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Trastornos de Ansiedad

Ansiedad en adultos
Estrs de la vida cotidiana
Permanentemente, en nuestra vida cotidiana, nos encontramos sobrecargados de exigencias derivadas
de diferentes situaciones estresantes: problemas laborales y econmicos, exmenes, discusiones con
nuestra pareja o familia, aumento de precios, disminucin de sueldos, falta de trabajo, etctera, lo que
nos demanda un gran esfuerzo de adaptacin, generando adems conflictos con nuestros allegados y
con
nosotros
mismos,
incluyendo
un
gran
desgaste
de
nuestro
organismo.
Dicho conglomerado de factores lleva a nuestro cuerpo y a nuestra mente al agotamiento, a "no poder
ms", aunque por lo general no somos conscientes de ello, y, por tal motivo, comenzamos a padecer un
estado
de
Estrs.
El estrs se define como un sndrome de activacin psicofisiolgica que prepara al organismo
para una respuesta de ataque o huda frente a una amenaza inminente. Es decir, en trminos
adaptativos, el estrs se encuentra al servicio de defendernos "de la mejor manera posible" de aquello
que debemos enfrentar. Pero cuando esta respuesta defensiva es constante, tanto nuestro cuerpo como
nuestra mente acaban por "fundirse", y comenzamos a "funcionar mal". Dificultad para concentrarnos,
problemas de memoria, cansancio, angustia, ansiedad, sntomas fsicos como taquicardia, temblor,
mareos, etctera, son signos y sntomas que revelan los efectos que nos produce tal sobrecarga de
tensin.
Pero adems de los eventos mismos con que nos enfrentamos a diario, el efecto que nos producen est
relacionado con la forma en que cada uno de nosotros percibe e interpreta los estmulos y como evala
sus propios recursos y habilidades. Eso es lo que hace que una misma situacin sea vivida como
terrible
por
un
sujeto,
y
como
un
desafo
por
otro.
Y aqu es donde el trabajo de los profesionales de la salud mental toma protagonismo, capacitando al
paciente para una adecuada percepcin de los conflictos, y un mejor manejo de los mismos.
Usted puede recuperarse. En el CentroIMA ofrecemos un Taller para la Prevencin y el Manejo del
Estrs. Para ms informacin haga click aqu...

Trastornos de Ansiedad
Ansiedad en adultos
Es normal sentir ansiedad?
Llamamos ansiedad normal a un conjunto de emociones y manifestaciones fsicas que se presentan
cuando nos enfrentamos (o nos estamos por enfrentar) a situaciones nuevas, o de exigencia. La
"ansiedad normal" nos ayuda a adaptarnos a estas situaciones de manera tal que podamos obtener la
respuesta ms adecuada para las mismas. En este sentido, es beneficiosa, ya que nos permite alcanzar
mejor los objetivos que nos planteamos en la vida.

Sin embargo, cuando los sntomas ansiosos se vuelven excesivos y difciles de controlar, pueden llegar
al punto de interferir seriamente en nuestras actividades diarias (trabajo, vida social, de pareja, etc.). En
este caso estamos en presencia de un cuadro de "ansiedad patolgica", que suele necesitar tratamiento
mdico y psicolgico para su resolucin.

Se clasifican en:
Trastorno de Pnico
Es un trastorno en el cual la persona ha sufrido uno o ms ataques de pnico, seguido de la
preocupacin por sufrir un nuevo ataque, y las consecuencias que el mismo podra depararle. La crisis o
ataque de pnico se caracteriza por su comienzo brusco y una duracin de slo algunos minutos. De
modo sbito surge un temor intenso, que se acompaa de algunos de los siguientes sntomas: temblor,
taquicardia, mareos, sensacin de desmayo, sensacin de muerte, despersonalizacin, sensacin de
falta de aire, de dificultad para tragar, trastornos gastrointestinales y cosquilleos o parestesias. Por lo
general, el Trastorno de Pnico se acompaa de Agorafobia, que es el temor a descomponerse en un
lugar donde resulte difcil escapar u obtener ayuda, en el hipottico caso de sufrir una crisis de pnico.
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Trastorno de Ansiedad Generalizada (TAG)
El TAG se caracteriza por presentar como sntoma principal un estado de preocupacin permanente,
invasiva y difcil de controlar, con una duracin de al menos seis meses. Los focos de preocupacin son
los habituales en la poblacin (salud, economa, seguridad, desempeo laboral, problemas hogareos,
etc.), pero su intensidad es desproporcionada. Se acompaa de sueo no reparador, concentracin
dificultosa, irritabilidad, impaciencia y contracturas musculares.
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Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC)
En el TOC, los individuos sufren de frecuentes obsesiones. Es decir, pensamientos recurrentes, que se
presentan en contra de la voluntad del sujeto, pero que este no logra apartar con facilidad de su mente,
a pesar de enormes esfuerzos, y de reconocer muchas veces lo absurdo de los contenidos de dichas
obsesiones. Los temas ms frecuentes : temor a la contaminacin o al contagio, necesidad de
determinado orden y pulcritud, temor de lastimar a alguien de modo impulsivo o inadvertido, etc. Las
compulsiones (lavarse las manos repetidamente, tocar o alinear algunos objetos en especial, pensar o
repetir determinadas frases o palabras, etc.) se presentan como un intento de aliviar la ansiedad
despertada
por
las
obsesiones.
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Trastorno de Ansiedad Social
Su principal caracterstica es el miedo intenso y persistente a situaciones sociales o actuaciones en
pblico por temor a que resulten embarazosas. La exposicin a tales situaciones produce casi
invariablemente una respuesta inmediata de ansiedad, que puede tomar la forma de una crisis de
pnico, o sntomas caractersticos tales como rubor, transpiracin profusa de manos, temblor,
palpitaciones, etc. Este temor excesivo y desproporcionado conduce a estas personas a la evitacin de
buena parte de su interaccin social, lo cual les ocasiona un serio deterioro en la calidad de vida.
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Trastorno por estrs postraumtico
Suele ocurrir luego de la exposicin a un trauma intenso, tal como presenciar una muerte, sufrir la
muerte violenta de un ser querido, ser vctima de un ataque con peligro para la propia vida, o verse en
medio de un desastre natural (terremoto, etc.) Sus principales sntomas son tres: revivir el evento

traumtico, a travs de pesadillas o flashbacks; conductas evitativas, tales como evitacin de situciones
o lugares relacionadas con el evento traumtico; y embotamiento emocional. Se acompaa tambin de
sntomas que reflejan una elevada ansiedad, como irritabilidad, impaciencia e inquietud.
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Fobias Especficas
Las personas que sufren este desorden presentan un temor intenso, desproporcionado e irracional a
determinados objetos o situaciones claramente discernibles y circunscriptas, tales como animales
(araas, ratas, aves, o animales domsticos) lugares cerrados o elevados, etc.
Quienes lo padecen reconocen lo inadecuado de sus temores, que por otra parte, los lleva a
instrumentar conductas evitativas tendientes a sortear un posible encuentro con el estmulo
desencadenante
de
su
temor.
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Aerofobia (miedo a volar)
El temor de emprender un viaje en avin es muy comn. Muchas personas refieren inquietud con
relacin a volar. Encontramos aquellos a los que dicha perspectiva les produce una ligera inquietud, que
normalmente se disipa luego del despegue (diversas encuestas encontraron que slo un 5% de quienes
vuelan
lo
hacen
sin
ningn
tipo
de
temor
o
inquietud).
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Estrs de la Vida Cotidiana


Permanentemente, en nuestra vida cotidiana, nos encontramos sobrecargados de exigencias derivadas
de diferentes situaciones estresantes: problemas laborales y econmicos, exmenes, discusiones con
nuestra pareja o familia, aumento de precios, disminucin de sueldos, falta de trabajo, etctera, lo que
nos demanda un gran esfuerzo de adaptacin, generando adems conflictos con nuestros allegados y
con nosotros mismos, incluyendo un gran desgaste de nuestro organismo.

TRASTORNO DE ANSIEDAD GENERALIZADA

Yan, un hombre casado, de 30 aos, propietario de una compaa


inversora, acude a centro de salud mental porque est al borde de un colapso
nervioso. Comenta que siempre ha sido una persona "dada a preocuparse por
todo, pero no hasta el punto de que su vida se viese afectada de una forma tan
perturbadora. No obstante, durante el ao pasado ha ido experimentando un
sentimiento creciente de agitacin interna y de ,estar con los nervios de punta la
mayor parte del tiempo.
Durante los 6 ltimos meses ha sufrido a menudo problemas
gastrointestinales y diarreas, y tambin ha disminuido su capacidad de
concentracin en el trabajo. Su esposa, una mujer de unos 25 aos, atractiva y de
buena familia, le acompaa a la clnica y explica que su marido, al acostarse, da

vueltas y ms vueltas en la cama y slo puede dormirse a las 2 o las 3 de la


madrugada; adems, aade que se levanta con mucha frecuencia a orinar. La
esposa se queja de que Yan se ha vuelto cada vez ms irritable en los ltimos 6-8
meses y que, a menudo, habla a gritos incluso con su hijita de 5 aos.
Yan es el mayor y nico hijo varn de una familia de 4 hermanos, y proviene
de una familia influyente y muy tradicional. Su padre, abuelo y otros hombres de la
familia estudiaron en la Universidad League del Nordeste del pas. Yan se vio
obligado a seguir la tradicin pero tema que sus capacidades acadmicas no
estuviesen a la altura del centro, aunque estaba entre el 10% de los mejores
alumnos de su curso de graduacin. Una vez aceptado en la prestigiosa
universidad, empez a sentir la presin de tener que hacerlo todo
extremadamente bien.
A pesar de experimentar una ansiedad tremenda la vspera de los
exmenes se gradu con buena nota. Mientras estudiaba empez a salir con su
mujer y recuerda que sola preocuparse durante das por s haba escogido el
restaurante correcto para la cita, si haba seleccionado flores adecuadas, o si su
coche, que haba sido reparado recientemente, no se ira a estropear aquella
ocasin. Aunque se preocupaba mucho por si algo no iba a salir bien nunca tuvo
dificultades para relacionarse con chicas. Se describe a s mismo como una
persona extravertida.
Tres aos antes de esta evaluacin, los padres de Yan se separaron y la
empresa fami de inversiones estuvo muy cerca de la quiebra. Aunque haba
conseguido poner de nuevo a flote la empresa y pisar otra vez tierra firme, fue
incapaz de controlar su nerviosismo y tensin. Por la noche, se tiende cama y
permanece despierto mirando el techo, preocu pado por diversos asuntos
cotidianos, lo que le deparar el futuro a l ya su familia, y si la compaa acabar
quebrando.
Pensar que el negocio se hunda y no tener un seguro de Enfermedad para
tratamiento de las alergias de su hija le produce fuertes trastornos gstricos. Por
este motivo fue a visitar a un internista y a un gastroenterlogo, pero los
resultados de las pruebas fueron normales, y se le coment que sus sntomas
estaban relacionados con la ansiedad. Suele calmarse a veces bebiendo una o
dos cervezas, pero afirma que no tiene problemas con el- alcohol. Prob la
cocana un par de veces, cuando tena 20 aos, pero no le gust el efecto que le
causaba y asegura que no consume ninguna sustancia ilegal. Se siente triste, pero
no refiere sentimientos de minusvala o ideacin autoltica.
Todos sentimos ansiedad y estrs de vez en cuando. Hay situaciones que
suelen despertar sentimientos de ansiedad como, por ejemplo, cumplir

plazos de entrega ajustados, obligaciones sociales importantes o


conducir con mucho trnsito. Esta ansiedad leve puede ayudar a
mantenerlo alerta y concentrado para enfrentarse a situaciones
amenazadoras o difciles.
Pero las personas que sienten temor extremo y preocupaciones que
perduran pueden estar lidiando con trastornos de ansiedad.
La
frecuencia e intensidad de este tipo de ansiedad es a menudo
debilitante e interfiere con actividades diarias. Sin embargo, con un
tratamiento adecuado y eficaz, las personas que tienen trastornos de
ansiedad pueden llevar vidas normales.
Cules son las principales clases de trastornos de ansiedad?
Hay varios tipos principales de trastornos de ansiedad. Cada uno tiene
caractersticas particulares.
Las personas con trastornos de ansiedad generalizados tienen miedos o
preocupaciones recurrentes como, por ejemplo, la salud o la situacin
econmica, y con frecuencia tienen una sensacin constante de que algo
malo est por suceder. La causa de estos sentimientos intensos de
ansiedad puede ser difcil de identificar. Sin embargo, los temores y
preocupaciones son muy reales e impiden muchas veces que las
personas se concentren en sus tareas diarias. El trastorno de pnico
implica sentimientos repentinos, intensos y no provocados de terror y
pavor. Por lo general, las personas que tienen este trastorno desarrollan
mucho miedo respecto a cundo y cmo se producir su prximo ataque
de pnico, y en consecuencia a menudo limitan sus actividades. Un
trastorno relacionado incluye fobias, o miedos intensos, respecto a
determinados objetos o situaciones. Las fobias especficas pueden incluir
situaciones como encontrarse con determinados animales o volar en
avin, mientras que las fobias sociales incluyen miedo con relacin a
entornos sociales o lugares pblicos. El trastorno obsesivo-compulsivo se
caracteriza por sentimientos o pensamientos persistentes, incontrolables
y no deseados (obsesiones) y rutinas o rituales que realizan las personas
para tratar de evitar o para liberarse de estos pensamientos
(compulsiones). Ejemplos de compulsiones comunes incluyen lavarse las
manos o limpiar la casa en exceso por temor a los grmenes, o verificar
algo una y otra vez para detectar errores. Algunas personas que tienen
graves traumas fsicos o emocionales, como por ejemplo, los producidos
por un desastre natural o un accidente o delito grave pueden
experimentar un trastorno de estrs postraumtico. Los pensamientos,
sentimientos y patrones de conducta se ven seriamente afectados por
recuerdos de estos sucesos, a veces durante meses o incluso aos
despus de la experiencia traumtica.

Los sntomas como el temor extremo, falta de aire, taquicardia,


insomnio, nauseas, temblores y mareos son comunes en estos
trastornos de ansiedad. Aunque pueden producirse en cualquier
momento, los trastornos de ansiedad surgen con frecuencia en la
adolescencia o en el inicio de la adultez. Hay algunas evidencias de que
los trastornos de ansiedad son hereditarios. Aparentemente, los genes,
as como las primeras experiencias de aprendizaje en las familias, hacen
que algunas personas sean ms propensas que otras a padecer estos
trastornos.
Por qu es importante buscar tratamiento para estos trastornos?
Si no se tratan, los trastornos de ansiedad pueden tener consecuencias
graves. Por ejemplo, algunas personas que tienen ataques de pnico
recurrentes evitan a toda costa ponerse en situaciones que temen
podran desencadenar un ataque. Esta conducta evasiva puede crear
problemas si est en conflicto con requisitos del trabajo, obligaciones
familiares u otras actividades bsicas de la vida diaria.
Muchas personas que tienen trastornos de ansiedad no tratados son
propensas a otros trastornos psicolgicos, como depresin, y tienen una
mayor tendencia al abuso de alcohol y otras drogas. Sus relaciones con
familiares, amigos y compaeros de trabajo pueden volverse muy
tirantes y su desempeo laboral puede decaer.
Hay tratamientos eficaces disponibles para los trastornos de ansiedad?
Por supuesto. La mayora de los casos de trastornos de ansiedad pueden
ser tratados satisfactoriamente por profesionales de la salud y la salud
mental apropiadamente capacitados. Varias investigaciones han
demostrado que tanto la terapia de conducta como la terapia cognitiva y
de conducta (CBT) pueden ser muy eficaces para tratar los trastornos de
ansiedad. Los psiclogos usan la CBT para ayudar a los pacientes a
identificar y aprender a controlar los factores que contribuyen a su
ansiedad.
La terapia de conducta implica usar tcnicas para reducir o detener las
conductas no deseadas asociadas con estos trastornos. Por ejemplo, una
tctica implica tratar a los pacientes con tcnicas de relajacin y
respiracin profunda para contrarrestar la agitacin y la hiperventilacin
(respiracin rpida y superficial) que acompaan a determinados
trastornos de ansiedad.
A travs de la terapia cognitiva, los pacientes aprenden a entender
cmo sus pensamientos contribuyen a los sntomas o trastornos de
ansiedad y cmo modificar aquellos patrones para reducir la
probabilidad de ocurrencia y la intensidad de la reaccin. La conciencia
cognitiva aumentada del paciente se combina a menudo con tcnicas

conductuales para ayudar a la persona a enfrentar y tolerar


gradualmente situaciones de temor en un entorno controlado y seguro.
Conjuntamente con la psicoterapia, la medicacin adecuada y eficaz
puede desempear un papel importante en el tratamiento. En los casos
en que se usa medicacin, la atencin de los pacientes puede ser
manejada por un terapeuta en colaboracin con un mdico. Es
importante que los pacientes se den cuenta de que algunos frmacos
tienen efectos colaterales, que deben ser controlados atentamente por
el mdico que los receta.
Cmo puede un terapeuta calificado ayudar a una persona que tiene un
trastorno de ansiedad?
Los psiclogos autorizados para ejercer estn altamente calificados para
diagnosticar y tratar los trastornos de ansiedad. El entrenamiento
extenso a cual se sujeten los psiclogos incluye el conocimiento y uso de
una variedad de psicoterapias, incluso CBT o terapia cognitiva y de
conducta.
A veces, los psiclogos usan otros mtodos adems de la psicoterapia
individual. La psicoterapia en grupo, tpicamente con personas que no
son relacionadas pero que tienen un trastorno de ansiedad, es una
manera eficaz de proveer apoyo. Adems, la psicoterapia entre familia
puede ayudar a los miembros de la misma a entender la ansiedad que
siente su ser querido, y aprender nuevas formas de interactuar que no
agraven su ansiedad ni los comportamientos relacionados con la
ansiedad.
Las personas que sufren de trastornos de ansiedad tambin podran
considerar una clnica de salud mental u otros programas de tratamiento
especializado dedicados a tratar trastornos especficos de ansiedad
como pnico o fobias disponibles en su zona de residencia.
Cunto tiempo dura el tratamiento psicolgico?
La gran mayora de las personas que padecen trastornos de ansiedad
pueden reducir o eliminar sus sntomas y regresar a una vida normal al
cabo de varios meses de psicoterapia apropiada. Muchas personas notan
progresos en la eliminacin de sntomas y la recuperacin de su
capacidad de funcionar al cabo de unas cuantas sesiones de
tratamiento. Es muy importante entender que los tratamientos para los
trastornos de ansiedad no surten efecto al instante. El paciente debe
sentirse cmodo desde el principio con el tratamiento general propuesto
y con el terapeuta con el que est trabajando. La cooperacin del
paciente es fundamental, y debe haber una fuerte sensacin de que el
paciente y el terapeuta estn colaborando como un equipo para
remediar el trastorno de ansiedad.

Ningn plan da buenos resultados con todos los pacientes. El


tratamiento debe adaptarse a las necesidades del paciente y al tipo de
trastorno, o trastornos, que tiene. El terapeuta y el paciente deben
trabajar juntos para evaluar si el plan de tratamiento est bien
encaminado. A veces es necesario realizar ajustes al plan, dado que los
pacientes responden de manera diferente al tratamiento. No hay duda
de que varios tipos de trastornos de ansiedad pueden afectar
gravemente la funcin que desempea una persona en el trabajo y el
entorno familiar y social. Sin embargo, las posibilidades de una
recuperacin a largo plazo para la mayora de las personas que buscan
ayuda profesional son muy buenas. Las personas que tienen trastornos
de ansiedad pueden trabajar con un terapeuta calificado y
experimentado, como un psiclogo autorizado para que les ayude a
recuperar el control de sus sentimientos y pensamientos, y ltimamente
el control de sus vidas.
Actualizado Junio 2010
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