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LA UTOPA DEL BOTE SALVAVIDAS

Las utopas casi siempre incluyen conceptos errneos sobre el hombre


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1247 palabras
A la deriva en el mar supongamos que estamos sentadas cincuenta
personas, en nuestro bote salvavidas. Caben diez personas ms, en total
sesenta. Vemos a cien personas ms que nadan en el agua fra, implorando
que las dejemos subir a nuestro bote, pidiendo la limosna de la compasin
En un artculo publicado en 1974 el ecologista norteamericano Garret
Hardin introdujo la metfora de la tierra como un bote salvavidas para
argumentar contra las ayudas de los pases ricos a los pases en vas de
desarrollo. En este planteamiento, a largo plazo las ayudas bienintencionadas
de los ricos perjudicaban a todos los implicados, ricos y pobres. Los pases
ayudados desarrollaban una cultura dependiente y as no conseguiran
aprender a largo plazo. Por otra parte, los pases ricos seran perjudicados
con oleadas de refugiados.
El ecologista hablaba de la tragedia de los bienes comunes. En esta teora,
los habitantes del planeta vamos a bordo de una especie de bote salvavidas
con recursos limitados y debemos asegurar no derrochar estos recursos.
Tampoco podemos permitirnos el lujo de dejar subir demasiados al bote. Los
recursos limitados han de ser gestionados en comn y ser repartidos
equitativamente entre todos. Al ser comunes, los bienes terminaran siendo
de nadie, la administracin resultara inadecuada y la ruina estara
asegurada.
Las utopas igualitarias han resultado un completo fracaso. Tericamente,
podra ser una buena solucin el planteamiento de repartir los bienes
limitados a todos por igual. La pregunta sera quin se arrojara el derecho
de determinar qu es justo o injusto para los otros? Histricamente, con el
marxismo por ejemplo, se ha constatado ser peor la medicina que la
enfermedad. Sencillamente porque parten de ideas equivocadas sobre el
hombre.
Desde Platn; promotor de una repblica gobernada por filsofos, ordenada
por militares y sostenida por agricultores, muchas utopas han sido

propuestas. Casi todas obvian un hecho elemental y evidente. El hombre es


un ser libre. Cualquier ordenamiento social impuesto en contra de esta
verdad fundamental est condenada al fracaso. Cualquier jaula, aunque sea
de oro, hecha a perder el ms floreciente jardn.
La dignidad de toda persona requiere respetar su capacidad de iniciativa y el
derecho de autodeterminarse de acuerdo a sus gustos e intereses. Nadie
puede tratar a otro como esclavo, menor de edad e imponerle su visin
utpica de lo ms conveniente. La historia muestra reiteradas veces que
suprimir la libertad, aunque con la buena intencin de reparticiones
igualitarias, resulta en una injusticia mayor. Siempre se constata el dicho:
los que parten y reparten se quedan con la mejor parte.
Otro error en el que suelen caer estos sistemas, tal vez bienintencionados, es
el desconocer que todos tenemos una falla en el casco de nuestro bote; el
egosmo. No estamos corrompidos de raz y podemos hacer el bien, pero la
realidad una y otra vez constatada en la historia es que hemos de podar en el
corazn, todos los das, la mala hierba del amor propio. Cualquiera de
nosotros, puesto en una posicin de autoridad, tuerce el timn con cierta
facilidad a los propios intereses, a veces incluso perjudicando a los dems.
Somos ciegos a los intereses ajenos y extremadamente agudos con los
propios. An el sistema utpico ms perfecto padece un defecto de origen:
esta compuesto por personas corruptibles. El poder, llevado sin el timn de
las virtudes personales del gobernante, siempre conduce el barco al abismo.
La concepcin del bote, en donde existe espacio solamente para 60 personas
nos puede plantear un dilema tico difcil de resolver. Es lgica la obligacin
de velar por el bienestar propio en primer lugar. Podramos plantearnos es
lcito dar la propia vida por salvar a otro? Aunque en estricta justicia no
estaramos obligados a este acto heroico, siempre habr personas llenas de
caridad hasta el extremo, capaces de dar su vida por los dems.
Por otra parte, tampoco podemos olvidar que en la vida real, casi siempre los
problemas no admiten una solucin nica en blanco y negro. Parecera
lgico el planteamiento Mi propia vida o la de los dems? Gracias a Dios,
el hombre es tambin un ser inteligente, capaz de encontrar mltiples
alternativas. El ingenio, incrementado especialmente en momentos de mayor
necesidad, casi siempre nos hace capaces de salvar nuestra vida y la de los
otros.
Es evidente la limitacin de los recursos materiales mencionada por el

ecologista Hardin. Tambin la importancia de cuidarlos. Esta realidad, lejos


de llevarnos al egosmo excluyente, nos revela otra concepcin equivocada
del hombre presente en muchos planteamientos utpicos. Somos seres
inteligentes. Los bienes materiales son limitados, pero nuestra inteligencia y
creatividad los multiplican siempre. La educacin es capaz de transformar a
los pobres y dotarles de cualidades insospechadas. Gracias a la educacin,
una familia pobre puede crear abundancia donde los materialistas solamente
ven limitaciones y egosmo.
En relacin con los recursos limitados y el exceso de la poblacin, hace
aos, Julian Simon [1], profesor de Business Administration en la
Universidad de Maryland escribi: irnicamente, cuando empec mis
estudios sobre la poblacin, asum que la argumentacin admitida era vlida.
Me propuse ayudar al mundo a contener su explosin demogrfica ().
Pero mis estudios y mis investigaciones me crearon gran confusin. Aunque
la teora econmica en uso sobre la poblacin () afirmaba que un elevado
crecimiento de esta implicaba una disminucin en el nivel de vida, los datos
empricos disponibles no apoyaban esa teora. Mi libro de 1977 () llegaba
a una conclusin que daba a entender que el crecimiento de la poblacin
tiene efectos positivos a largo plazo para la economa, aunque tiene costes a
corto plazo[2] En su libro The Ultimate Resource II, Simon llega a una
propuesta controvertida en apariencia; una poblacin que aumenta
lentamente es beneficiosa para el crecimiento de la economa. Una
disminucin del crecimiento de la poblacin no incrementa la riqueza sino
que la reduce.
En 1980 Simon apost con quien quisiera, que cualquier artculo bsico
(trigo, aceite, metales, lo que fuera) diez aos despus sera ms barato. Paul
Erlich, el alarmista sobre el tema de la poblacin, acept la apuesta, y eligi
cobre, cromo, nquel, estao y tungsteno. Diez aos despus, todos ellos
cayeron de precio espectacularmente. Erlich tuvo que pagar. La teora de
Simon quedaba confirmada; la gente encuentra, produce y crea ms recursos
que los que emplea.
Somos libres, inteligentes, a veces autores de las acciones ms viles.
Capaces al mismo tiempo de los herosmos ms sorprendentes. Tenemos
infinitas posibilidades de mejora o degradacin. El hombre es un ser ubicado
en el horizonte donde confluyen lo material y lo espiritual. El ser humano,
con todas sus potencialidades, es todava un misterio para eruditos y
estudiosos que intentan encasillarlo en moldes degradantes.

Cuando seamos ms conscientes de la sublime dignidad de cada persona, y


la tratemos de esta manera, nos llenaremos de confianza y optimismo en el
futuro de la humanidad. No nos dejaremos arrastrar por utopas o
planteamientos pesimistas. Estructuras mentales de quienes ven al hombre
solamente como menor de edad, paralizado por el victimismo de fuerzas
ciegas y desconocidas.
@jcoyuela
www.eticaysociedad.org
Tegucigalpa, 8 de agosto de 2016
[1] Julian Simon, fallecido en 1998, fue miembro del Cato Institute. La
revista Fortune le nombr una de las 150 Grandes Mentes de 1990.
Graduado de Harvard, obtuvo el ttulo de doctor por la University of
Chicago, Business School.
[2] Julian Simon, The Ultimate Resource II, Princeton, NJ. Princeton
University Press, 1996, p. XXXI.