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EL HROE TRGICO ROMNTICO

El camino hacia lo imposible, la seduccin del fracaso


y la conquista de lo inevitable
George Clarke

RESUMEN
El hroe trgico romntico es la anttesis del burgus moderno. Mientras el ilustrado
moderno mira hacia el futuro embriagado por el progreso tecnolgico y cientfico, el
hroe romntico vuelve la mirada hacia la naturaleza y a un pasado utpico y glorioso,
pero perdido para siempre. El imposible retorno al pasado es la causa fundamental del
carcter trgico del hroe romntico, y su heroicidad consiste en elegir ese destino
libremente por la bsqueda constante de una vida de emociones intensas, profundas y
peligrosas. Los valores vitales y de expansin del romntico se oponen a los valores de
conservacin del burgus. La decadencia y agotamiento de los valores modernos
representados por el escepticismo posmoderno permite el retorno de una nueva actitud
trgica, lcida, crtica y sin ingenuidad alguna, pero sustentada siempre por una
perspectiva esttica de la vida.

ABSTRACT
The romantic tragic hero is the antithesis of the modern bourgeois. While the
enlightened modern man looks toward the future delighted by its scientific and
technological progress, the romantic hero turns his eyes towards nature and a forever
gone glorious and utopian past. The impossible return to the past explains the tragic
character of the romantic hero and his heroism consists in choosing this road freely in a
constant search for a life full of deep, dangerous and intense emotions. The vital and
expansive principles of the romantic hero contrast with the conservative principles of
the middle-class man. The decline and exhaustion of modern principles represented by
posmodern scepticism allow the return of a new tragic attitude, lucid, critical and free
from all naivety, although always supported by an aesthetic view of life.

1. El espritu romntico
El movimiento romntico surge como una crtica a la Ilustracin y a los supuestos
progresos de la modernidad. La Ilustracin impuls la idea de que el pensamiento
racional era el mejor de los caminos hacia la prosperidad y el progreso. El pensamiento
cientfico, tcnico e instrumental, haban elevado a la categora de conocimiento a
solamente aquellas reas del saber humano que se adecuaban a sus herramientas
racionales. El romanticismo considera que este criterio limita el conocimiento universal
del hombre y propone la validez y prctica de otras formas de conocer. La emocin y el
sentimiento tambin nos permiten conocer la realidad de otra manera. En general, en la
historia se ha considerado lo emocional como sinnimo de irracional, es decir, aquello
carente de razn. Sin embargo, la Ilustracin tena razones para rechazar los excesos de
las emociones; la Ilustracin aparece despus de siglos de oscuridad e ignorancia
durante la Edad Media donde la razn estuvo plagada de monstruos, supersticiones y
prohibiciones religiosas. La Ilustracin reaccion ante los obstculos del conocimiento
de manera radical, rechazndolos. El resultado fue un fanatismo racional que convirti
el culto a la razn en una nueva forma de supersticin.
En general, se cree que el romanticismo era anticientfico, pero esto no es verdad. El
romanticismo no negaba el conocimiento cientfico, lo que exiga era el reconocimiento
de otros modos de conocer el mundo. La ciencia no serva para comprender ciertos
aspectos de la realidad porque sus instrumentos no eran los adecuados. Para acceder a
estas reas era necesario utilizar el lenguaje del arte, la poesa y la msica; esferas de la
realidad inaprensibles mediante un puro acercamiento racional1. Como afirma Rafael
1

Hay buenas razones para sospechar que la desconfianza hacia la ciencia est fundada en la
expulsin del Edn narrada en el Gnesis. El conocimiento es de alguna manera la culpable de
haber perdido la inocencia, por eso el diablo y el mal estn asociados al conocimiento y la
sabidura (como el Mefistfeles de Goethe). Como seala Mircea Eliade, Yahv impuso al
hombre un mandamiento: puedes comer de todos los rboles del jardn; pero del rbol del
conocimiento del bien y del mal no comas; porque el da que comas de l, tendrs que morir.
De esta prohibicin se desprende una idea desconocida en otros ambientes: el valor existencial
del conocimiento. Dicho en otros trminos: la ciencia puede modificar radicalmente la
estructura de la existencia humana. (ELIADE, Historia de las creencias y de las ideas

Argullol: Mientras la Razn cientfica (y tecnolgica) concibe el conocimiento como


poder, la Razn romntica concibe el conocimiento como sabidura 1. El primero quiere
el conocimiento para dominar la naturaleza mientras el segundo lo quiere para
entenderla, para participar de sus secretos como cmplice, es una aproximacin ms
esttica que utilitaria. Sobre las delicadas o ms bien inexistentes relaciones de la
poesa con la ciencia y la moral, advertir Baudelaire en una introduccin a la obra y el
perfil de Edgar Allan Poe: Bajo pena de muerte o de decadencia, la poesa no puede
equipararse a la ciencia ni a la moral. No tiene por objeto la verdad: su nico objeto es
ella misma. Los modos de demostracin de la verdad son otros y estn en otra parte2.
La subordinacin de la visin esttica por la visin utilitaria pertenece a la modernidad.
Todo conocimiento puede ser utilizado a costa de su valor epistemolgico y esttico.
Evidentemente, si los antiguos sabios e investigadores de la naturaleza no usaban sus
conocimientos para manipular a la naturaleza era porque de alguna manera no sentan la
necesidad de hacerlo, se sentan parte de ella. Por otro lado, la modernidad ya estaba en
crisis cuando apareci el romanticismo. El hombre moderno estaba separado de la
naturaleza, la ciencia haba usado sus conocimientos tcnicos para dominarla y
someterla, y para ello era necesario primero considerarse algo ajeno a ella. En este
proceso el hombre se qued solo. El secularismo tambin desplaz a Dios permitiendo
que el hombre ocupe su lugar. El hombre era el centro y mediante el correcto uso de su
razn podra dominar la naturaleza y as conquistar su libertad, aunque muy pronto
Coprnico se encarg de poner en crisis al antropocentrismo. El hombre ya no era el
centro del universo y haba descubierto su inevitable condicin perifrica y provinciana.
Los romnticos buscan un retorno al nico, que es el utpico estado inicial del mundo
antes de que el hombre se separara irremediablemente de la naturaleza, y est
religiosas 1, Barcelona, RBA, 2004, p. 224.). Los antiguos sacerdotes-gobernantes ya conocan
el peligro del conocimiento como poder y utilizaron estos mitos para crear en los creyentes la
culpa de conocer, una de las culpas, en mi opinin, ms perjudiciales y lamentables de la
historia de la humanidad.
1
ARGULLOL, R. El Hroe y el nico, Barcelona, Destinolibro, 1990, p. 336.
2
BAUDELAIRE en: Edgar A. Poe, Poesa completa, Barcelona, Ediciones 29, 1990, p. 69.

relacionado al mito de la Edad de Oro donde reinaba la armona y la belleza. Se rescatan


utopas y parasos perdidos como, por ejemplo, el extico Xanadu del poema Kubla
Khan de Samuel Coleridge. Frente al nico tenemos la fragmentada realidad moderna
donde las partes luchan entre s (en este caso el hombre y la naturaleza) 1. El
romanticismo propone entonces un retorno a la naturaleza. Si la infelicidad y desolacin
del hombre moderno es causada por un alejamiento de la naturaleza hay que intentar
regresar a ella. Aunque este retorno es en principio imposible. No es posible recuperar la
inocencia perdida. As pues, el romanticismo conlleva una nueva subjetividad frente a
la Ilustracin, mientras que el racionalista se reafirma diferencindose de la naturaleza
mediante el solipsismo y la soledad, el romntico buscar reafirmarse mediante el
abandono de su individualidad, buscar su aniquilacin como ser aislado para fundirse
en el nico. Este retorno a lo absoluto mediante la renuncia de la individualidad es lo
que crear en el romntico una actitud suicida, intentando con ello, sino morir, al menos
matar el Yo.
Sin embargo, el romntico es individualista con respecto al resto de la sociedad, pero no
hay contradiccin alguna porque su deseo por reunirse con el nico es una tarea
personal y privada. El romntico busca la inocencia natural prdida en aquellos que an
estn libres de la esclavitud del conocimiento racional (por ejemplo, Rousseau inventa
el mito del buen salvaje). As, se recupera la infancia, lo primitivo, los mitos y todo
aquello misterioso, extrao y extico. Se busca en el lado oscuro de la razn. Ya no se
dirige la mirada hacia la luz y la claridad sino que se desciende a la oscuridad y las
tinieblas (en trminos platnicos, se retorna a la caverna), ah donde la naturaleza
permanece intocada. Aquellos aspectos humanos que fueron negados por el
racionalismo como las pasiones, los sentimientos, la locura y el sueo son exaltados.
Pero el romntico ha llegado demasiado tarde, est marcado por la tragedia de haber
1

La rememoracin y melancola por lo Uno, una utpica realidad perdida, aparece en diversas
culturas y formas filosficas, religiosas y poticas. Existe una estructura metafsica que
considera que la unidad proporciona un mayor bien que la diversidad porque en trminos
heracliteanos la unidad impedira la lucha entre contrarios, aunque en el Uno los contrarios se
encontraran unidos en un armnico equilibrio impidiendo as una oposicin conflictiva.

nacido fuera de la Edad de Oro expulsado del paraso apenas al llegar. Y no cree en la
fastuosa idea del progreso moderno; en contra del ilustrado burgus, pone su fe en el
pasado, pero el pasado est perdido para siempre, es una empresa imposible; esta
esperanza vana en lo que ya est perdido es la principal causa de la melancola
romntica1. Asimismo, la bsqueda del estado de naturaleza impulsar al romntico a
exaltar sus pasiones evitando en lo posible la moderacin y la prudencia de su lado
racional. El romntico desprecia la cautela y previsibilidad del hombre prudente.
Confiar en su intuicin para vencer el peligro o preferir sucumbir heroicamente antes
que buscar seguridad y proteccin. Por esto el romntico es, por definicin, antiburgus.
Los valores burgueses representan todas las actitudes que el romntico desprecia por
considerarlos cobardes, fros y calculadores. El burgus es un hombre sin pasin,
cmodo, frvolo y sin fe. Un hombre orientado hacia la utilidad. El hroe trgico
romntico es el que vive en persona las historias que los hombres prudentes slo leen en
las novelas. El ethos de la utilidad encontrar ridculos los deseos del romntico por
entregarse a la pasin y la emocin. Los romnticos, a su vez, desprecian la vida
dedicada a los negocios y al mundo mercantil; est demasiado condicionada a la utilidad
y el inters. La mirada esttica reemplaza a la mirada utilitaria. Russell resume este
punto en las siguientes lneas: El movimiento romntico est caracterizado, en
conjunto, por la substitucin de las normas utilitarias por las estticas. La lombriz de
tierra es til, pero no bella; el tigre es bello, pero no til. Darwin (que no era romntico)
elogiaba la lombriz; Blake elogiaba al tigre1.

El supuesto progreso moderno est basado, en parte, en una interpretacin equivocada y


gratuita de la evolucin biolgica. La teora de la seleccin natural no acepta un progreso en las
especies sino una adaptacin. La supuesta evolucin como progreso es slo una ilusin basada
en procesos azarosos y necesarios. No hay nada que nos obligue a pensar que la humanidad est
progresando en un sentido de mejora, el supuesto avance tecnolgico es tambin una forma de
adaptacin al ambiente. La nocin de progreso nos obliga a desdear el pasado como un estado
peor al presente y el futuro, idea que los romnticos rechazaban, pensando justamente lo
contrario. La idea del progreso supone un determinismo histrico donde la esencia precede a la
existencia.
1
RUSSELL, B. Historia de la filosofa, Barcelona, RBA, 2005, p, 732.

2. Los lmites de lo trgico


Lo trgico es aquello que tiene como particularidad la irrevocabilidad. Como explica
Max Scheler, lo trgico slo puede darse ah donde existen valores y relaciones de
valores, en un universo libre de valores como lo constituye, por ejemplo, la fsica
estrictamente mecnica no hay tragedia2. As, las personas y acontecimientos
realizan hechos en el mundo pero adems estos hechos estn sujetos a valoraciones,
pueden ser alegres, tristes, bellos, feos, buenos, malos, etc. Lo trgico exige una lucha
de valores y la ms obvia es la que se da entre valores positivos y negativos, el bien
contra el mal. Cuando el canalla derrota al hroe hay tragedia. Pero tambin hay
tragedia y es mayor cuando la lucha se da entre valores positivos de ms o menos
igual jerarqua, y mientras menor sea el valor positivo que vence a otro valor positivo
superior, mayor ser la tragedia. Y es trgico porque esto hace que la escala de valores
no funcione y sea ajena a los hechos reales del mundo. Cuando un valor positivo vence
a uno negativo no hay tragedia posible (es lo que esperamos) porque es el fracaso
fctico de los valores lo que resulta tan temible y por lo tanto trgico. Es trgico, segn
Scheler, por ejemplo, la destruccin de una coleccin de cuadros en una galera por un
incendio originado por la instalacin de un sistema de calefaccin destinado para la
conservacin de dichos cuadros. Pero quizs la particularidad ms importante de lo
trgico sea sta; lo trgico se da en aquel espacio insuperable existente entre lo que el
mundo es (fcticamente) y lo que nuestras creencias y valores esperan que sea. Esta
distincin es fundamental. La necesidad de controlar y aceptar los hechos del mundo
con cierto sosiego nos ha inducido a adoptar creencias ms o menos fijas sobre l.
Esperamos y aceptamos ciertos hechos como cotidianos y normales. Cuando esa
normalidad o lo que sucede realmente en el mundo transgrede lo que esperamos que
debiera pasar entonces estamos ante lo trgico. Y es que ontolgicamente lo que el
mundo es no tiene dependencia causal ni obligacin alguna con lo que esperamos que
2

SCHELER, M, El santo, el genio, el hroe, Buenos Aires, Nova, 1961, p. 147.

sea. Sin embargo, esta terrible verdad como advirtieron los existencialistas nos
causara demasiada angustia como para aceptarla como tal. Necesitamos creer que el
mundo es otra cosa.
Scheler afirma adems que lo trgico participa de cierta necesidad1. Necesidad en el
sentido de que todos los esfuerzos por evitar la tragedia son intiles pero igualmente
deben realizarse para identificar la fuerza del acontecimiento necesario. Si la reaccin
inicial ante una inminente tragedia es de una pasiva resignacin, sin lucha alguna,
entonces no hay tragedia. La resistencia que hace el hombre por evitar el suceso trgico
debe provenir de un acto libre y voluntario. La contemplacin de los grandes esfuerzos
que se realizan para luchar contra algo que se sabe invencible nos permite hablar
despus de la batalla de un hecho trgico. Slo as ser posible que el suceso trgico
ocasione una verdadera destruccin necesaria de valores. Los hechos trgicos entonces
obedecen a fuerzas incontrolables y adems necesarios (podemos hablar aqu de fuerzas
naturales o de acciones humanas individuales e impredecibles), y slo se hacen
manifiestos momentneamente durante el hecho trgico que han causado1.
1

Conviene hacer una breve aclaracin sobre lo que aqu se considera necesidad. Los hechos
naturales suceden por una indeterminada mezcla de azar y necesidad; ciertos fenmenos son
predecibles porque obedecen a leyes fsicas cuya repeticin podemos esperar con cierta
seguridad. Otros fenmenos ocurren como consecuencia de choques azarosos de trayectorias o
fuerzas ocultas, y dada la infinita cantidad de variables de conducta posible dichos movimientos
resultan impredecibles (inclusive su relativa improbabilidad podra obligarnos a considerarlas
como singularidades). En este caso podemos considerar a ciertos fenmenos naturales de
desastrosas consecuencias como, por ejemplo, los terremotos. Aqu los valores destruidos son
los valores de la vida, la seguridad, la riqueza, el bienestar, etc. Los desastres naturales son
trgicos por su inevitabilidad, y en muchos casos, los esfuerzos por luchar contra ellos resultan
intiles. La necesidad que existe en la infinita libertad humana es de otro tipo. Dado que un
individuo tiene, en condiciones normales, una libertad ilimitada, sus posibles acciones tambin
lo son (sin embargo, si bien no est obligado a elegir determinada accin, s est en la
necesidad de actuar de algn modo de entre todas las posibles). Dicha accin se puede entender
tambin como necesaria, dado que era imposible conocerla de antemano, su accin era tambin
inevitable. El actual terrorismo internacional es un buen ejemplo de una inevitable destruccin
de valores. La relativa ilimitada libertad individual que otorgan los Estados modernos se ve
minada por el perverso uso que hacen de ella ciertos individuos que destruyen el orden de
seguridad y confianza que deben regir en los espacios pblicos. Los atentados que causan
destruccin y muerte a civiles en las grandes ciudades son trgicas porque destruyen el sistema
de valores; en cambio, la muerte de soldados en una guerra no podra considerarse trgico
puesto que en una guerra el riesgo de morir est considerado de antemano.
1
De manera que la necesidad en cuestin debe ser una necesidad tal que siga su curso an
pese a la intervencin de todos los actos libres de que pueda disponer el hombre de alguna

3. Hroes y dioses
El hroe trgico romntico no puede ser un escptico extremo ni un nihilista, debe ser
un hombre de fe, pero su fe no tiene que dirigirse a los dioses reconocidos ni a los
valores de la mayora. Para que acepte su condicin trgica sus dioses deben ser ajenos
a los dioses de su tiempo, debe pertenecer a una dinasta de hombre distinta e
inclasificable, debe ser una excepcin que se niega a conformarse con seguir
pasivamente los caminos trazados por otros hombres. Se niega a aceptar un mundo
inventado por otros. Est destinado a negar su destino. El hroe trgico puede entonces
tambin ser un fantico, un loco, ambas cosas o ninguna. Pero debe creer. Los nihilistas
no pueden pretender ser trgicos ya que no tienen una escala de valores propia con la
cual oponerse a los valores del mundo. Al hroe trgico romntico se le acusa a veces de
ingenuo por ser demasiado crdulo. Sin embargo, aunque los valores no existen por s
mismos y el mundo es slo un caos de sensaciones, para actuar en el mundo es
necesario adoptar alguna escala de valores.
Por otro lado, el hroe romntico posee un alma aristocrtica, no cree en la igualdad
entre los hombres ni le sera posible aceptarlo, es por esto tambin un hombre
antidemocrtico. El espritu democrtico es tibio y carece de la capacidad para apreciar
la belleza y las cosas elevadas dignas de un alma aristocrtica. Sobre los demcratas
Baudelaire dir: Por qu los demcratas no aman a los gatos es fcil de adivinar. El
gato es hermoso, despertando ideas de lujo, limpieza, voluptuosidad, etc 1. Todo intento
por igualar y normalizar los hombres slo busca empequeecer el espritu de aquellos
hombres que por su propia naturaleza son distintos, distintos en un sentido superior. El
forma. Slo all donde vemos a la catstrofe combatida con todas las fuerzas libres, y con todos
los medios al alcance, y donde no obstante la sentimos cernirse todava como necesaria
ms an, donde la percibimos justamente en el impacto y la violencia de esta lucha y oposicin
contra ella y su influencia como una especie particular de necesidad sublime all yace la
necesidad que se encuentra en lo trgico. (SCHELER, Op. cit., p. 158.)
1
BAUDELAIRE, Mi corazn al desnudo y otros papeles ntimos, Madrid, Visor, 1995, p.31.

hroe romntico es por eso un hombre nacido fuera de su tiempo y por lo tanto
inevitablemente incomprendido2, por esto reclama Nietzsche en su Ecce Homo:
Escuchadme!, pues yo soy tal y tal. Sobre todo, no me confundis con otros!3.
Debemos aclarar que no todos los hroes son trgicos ni deben serlo. La cualidad de
hroe trgico tiene sus condiciones. Segn Scheler, audacia, valenta, presencia de
nimo, decisin, amor a la lucha, arrojo, riesgo distinguen al hroe del pusilnime, del
hombre cauteloso, adems de la capacidad de sufrimiento y de resistencia 4. El hroe
posee valores distintos a los valores del hombre comn. Estos valores son los que
Scheler llama de desarrollo, mientras que los valores ordinarios son de conservacin.
Esto exige en el hroe una conducta de expansin, quiere ir ms all de los lmites
donde actan los valores de conservacin que, valga la redundancia, slo buscan
conservar el mundo que ya existe y que ya ha sido conquistado. El hroe es aquel que
libremente elige aventurarse a los extramuros del mundo conocido, es el explorador, el
descubridor y el conquistador de tierras desconocidas. Por esto el hroe es tambin
portador de valores nobles. Los valores de desarrollo y conservacin son anlogos a los
valores que Scheler tambin distingue como vitales frente los valores utilitarios.
Los valores vitales o nobles son aquellos valores aristocrticos del antiguo guerrero y
conquistador, donde la valenta, la templanza, la generosidad y la grandeza de espritu
son exaltadas. Estos valores exigen la prctica de una jerarqua entre los hombres, no

El sentimiento de superioridad y el desdn son la venganza del romntico contra su tiempo.


El hroe romntico se considera un alma superior, un aristcrata del espritu que, al igual que
los ejrcitos atenienses afrontaron a los medos en Maratn a pesar de los adversos orculos, es
capaz de afrontar el adverso signo de su poca. (ARGULLOL, Op. cit., p. 376.) El hroe
trgico posee un espritu termopiliano. En la batalla de Termpilas (480 a.c.) se enfrentaron el
numeroso ejrcito del rey persa Jerjes y un destacamento de 300 soldados a cargo del rey
espartano Lenidas I. Como se sabe, los espartanos defendieron el paso durante dos das y
cuando el rey orden a sus soldados la retirada ante la eminente derrota, ningn soldado quiso
irse y todos murieron heroicamente en sus puestos. Antes de la batalla, los espartanos mandaron
un espa para tener una idea del tamao del ejercito enemigo, cuando ste regres dijo que el
ejrcito persa era tan grande que cuando disparaban sus fechas oscurecan la luz de sol. El
rey espartano, lejos de impresionarse, contest: mejor, as pelearemos a la sombra.
3
NIETZSCHE, Ecce Homo, Madrid, Alianza, 1988, p. 15.
4
El santo, el genio, el hroe, p. 95.

admite el espritu de igualdad democrtica moderna1. Nietzsche tambin destaca estos


valores en intenta rescatarlos frente a los valores de la moral del esclavo del
judeocristiano que, segn su criterio, son los causantes de la decadencia del hombre
moderno. El cristianismo expandi y favoreci la inversin de los antiguos valores
nobles por los de la debilidad y la igualdad. Consecuentemente, el cristianismo siente un
profundo resentimiento frente a los valores nobles y aristocrticos y para destruirlos los
sataniza como valores de injusticia y desigualdad2.
Nietzsche tambin denunciar en repetidas ocasiones la inversin de los valores nobles
por los utilitarios. Sostendr que los antiguos valores que antes fueron considerados
buenos fueron invertidos y ahora son considerados malos (bueno era antiguamente
sinnimo de noble, poderoso, bello y amado por los dioses por su condicin superior),
los antiguos nobles eran ahora hombres malvados y perversos. Los valores fueron
entonces invertidos y la fuerza del noble satanizada, se impusieron entonces los valores
de la debilidad, la utilidad, de la domesticacin y la igualdad. Nietzsche resume
magistralmente este razonamiento mediante la siguiente frase: Nosotros los dbiles
somos desde luego dbiles; conviene que no hagamos nada para lo cual no somos
bastante fuertes1. El hroe trgico romntico tambin adopta los antiguos valores
nobles y vitales, valores que como ya hemos visto fueron desterrados por la mentalidad
cristiana y pequeoburguesa. El comerciante slo puede poseer valores utilitarios y de
conservacin basados en la seguridad y el beneficio, por ello los romnticos
despreciaban tanto las actividades orientadas al comercio y las finanzas. Por
1

Baudelaire dir al respecto: No existen ms que tres seres respetables: El sacerdote, el


guerrero y el poeta. Saber, matar y crear. Los otros hombres son pecheros y jornaleros, buenos
para las caballerizas: es decir, para ejercer lo que se llaman profesiones. (Mi corazn al
desnudo y otros papeles ntimos, p. 49.)
2
Pero la ms honda inversin del orden jerrquico de los valores que se verifica en la moral
moderna inversin que asciende cada vez ms en su expansin y que, con el triunfo del
espritu industrial y mercantil sobre el militar y teolgico metafsico, penetra cada vez ms
profundamente, hasta en las valoraciones ms concretas es la subordinacin de los valores
vitales a los valores utilitarios. O, como podemos decir brevemente, resumiendo en el concepto
de noble las cualidades que constituyen el valor de la vida en los organismos vivos: la
subordinacin de lo noble a lo til. (SCHELER, El resentimiento en la moral, Madrid,
Caparrs, 1998, p. 134.)
1
La genealoga de la moral, Madrid, Alianza, 1987, p. 52.

10

consiguiente, no sorprende que muchos de ellos vivieran en un estado de precariedad


econmica constante que a su vez asuman como prueba de su desprecio al dinero. El
hecho de que los valores nobles slo pueden asumirse individualmente porque la
sociedad en conjunto practica los valores utilitarios es otro motivo para la condicin
trgica y solitaria del hroe romntico. Los valores que lleva el hroe trgico no
pertenecen a su tiempo y por ello, en ocasiones, pueden contradecir los valores del
presente; como dice Scheler, el hombre trgico sigue su camino necesariamente en
silencio y calladamente, dentro de su presente. Se desliza a travs de la multitud sin ser
reconocido siempre que no sea considerado por ella hasta como un criminal2.
El hroe es siempre el descubridor de nuevos caminos y el creador de nuevos valores,
por lo tanto este nuevo pathos es en muchos casos malentendido por sus
contemporneos. Resume Nietzsche: En ltima instancia, las cosas tienen que ser tal
como son y tal como han sido siempre: las grandes cosas estn reservadas para los
grandes, los abismos, para los profundos, las delicadezas y estremecimientos, para los
sutiles, y, en general, y dicho brevemente, todo lo raro, para los raros3.
El nico, siendo tal, debe contener la totalidad, esto es, la naturaleza y Dios 1. Pero esto
no significa que el romntico deba creer en Dios; el romntico, en principio, debe ser un
creyente, pero debe creer primero en s mismo, por eso Hlderlin dir en boca de
Hiperin: Pues, qu?, debe depender el dios del gusano? El dios que hay en
2

El santo, el genio, el hroe, p. 167.


Ms all del bien y del mal, Madrid, Alianza, 1986, p. 67.
1
Evidentemente, la aparicin del monotesmo se vio muy favorecida por la posibilidad de ser el
camino hacia el retorno al nico. El politesmo, en cambio, contradeca la idea misma de
unidad inicial, al menos, claro est, que todos los dioses se considerasen producto de una misma
raz lo que finalmente nos conducira otra vez al monotesmo. Al parecer, todas las
interpretaciones retrospectivas favorecen el inicio como unidad y no como diversidad. La
ventaja de los mitos que defienden la unidad como comienzo es que permiten evitar
contradicciones internas. Por otro lado, cuando Dios abarca la totalidad del nico y decimos
que todo es Dios, Dios se diluye en la nada, es la paradoja de lo absoluto, el todo absoluto
equivale a la nada absoluta. Un dios slo puede gozar de reconocimiento si existe algo que se
opone a l o le es inferior, pero debe con ello enfrentar el problema del mal y su discutida
omnipotencia (al menos que aceptemos la existencia de un dios esquizofrnico), un dios
solitario y aislado se pierde en la nada, por esto el pantesmo spinozista fue acusado de ser
atesmo enmascarado.
3

11

nosotros, al que se le abre la infinitud como un camino, debe estar quieto y esperar hasta
que el gusano le ceda el paso? No, no! 2. El romntico ateo buscar tambin al nico
ocupando l mismo el lugar de Dios; esto significa que la condicin teolgica est
siempre presente y no contradice una posicin atea, por eso exclamar Nietzsche, de
existir dioses, cmo soportar no ser uno de ellos!
Creer en un dios es un acto de humildad, es asumir una actitud existencial servil e
inferior que busca un consuelo y una anestesia metafsica contra los dolores del mundo
(Marx ya haba advertido el efecto placebo del cristianismo); esta actitud puede ser
entendida como cobarde (valores de conservacin) y por lo tanto, en muchos casos, es
incompatible con el carcter del hroe trgico. Cuando el peso ontolgico de Dios no es
equiparable al nico entonces ste es naturaleza y realidad, y los dioses que deben
explicarla siempre estn por debajo de ella. Esta visin atea considera entonces que la
realidad es ms grande que los intentos por explicarla, sean stos divinos o mortales. El
romntico no puede resistirse ante este carcter enigmtico y sublime de la vida (cuyos
dioses no logran explicar), por lo tanto se ver peligrosamente seducido por l como por
un abismo. La comunicacin con los dioses se hace a travs de la poesa, la msica y la
belleza. Entre los dioses romnticos encontramos a Dioniso, Apolo, Prometeo y Zeus.
Dioniso y Apolo son opuestos y a la vez complementarios, como el da y la noche.
Apolo, el dios de la medida, la belleza y la armona; Dioniso, en cambio, como seala
Argullol, encarna la desbordante riada del inconsciente y el sueo, la locura sensitiva,
el misterio de la sexualidad, el ro sin cauces torrencialmente vido de conquistar el
gran mar de la vida. Es el espacio sin lmites, el fondo sin forma, la libertad sin
moralidad1. Prometeo es el dios rebelde que inicia el asalto al cielo desafiando el
poder de Zeus robndole el secreto del fuego que luego donar a la humanidad, con ello
favoreciendo a los hombres frente a los dioses. Este dios que lucha con los hombres
representa el poder de la lucha contra el destino, que como sucede en la tragedia de
2

HLDERLIN, Hiperin o el eremita en Grecia, Madrid, Hiperin, 2004, p. 50.

ARGULLOL, Op. cit., p. 263.

12

Esquilo, finalmente siempre se pierde. Pero es el atrevimiento de asaltar al cielo y


ocupar el lugar de los dioses lo que hace a Prometeo el smbolo de la libertad. Y Zeus,
quien castiga a Prometeo por su osada, es el dios que representa la necesidad frente a la
libertad, es la indoblegable adversidad del destino. Como afirma Argullol, el hombre
crea a los dioses para simbolizar en ellos sus ansias de libertad. Apolo, Dioniso,
Prometeo...pertenecen a este captulo. Pero los hombres crean, tambin, a los dioses
para encarnar su frustracin y su limitacin, y el sufrimiento que ellas le causan2.

4. Melancola, amor y muerte


Existe en el hroe trgico una pasin por lo ausente y lo inalcanzable. Una
imposibilidad de ser feliz, una sensacin de haber llegado demasiado tarde para todo y
de saber que el pasado, irrecuperable, guarda siempre los mejores momentos. Una
pasin que tiene tambin una extraa inclinacin hacia la nada 3. El romntico entonces
siente nostalgia por la ausencia indeterminada, es decir, la nada, y la nada es tambin
otra de las caras de lo absoluto. Hablamos de aquello que no se puede mencionar por
carecer de predicados, aquello que en el lenguaje permanece vaco pero cuyo contenido
es pleno (porque originalmente el lenguaje estaba diseado para referirse a cosas
concretas, el sentido abstracto es un uso y abuso metafrico) aquello que llamamos la
realidad, lo absoluto y la nada son intercambiables tambin con el nico.
Por otro lado, la melancola, que podra definirse como la dicha de ser desdichado, es
algo que se parece a la tristeza y a la nostalgia, pero a la vez es distinto. Es una pena que
va acompaada de un extrao goce ante la contemplacin de la inevitable prdida,
2

Ibd., p. 298.
Pasin de la ausencia y la nostalgia. No la ausencia de esto o aquello, sino ausencia en cuanto
tal. Ciertamente esta ausencia asume muchas formas y figuras, segn los grados de una
progresiva indeterminacin: la amada, la patria, lo divino, el ideal, lo absoluto... Precisamente
lo absoluto, desligado de cualquier determinacin y particularidad, es el vrtice en el que la
entera realidad se deja absorber. [...] A fin de cuentas la nada es el verdadero objeto de la
nostalgia. (GIVONE, S. Historia de la nada, Buenos Aires, Adriana Hidalgo, 2001, p. 142.)
3

13

muerte y hundimiento de aquello que amamos y deseamos. Es un sentimiento pasivo


ante la contemplacin de nuestra limitada libertad frente a la indiferente necesidad del
mundo, tiene una existencia residual que nos recuerda nuestra mortal impotencia. La
melancola es triste y extremadamente lcida, pero a la vez es bella. La inevitable
lucidez del melanclico que suea sabiendo que est soando le obliga a mantenerse
despierto. Y el ser consciente de que lo que se persigue es inalcanzable trae consigo
cierta conformidad, cierta tranquilidad que se adopta cuando se ha hecho todo lo posible
dentro de los lmites de la libertad ante la vencedora necesidad.
El dolor del melanclico est de alguna manera contrarrestado por el placer que trae
consigo abandonarse y resignarse ante lo inevitable. Pero este abandono es tambin una
afirmacin y conquista. Lo inevitable se conquista y se supera no negndolo sino
afirmndolo como lo necesario. Los romnticos luchaban contra los dioses de la
necesidad apoyados por los dioses de la libertad, pero esta lucha est desde el comienzo
y se sabe destinada a fracasar. El romntico guerrero, artista, poeta o amante sabe
de antemano que ser vencido por la necesidad, sin embargo preferir morir en la lucha.
Aunque se puede ser romntico en distintos sentidos, la mirada esttica es comn a
todos1. Este afirmar el destino no implica, como veremos, una actitud de pasiva
resignacin. El romntico es un suicida y lo es porque su autodestruccin ser una
victoria a la muerte (real o simblica) que tarde o temprano igualmente le destruir. Se
conquista lo inevitable desafindolo, enfrentndose a l y afirmndolo. No se huye del
mal y la destruccin sino que se busca perderse en ella. Por eso el romntico no es
estoico ni platnico en el amor, aceptar la derrota y la prdida de la amada con valor y
1

El romntico, siendo un esteta, experimentar la realidad desde una posicin doble, como
protagonista y a la vez espectador de su propio obrar. El artista tiene la capacidad de verse a s
mismo como si fuese otro, y es esta capacidad la que le obliga a hacer de su propia vida
tambin una obra de arte. Reducir todos los actos a actos estticos permite tambin lo que
Nietzsche llamaba el pathos de la distancia, nos aleja de la realidad pero sin salirnos de ella.
Slo los hombres con esta capacidad pueden tener ciertos principios morales y conductas que
no traicionarn, pero no tanto por razones ticas, sino ms bien, por razones estticas. El artista
romntico criticar su propia conducta estando solo sin testigos (porque l mismo es su primer
testigo y juez insobornable) mientras que el hombre ordinario slo se preocupar por su
conducta mientras sea visto y juzgado por otros.

14

no huir al dolor. En ese dolor que lleva a la melancola tambin hay una extraa belleza
que slo se goza mediante el fracaso2. La melancola es en muchos casos la tristeza que
implica darse cuenta de estar alejado de lo Absoluto, es por tanto la consciencia de la
prdida y la ausencia. Lo Absoluto, aunque indeterminado, adopta numerosas formas,
entre ellas la mujer amada. Los significados trascendentales que el romntico encuentra
en su amada son tan elevados que hacen que su relacin amorosa sea casi siempre
tormentosa y conflictiva. Como afirma Hernndez-Pacheco, La amada es el absoluto
[...] sin ella el mundo est vaco, sombro, sin luz ni color, es exterioridad pura, inercia
carente de inters y valor: pura indiferencia3. Lanzarse a la aventura amorosa es para el
hroe romntico lo mismo que marchar hacia el campo de batalla, se est siempre
dispuesto a morir. Muchas veces, equivocadamente, se confunde el amor del hroe
enamorado con el amor platnico, un amor imposible ante la cual el amante se resigna y
renuncia estoicamente. Sin embargo, como explica Argullol, el romntico no practica
un amor platnico sino todo lo contrario: La pasin amorosa romntica no es
platnica, sino que contempla, con todas sus consecuencias, el placer y la sensualidad.
El amor platnico es totalmente antitrgico porque renuncia al placer para evitar el
dolor; el amor romntico, por el contrario, asume a uno y a otro como hermanos
inseparables. El primero rehuye la consumacin amorosa; el segundo, no1.
Si la amada es el Absoluto o un puente para acceder a l, sera contradictorio para el
amante romntico renunciar estoicamente a la posibilidad de fundirse en el nico. El
papel de la amada como acceso al nico obliga a sta no slo a ser bella sino tambin
2

Existe en el romntico una extraa inclinacin hacia el sufrimiento que difiere del
padecimiento placentero del estoico y el religioso piadoso que valoran su dolor como un
sacrificio que esperan sea bien visto y posteriormente recompensado por los dioses. Puesto que
el romntico buscar sobre todo las pasiones fuertes, el dolor y la tristeza siempre parecen ser
pasiones ms intensas que el placer y la alegra. La ausencia de lo deseado produce un
estremecimiento emocional ms intenso que su satisfaccin y presencia. Es la ausencia y el
deseo lo que moviliza, la satisfaccin dura poco tiempo y siempre un deseo satisfecho nos
conduce a un nuevo deseo por satisfacer. Es la contradiccin humana por excelencia, buscamos
la estabilidad y la anticipacin, pero inmediatamente nos aburrimos y buscamos la aventura, el
riesgo y el peligro. Siempre estaremos atrapados entre el deseo de la estabilidad y la seguridad
y la embriaguez del cambio y el peligro.
3
HERNNDEZ-PACHECO, La conciencia romntica, Madrid, Tecnos, 1995, p. 117.
1
El hroe y el nico, p. 387.

15

una mujer excepcional (debe ser nica en su mortal divinidad), no sera posible para un
romntico enamorarse de una mujer vulgar. Sin embargo, la consumacin de la pasin
amorosa no significa el regreso al paraso, en muchos casos cuando el romntico logra
unirse a su amada siente esa vaca y melanclica saciedad caracterstica de los deseos
consumados, por eso deca Oscar Wilde que no hay nada peor que un deseo satisfecho.
El amor permite someterse a pasiones extremas opuestas, pues estar enamorado es
pasar de un salto del gozo al llanto, y de vuelta a la plena felicidad 2. El amor tambin
es una forma de acceder a la eternidad, todos los actos que se hacen en su nombre estn
salvados, son inmortales. Por eso Hiperin exclamar: Qu vale todo lo que los
hombres hacen y piensan durante milenios frente a un solo momento de amor? 3 El
paso a la eternidad en el acto amoroso tambin permitir al romntico ir ms all del
bien y del mal pues si los valores de nuestros actos estn determinados por su carcter
de caducidad, en la eternidad los valores de dichos actos son indeterminables. Por eso
dir Nietzsche lo que se hace por amor acontece siempre ms all del bien y del mal 1.
La amada es una puerta al paraso perdido y depende de ella y de los dioses de la
necesidad que dicha puerta se abra al amante romntico (adems, claro est, de las
propias armas de seduccin de ste). Para el enamorado romntico no hay tragedia
mayor y ms profunda que el amor no correspondido. El enamorado ve en su amada el
acceso a la felicidad pero el perverso orden del mundo le impedir alcanzar lo absoluto.
Esta frustracin lleva al amante a sentir extremos de amor-odio. Querr poseer a su
amada y al mismo tiempo destruirla. En ella se mezcla el deseo de morir y matar,
mientras la amada siga viva ser siempre una posibilidad de acceso al nico y si ella ha
rechazado al amante ser una posibilidad que se burla de l, una irona del destino y los
dioses de la necesidad. El verdadero nico mal en el mundo es el que se realiza
mediante la libertad, en un mundo de pura necesidad no hay mal. La nica forma de
terminar el tormento que a la vez el romntico ama ser destruir el objeto de la
pasin o ser destruido por ella. Esta destruccin es tambin una manera tal vez la
2

HERNNDEZ-PACHECO, Op. cit., p. 125.


Hiperin, p. 83.
1
Ms all del bien y del mal, p. 107.
3

16

ltima y ms extrema de alcanzar el Absoluto. El morir por amor es una renuncia a la


individualidad, un retorno al ro del devenir, y en los ojos del romntico, un acto
esttico que trasciende el temor del estoico de seguir sufriendo por la ausencia y la
adversidad.
Pero el ser destruido por la mujer amada es la forma ms sublime y heroica que el
romntico puede concebir para enfrentarse a la muerte. Espanta sobre todo al romntico
el que la muerte le sorprenda en situaciones cotidianas, anodinas, sin heroicidad alguna.
La muerte absurda, sin pena ni gloria, est reservada para los hombres ordinarios cuyo
destino ha sido desde el nacimiento el pasar de largo. Como declara Argullol: Todos
los caminos romnticos conducen a la autodestruccin. sta es evidentemente la
consecuencia lgica de la espiral heroico-trgica por la que el romntico siente
alternativamente, y cada vez en proporciones ms desmesuradas, la proximidad y
lejana del nico1. La muerte es entonces la culminacin de un proceso inevitable, no
es la consecuencia de un impulso desesperado sino que el morir es una operacin lenta
y no exenta de gozo2. Muchos romnticos han elegido el suicidio ante la muerte, y esta
oposicin no es trivial, si bien en ambos casos se muere lo que el romntico elige es la
forma y el momento de morir, y en este sentido es dueo absoluto de su muerte y no un
ser pasivo condenado a morir segn el capricho de los dioses de la necesidad; la muerte
por mano propia es tambin una forma de rebelin y asalto al cielo 3. El suicidio
romntico no es un acto de desesperacin y cobarda por el miedo a seguir sufriendo
sino ms bien un acto de extremo valor que se realiza con plena calma y lucidez pues es
tambin el ltimo acto esttico del artista romntico. El suicidio es la ltima gran obra
de arte, por lo tanto no puede ser producto de un arrebato pasional, debe ser un acto
preparado de antemano. Hay muchas maneras de irse pero pocas son bellas y dignas. Si
los hombres no pueden elegir el momento de su nacimiento slo aquellos que desafan
1

ARGULLOL, Op. cit., 420.


Ibd.
3
El suicidio es tambin una forma de transgredir la idea cristiana que sentencia que slo Dios
puede crear vida, por lo tanto, solo l tiene derecho a destruirla. Si el romntico quiere ser
como un dios debe permitirse crear su propia muerte y no esperar que otro dios decida por l.
2

17

la contingencia y la necesidad pueden elegir su muerte. El suicidio es alcanzar la muerte


por la puerta grande y un camino garantizado hacia el nico. La muerte del hombre
vulgar no puede ser gloriosa tal como sentencia Hlderlin a travs de Empdocles
dirigindose a Hermcrates: Muere de una manera vulgar, como te corresponde, lleno
de innobles sentimientos de esclavo! Oh dioses, a m me deparasteis otra suerte, otro
camino, cuando estuvisteis presentes en mi nacimiento!4. El romntico estaba, por lo
tanto, fascinado por la idea de morirse a tiempo. El suicidio romntico poda ser
tambin simblico. Abandonar la literatura y la creatividad artstica a una temprana
edad y dedicarse durante el resto de la vida a actividades burguesas poco dignas de un
romntico era tambin una forma de morir o de estar muerto en vida.

5. El hroe trgico posmoderno


El romanticismo posmoderno se interpreta como una crtica a la modernidad, pero dado
que las condiciones histricas han cambiado, el autntico espritu romntico permanece
irrecuperable. Las ruinas del romanticismo quedan para testificar que dicho movimiento
fue fiel a sus ideales. El romanticismo naci para perecer pero supo encontrar en su
propia muerte una belleza que justificaba su inevitable extincin. El retorno a la
naturaleza y el reino de la pasin no podan triunfar como proyecto social, eran slo
posturas individuales. La batalla romntica contra el sistema de valores burgueses y el
creciente espritu democrtico del siglo XIX fue ganada, como sabemos, por los
burgueses. Por eso el adjetivo romntico se usa ahora con un matiz peyorativo como
sinnimo de ingenuo, idealista, soador, dbil, afeminado y sentimental, perdiendo
todos sus predicados violentos y viriles. En la historia son los movimientos y las fuerzas
vencedoras las que califican para la posterioridad a los vencidos. La ilusin progresista
y hegeliana de la historia moderna siempre ilustrar a los movimientos vencedores
como los ms justos y convenientes. La historia necesita justificarse constantemente
4

HLDERLIN, La muerte de Empdocles, Madrid, Hiperin, 1977, p. 60.

18

(Baudelaire dir irnicamente que los modernos quieren convencernos de que


progresaremos sin querer, inevitablemente, durmiendo). El quiebre de la modernidad
a la llamada posmodernidad y su prdida de ingenuidad pone en duda dicho
prejuicio histrico (y si no lo hace al menos debera hacerlo). La mayor virtud y
condena de la posmodernidad es su escepticismo. Un escepticismo que puede conducir
al nihilismo histrico, o en un desesperado intento por recuperar viejos ideales extintos,
a extremismos como el nacionalismo, la xenofobia y el fanatismo religioso.
El hombre es, como proclamaban los romnticos, una reunin de pasiones y
contradicciones muchas veces incompatibles, violentas e irracionales. Y si el hombre es
todo esto los intentos por domesticarlo y erradicar sus aspectos problemticos siempre
fracasarn. Al respecto, Baudelaire destaca a Poe como el escritor que se atrevi a
mostrar en sus relatos, y en contra de los argumentos morales del progreso, la maldad
natural del hombre.1 De nuevo nos encontramos ante aquel espacio insuperable entre lo
que el hombre es y lo que esperamos o queremos que sea. Por eso los romnticos slo
queran que el hombre sea libre para ser lo que es. Pero lo que es no se acomoda a las
creencias y principios de un mundo domesticado y civilizado. Las pasiones del hombre
romntico debieron entonces ser encausadas dentro de los lmites del arte, un lugar
donde no podran hacer mucho dao porque el arte pertenece a la parte irreal del
mundo. El hombre romntico entonces tuvo que cambiar una vida romntica por una
obra romntica. Las aventuras y las pasiones se vivan como fantasas estticas porque
una vida real de esa naturaleza sera inviable y antisocial.
El hroe romntico posmoderno ha perdido toda ingenuidad, la utopa del nico y la
Edad de Oro tambin han desaparecido. El romntico actual tiene la ventaja (y a la vez
1

[Poe] vio con claridad y afirm sin inmutarse la maldad natural del hombre. l dijo que hay
en el hombre una fuerza misteriosa que la filosofa moderna no quiere tener en cuenta; y sin
embargo, a falta de esa fuerza sin nombre o de esa inclusin primordial, muchsimas acciones
humanas quedaran sin explicacin posible. Esas acciones no tienen ms atractivo que ser malas
y peligrosas; es la suya la atraccin del abismo. Semejante fuerza primitiva e irresistible es la
perversidad natural, por la que el hombre es al mismo tiempo y continuamente homicida y
suicida, asesino y verdugo. (Baudelaire en Poe, Op. cit., p. 57.)

19

la desventaja, segn se mire) del horizonte histrico, conoce los prejuicios del
romntico del siglo XIX. Ya no es posible ser romntico ingenuamente. Sin embargo, a
pesar de esta prdida de ingenuidad, la actitud romntica actualmente es posible; ms
an, las condiciones del mundo posmoderno son propicias para ella. El escepticismo y
pensamiento dbil posmoderno permiten asumir actitudes existenciales privadas.
Muerta la Razn moderna universal slo queda lugar para razones individuales. El
romntico posmoderno idealista sin ideales puede rescatar de las ruinas del absurdo
existencial un nuevo sentido esttico. Desde el romanticismo del siglo XIX el mundo se
ha vuelto totalmente burgus, ha triunfado el ethos democrtico de la igualdad. Sabemos
bien que todo proceso normalizador tiene como consecuencia la mediocridad. Toda
nivelacin se hace a la baja y sacrifica los elementos superiores, de all que todo proceso
igualador esconde envidia y resentimiento. Pero el mundo pertenece al hombre
promedio, al hombre comn, al hombre de los valores de conservacin. En este mundo
ser romntico es siempre un camino que conduce al aislamiento y la incomprensin. Los
valores de la utilidad slo rescatan aquellas creaciones y conductas que puedan ser
tiles, que puedan enriquecer y servir a otros. La tendencia a rescatar slo aquello que
sea til a la sociedad es una de las nefastas consecuencias de la moral burguesa,
incapacitada para el exceso y la gratuidad. Pero la actitud esttica exige inutilidad y
gratuidad en conducta y en obra, la esttica no debe estar nunca subordinada a la tica,
aunque los progresistas modernos digan lo contrario. Esta oposicin entre esttica y
tica es la que impide que el romanticismo pueda ser una corriente edificante, el
romanticismo no puede educar ni mejorar a la sociedad, intentar hacerlo sera traicin y
autodestruccin1.
1

La crtica del juicio de Kant, que apareci en 1790 justo a comienzos del movimiento
romntico, sent las bases para expandir la idea de la belleza como contemplacin
desinteresada sin intervencin alguna de juicios lgicos y racionales. La contemplacin esttica
exiga una finalidad sin fines (bello es lo que place universalmente sin concepto). El propio
Kant se dio cuenta de los peligros ticos de su teora y en algunos pasajes dice entre lneas que
la sensibilidad esttica compromete cierta sensibilidad tica, es decir, solamente las almas
buenas estn capacitadas para estremecerse ante la contemplacin de lo bello. Sin embargo, a
pesar de esta aclaracin, la idea de la belleza como contemplacin desinteresada se impuso y
tuvo grandes consecuencias en la filosofa del arte poskantiana y los movimientos esteticistas
hasta la actualidad.

20

Fernando Pessoa, quien fue un romntico histricamente tardo con la sensibilidad


propia de un romntico de comienzos del siglo XX, define muy bien la necesaria
inutilidad del hroe trgico: La nica actitud digna de un hombre superior es el
persistir tenaz en una actividad que se reconoce intil, el hbito de una disciplina que se
sabe estril, y el uso fijo de normas de pensamiento filosfico y metafsico cuya
importancia se siente como nula.2 El burgus progresa mediante la acumulacin de
riqueza y bienes, todos sus actos estn determinados por sus fines productivos, cualquier
accin que no sea productiva ser considerada intil y hasta perjudicial pues significar
una prdida de tiempo y dinero. El burgus limitar la cultura y el placer al
entretenimiento y la diversin, siempre medido y calculado. El burgus moderno es un
esclavo liberado que busca mediante la riqueza material gozar de los beneficios de sus
antiguos seores. Pero el dinero no ser suficiente para ser un Seor, hace falta un ethos
distinto, el ethos aristocrtico no es en este caso un asunto de sangre ni riqueza, es un
asunto de perspectiva, perspectiva que el dinero del burgus no podr comprar.
Es ste un tiempo antitrgico, porque la condicin trgica exige, como hemos visto, una
aproximacin esttica hacia la vida; y tal visin est siempre desligada de la visin
utilitaria e instrumental. Pero nos hemos vuelto hombres prcticos, productivos,
trabajadores, tiles y nos hemos vendido por un sueldo y algunos das feriados. Sin
embargo, la vida, cuando se habla de ella, siempre parece ser algo ms intenso e
interesante. La belleza est siempre en otra parte. Mientras tanto, la genialidad y la
grandeza, aunque escasas, sobreviven an en las calles y en las casas, muchas veces
recubiertas de normalidad y de una vida domstica sin grandes pretensiones. Casi
siempre relegadas por pequeas tareas intrascendentes, aqullas que hacen una vida
normal. Relegadas por las celebraciones y obligaciones de la utilidad y el progreso,
buscando vacos donde desplegarse libremente. La vida, siendo insondable, puede
vivirse de muchas maneras; la manera en que actualmente se vive es slo el producto de
2

PESSOA, Libro del desasosiego, Buenos Aires, Emec, 2001, p. 120.

21

las circunstancias histricas y culturales. Si la vida no es algo extraordinario y es slo


una acumulacin de hechos sin valor como actualmente aparenta ser, hay que inventarle
esa grandeza e importancia que debera tener. La vida actual no tiene la culpa de ser tan
mediocre y mezquina, es una vctima de ciertas desafortunadas ideas modernas que
vencieron. Pero los hombres actan como si fueran a vivir para siempre; y es una
lstima que, como un rebao (convencidos tal vez de su propia irrelevancia) sigan el
camino ya trazado por muchos otros, aceptando obedientemente una vida prefabricada,
atrapados en la inmediatez de la vida y condenados a una perpetua ingenuidad
existencial, sin darse cuenta de nada. Ante esta lamentable realidad, ante este cruel
destino, se rebela el hroe trgico. Pero el ser consciente del dolor que produce ver la
normalidad, la pequeez y la falta de perspectiva de sus contemporneos, condenan al
hombre romntico actual a una mayor soledad. En esa soledad el hroe trgico se ve
tentado por el demonio del escepticismo que le har dudar inclusive de su propia
condicin existencial. La tentacin de ser otro, la tentacin de ser todos, de llorar y rer
sin pensar. Pero no puede: sabe demasiado.
Finalmente, el hroe trgico posmoderno se ver tentado por dejarse seducir por los
beneficios de una cmoda y apacible vida burguesa sin heroicidad alguna, la tentacin
de la felicidad y el amor, la tentacin del progreso, la riqueza y el poder. Sin embargo,
tendr que renunciar a todos estos placeres pues le parecern poca cosa, indignas de su
condicin superior por ser placeres del hombre vulgar. Al hroe trgico romntico le
esperan siempre el vrtigo y la gloria del abismo, la profundidad, el todo y la nada.

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