Вы находитесь на странице: 1из 2

En torno al Concepto de Epistemologa

Anteriormente se mencion, entre otras cosas, que existan varios tipos de conocimiento, entre ellos el
conocimiento cientfico, pero esta forma particular de conocimiento supone una imagen, una teora de la
ciencia que trate de explicar la naturaleza, la diversidad, los orgenes, los objetivos y limitaciones del
conocimiento cientfico. Es aqu donde aparece La Epistemologa, que viene a ser una rama de la filosofa
encargada de los problemas filosficos que rodean la teora del conocimiento cientfico, deriva
etimolgicamente de la palabra griega episteme que significa, conocimiento verdadero. Es necesario
dejar claro que en un principio, la tradicin de la lengua espaola consideraba comnmente los trminos
epistemologa y gnoseologa como sinnimos, pero posteriormente se acord utilizar el trmino
gnoseologa en sentido general de teora del conocimiento, sin precisar que tipo de conocimiento se trata
y el trmino epistemologa quedo para referirse especficamente a la teora del conocimiento cientfico.
La epistemologa es una actividad intelectual que reflexiona sobre la naturaleza de la ciencia, sobre el
carcter de sus supuestos, es decir, estudia y evala los problemas cognoscitivos de tipo cientfico. Es
sta pues, quien estudia, evala y critica el conjunto de problemas que presenta el proceso de
produccin de conocimiento cientfico. Adems se puede describir como una ciencia que se fundamenta
en la diversidad y no en la unidad del espritu cientfico, por lo tanto, elabora su propio discurso. Es decir,
se constituye en una ciencia que discute sobre la ciencia y en consecuencia sobre el conocimiento.
En lneas anteriores, se dijo que la epistemologa trata los problemas filosficos de la teora del
conocimiento cientfico, pero, qu podemos considerar como un problema epistemolgico?, he aqu
algunos ejemplos: las cuestiones que conciernen a la definicin y la caracterizacin de los conceptos
cientficos, el problema de la construccin de los trminos tericos de la ciencia, las concepciones
metodolgicas, las condiciones operatorias y tcnicas del proceso de investigacin, la naturaleza de las
leyes cientficas, la estructura lgica y la evolucin de las teoras cientficas, la naturaleza de la
explicacin cientfica, la fundamentacin del conocimiento y la bsqueda de la verdad.
Como ya se mencion, una de las funciones de la epistemologa es estudiar el origen del conocimiento,
pero en este campo no se ha podido llegar a un acuerdo. Cuatro son las escuelas epistemolgicas que
plantean su posicin en cuanto al origen del conocimiento. Estas doctrinas son: el racionalismo, el
empirismo, la fenomenologa y la hermenutica, las cuales se proceder a describir a continuacin.
El Empirismo
Sostiene que la nica causa del conocimiento humano es la experiencia, bajo tal supuesto el espritu
humano, por naturaleza, est desprovisto de todo conocimiento, por lo tanto, no existe ningn tipo de
conocimiento innato. Una de las corrientes filosficas procedentes del empirismo, que destaca por su
importancia, es el Positivismo (y el Positivismo Lgico), que indica que la ciencia es el conocimiento de
los hechos, de los sucesos observables y medibles. El empirismo y el positivismo tienen sus principales
representantes en Bacon, Locke, Hume, Berkeley, Comte y el Crculo de Viena.
Hans-Georg Gadamer intenta recuperar el dialogo humano y el debate pblico sobre ciertas
cuestiones, es decir pretende recuperar el juicio reflexivo como forma de conocer (Gadamer 1998),
busca rescatar una forma de saber pre-cientfico entendido como un determinado saber del hombre que
da al hombre la oportunidad de hacer ciencia. El principal aporte de Gadamer a la hermenutica es su
metodologa universal y lgica superior que sobrepasa y comprende a los mtodos de la ciencia. Para
Gadamer, el modo de comprender humano es puramente interpretativo, construyendo una realidad
propia a travs de la interpretacin de una realidad captada. De all que todo conocimiento sea
interpretacin que implica el reconocimiento de la realidad comprendida, en tal sentido, se afirma la
existencia de dos realidades: una captada y una comprendida.
De la descripcin de estas cuatro escuelas epistemolgicas emergen dos tendencias. La primera que
implica la existencia de un mundo externo, en el cual no tenemos influencia y al que accesamos de
forma objetiva, apoyada por el racionalismo y el empirismo y la segunda que sostiene la existencia de un
mundo interior en nosotros, que afecta e influencia la aprehensin del conocimiento del mundo que nos
rodea, tendencia que ha surgido a partir del siglo XX, a raz de la aparicin de la fenomenologa y la
hermenutica como posiciones epistemolgicas.
En conclusin, la epistemologa se identifica no slo con la filosofa de la ciencia, sino de igual modo con
la crtica metodolgica de la ciencia, en la medida en que tal crtica tiende a formular racional y
sistemticamente las condiciones de validez, los requisitos metodolgicos de los juicios asumidos por los
cientficos, en fin, la epistemologa pretende reconstruir racionalmente el concepto de conocimiento
cientfico. Adems, el significado de una ciencia, de una teora, de un mtodo, de una investigacin, no
se comprende si no se esclarece el fondo epistemolgico sobre el cual se sustenta; el conocimiento
cientfico no tiene fundamento en s mismo, depende de otro discurso que lo legitima: una
epistemologa, un paradigma.