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balance

laboral
de Venezuela
EL

Abelardo Daza
Durante los trece aos que lleva en el poder la revolucin bolivariana el desempleo
se ha reducido, gracias a la creacin de alrededor de 3,65 millones de empleos,
en su mayor parte formales, pero, al mismo tiempo, escasamente productivos.
Otros fenmenos destacables son el hecho de que la proporcin de personas
dispuestas a trabajar ha disminuido y que los trabajadores con ms educacin
no tienen mayores posibilidades de conseguir empleo.

Diversos estudios de opinin pblica sitan el mercado laboral como el prin


cipal problema de los venezolanos (Centro Gumilla, 2011; Consultores 21, 2011). Las investigaciones
coinciden en que la inseguridad es el tema ms preocupante en el mbito nacional; pero, en el plano
personal, el empleo se erige como el mayor problema de los venezolanos.
Qu ha sucedido en el mercado laboral venezolano en los ltimos trece aos? Cules son los
principales cambios? Son realmente confiables las estadsticas oficiales? Acaso su importancia para la
opinin pblica implica que la tasa de desempleo es en realidad mayor que la reportada por las autori
dades? Cuntos empleos privados pasaron al Estado con las expropiaciones? Por qu los organismos
internacionales difieren del Instituto Nacional de Estadstica (INE) cuando presentan sus indicadores de
informalidad? Qu suceder en el mercado de trabajo en los prximos aos con la modificacin de la
Ley Orgnica del Trabajo (LOT)? Mejorar la situacin econmica de todos los trabajadores el regreso
del clculo retroactivo de las prestaciones sociales?
Dar respuestas a estas preguntas requiere, como punto de partida natural, conocer las definiciones y
formas de medicin de dos conceptos clave en el mercado de trabajo desempleo e informalidad que
no siempre estn exentos de debate. Es posible que una mayor claridad con respecto a estas definiciones
y formas de medicin reduzca las aprensiones y suspicacias sobre las estadsticas oficiales en Venezuela y
abra espacio para la discusin, no sobre los instrumentos de medicin sino, ms importante an, sobre
los resultados del mercado laboral y las polticas pblicas para modificarlos.
Abelardo Daza, profesor invitado de economa en el IESA.

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DEBATES IESA Volumen XVII Nmero 3 julio-septiembre 2012

El balance laboral de Venezuela

Una persona se define como desempleada cuando no ha


laborado siquiera una hora durante la semana anterior a la
encuesta de hogar que se practica para conocer su situacin
laboral, se encuentra en disposicin de incorporarse al mer
cado de trabajo y lo intenta de forma activa. Ciertamente,
esta definicin podra incluir como empleadas a personas
con trabajos precarios, pero permite comparar las cifras la
borales actuales con los datos de aos anteriores, as como
las cifras de empleo y desempleo entre distintos pases.
La convencin internacional vigente hasta la dcada de los
noventa, pero que an se mantiene en Venezuela, asociaba la
informalidad con un criterio de racionalidad productiva. Segn
este criterio, el sector informal corresponda a las microempre
sas o establecimientos de pequea escala, con poco capital y
escasa productividad, en los cuales dominaba una lgica de
subsistencia ms que de acumulacin. Para fines prcticos, de
acuerdo con este criterio, informales son los trabajadores no
profesionales que trabajan por cuenta propia o en empresas
con menos de cinco trabajadores. La definicin de empleo in
formal ha evolucionado hacia las caractersticas del empleo y
considera que las personas con un empleo informal son las que
no estn amparadas por la regulacin laboral, por razones de
hecho o de derecho. Esta condicin del empleo informal abarca
empleados que laboran en empresas usualmente consideradas
formales (ms de cinco trabajadores y con registros jurdicos),
as como en el servicio domstico de los hogares (OIT, 2011).
En Venezuela, el INE adopta el criterio de racionalidad produc
tiva, mientras que la Organizacin Internacional del Trabajo
(OIT) y la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Cari
be (Cepal) han adoptado criterios diferentes.
Aument el empleo, disminuy la informalidad
Entre 1999 y 2011 se crearon muchos empleos y la tasa de in
formalidad se redujo considerablemente, si se adopta el criterio
de racionalidad productiva del INE. Durante los ltimos trece
aos, la economa venezolana gener unos 3.650.000 empleos.
De acuerdo con los datos del INE, alrededor de 2.780.000 de
esos empleos fueron formales. Entre los empleos formales, de
cada cien puestos de trabajo generados 41 fueron creados por
el Estado y 59 por la iniciativa privada. Adems de los empleos
formales, el sector informal de la economa incorpor cerca de
870.000 personas. En este sector se incluye principalmente
trabajadores no calificados por cuenta propia (68,9 por ciento),
empleados y obreros en empresas pequeas (23 por ciento),
patronos de microempresas (6,2 por ciento) y ayudantes fami
liares (1,9 por ciento).

Cambios en el mercado laboral venezolano entre 1999 y 2011


(diferencias en millones de personas)

Desocupados

-0,43

Informales
Ocupados formales pblicos
Ocupados formales privados

0,87
1,13
1,66

Ocupada
Inactiva
Activa
Poblacin de 15 aos y ms

3,65
1,99
3,22
5,20

Fuente: Instituto Nacional de Estadstica, Encuesta de Hogares por Muestreo.

tema central

Por qu la tasa de informalidad reportada por


organizaciones internacionales es superior a la
publicada por el Instituto Nacional de Estadstica?
Algunos organismos internacionales especializados en el tema laboral,
como la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) y la Comisin
Econmica para Amrica Latina y el Caribe (Cepal), han adoptado
definiciones de informalidad diferentes de la seguida por el Instituto
Nacional de Estadstica (INE). En el caso de la OIT, el criterio de
informalidad se basa en las caractersticas del empleo (presencia
o ausencia de cobertura de normas de proteccin laboral). Segn
este criterio, la tasa de informalidad correspondiente al ltimo dato
publicado (2009) fue 47,4 por ciento, mientras que el publicado por el
INE en ese ao fue 44,1 por ciento. El ltimo dato de la Cepal (2010)
ubicaba la informalidad en 51,9 por ciento y el del INE en 44,3 por
ciento. De acuerdo con estas mediciones, el sector informal venezolano
tendra en sus filas entre 425.000 y 785.000 personas adicionales,
y la creacin de empleo formal sera inferior a la indicada por las
autoridades venezolanas. La discrepancia entre el INE y los organismos
internacionales se debe a que estos ltimos identifican empleos
informales en el Estado o en empresas formales privadas.

El nmero de ocupados creci a una tasa anual de 2,7


por ciento, favorecido por un crecimiento econmico simi
lar (2,8 por ciento), aunque fue mucho mayor entre 2004 y
2008 (10,5 por ciento). Tambin mejor el subempleo: el
porcentaje de personas ocupadas que laboran menos de me
dio tiempo (20 horas semanales) se redujo de 6,2 en el ao
2000 a 5,1 por ciento en 2011.
La tasa de desempleo mostr un patrn claramente cclico,
con subidas importantes en las recesiones (1998-1999, 20022003 y 2008-2009) y cadas considerables en el ciclo expansi
vo (2004-2008) auspiciado por la inversin pblica y privada,
y un clima de negocios favorable a la contratacin. Tambin se
observaron cadas en el desempleo, aunque en menor medida,
en los aos 2001 y 2011. La duracin del desempleo aument
ligeramente de 9,3 meses en 1999 a casi 10 meses en 2011, en
respuesta al crecimiento del desempleo de largo plazo (personas
con ms de un ao sin empleo) que pas de 15,1 por ciento de
los desempleados en 1999 a 18 por ciento en 2011. El porcentaje
de desempleados que tardan menos de seis meses en conseguir
un empleo no vari de forma significativa durante el perodo.
El nmero de personas inactivas aquellas que tenan
capacidad para participar en el mercado laboral (de 15 a 64
aos) pero decidieron voluntariamente no hacerlo aumen
t en aproximadamente dos millones. El aumento del nme
ro de estudiantes permiti explicar el 51 por ciento de los
inactivos, mientras que las personas en otra situacin (prin
cipalmente pensionados y jubilados) representaron el 40 por
ciento del incremento de la inactividad. Completan la cifra
la variacin del nmero de personas que se dedican a queha
ceres del hogar y los incapacitados fsicamente para trabajar.
Empleos poco productivos y en los sectores
de comercio y servicios
Los 3.650.000 empleos creados se concentraron en sectores
de baja productividad, en ministerios y organismos adscritos
al poder central y en empresas privadas grandes. La dinmi
ca de creacin de empleo present tres caractersticas.
1. Modificacin de la composicin sectorial. El empleo
se desplaz hacia el sector no transable de la economa (no

DEBATES IESA Volumen XVII Nmero 3 julio-septiembre 2012

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tema central

El balance laboral de Venezuela

expuesto a la competencia internacional), una caracterstica


de las bonanzas petroleras. La mayor parte se dirigi hacia los
servicios sociales, comunales y personales (donde se ubica
casi el 85 por ciento de los empleados pblicos), el comercio
(en particular, el comercio minorista) y el transporte. Estas
tres actividades generaron el 71 por ciento del empleo entre
1999 y 2011; su expansin econmica, particularmente en
comercio y transporte, estuvo vinculada con la apreciacin
del tipo de cambio y el crecimiento de las importaciones. La
construccin aport algo ms del 12 por ciento de los nuevos
puestos de trabajo, mientras que las instituciones financieras
y los seguros generaron 6 por ciento. La industria manufac
turera aport el 5,4 por ciento y las actividades agrcolas y
el sector de minas e hidrocarburos generaron conjuntamente
4,6 por ciento. La fraccin restante (1 por ciento) se reparti
entre una cada del empleo en el sector elctrico y activida
des no especificadas.
2. Dinmica del empleo pblico. El nmero absoluto de
personas que trabajan en empresas del Estado prcticamente
se duplic en los ltimos doce aos, al pasar de 115.900 en
el ao 2000 a 223.300 en 2011, probablemente debido a la
poltica de expropiaciones de sectores productivos privados.
Pero este incremento apenas explica el diez por ciento del
crecimiento de la nmina estatal. El nmero de empleados
pblicos creci a una tasa anual de 4,6 por ciento (7,3 por
ciento desde 2004) y pas de poco ms de 1.350.000 funcio
narios en 1999 a cerca de 2.450.000 en el segundo semestre
de 2011. La mayor parte del nuevo empleo creado por el
Estado se ha ubicado en los ministerios y organismos ads
critos a la administracin central; es decir, la centralizacin
poltico-administrativa observada en los ltimos aos puede
apreciarse tambin en el empleo. En particular, la ocupacin
se ha desplazado desde gobernaciones y alcaldas, cuya par
ticipacin en el empleo estatal alcanzaba 36 por ciento en

El nmero de empleados pblicos creci a una


tasa anual de 4,6 por ciento (7,3 por ciento
desde 2004) y pas de poco ms de 1.350.000
funcionarios en 1999 a cerca de 2.450.000 en
el segundo semestre de 2011
1999 (24 por ciento en 2011), hacia los ministerios y or
ganismos adscritos, que actualmente representan el 67 por
ciento del empleo estatal (55 por ciento en el ao 2000).
3. Dinmica del empleo por categora ocupacional. La
nica categora que aument su participacin en el empleo
fue la de trabajadores en condicin de dependencia, mien
tras que se redujo la de los trabajadores por cuenta propia,
los empleadores y los ayudantes o auxiliares familiares. Entre
los empleados, el mayor incremento fue observado en las
empresas con ms de veinte trabajadores. En 2011, el em
pleo creado en estas empresas pas a representar el 48 por
ciento (39,5 por ciento en 2003). En contraste, la generacin
de empleo en las microempresas (menos de cinco trabajado
res) promedi menos de mil empleos adicionales por ao,
al igual que en las pequeas empresas (entre once y veinte
empleados).
Sin duda, este resultado es sorprendente. En un con
texto donde las grandes empresas privadas han sido objeto
de expropiaciones de sus activos o han visto afectados los
flujos de caja producidos por esos activos (va controles de
precios), es difcil intuir que el mayor empleo creado en el
sector privado ocurriera en empresas grandes.
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Participacin de las grandes empresas en el empleo


del sector privado, 1999-2011
(porcentajes)
46
42

43

41

43

44

47

48

50

50

51

48

39

1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011
Fuente: Instituto Nacional de Estadstica, Encuesta de Hogares por Muestreo.

Este resultado obedece, principalmente, al hecho de que


desde 2003 los principales subsidios premian la escala pero
no incentivan la inversin en capital, lo que induce una ma
yor contratacin de personal. Por ejemplo, el acceso a divisas
al tipo de cambio oficial y a las carteras de financiamiento
subsidiado es otorgado principalmente a las empresas de gran
tamao. Un esquema de esta naturaleza debera premiar la
inversin en capital. Sin embargo, la regulacin vigente desde
2003 controles de precios y expropiaciones distorsiona
la relacin precio/retorno de los factores y desincentiva la in
versin. Conviene recordar que la inversin en capital requie
re plazos ms largos e implica incurrir en costos hundidos;
adems, est expuesta a la poltica de expropiaciones, lo cual
es equivalente a un impuesto al capital, cuya tasa efectiva se
desconoce pero que, en un escenario extremo, podra alcanzar
el ciento por ciento. De esta manera, las empresas grandes
han decidido aumentar la produccin mediante el empleo de
un mayor nmero de trabajadores. Finalmente, la estructura
de costos de las empresas grandes tiene una mayor capaci
dad para absorber los incrementos salariales decretados desde
2004. Por ejemplo, entre 2004 y 2010, el salario mnimo real
creci a un promedio anual de 4,4 por ciento. Un incremento
de esta magnitud afectar de forma ms importante a las mi
croempresas y a las empresas pequeas: hasta 2004, mientras
que los costos laborales suponan para la gran industria 8,95
por ciento de las ventas, para la pequea industria ese porcen
taje aumentaba a 14,67.
Ha disminuido la proporcin de personas
dispuestas a trabajar
Uno de los temas ms controvertidos de los ltimos aos ha
sido el desempeo de la participacin laboral; en particular, la
tasa de participacin de mujeres y de adolescentes y adultos
jvenes. A partir de 2004, cuando la tasa de desempleo co
menz a descender, la participacin laboral de estos grupos
poblacionales comenz tambin a caer. Afirmar que el desem
pleo se redujo porque cay la participacin laboral y, ms an,
que esta cada est vinculada con un cambio metodolgico en
la recoleccin de los datos implica incurrir en varios errores
desde los puntos de vista conceptual y prctico.
No se conoce, en primer lugar, de un cambio en el m
todo de registro para la condicin de activos o inactivos. Se
siguen registrando como activos solo a quienes, en edad de

DEBATES IESA Volumen XVII Nmero 3 julio-septiembre 2012

El balance laboral de Venezuela

trabajar, tienen disposicin de hacerlo y lo intentan plena


mente. En segundo lugar, no hay nada anmalo si los salarios
reales mejoran y la participacin laboral se reduce. En efecto,
una variacin de los salarios reales, por s sola, es insuficien
te para predecir el desempeo de la oferta (participacin)
laboral. Solamente a partir de los datos se puede dilucidar el
desempeo de la participacin laboral, al calcular las magni
tudes relativas del efecto ingreso y el efecto sustitucin. Por

La participacin laboral en Venezuela


se redujo entre 2003 y 2011, porque
los jvenes estn retrasando su ingreso
al mercado laboral

(porcentajes por semestres)

Jvenes (15-24 aos)

Mujeres

60

55

(porcentajes por semestres)


75
70
65
60
55
50
45
40
35
30
25

15-24 aos

25-44 aos

La cada de la participacin femenina


se concentra en el grupo de jvenes
(15-24 aos)

1999

2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011

Ahora bien, difcilmente se puede explicar el comporta


miento laboral de un adolescente, si no se le enmarca en la
dinmica de ingresos del hogar. En particular, para adoles
centes y mujeres que no sean jefas de hogar, los ingresos no
laborales constituyen la principal fuente de renta. De acuer
do con un modelo bsico de oferta laboral, si los ingresos
no laborales son suficientemente altos y los salarios son re
lativamente bajos, la solucin ptima es no participar en el
mercado laboral. A su vez, los ingresos no laborales de los
adolescentes y adultos jvenes estn determinados por los
salarios reales de los jefes de hogar y los subsidios directos o
indirectos que reciban del Estado.
Una posible explicacin del desempeo de la oferta es la
mejora del salario real, particularmente importante entre 2004
y 2008, as como los subsidios recibidos por los hogares (becas
educativas y subvenciones a la compra de alimentos), los cuales
mejoraron los ingresos no laborales de los adolescentes y adultos
jvenes e incentivaron una menor participacin laboral. Este no es
un fenmeno indito en Venezuela: entre 1970 y 1972 la tasa de
participacin laboral se redujo en seis puntos porcentuales, en un
entorno de crecimiento econmico y recuperacin de los salarios
reales. Una situacin similar ocurri entre 1991 y 1993, cuando la
tasa de participacin laboral disminuy en 2,2 puntos.
Tcnicamente se dira que el caso venezolano en aos
recientes es una muestra de predominio del efecto ingreso
sobre el efecto sustitucin; es decir, la mejora de los ingresos
reales de los hogares promovi una mayor demanda de ocio
o acumulacin de capital humano que redujo la participa
cin laboral. Este impacto fue superior al efecto sustitucin,
segn el cual los hogares habran destinado ms tiempo al
trabajo y, en consecuencia, menos al ocio o a la educacin,
porque destinar menos tiempo al trabajo implicara un costo
(renunciar a un salario mayor).

45

1999

2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011

Fuente: Instituto Nacional de Estadstica, Encuesta de Hogares por Muestreo.

Participacin laboral, 15-24 aos (%)

Participacin laboral de los jvenes y salario real promedio,


1999-2011

50

40

Tasa de participacin laboral de las mujeres por grupos


de edades, 1999-2011

Fuente: Instituto Nacional de Estadstica, Encuesta de Hogares por Muestreo.

lo tanto, no podra caracterizarse como extraa o anmala


una cada de la participacin laboral en algn momento. En
tercer lugar, sera interesante conocer si la participacin la
boral se redujo en Venezuela porque las personas que ya tra
bajaban abandonaron el mercado laboral o porque quienes
estaban fuera del mercado de trabajo permanecieron en esa
condicin ms tiempo del esperado. No se dispone del tipo
de datos (panel) con el cual se podra responder esta pregun
ta de manera precisa. Sin embargo, con los datos disponibles
es posible intuir cul de las dos posibilidades es la correcta.
La participacin laboral de la mujer revierte su tenden
cia histrica al alza y, a partir de 2003, muestra un retroceso
moderado (de 55,8 por ciento en 2003 a 50,9 en 2011). Sin
embargo, al observar la participacin laboral de las mujeres
entre 25 y 44 aos, tras una breve interrupcin en el perodo
2004-2006, puede verificarse que la proporcin de mujeres
que se mantienen activas laboralmente, ha seguido aumen
tando (de 63 por ciento en 1999 a 69 en 2011). De esta ma
nera, es posible concluir que la reduccin de la participacin
laboral entre 1999 y 2011 se concentra en los adolescentes y
adultos jvenes. Este comportamiento trasciende diferencias
de gnero y se observa en el conjunto de la poblacin con lo
cual es posible afirmar que la participacin laboral en Vene
zuela se ha reducido entre 2003 y 2011, porque los jvenes
estn retrasando su ingreso al mercado laboral.

Tasa de participacin laboral de las mujeres


y de los adolescentes y adultos jvenes, 1999-2011

tema central

56
54
52
50
48
46
44
42
40

A mayor salario real, la participacin


laboral de los jvenes disminuye

500

600

700
800
900
1.000
Salario real promedio (BsF por mes)

1.100

Fuente: Instituto Nacional de Estadstica, Encuesta de Hogares por Muestreo.


DEBATES IESA Volumen XVII Nmero 3 julio-septiembre 2012

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tema central

El balance laboral de Venezuela

Un elemento adicional que ha incidido en la disminu


cin de la participacin laboral es el incremento del nmero
de jubilados y pensionados que tienen menos de 64 aos
(Ziga; 2011). Esto es usual en Venezuela; especialmente,
en el caso de los jubilados de regmenes especiales del sector
pblico (educacin, salud, fuerzas militares y empresas p
blicas). Al cierre del segundo semestre de 2011, el nmero se
ubicaba cerca de 1.900.000 personas, mientras que en 1999
era de unas 475.000 personas.
Para los prximos aos el desempeo de la oferta laboral
podra modificarse, si los adultos jvenes que permanecieron
fuera del mercado de trabajo a lo largo de la dcada anterior
comienzan a ingresar progresivamente. En particular, la ofer
ta de personas con ttulos universitarios comenzara a crecer
de forma progresiva y se observaran modificaciones en el
desempeo del empleo en este grupo de la poblacin.
Ms educacin ya no es garanta de empleo
Histricamente, la tasa de desocupacin entre las personas
con mayores grados de instruccin o capacitacin era infe
rior a la de las personas que solo culminaban estudios de
educacin primaria. Sin embargo, a partir de 2008, ocurre
un giro en la composicin del desempleo por nivel educati
vo: la tasa de desempleo entre quienes poseen ttulos univer
sitarios es superior a la de quienes solo alcanzaron seis aos
de escolaridad. En 2011, uno de cada tres desocupados tena
ttulo universitario (tcnico o licenciatura), mientras que en
1999 esta proporcin era uno de cada cinco.

Tasa de desempleo por niveles educativos, 1999-2011


(porcentajes)

Bsica

Universitaria

20

15

10

5
1999 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011
Fuente: Instituto Nacional de Estadstica, Encuesta de Hogares por Muestreo.

Este resultado es una prueba indirecta de la reduccin


del retorno econmico de la educacin en Venezuela, lo cual
podra explicarse como una combinacin de menor inver
sin privada, mayor oferta laboral de personas con educa
cin superior y problemas asociados con la calidad de la
educacin. Con base en una especificacin de Jacob Mincer
(1974) controlar por la experiencia, el sexo, el sector ins
titucional y el nmero de horas trabajadas se pudo consta
tar que, desde el bienio 2002-2003, los retornos econmicos
de la educacin en Venezuela por cada ao de escolaridad
han disminuido de forma prcticamente ininterrumpida de
10,6 por ciento en 2002 a 6 en 2011. En el sector pblico
el retorno se redujo en mayor proporcin, debido posible
mente a la ausencia de discusiones colectivas, lo cual redujo
la brecha salarial entre quienes devengan salario mnimo y
quienes estn amparados por la escala de cargos.
16

Retornos econmicos de la educacin en los sectores pblico


y privado, 1999-2011
(porcentajes por cada ao de escolaridad)

Total

Privado

Pblico

12

10

4
1999

2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011

Nota: se restringe el clculo a los hombres para reducir sesgo de seleccin por los
cambios de la tasa de participacin de las mujeres.
Fuente: Instituto Nacional de Estadstica, Encuesta de Hogares por Muestreo.

Otro elemento que incide en mayor medida sobre el


sector pblico es la contratacin de egresados de las nuevas
universidades pblicas y, en lnea con los hallazgos de Gon
zales y Oyelere (2009), el resultado podra estar reflejando
el impacto desfavorable de la Misin Sucre (programa social
de acceso masivo a nuevas universidades) en la calidad de
la educacin. Se espera que esta tendencia contine en los
prximos aos, si no se modifican el clima de inversin y, en
general, el marco regulador actual.
La nueva Ley del Trabajo puede incentivar
la informalidad
El 1 de mayo el Ejecutivo Nacional promulg una nueva Ley
Orgnica del Trabajo, de las Trabajadoras y de los Trabaja
dores (LOTTT, 2012), cuyos principales cambios se con
centraron en incorporar, en tanto otorgue un mayor valor al
trabajador, el esquema retroactivo en el sistema de clculo
de la prestacin por antigedad laboral. La nueva LOTTT
tambin incluye mayores protecciones al trabajo (reduce la
jornada laboral, extiende beneficios de vacaciones, remune
raciones especiales de fin de ao y de vacaciones, prolonga
el permiso de maternidad y establece inamovilidad de dos
aos para los padres).
De acuerdo con la nueva LOTTT, la prestacin por anti
gedad se calcular con base en dos sistemas y se le otorgar
al trabajador el valor resultante ms elevado. Por una parte se
mantiene el sistema de clculo de la LOT de 1997. Este siste
ma estipulaba aportes por concepto de prestaciones sociales
con base en el salario observado de cada mes, aunque el n
mero de das que se cotizaban por prestaciones sociales au
mentaba con el nmero de aos en el mismo sitio de trabajo.
En este modelo tambin se pagan unos intereses sobre los
aportes realizados. Por otra parte, se incorpora un sistema de
clculo retroactivo en donde la prestacin por antigedad se
calcula sobre la base del ltimo salario; es decir, los pasivos
salariales de un trabajador, independientemente del tiempo
trabajado en una misma empresa o el cargo desempeado, se
calcularn con el ltimo salario observado.
Una pregunta recurrente entre empresarios y trabajado
res es: cul de los dos sistemas es el mejor? Salvando la obvia
asimetra de intereses, la respuesta depende de cuatro facto
res: (1) los das que se cotizan en cada sistema, (2) la tasa de

DEBATES IESA Volumen XVII Nmero 3 julio-septiembre 2012

El balance laboral de Venezuela

inflacin (3) la permanencia promedio en un mismo sitio de


trabajo y (4) la tasa de inters que devengan las prestaciones
acumuladas. Conociendo que el esquema retroactivo exige
que se coticen treinta das por ao de servicio por concepto
de prestaciones sociales, ambos sistemas seran idnticos con
distintas combinaciones de inflacin, permanencia laboral
y tasa de inters. Por ejemplo, con la tasa de inflacin ob
servada desde 1997 (24 por ciento promedio anual), ambos
sistemas generaran exactamente los mismos recursos para el
trabajador (en consecuencia, el mismo costo para el empresa
rio), si la permanencia promedio se ubica alrededor de veinte
aos y la tasa de inters fuese de 10%. Ahora bien, si la tasa
de inters fuese de 15%, por ejemplo, el esquema retroactivo
generara menores pasivos laborales para el empleador (me
nores recursos para el trabajador). Es decir, que la reforma no
tendra mayor impacto en este aspecto en particular, pues en
este caso, el trabajador seguira adoptando el esquema basado
en aportes sobre el salario de cada mes, sistema que ha estado
vigente desde el ao 1997.
En resumen: el clculo retroactivo solo generara mayo
res pasivos cuando la inflacin de salarios sea superior a 30%
y la tasa de inters no sea mayor a 15%.
En el caso de la reduccin de la jornada y de las otras
medidas protectoras, de acuerdo con Botero (2003) y Pages
(2004) los incrementos en el carcter protector de los cdi
gos laborales estn asociados positivamente con incrementos
en el trabajo por cuenta propia. Tomando en consideracin
que la mayora del empleo por cuenta propia en Venezuela es
de carcter informal, la nueva LOTTT podra modificar la re
duccin de la informalidad observada en los ltimos aos en
Venezuela lo cual a su vez podra incidir desfavorablemente
en las cifras de pobreza.
No hay garantas para los miles de jvenes
que en los prximos aos buscarn empleo
La rpida reduccin de la tasa de desempleo, despus de la
recesin de 2002-2003, obedeci a la combinacin de altas
tasas de creacin de empleo, tanto pblico como privado, y
a una oferta que disminuy en algunos grupos etarios y que,
en general, no creci al mismo ritmo que en aos anteriores.
La gran interrogante, ms all de resultados seguramente fa
vorables a corto plazo debido al impulso fiscal asociado con
las elecciones de octubre de 2012, es: cul ser el desempe
o del mercado laboral de los prximos aos?
El esquema de desarrollo que adopte el pas a partir de
2013 determinar en buena medida el resultado. La continui
dad de polticas pblicas poco propicias para la inversin, un
ambiente de negocios desfavorable para el sector privado y
una regulacin cada vez ms onerosa afectarn negativamen
te la demanda de trabajo en los prximos aos. Simultnea
mente, as como el pas se encuentra en plena fase de bono

tema central

demogrfico y debera hacer un buen uso de esta situacin,


se considera que entre 2004 y 2008 goz de una especie de
minibono de oferta laboral. Miles de jvenes, que hace ape
nas una dcada habran ingresado al mercado laboral, ingre
saron a las nuevas universidades pblicas, favorecidos por

Al cierre del segundo semestre de 2011, el


nmero de jubilados y pensionados se ubicaba
cerca de 1.900.000 personas, mientras que
en 1999 era de en unas 475.000 personas
subsidios y por las mejoras salariales de los jefes de hogares.
Todo esto configur un desempeo de la oferta laboral que
no necesariamente continuar en los prximos aos.
Eventualmente esos jvenes egresarn de las universi
dades y se incorporarn al mercado laboral. Si esto ocurre
en un ambiente donde la demanda de trabajo se encuen
tre por debajo de los niveles histricos, el mercado laboral
mostrar resultados peores que los observados en el perodo
19992011. En particular, una creciente oferta laboral y una
demanda deprimida impulsaran un alza del desempleo y la
informalidad.
De adoptarse un esquema de desarrollo diferente un giro
significativo y profundo en ciertas polticas pblicas dinami
zara la inversin, reactivara el aparato productivo, estimu
lara la demanda de empleo y, en general, contagiara al pas
del excelente momento por el cual atraviesan las principales
economas de Amrica Latina. Si esta reactivacin de la de
manda se combina con polticas de educacin y formacin
para el trabajo, que retrasen o desaceleren la llegada de los
jvenes al mercado laboral, se podran mantener tasas bajas de
desempleo y concentrar el esfuerzo pblico en la generacin
de empleo de calidad y la reduccin de la informalidad.
Referencias








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Paper 7486; January
Centro Gumilla (2011): Tercer estudio de valoraciones sociales de la
democracia. Caracas: Fundacin Centro Gumilla.
Consultores 21 (2011): Perfil 21. No. 85. Marzo. Caracas: Consul
tores 21.
Gonzales, N. y R. U. Oyelere (2009): Are returns to education on the
decline in Venezuela and does Mission Sucre have a role to play?. Dis
cussion Paper. No. 4206. Bonn: Institute for the Study of Labor (IZA).
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Organizacin Internacional del Trabajo.
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deral Reserve of Atlanta. Economic Review. Second Quarter.
Patrinos, H. A. y C. Sakellariou (2004): Economic volatility and re
turns to education in Venezuela: 1992-2002. Policy Research Working
Paper Series. No. 3459. Washington: The World Bank.
Ziga, G. (2011): La precariedad del empleo en Venezuela: una clave para
la superacin de la pobreza. Caracas: Publicaciones ACPES.

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