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Expresionismo en arte: caractersticas,

obras y representantes

Mientras Europa se precipitaba en el abismo de la I Guerra


Mundial y las teoras sobre el inconsciente de Freud hacan
mella en el espritu ptreo de la industrializacin, en
Alemania, un grupo de artistas cambian, de forma radical, la
concepcin que se tena del arte. Nace el expresionismo,
segn los crticos, en el ao 1905.

El expresionismo abstracto
Las obras, tanto las literarias y musicales como las pictricas
o escultricas, ya no pretendern reflejar el mundo fsico de la
naturaleza o de las cosas creadas por el hombre. El
impresionismo anterior queda roto a favor de un intento por
captar las formas y recovecos que se producen en el mundo
interior.

Los cuadros abandonan la perspectiva, las formas naturales


(animales, casas, hombres) y se sumergen en un principio de
abstraccin. Los personajes tradicionales son sustituidos por
formas desconocidas, geometras o colores puros en un
intento por captar al espectador a travs de los smbolos. En
este sentido, segn llegan a reconocer los artistas del

movimiento, es el pintor renacentista Brueghel, el viejo el


nico creador del pasado que se admite como vlido.

El expresionismo alemn
Aunque el expresionismo recorre toda Europa, es en Alemania
donde encuentra mayor acomodo. El primer grupo surgi en
la localidad de Dresde, tras asistir a una exposicin de Van

Gogh y es que el holands tiene eso: que genera una travesa


inicitica en quien contempla sus obras. Estos artistas se
aglutinaron en un grupo que denominaron El puente, Die
Brcke.
Eso fue en 1905 y en 1911 surgi El Jinete azul (Der blaue
Reiter) en el que militaban nombres de tal talla como
Kadinsky, Franz Marc o Paul Klee.

Caractersticas del
expresionismo
El expresionismo tiene un fuerte carcter poltico y social. Eso
no quita para que est revestido de un punto mstico, ya que
los artistas se afanan, sobre todo y especialmente por dar
forma a los tormentos del espritu humano. El surrealismo,
retomar esta tendencia, pero la llevar a otra dimensin
menos distorsionada. El expresionismo, de forma muy
resumida se caracteriza por:

Uso del color extremo que adquiere carcter simblico.


Las formas naturales desaparecen y son sustituidas por
geometras, trazos y elementos irreconocibles. Se da, as, un
paso hacia la abstraccin.
Cobra preponderancia el mundo de los sueos y
los mitos como camino para reconocerse ntimamente y poder
plasmar ese conocimiento en la obra de arte.
Son los estados subjetivos los que importan.
Todos los creadores del movimiento tienen una fe ciega
en el poder de la palabra y en el arte como motor de cambio.
A pesar de ello, el pesimismo, el caos y el inconformismo
se adivinan en todas las obras.
Su centro est en Alemania, aunque artistas como Egon
Schiele en Viena o, incluso, Modigliani, italiano afincado en
Pars, son encuadrados como expresionistas por la crtica.

Artistas del expresionismo


No estn todos los que son, pero s son todos los que estn.
En pintura destacan:

Paul Klee.
Vassily Kandisky o Kandiski.

Franz Marc.
Otto Dix.
Alexej von Jawlensky.
Oskar Kokoschka.
Marc Chagall.
En escultura tenemos que sealar a Constantin Brancusi
y en msica a Guastav Mahler o Arnold Schnbreg.
Los arquitectos encuadrados en la Bauhaus,
Constructivismo y De Stijil tambin pueden considerarse
como expresionistas, as como el cineasta Fritz Lang.

Obras del expresionismo


La lista es tan larga que es imposible reproducirla aqu. S
nombramos las obras que estn en este artculo desde arriba
hacia abajo:

Tirol de Franz Marc.


El pez de oro de Paul Klee
Sobre blanco II de Kandisky
Violinista de Marc Chagall

Solo 4? Claro que no! Son cientos, pero con este puado,
que representan un nmero mgico y cuyas imgenes son de
contenido libre, t, lector, puedes hacerte una idea bastante
general de lo que supuso el movimiento.

En ltima instancia cabe remarcar la influencia de dos artistas que los expresionistas
consideraron como precedentes inmediatos: el noruego Edvard Munch, influido en sus inicios
por el impresionismo y el simbolismo, pronto deriv hacia un estilo personal que sera fiel
reflejo de su interior obsesivo y torturado, con escenas de ambiente opresivo y enigmtico
centradas en el sexo, la enfermedad y la muerte, caracterizadas por la sinuosidad de la
composicin y un colorido fuerte y arbitrario. Las imgenes angustiosas y desesperadas de

Munch como en El grito (1893), paradigma de la soledad y la incomunicacin fueron uno de


los principales puntos de arranque del expresionismo.19 Igual de influyente fue la obra
delbelga James Ensor, que recogi la gran tradicin artstica de su pas en especial
Brueghel, con preferencia por temas populares, traducindolo en escenas enigmticas e
irreverentes, de carcter absurdo y burlesco, con un sentido del humor cido y corrosivo,
centrado en figuras de vagabundos, borrachos, esqueletos, mscaras y escenas de carnaval.
As, La entrada de Cristo a Bruselas representa la Pasin de Jess en medio de un desfile de
carnaval, obra que caus un gran escndalo en su momento.20

Orgenes e influencias[editar]

La Crucifixin, tabla central del Retablo de Isenheim (1512-1516), de Matthias Grnewald, Museo de
Unterlinden, Colmar.

Aunque se conoce principalmente por expresionismo al movimiento artstico desarrollado en


Alemania a principios del siglo XX, muchos historiadores y crticos de arte tambin emplean
este trmino de forma ms genrica para describir el estilo de gran variedad de artistas a lo
largo de toda la Historia. Entendido como la deformacin de la realidad para buscar una
expresin ms emocional y subjetiva de la naturaleza y del ser humano, el expresionismo es
pues extrapolable a cualquier poca y espacio geogrfico. As, a menudo se ha calificado de
expresionista la obra de diversos autores como El Bosco,Matthias Grnewald, Quentin
Metsys, Pieter Brueghel el Viejo, El Greco,Francisco de Goya, Honor Daumier, etc.1
Las races del expresionismo se encuentran en estilos como el simbolismo y
elpostimpresionismo, as como en los Nabis y en artistas como Paul Czanne,Paul
Gauguin y Vincent Van Gogh. Asimismo, tienen puntos de contacto con elneoimpresionismo y
el fauvismo por su experimentacin con el color.7 Los expresionistas recibieron numerosas
influencias: en primer lugar la del arte medieval, especialmente el gtico alemn. De signo
religioso y carcter trascendente, el arte medieval pona nfasis en la expresin, no en las
formas: las figuras tenan poca corporeidad, perdiendo inters por la realidad, las
proporciones, la perspectiva. En cambio, acentuaba la expresin, sobre todo en la mirada: los
personajes se simbolizaban ms que se representaban. As, los expresionistas se inspiraron
en los principales artistas del gtico alemn, desarrollado a travs de dos escuelas
fundamentales: el estilo internacional(finales del siglo XIV-primera mitad del XV), representado
por Conrad Soest y Stefan Lochner; y el estilo flamenco(segunda mitad del siglo XV),
desarrollado por Konrad Witz, Martin Schongauer y Hans Holbein el Viejo. Tambin se
inspiraron en la escultura gtica alemana, que destac por su gran expresividad, con nombres
como Veit Stoss y Tilman Riemenschneider. Otro punto de referencia fue Matthias Grnewald,
pintor tardomedieval que aunque conoci las innovaciones del Renacimiento sigui en una
lnea personal, caracterizada por la intensidad emocional, una expresiva distorsin formal y un
intenso colorido incandescente, como en su obra maestra, el Retablo de Isenheim.16

La iglesia de Auvers-sur-Oise(1890), de Vincent Van Gogh,Muse d'Orsay, Pars.

Otro de los referentes del arte expresionista fue el arte primitivo, especialmente el de frica y
Oceana, difundido desde finales del siglo XIX por los museos etnogrficos. Las vanguardias
artsticas encontraron en el arte primitivo una mayor libertad de expresin, originalidad,
nuevas formas y materiales, una nueva concepcin del volumen y el color, as como una
mayor trascendencia del objeto, ya que en estas culturas no eran simples obras de arte, sino
que tenan una finalidad religiosa, mgica, totmica, votiva, suntuaria, etc. Son objetos que
expresan una comunicacin directa con la naturaleza, as como con las fuerzas espirituales,
con cultos y rituales, sin ningn de tipo de mediacin o interpretacin. 17

El grito (1893), de Edvard Munch, Galera Nacional de Noruega.

Pero su mayor inspiracin provino del postimpresionismo, especialmente de la obra de tres


artistas: Paul Czanne, que comenz un proceso de desfragmentacin de la realidad en

formas geomtricas que desemboc en el cubismo, reduciendo las formas


a cilindros, conosy esferas, y disolviendo el volumen a partir de los puntos ms esenciales de
la composicin. Colocaba el color por capas, imbricando unos colores con otros, sin necesidad
de lneas, trabajando con manchas. No utilizaba la perspectiva, sino que la superposicin de
tonos clidos y fros daban sensacin de profundidad. En segundo lugar Paul Gauguin, que
aport una nueva concepcin entre el plano pictrico y la profundidad del cuadro, a travs de
colores planos y arbitrarios, que tienen un valor simblico y decorativo, con escenas de difcil
clasificacin, situadas entre la realidad y un mundo onrico y mgico. Su estancia
en Tahit provoc que su obra derivase a un cierto primitivismo, con influencia del arte
ocenico, reflejando el mundo interior del artista en vez de imitar la realidad. Por
ltimo, Vincent Van Goghelaboraba su obra segn criterios de exaltacin anmica,
caracterizndose por la falta de perspectiva, la inestabilidad de los objetos y colores, que
rozan la arbitrariedad, sin imitar la realidad, sino que provienen del interior del artista. Debido a
su frgil salud mental sus obras son reflejo de su estado de nimo, depresivo y torturado, lo
que se refleja en obras de pinceladas sinuosas y colores violentos. 18
En ltima instancia cabe remarcar la influencia de dos artistas que los expresionistas
consideraron como precedentes inmediatos: el noruego Edvard Munch, influido en sus inicios
por el impresionismo y el simbolismo, pronto deriv hacia un estilo personal que sera fiel
reflejo de su interior obsesivo y torturado, con escenas de ambiente opresivo y enigmtico
centradas en el sexo, la enfermedad y la muerte, caracterizadas por la sinuosidad de la
composicin y un colorido fuerte y arbitrario. Las imgenes angustiosas y desesperadas de
Munch como en El grito (1893), paradigma de la soledad y la incomunicacin fueron uno de
los principales puntos de arranque del expresionismo.19 Igual de influyente fue la obra
delbelga James Ensor, que recogi la gran tradicin artstica de su pas en especial
Brueghel, con preferencia por temas populares, traducindolo en escenas enigmticas e
irreverentes, de carcter absurdo y burlesco, con un sentido del humor cido y corrosivo,
centrado en figuras de vagabundos, borrachos, esqueletos, mscaras y escenas de carnaval.
As, La entrada de Cristo a Bruselas representa la Pasin de Jess en medio de un desfile de
carnaval, obra que caus un gran escndalo en su momento.20