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En la Ingeniera Civil se debe conocer el contexto geolgico del suelo, e incluso el

climatolgico y agrologico. Sin ese conocimiento, se producirn incgnitas que


pueden traducirse en prdidas de oportunidades y fallas para el Diseo de un
proyecto durante sus fases de inicio y desarrollo, al desconocer propiedades
inherentes y sobretodo, que pudiesen incorporar elementos de riesgo para el mismo,
por omitir estas circunstancias fundamentales intrnsecas y ambientales.

Geologa.-

Ciencia que estudia el origen, formacin y evolucin de la Tierra, los


materiales que la componen y su estructura.

Suelo.-

El suelo es una mezcla de minerales, materia orgnica, bacterias, agua y


aire. Se forma por la accin de la temperatura, el agua, el viento, los animales y las
plantas sobre las rocas. Estos factores descomponen las rocas en partculas muy
finas y as forman el suelo.
CONCEPTOS Y/O DEFINICIONES MANEJADOS EN SUELOS
Saprolito:
Suelo
que
mantiene
la
estructura
de
la
roca
madre.
Regolito:
Material
suelto
constituido
por
partculas
de
roca.
Suelo residual: El que se forma sobre la roca madre (autctono).
Suelo transportado: El que se forma lejos de la roca madre (alctono).
Lixiviacin: Remocin de material soluble del suelo por agua infiltrada.
Humus: Residuo de la descomposicin de tejidos orgnicos, que da el color al suelo.
Relictos: Estructuras heredadas por el suelo, de la roca madre (diaclasas, etc.).

Etapas en la formacin

LOS FACTORES DE FORMACION Y EVOLUCION DEL SUELO SON:

Material Parental: Permeabilidad y constituyentes minerales de la roca madre.


Tiempo: El clmax puede ser de decenas a miles de aos. Por ejemplo siglos.
Topografa: Pendientes, drenaje; orientacin de la ladera y barreras
topogrficas.
Formadores biolgicos: Micro y macro fauna como fuente de humus.
Clima: Temperatura, balance hdrico, intensidad de accin y velocidad de
procesos.

La Estructura del Suelo


Se refiere a la manera en que las partculas del suelo se agrupan en fragmentos
mayores y la estructura influye en la proporcin de agua que es absorbida por el
suelo, en la susceptibilidad del suelo a la erosin y en la facilidad de cultivo.

Las partculas irregulares de aristas y vrtices agudos dan lugar a una


estructura en bloques con forma de nuez.
Si las partculas son ms o menos esfricas, la estructura es granular.
Algunos suelos tienen estructura prismtica o en columnas, formada por
prismas o columnas verticales de tamao comprendido entre 0,5 y 10
centmetros.
La estructura laminar consiste en trozos planos en posicin horizontal.

Esquema de Clasificacin de Textura de los Suelos


Textura

Arenoso

Franco

Franco limoso Arcilloso

spero

spero

Suave

Terronoso
plstico

Drenaje interno Excesivo

Bueno

Suave

Suave
pobre

Agua disponible
Baja
para las plantas

Media

Alta

Alta

Alta concentracin de electrolitos

Agua
transportable

Baja

Media

Alta

Alta

Bajo potencial electro cintico

Labranza

Fcil

Fcil

Media

Difcil

Bajo potencial electro cintico

Erosin elica

Alta

Media

Baja

Baja

Bajo potencial electro cintico

Tacto

Agente de agregacin
Tensin superficial
Materia orgnica

Los suelos (Edafologa)


Definicin suelo: Material producido por los efectos de meteorizacin y la accin de plantas y
animales sobre las rocas de la superficie de la tierra.
Normalmente se divide un suelo en tres estratos (horizontes):
Horizonte A: Capa superior del suelo. Descomposicin de materia orgnica con liberacin de
cidos. Este cidos disuelven el aluminio, hierro, calcio y otros elementos qumicos para
moverse hacia abajo, hacia horizonte B.
Horizonte B: Zona de acumulacin. Generalmente con arcillas y xidos de hierro.
Horizonte C: Capa inferior del suelo, sobre la roca slida no meteorizada. Se compone de
trozos de rocas sueltas, ligeramente meteorizados.
Existen varios tipos de suelos en el mundo. Los ms conocidos son el Podsol y el
Tschernoziem. Los factores ms importantes de la formacin de un suelo son:
a) El clima (vase: Clima de Amrica del Sur)
b) Temperatura
c) cantidad de precipitaciones
d) Tipo de vegetacin, tipo microorganismos
e) El tiempo (en aos)
El tipo Podsol:

El tipo Tschernoziem:

DEFINICIN El suelo es el manto superficial de la corteza terrestre que nace de la


descomposicin de la roca madre. Se compone de: -materia inorgnica o
mineral: procedente de la roca madre, - materia orgnica: procedente de la
descomposicin de restos orgnicos animales o vegetales y la formacin del
humus.

El suelo

Los procesos de meteorizacin y la accin de los seres vivos contribuyen a la formacin de un


elemento muy importante: el suelo.
El suelo es el sistema complejo que se forma en la superficie del terreno, resultado de la
disgregacin de la roca madre, mediante meteorizacin fsica y qumica, y de la actividad de los
seres vivos desde que se empieza a formar.
El suelo es el asiento de la vida terrestre, pues proporciona soporte fsico y nutrientes para los
seres vivos. As, el suelo y el clima condicionan el desarrollo en una zona de un determinado tipo de
vegetacin y esta, a su vez, de determinadas especies animales. Al mismo tiempo, el suelo es el
resultado, como hemos dicho, de la actividad de los seres vivos que lo habitan.

La formacin del suelo

Podemos resumirla en 3 fases:


1E
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u
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n
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d

e la roca que forma la superficie, llamada por ello, roca madre. Por la meteorizacin fsica y qumica
esa roca es disgregada, y los fragmentos se desmenuzan liberando minerales y elementos qumicos.
Los huecos que quedan entre los fragmentos y los minerales se rellenan con agua y aire.
2.- La capa de roca disgregada empieza a a ser colonizada por los seres vivos. En primer lugar, lquenes
y las plantas ms primitivas (musgos), que aportan la primera materia orgnica y, poco a poco, se van
incorporando microorganismos, plantas mayores y algunos invertebrados (lombrices, larvas,
insectos, etc.) que mezclan los componentes del suelo y lo airean.
3.- Los restos de todos estos animales y plantas sirven de alimento a microorganismos
(bacterias, hongos) que los descomponen en sustancias ms sencillas, formando una capa de
materia orgnica llamada humus o mantillo. Este mantillo, adems de proporcionar nutrientes
a plantas y animales, retiene el agua y acta como aislante, evitando las variaciones bruscas
de temperatura.
El suelo que se forme variar segn sea la clase de roca madre a partir de la que se forme, el clima,
el relieve, la cubierta vegetal y la presencia de animales.

Perfil del suelo


Los suelos bien desarrollados presentan una serie de capas horizontales que de denominan
horizontes o niveles, cuyo conjunto constituye el perfil del suelo. ste permite clasificar los
distintos tipos de suelos. Los principales horizontes son:
HorizonteEs el estrato superior, sobre el que se asienta la vegetacin.
A:
Es muy rico en humus (color oscuro). Su espesor es muy
variable, de algunos milmetros a varios decmetros. A veces
se distingue una subcapa, O, de restos de plantas y animales
sin descomponer del todo.
Horizontede color ms claro, al ser pobre en humus, aunque es
B:
rico en sustancias minerales, procedentes de la
descomposicin de las sustancias orgnicas del nivel
superior arrastradas por el agua. Puede llegar a
alcanzar un espesor de hasta 1 m.
HorizonteFormado por los fragmentos de la roca madre, mezclados
C:
con arenas o arcillas. Su espesor es variable, desde pocos
metros hasta ms de 30 m.
El espesor de los horizontes, y del perfil del suelo vara segn la antigedad, el clima, la vegetacin
y el tipo de roca madre, y vara desde pocos centmetros hasta varios metros (en climas clidos y
hmedos).

Si un suelo lleva poco tiempo formndose (en un proceso que puede durar siglos) no suelen tener los
horizontes diferenciados y suelen ser poco profundos (desde la superficie hasta la roca madre sin
alterar), y se les llama suelos brutos. Si, por el contrario, el suelo ha tenido tiempo de
desarrollarse, se les llama suelos maduros y suelen ser profundos y con los horizontes bien
desarrollados.

Componentes del suelo


Los suelos estn constituidos por cuatro elementos fundamentales:
+ Materia orgnica:

Procedente de los restos y excrementos de los seres vivos

+ Materia mineral:

Compuesta de granos de cuarzo, arcilla, carbonatos, etc. provenientes


de la descomposicin de la materia orgnica y de la alteracin de la roca
madre.

+ Aire:

Muy importante para el desarrollo de los seres vivos. Representa


normalmente ms del 20% del volumen del suelo.

+ Agua:

Rellena, junto con el aire, los huecos que quedan entre las partculas
minerales y orgnicas. Constituye aproximadamente la cuarta parte del
suelo y lleva en disolucin distintos tipos de sustancias esenciales para
la vida de las plantas, que las toman a travs de las races.

Propiedades del suelo


Los componentes del suelo aparecen mezclados y confieren al suelo unas propiedades
caractersticas:
+ Textura:

Depende del tamao de las partculas que forman el suelo. Se basa en las distintas
proporciones de arena, limo y arcilla que contenga el suelo. As, segn el que
predomine, tendremos suelos arenosos, limosos o arcillosos.
De la textura influye en la capacidad del suelo para retener agua y nutrientes. En
los suelos arenosos el agua se filtra muy rpidamente, arrastrando consigo los
nutrientes; en los suelos limosos y arcillos, por el contrario, son capaces de retener
gran cantidad de agua.

+ Porosidad:

Es la relacin entre el volumen ocupado por gases y lquidos y el volumen total del
suelo. Depende de los huecos o poros que existen entre las partculas de un suelo.
De ella dependen la facilidad para ser atravesados por el agua y los gases (la
permeabilidad), siempre y cuando los poros estn comunicados.

Los suelos arcillosos son poco porosos, no dejando circular el agua y dificultando la
aireacin y el desarrollo de las races de las plantas. Los suelos arenosos, sin
embargo, son muy porosos, dejando circular el agua fcilmente, y no la retiene.
+ Fertilidad:

Capacidad de un suelo, por su porosidad, composicin, aireacin y cantidad de agua y


humus, para que se desarrolle en l una vegetacin o cultivo.

Importancia del suelo


El suelo constituye el elemento que conecta los materiales terrestres con los seres vivos, ya que es
la capa de la superficie terrestre que sostiene y proporciona nutrientes a la vegetacin y, con ello,
tambin a la vida animal. La importancia de la cubierta vegetal es enorme, porque:
+ Es la base de la alimentacin de numerosas especies, incluida la nuestra.
+ Interviene el el ciclo del agua y, por tanto, en el clima: favorece la retencin de agua, evitando su
prdida y, por otro lado, a travs de la transpiracin, la libera a la atmsfera, de donde puede
volver a caer en forma de precipitaciones.
+ Evita la erosin, pues las races fijan el suelo, evitando que sea arrastrado por las aguas o el viento.
Tambin al frenar la cada del agua de lluvia, la cual llega al suelo ms lentamente y, por tanto, con
menos energa erosiva.
+ Frena el avance del efecto invernadero, al consumir en la fotosntesis dixido de carbono, uno de
los principales, o el principal gas de efecto invernadero.
+ Enriquece la atmsfera de oxgeno, vital para la respiracin de muchos seres vivos.
Tambin los microorganismos que viven en el suelo son los responsables de la descomposicin de la
materia orgnica, procedentes de los restos de las actividades de los seres vivos y de sus
cadveres, en materia inorgnica. Con ello se consigue que esos restos no se acumulen y, adems, se
les proporciona a las plantas las sustancias que necesitan para la fotosntesis.

El suelo est desapareciendo


Se llama desertizacin a la transformacin de tierras usadas para cultivos o pastos en tierras
desrticas o casi desrticas, con una disminucin de la productividad del 10% o ms. La
desertizacin es moderada cuando la prdida de productividad est entre el 10% y el 25%. Es
severa si la prdida est entre el 25% y el 50% y muy severa si es mayor.

El proceso de desertizacin se observa en muchos lugares del mundo y es una amenaza seria para el
ambiente y para el rendimiento agrcola en algunas zonas. Cuando est provocado por la actividad
humana se le suele llamar desertificacin.

Desertizacin natural
La mayor parte de la desertizacin es natural en las zonas que bordean a los desiertos. En pocas
de sequa estos lugares se deshidratan, pierden vegetacin y buena parte de su suelo es arrastrado
por el viento y otros agentes erosivos. Sin embargo, este fenmeno natural se ve agravado por
actividades humanas que debilitan el suelo y lo hacen ms propenso a la erosin.

Actividades humanas que aceleran la desertizacin


Entre las acciones humanas que debilitan el suelo y aceleran la desertizacin estn:
+ Sobrepastoreo.- Es el intento de mantener excesivas cabezas de ganado en un territorio, con el
resultado de que la vegetacin es arrancada y pisada por los herbvoros y no se puede reponer. El
suelo desnudo es muchos ms fcilmente erosionado. Es la principal causa humana de desertizacin
en el mundo.
+ Mal uso del suelo y del agua.- El riego con agua con sales en lugares secos y clidos termina
salinizando el suelo y esto impide el crecimiento de la vegetacin. Algunas tcnicas de cultivo
asimismo facilitan la erosin del suelo.
+ Tala de rboles y minera a cielo abierto.- Cuando se quita la cubierta vegetal y no se repone la
prdida de suelo es mucho ms fcil.
+ Compactacin del suelo.- El uso de maquinaria pesada o la accin del agua en suelos desnudados de
vegetacin (procesos de laterizacin) producen un suelo endurecido y compacto que dificulta el
crecimiento de las plantas y favorece la desertizacin.
Extensin de la desertizacin en el mundo
No es fcil determinar qu superficies se encuentran sometidas a desertizacin provocada por el
hombre. En muchos casos es un proceso natural que sigue las oscilaciones climticas; en unas
pocas los desiertos crecen y en otras retroceden, dependiendo de la evolucin del clima.
Segn algunas estimaciones del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente una
extensin similar a la de toda Amrica (unos 33 millones de kilmetros cuadrados) se encuentran
en riesgo de desertizacin.

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