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PROTOZOARIOS

Pertenecen al Reino Protista. Son eucariticos, unicelulares y heterotrficos.


Muchos son mtiles. Hay aproximadamente 45,000 especies descritas de
protozoarios. Podemos encontrarlos en agua, donde juegan un papel importante
en la cadena alimentaria o en simbiosis con animales superiores o con otros
microorganismos.
Pueden visitar la siguiente direccin electrnica para observar fotos y pelculas
sobre protozoarios.
Importancia:
Contribuyen a la fertilidad del suelo, ya que descomponen la materia orgnica.
Funcionan en el control natural de poblaciones microbianas, ya que se alimentan
de varios tipos de microorganismos.
Causan enfermedades a humanos y animales de importancia domstica.

Estructura y funcin
Poseen organeros que estn envueltos en el movimiento, la obtencin de
nutrientes, la excrecin, la osmoregulacin, la reproduccin y la proteccin.

Locomocin
Hay 3 tipos de organelos responsables de la locomocin en protozoarios:
Pseudpodos que son extensiones temporeras del citoplasma, generalmente
encontrados en amebas. Estos tambin son importantes para capturar alimento.
Flagelos son estructuras alargadas en forma de cabello que impulsan el
organismo. Estas estructuras reaccionan a sustancias qumicas y al tacto. La
estructura interna del flagelo es similar en todos los eucariotes.

Cilios son estructuras parecidas a flagelos, pero de menor tamao. Estos


organelos pueden cubrir la superficie total del protozoario o estar restringida a
una regin en particular como la regin oral. En algunos organismos estos cilios
se fusionan formando cirris, que pueden funcionar como patas.
Alimentacin y digestin
Los protozoarios autotrfico sintetizan su propio alimento, mediante el proceso
de fotosntesis.
Los protozoarios heterotrfico, por otro lado requieren sustancias orgnicas pre
formadas del ambiente.
La alimentacin holozoica es la ingestin de organismos completos o pequeas
partculas de comida. Estos poseen mecanismos para la captura de alimentos
como las copas de comida y citosomas ("boca"). Luego de la ingestin de
partculas, stas pasan a unas cavidades degestivas llamadas vacuolas de
alimentos. Los desechos son eliminados por el citopigio.

Excresin y osmoregulacin
El organelo responsable de estas funciones en muchos protozoarios en la vacuola
contrctil. La excresin de productos de desecho se pueden llevar a cabo por la
superfice de la clula. En la malaria se observa que algunos de los sntomas son
ocasionados por los productos de desecho del parsito que son excretados y
acumulados en la clula humana infectada.

Estructuras de proteccin
Muchas de estas estructuras evitan el dao mecnico o protegen al organismo de
desecacin, obtencin excesiva de agua y de depredadores.
Cubiertas de la superficie forman caparazones que consisten de granos de arena
u otras partculas forneas. Tambin pueden consistir de carbonato de calcio o
slica.

Tricocistos son organelos intracelulares usados para la captura de alimento y


defensa.
Pelcula ("pelicle") es una cubierta ms fuerte que la membrana celular de la cual
est pegado. Este provee proteccin contra sustancias qumicas, dao mecnico y
prdida de agua.

Ciclo de vida de protozoarios


Este consiste de trofozoitos y cistos (quistes). La fase donde los protozoarios
llevan a cabo su actividad principal (nutricin y crecimiento) es en la fase de
trofozoito. En esta fase no pueden soportar los efectos de diferentes sustancias
qumicas, deficiencias de comida, cambios drsticos en temperatura, pH y otros
factores ambientales. Para contrarestar estos factores adversos forman cistos o
quistes.
El cisto es la fase del ciclo de vida de los protozoarios donde es resistente a
diferentes condiciones ambientales. Los cistos se encuentran en estado latente o
metablicamente inactivo. Esta fase esimportante para la dispersin de los
organismos. Un ejemplo de protozoarios patgenos cuya dispersin se efecta
por medio de cistos es Entamoeba histolytica, que causa la disentera ambica.

Formas de reproduccin
Los protozoarios ciliados son binucleados, poseen
un macroncleo que regula las funciones metablicas y el desarrollo y
mantienen las caractersticas visibles. Adems poseen
un microncleo queregula los procesos reproductivos.
En la reproduccin asexual encontramos:
1. La fisin binaria, que es el tipo ms comn de reproduccin asexual.
2. Gemacin, en donde un nuevo individuo es formado, ya sea en la superficie o
en la cavidad interna.

3. Fisin multiple, este tipo de reproduccin envuelve la formacin de


organismos multinucleados que llevan a cabo la divisin.
En la reproduccin sexual encontramos:
1. Singamia, aqu se observa la unin de 2 clulas sexuales diferentes con el
resultado de un cigoto.
2. Conjugacin, que es caracterstica de los protozoarios ciliados. El proceso
envuelve la unin parcial de dos ciliados; en donde ocurre el intercambio de un
par de microncleos haploides. Luego de la fusin de estos microncleos se
forman microncleos diploides, que se dividen por mitosis dando lugar a 2
organelos diploides idnticos.
3. Autogamia en este proceso el microncleo se divide en 2 partes y luego se
renen para formar un cigoto. El protozoario se divide para dar lugar a 2 clulas,
cada una con las estructuras nucleares completas.

Cultivo
Los protozoarios necesitan luz moderada, temperatura de 15 a 21 grados C y un
pH de neutral a un poco alcalino. Si se utiliza un medio artificial, ste puede
contener arroz, granos de trigo, leche descremada y lechuga. Si es un medio
especfico, contiene glucosa, protenas, minerales y extracto de levaduras.
Algunos necesitan microorganismos como alimentos. Por otro lado, los parsitos
se cultivan en preparaciones de cultivo de tejido.

Clasificacin
Para la clasificacin se toma en consideracin lo siguiente: el mtodo de
obtencin de comida, el mtodo de reproduccin, la organizacin celular, la
estructura, el anlisis bioqumico de cidos nucleicos y protenas y los organelos
de locomocin.

Alga
Para otros usos de este trmino, vase Alga (desambiguacin).

Variedad de algas pluricelulares, entre algas verdes, rojas ypardas.

Alga recolectada.

Un alga (Algae L. 1751) es un organismo con capacidad de realizar la fotosntesis y obtener el


carbono orgnico con la energa de la luz del Sol, diferente de una embriofita o planta
terrestre. Casi siempre viven en un medio acutico (alguna excepcin coloniz la superficie
terrestre, pero no de la forma espectacular en que lo hicieron las embriofitas) y pueden ser
unicelulares o pluricelulares. En la definicin moderna del trmino se consideran solo
organismos eucariotas. Esto incluye a las algas verdes (que se suelen clasificar entre
las plantas), las algas pardas(que son protistas), las algas rojas (que se pueden clasificar
entre las plantas o entre los protistas segn el criterio que se tome) y varios grupos de
protistas unicelulares o coloniales que forman parte del fitoplancton (por
ejemplo,dinoflagelados, diatomeas, haptofitas, criptofitas, etc). Las cianobacterias son

fottrofas pero son procariotas(bacterias), aunque algunos autores las incluyen en el


trmino.1 2

Caractersticas generales[editar]
Todas las algas se consideran protistas segn algunos autores (como Lynn Margulis), no
obstante algunas especies son reconocidas adems como plantas en una de sus
circunscripciones ms modernas (las algas verdes, las algas rojas y las glaucofitas, que son
los grupos de algas ms emparentados con las plantas terrestres). En una poca se llam
"algas" a las cianobacterias, que son bacterias que fotosintetizan (al ser descubiertas fueron
llamadas algas verdeazules) pero hoy en da el trmino "alga" se utiliza preferentemente para
los eucariotas (a veces se encuentran los trminos "algas eucariotas" y "algas procariotas").
En algunos textos se llama "algas" a los protistas que no fotosintetizan pero estn muy
emparentados con protistas que s lo hacen y probablemente descienden de un ancestro que
lo haca, como los euglenoideos no fotosintetizantes parientes cercanos deEuglena, un
ejemplo es Astasia que retiene vestigios de lo que parece haber sido un cloroplasto.
Las algas en general viven en ambientes muy hmedos o en el agua (alguna excepcin
coloniz la tierra). Con respecto a sus modos de nutricin, no todas las algas son
exclusivamente auttrofas, hay algas que adems de realizar fotosntesis pueden alimentarse
de forma hetertrofa (son mixtrofas).
Las plantas terrestres y algas no son los nicos organismos con capacidad de realizar
fotosntesis. Por ejemplo hay eucariotas que son capaces de alimentarse de algas y
secuestrar los cloroplastos que stas contienen, integrndolos a sus tejidos y aprovechando
los productos de la fotosntesis, en un fenmeno llamado cleptogamia. Estos eucariotas no
son considerados algas.
Inicialmente, en la poca en que solo se clasificaba a los organismos como vegetales o como
animales, las algas fueron agrupadas por los bilogos con los vegetales, pero hoy muchas se
agrupan con los protistas. Los protozoos -tambin protistas- son hetertrofos, las algas, en
cambio, son auttrofas, capaces de realizar fotosntesis; pero ambos estn constituidos por
clulas eucariotas. Existen ms de 30.000 especies conocidas de algas, desde las
microscpicas hasta las gigantes, que pueden llegar a alcanzar cien metros.
Los caracteres esenciales que distinguen a stas del resto de los vegetales fotosintticos
(plantas terrestres) son:
1. la ausencia de un verdadero embrin (no son por tanto embriofitas),

2. la ausencia de una envuelta multicelular alrededor de los gametangios y


esporangios (a excepcin de las carceas).
Se distinguen de los hongos por carecer stos de capacidad fotosinttica. Se trata de un
grupo polifiltico (no es un grupo de parentesco), y no tiene por lo tanto ya uso en
laclasificacin cientfica taxonmica moderna, aunque sigue teniendo utilidad en la descripcin
de los ecosistemas acuticos.
Se han descrito algo ms de 45.000 especies, si bien algunos grupos estn pendientes de una
revisin exhaustiva. Son cosmopolitas y viven prcticamente en todos los medios, aunque
estn relacionadas fundamentalmente con el medio acutico, se desarrollan tambin en
ambientes variados y extremos como el suelo, la nieve o el hielo, sobre otros vegetales, etc.
Generalizando se puede afirmar que en los ecosistemas acuticos las algas son los
principales productores primarios y la base de la cadena trfica, (vasefitoplancton).
Muchas algas son unicelulares microscpicas, otras son coloniales y algunas han desarrollado
anatomas complejas, incluso con tejidos diferenciados, como ocurre en las algas pardas. Las
ms grandes, miembros del grupo anterior, forman cuerpos laminares de decenas de metros
de longitud, como las que se encuentran en el mar de los Sargazos.
Para su clasificacin taxonmica, adems del tipo de pigmentos, plastos y otras
caractersticas, se emplea el nmero de membranas de sus cloroplastos: dos, tres o cuatro.
Tienen un papel fundamental para el entendimiento de los modelos endosimbiticos.

Color[editar]
La coloracin de las algas es muy variada y depende de los pigmentos presentes en los
plastos. As pues la clorofila es de color verde, la ficoeritrina roja, la fucoxantina parda,
el caroteno naranja, la ficocianina azul y la zeaxantina amarilla.

Historia de la ficologa[editar]
El estudio cientfico de las algas se llama ficologa. Se usa tambin, pero menos, algologa,
un trmino hbrido construido con una raz latina (alga) y otra griega (logos); se presta adems
a confusin con la ciencia homnima del dolor, que es una especialidad mdica.
La histora de la ficologa est ligada a la historia de la botnica general. Ya en tiempos de los
griegos, Teofrasto y Dioscrides utilizan en sus descripciones el trmino "phykos" (que
significa planta marina) para designar algas. De este nombre griego derivara el nombre latino
"fucus".

Clasificacin[editar]

Origen de la clula eucariota y de las algas porendosimbiosis seriada.- A: arquea ancestral, B: origen
delncleo celular, C: bacteria aerobia, D: origen eucariotapor simbiognesis (eucariognesis), E:
bacteria fotosinttica oxignica, F: origen de la primera alga (Primoplantae) por endosimbiosis primaria
entre unprotozoo fagtrofo y una cianobacteria, G: origen de unalga cromofita por endosimbiosis
secundaria con un alga roja, H: prdida secundaria de cloroplastos en ciertos protistas, I: endosimbiosis
terciaria de ciertosdinoflagelados con un alga cromofita.3

Como se ha apuntado en la introduccin, las algas constituyen un conjunto polifiltico, es


decir, sus miembros estn dispersos entre distintos grupos de parentesco
(grupos monofilticos). Para su ordenacin en filos y clases se han utilizado caractersticas
como la composicin de los pigmentos, de las sustancias de reserva, de la pared celular, y las
caractersticas de la divisin celular.
Hay auttrofos procariotas y algas eucariotas.

Auttrofos procariotas[editar]

Cianobacterias. Pertenecen al dominio Bacteria (Prokaryota o Monera), pero son


fotosintticas y presentan clorofila a(algunas presentan tambin clorofila b). Antiguamente
se denomin a las cianobacterias como "cianofitas" o "algas verdeazules", pero
actualmente se restringe el trmino alga a los eucariotas, por lo que no es correcto
denominar a este grupo como algas verdeazules.

Algunos otros grupos de bacterias, como Chloroflexia o Chlorobia, realizan formas de


fotosntesis no oxignicas u oxognicas usando bacterioclorofila en vez de clorofila, pero
tampoco son tratados como algas. Tambin existen arqueas, en concreto Halobacteria, que
realizan reacciones fotosintticas, en este caso usando el pigmento bacteriorodopsina.

Algas eucariotas[editar]
Muchos grupos de eucariotas con cloroplastos son considerados algas y son tratados
habitualmente como protistas o como plantas segn los sistemas de clasificacin.
Evolutivamente se pueden clasificar en dos categoras principales: los grupos cuyos
cloroplastos procenden de la endosimbiosis primaria de una cianobacteria, que constituyen la
lneaArchaeplastida o Primoplantae, y los restantes grupos que obtuvieron sus cloroplastos
secundariamente a travs de la endosimbiosis de una Primoplantae. Entre estos ltimos
destacan las algas cromofitas, que descienden de protistas que adquirieron los cloroplastos
secundariamente por endosimbiosis de un alga roja. Adicionalmente otros grupos de protistas
adquirieron sus cloroplastos por endosimbiosis secundaria, bien de un alga verde, como
los euglnidos y las algas cloraracneas, o de un alga roja, como en el caso de
los dinoflagelados. Se conocen tambin casos de dinoflagelados que reemplazaron sus
cloroplastos secundarios por otros procedentes de una endosimbiosis terciaria posterior.

1) Archaeplastida o Primoplantae[editar]

Algas pardas: grandes algas laminarialessobre un fondo de algas fucales.

Primoplantae comprende los llamados eucariontes fotosintticos primarios, descendientes


directos del protozoo biflagelado en cuyo seno una cianobacteria se convirti en el
primer cloroplasto. Estos cloroplastos estn rodeados por dos membranas y
contienen clorofila a (que es universal) y algunos grupos tambin clorofila b. Las paredes
celulares son de celulosa. Comprenden tres lneas:

Glaucofitas (Glaucophyta = Glaucocystophyta). Es un pequeo grupo de algas


unicelulares de agua dulce que se caracterizan por contener cianelas, que son plastos con
caractersticas tpicas de las cianobacterias, por ejemplo, una pared residual
de peptidoglucano y carboxisomas, ausentes de los plastos del resto de las algas y
plantas. Contienen clorofila a.

Algas rojas (Rhodophyta). Son algas fundamentalmente marinas que, dependiendo del
criterio que se tome, se clasifican entre las plantas o entre los protistas. Presentan
cloroplastos denominados rodoplastos con clorofila a.

Algas verdes (Chlorophyta y Charophyta). Son principalmente de agua dulce, pues


solo un 10% de las especies son marinas y contienen clorofilas a y b. Es el grupo a partir
del cual evolucionaron las plantas terrestres. Se suelen clasificar dentro del reino Plantae,
subreino Viridiplantae.

2) Algas cromofitas[editar]
Las algas cromofitas comprenden a la mayor parte de las algas cuyos cloroplastos provienen
de un alga roja por endosimbiosis secundaria. Estos cloroplastos son llamados tambin
rodoplastos, estn rodeados por cuatro membranas y contienen clorofilas ay c, junto a otros
pigmentos secundarios. La membrana exterior del cloroplasto contiene ribosomas y forma un
continuo con elretculo endoplasmtico y la membrana nuclear, constituyendo una estructura
denominada retculo endoplasmtico cloroplstico. La pared celular puede ser
de celulosa, quitina, calcrea o silcea. An no estn del todo claras las relaciones
filogenticas, pues podran ser un grupo monofiltico denominado Chromista o ser polifiltico
producto de eventos simbiticos independientes.

Heterocontos (Heterokontophyta o Stramenopiles). Constituyen un clado (grupo


evolutivo) muy heterogneo que incluye entre sus miembros a algunos de los ms
importantes fotosintetizadores acuticos, como por ejemplo:

Algas pardas (feofitas, Phaeophyceae), pluricelulares y fundamentalmente


marinas. Constituyen las algas ms grandes formando bosques submarinos
prominentes, aunque algunas especies se presentan en formas flotantes libres,
comoSargassum.

Algas doradas (crisofitas, Chrysophyceae), unicelulares o coloniales y que


viven en su mayora en lagos y lagunas de aguas dulces limpias y fras, aunque
algunas especies son marinas.

Algas verde-amarillas (xantofitas, Xanthophyceae), unicelulares o coloniales


filamentosas, fundamentalmente de agua dulce.

Diatomeas (Diatomeae o Bacillariophyceae), unicelulares, fundamentalmente


marinas, aunque existen algunas especies de agua dulce. Presentan una pared
celular silcea y constituyen una parte importante del fitoplancton.

Silicoflagelados (Dictyochophyceae), unicelulares, viven tanto en aguas


continentales como marinas y en el suelo.
Tambin se incluyen aqu algunos grupos hetertrofos que evolutivamente perdieron
su capacidad fotosinttica, como los oomicetos, que hasta que recientes avances
genticos permitieron comprobar su verdadera filiacin, se clasificaban entre los
hongos (pseudohongos).

Haptofitas (Haptophyta=Coccolithophoridae), llamados a veces Prymnesiophyta.


Unicelulares cuyas escamas carbonatadas (cocolitos) contribuyen de forma
importante a los sedimentos ocenicos.

Criptofitas (Cryptophyta). Formas unicelulares flageladas de aguas fras, sobre todo


marinas.

3) Otros grupos[editar]
Al igual que los anteriores, sus cloroplastos proceden de endosimbiosis secundarias (en
algunos casos, incluso de endosimbiosis terciarias). Son varios grupos no relacionados
que tambin pueden considerarse algas. Los cloroplastos estn rodeados por tres o
cuatro membranas y contienen clorofilas a y b los derivados de las algas verdes y
clorofilasa y c los derivados de las algas rojas.

Euglnidos (Euglenophyta). Protistas unicelulares flagelados de agua dulce dotados


de plastos verdes y emparentados estrechamente con los kinetoplstidos, entre los
que se encuentran los Trypanosoma, responsables de la enfermedad de Chagas y de

la enfermedad del sueo. La clula presenta una pelcula compuesta por bandas
proteicas que se ubica por debajo de la membrana plasmtica.

Dinoflagelados (Dinoflagellata o Dinophyta). Contienen cloroplastos de procedencia de


un alga roja y estn muy cercanamente emparentados con los ciliados y, ms an,
con los apicomplejos, protistas parsitos que contienen apicoplastos (plastos no
fotosintticos) y que incluyen al parsito que produce la malaria (Plasmodium). Un tipo
de dinoflagelados, las zooxantelas, son endosimbiticos que crecen en distintos
animales acuticos marinos, especialmente corales. Los alvolos corticales se apoyan
en placas de celulosa entrelazadas que componen una armadura o teca.

Algas cloraracneas (Chlorarachniophyta). Algas unicelulares pertenecientes al grupo


de los protistas cercozoos que presentan cloroplastos de procedencia de un alga
verde y cuyas clulas estn desnudas.

Adicionalmente, varios otros grupos como los ciliados son comnmente hetertrofos, pero
algunas especies pueden ingerir algas endosimbiticas que dentro de su cuerpo
continan realizando la fotosntesis, con lo que ecolgicamente son fotosintticos y
pueden considerarse "algas".
Dada la polifilia del grupo, reflejada en la clasificacin de arriba, no se pueden hacer
muchas generalizaciones vlidas.
Las formas pluricelulares suelen presentar paredes celulares, y a veces desarrollan
estructuras anatmicas intrincadas, especialmente las algas pardas y las algas rojas. Las
formas ms emparentadas con las plantas terrestres poseen plasmodesmos (puentes de
citoplasma entre clulas contiguas). Con respecto a su reproduccin sexual, hay ciclos
vitales complejos con alternancia de generaciones, ciclos de vida haplontes y diplontes.
Los rganos formadores de gametos (gametocistes) y esporas (esporocistes) son
unicelulares (con la sola excepcin de algunas algas verdes del gnero Chara). En
general, las clulas reproductoras son flageladas.

Historia evolutiva[editar]
Artculo principal: Historia evolutiva de las plantas

Biotipos[editar]
Adems de formas estrictamente unicelulares se presentan entre las algas formas
coloniales o pluricelulares con estructuras y anatomas a veces convergentes que se
suelen clasificar en los siguientes biotipos:

Monadoide. Clulas nadadoras aisladas.

Cocoide. Unicelulares envueltas en una pared celular.

Colonial. Pequeos grupos de unicelulares mtiles laxamente agregadas y ms o


menos regularmente dispuestas.

Capsoide. Clulas poco numerosas encerradas en una cpsula mucilaginosa comn.

Palmeloide. Clulas inmviles y numerosas encerradas en una cubierta de muclago.

Filamentoso. Clulas formando un encadenamiento, a veces ramificado.

Seudoparenquimatoso. Numerosos filamentos agrupados y con algn tipo de


consolidacin.

Parenquimatoso. Clulas formando un talo agregado denso, pluriestratificado y con


algn grado de diferenciacin celular.

Estructuras[editar]
Dos ejemplares de Laminaria hyperborea, cada una mostrando el rizoide(abajo a la izquierda),
las lminas (arriba a la derecha) y un estipe que conecta las lminas al rizoide.

Especies como Fucus vesiculosuspresentan numerosos neumatocistos, vesculas llenas de gas


que ayudan a sostener el alga.
Vanse tambin: Talo (biologa), Rizoide, Estipe y Lmina de alga.

Las algas pluricelulares carecen de los complejos tejidos xilema y floema de las plantas
vasculares. Esto no significa que todas las algas carezcan por completo de estructuras
especializadas. Pero, debido a que los botnicos definen (verdaderos) tallos, hojas y
races por la presencia de estos tejidos, su ausencia en las algas significa que las
estructuras equivalentes a tallos y hojas presentes en algunos grupos de algas deben
describirse utilizando terminologa diferente.4 Aunque no todas las algas pluricelulares son

estructuralmente complejas, el talo o cuerpo del alga tpicamente posee una o ms partes
caractersticas:

Un rizoide (tambin denominado pie o disco) es una estructura equivalente a la raz,


presente en la base del alga, que le sirve para fijarse al sustrato y que, a diferencia de
la raz, no es utilizado como el rgano principal para la captacin de agua ni de
nutrientes. La apariencia del rizoide es variado: puede ser muy ramificado o tener
forma de disco o bulbo.

El estipe, equivalente al tallo, puede crecer como una estructura corta en la base del
alga, como en Laminaria, o crecer hasta convertirse en una gran estructura, como
en Sargassum o Macrocystis. En las algas pardas ms estructuralmente
diferenciadas, tales como Fucus, los tejidos dentro del estipe se dividen en tres capas
o regiones distintas. Estas regiones incluyen una mdula central, una corteza
circundante y una epidermis externa, cada una de los cuales tiene su anlogo en el
tallo de una planta vascular.

Las lminas son las partes planas de las algas equivalentes a las hojas. Algunas algas
presentan una nica lmina, mientras que en otras pueden ser numerosas. Las
lminas se pueden unir directamente al estipe, directamente al rizoide si el estipe esta
ausente, o puede haber una cmara de aire entre el estipe y la lmina. Al conjunto de
estipe y lminas se le denomina fronda (sera el equivalente al follaje de las
plantas).5 Vesculas llenas de gas denominadas neumatocistos proporcionan
flotabilidad a muchas laminarias y miembros de las Fucales. Estas estructuras en
forma de vejiga se suelen localizar en las lminas, o prximas a ellas, para
mantenerlas ms cerca de la superficie del agua y recibir ms luz para la fotosntesis.

Ecologa[editar]
La funcin ecolgica ms conocida de las algas es la produccin primaria, son los
principales productores de materia orgnica a partir de la inorgnica en el mar, de esta
manera la materia orgnica ingresa a las cadenas trficas. Este paso puede producirse
por el consumo de algas, la absorcin de nutrientes disueltos de origen vegetal por otros
organismos, o por la descomposicin de stas.
Sobre la distribucin de las algas puede afirmarse que son cosmopolitas, es decir viven
en todos los climas, se encuentran aclimatadas a las ms diversas situaciones
ambientales. Hay algas en todos los ambientes acuticos donde existe luz, tanto de agua
dulce como de agua salada, unas veces en el plancton otras en el bentos. Se encuentran

tambin en ambientes terrestres hmedos, como es el caso del verdn que crece en
suelos, en muros, en cortezas de rboles, etc.
Son notables las algas que forman asociaciones simbiticas con organismos hetertrofos.
ste es el caso de las que forman lquenes en asociacin con hongos. Tambin el de los
simbiontes unicelulares que se encuentran en muchos animales marinos.
Existen formas unicelulares hipertrmofilas, creciendo en fuentes termales, entre las algas
rojas. Son de gran inters biolgico, porque esta condicin es nica entre los organismos
eucariontes.
Un fuerte inters antrpico determina el estudio de estos organismos, son por ello
reseables los afloramientos o blooms producidos por algunas algas eucariontes
unicelulares que protagonizan a veces mareas txicas.

Habitat[editar]
Generalmente las algas son cosmopolitas, es decir, que pueden existir en cualquier lugar
con una debida humedad, como son cuerpos acuferos, ya sean salobres, marinos y
aguas dulces, tambin encima de rocas, troncos e incluso nieve.

Simbiosis[editar]
Distintas algas aparecen formando notables simbiosis metablicas. Se trata de
asociaciones mutualsticas en las que organismos conmetabolismos distintos se asocian,
beneficindose mutuamente de sus respectivas habilidades.

Lquenes. Son asociaciones simbiticas de un alga y un hongo con capacidad


fotosintetizadora, conferida por el alga, que se desarrollan en ambientes subareos
(terrestras) biolgicamente inhspitos, como las rocas desnudas y las cortezas de los
rboles. Tienen gran importancia como organismos ecolgicamente pioneros, capaces
de colonizar ambientes previamente estriles. Hay dos grupos de algas implicadas en
las simbiosis liqunicas, las cianobacterias y, ms comnmente, las algas verdes.

Simbiosis con animales. Existen muchos ejemplos de animales (reino Animalia)


acuticos que guardan algas unicelulares en sus tejidos superficiales, dentro de sus
clulas o entre ellas. Sacan ventaja de la fotosntesis a la vez que proporcionan al
alga un ambiente muy constante y favorable para su crecimiento. Se
llama zooxantelas yzooclorelas a estas algas, segn que sean doradas o verdes. Las
primeras son en general dinoflagelados, sobre todo del gnero Symbiodinium; las
segundas son algas verdes. El grupo biolgico donde este fenmeno es ms
importante es el de los corales (Cnidaria. Anthozoa), que ecolgicamente se
comportan como productores primarios fotosintetizadores, gracias a esta simbiosis.

Tambin son notables las simbiosis equivalentes que se encuentra


en moluscos nudibranquios. Algo parecido se observa en protistas como los
ciliados Mesodinium rubrum, ocenico, o Strombidium viride, una especie de agua
dulce que conserva las algas verdes unicelulares que fagocita mucho tiempo antes de
digerirlas.6 Estos organismos representan un modelo de como se originaron
los plastos por endosimbiosis.

Helechos acuticos, como el gnero Azolla, albergan en simbiosis en sus cavidades


estomticas cianobacterias de las que aprovechan su capacidad para fijar el
nitrgeno, un nutriente generalmente escaso, tomndolo del aire.

Parasitismo[editar]
Hay varios casos notables en que algas aparecen implicadas en relaciones parasitarias.

La cianobacteria Phormidium corallyticum ataca a colonias de coral de diversas


especies. Los filamentos del alga provocan lesiones que facilitan la penetracin de
bacterias sulfooxidantes que son las que a su vez causan el dao ms grave. Se
estima que la infeccin es ms probable en aguas poco turbulentas y contaminadas.

Los rodfitos o algas rojas son muy frecuentemente parsitos de otros rodfitos. En
general parsito y husped estn filogenticamente prximos. El parsito
inyectancleos celulares en las clulas del husped, que queda as transformado,
produciendo luego clulas sexuales portadoras del genoma parasitario.

Varias algas verdes (Chlorophyta) son parsitas de plantas verdes (Plantae). Por
ejemplo, Cephaleuros es una alga filamentosa que crece en los tejidos de diversas
plantas, incluidos cultivo como el t o el caf.

Un par de especies del alga verde Prototheca se han convertido en patgenas de


diversos animales, como las vacas o los seres humanos. En las vacas
producen mastitismuy contagiosas que no se pueden controlar sin sacrificar los
animales.