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MECNICA DE SUELOS

DEFINICIONES
El suelo es un medio de tres fases (solido, liquido, gaseoso)
que consiste de granos de mineral dbilmente enlazados o
no enlazados y vacos llenos de agua y aire. Los granos
minerales son enlazados ms fuertemente en roca que en
suelo, aunque, en la realidad, no hay una distincin definida
entre suelo y roca. En particular, las propiedades de roca
suave/dbil mantienen muchas similitudes con aquellas del
suelo y son incluidas en la discusin de este captulo. La
Mecnica de suelos se refiere a los principios
fundamentales que gobiernan el comportamiento de los
suelos en lo relacionado al diseo, construccin y
desempeo de trabajos de ingeniera. Las propiedades de
ingeniera ms significativas de los suelos y las rocas son:
permeabilidad, compresibilidad, resistencia y durabilidad.
Los principios de la mecnica de suelos son aplicados hacia
la solucin de una variedad de problemas que incluyen la
filtracin o flujo de agua a travs de suelos; asentamiento
de los cimientos y rellenos en suelos compresibles;
esponjamiento y reduccin de lutitas-arcillas en cimientos,
laderas y estabilidad de laderas y excavaciones; diseo de
represas de tierra y estanques de retencin; capacidad de
soporte de cimientos y pilares de mina en suelos dbiles; y
tunelera en suelos, roca dbil o zonas de falla.
PROPIEDADES DE SUELO Y ROCA
Caractersticas del suelo
El suelo y las rocas dbiles poseen varias caractersticas
que las diferencian de otros materiales de ingeniera.
Los suelos de grano fino interactan con agua de tal
manera que casi no hay semejanza entre su
comportamiento seco y hmedo, y sus propiedades son
largamente influenciadas por la fisicoqumica del sistema
agua-suelo. Los suelos de grano fino saturados son
generalmente cohesivos como resultado del balance de la
red de fuerzas internas de atraccin y repulsin entre sus
partculas.

Las rocas sedimentarias suaves o dbiles, como la lutita, y


otros materiales de transicin roca-suelo, como roca
intemperizada o suelos residuales no solo tienen
resistencias que puedan acercarse a la de suelos altamente
consolidados, sino que tambin tienen un comportamiento
similar a los suelos, en la medida que es influenciado por la
fisicoqumica del sistema solido-agua. As los principios de
mecnica de suelos pueden ser tambin usados para
explicar el comportamiento de la tal llamada roca dbil
cuya respuesta porosa al agua, comportamiento de cambio
de volumen (ej. Esponjamiento), y caractersticas de
resistencia al corte son similares a las del suelo.
Las rocas rgidas y dbiles comnmente contienen fisuras y
diaclasas que afectan la permeabilidad, compresibilidad,
resistencia, y durabilidad del suelo/macizo rocoso. As, los
principios usados en la mecnica de rocas para evaluar un
medio discontinuo son tambin aplicables a estos
materiales.
El concepto de esfuerzo efectivo es uno de los principios
ms importantes de la mecnica de suelos. La
compresibilidad y resistencia del suelo son controlados por
el esfuerzo efectivo. El concepto establece que para un
sistema saturado agua-suelo, el esfuerzo efectivo
aplicado a la estructura del suelo es igual al esfuerzo total
externamente aplicado menos la existente presin del
agua capilar u:
=u

La mxima resistencia al corte que un suelo puede


desarrollar es una funcin del esfuerzo efectivo actuante en
el suelo. La presin de agua capilar es positiva cuando u
est en compresin (mayor que la presin atmosfrica). Un
incremento en la presin de agua capilar para un dado
esfuerzo total reducir el esfuerzo efectivo y,
consecuentemente, la resistencia al corte del suelo. La
presin capilar del agua es negativa, por otro lado, cuando
u est en tensin (menos que la presin atmosfrica). En el
ltimo caso, que ocurre para suelos saturados y

parcialmente saturados sobre el nivel fretico, se cumple


que . El concepto de esfuerzo efectivo se aplica no
solo a los suelos, sino tambien a la roca y otros materiales
con vacos continuos formados por espacios entre poros o
diaclasas.
Materiales saturados que son lo suficientemente suaves
para experimentar cambios significativos de volumen bajo
la aplicacin o eliminacin de esfuerzo (suelo y muchas
rocas dbiles) exhiben consolidaciones dependientes del
tiempo o esponjamiento, el cual es una manifestacin del
principio de esfuerzo efectivo. Bajo la aplicacin de un
incremento de presin a un suelo saturado, su volumen
no se reducir significativamente hasta que el agua sea
expulsada de los espacios porosos. Debido a que la
estructura del suelo es ms compresible que el agua, el
incremento de presin es inicialmente aplicado al agua, de
este modo u , la excedente presin de agua capilar.
Con el tiempo, a medida que el agua es exprimida de los
espacios porosos, el volumen disminuye, y la presin de
agua reduce su valor original (u=0). El incremento de
presin es progresivamente transferido del agua a la
estructura del suelo, hasta que finalmente el incremento de
presin se convierte completamente en presin efectiva,
= . Este proceso dependiente del tiempo es
denominado consolidacin para la disminucin de volumen
resultante de un incremento del esfuerzo efectivo, y
esponjamiento para el incremento de volumen resultante
de una disminucin del esfuerzo efectivo. Exceso de presin
de agua capilar se disipa rpidamente para materiales
permeables como arenas y lentamente para suelos de baja
capacidad permeable como arcillas.
Para una gran masa de suelo de baja permeabilidad, el
proceso es tan lento que cambios significativos del volumen
o contenido de agua pueden no ocurrir durante el periodo
de carga, de este modo el material permanece sin escurrir,
y su resistencia y rigidez pueden ser asumidas como no
cambiadas desde su condicin inicial, antes de que el
incremento de carga fuera aplicado. Desde la aplicacin de

carga y durante un largo periodo de tiempo, ocurre drenaje


y el suelo se consolida, con un correspondiente incremento
en resistencia y rigidez. Cuando hay descarga, sin embargo,
el suelo se esponja con el tiempo y la resistencia y rigidez
disminuyen.
En contraste, se supone que la mayora de suelos arenosos
sometidos a cargas estticas son cargados lo
suficientemente lento para que un incremento significativo
de presin capilar u no se acumule; por lo tanto, el suelo
es drenado, y el incremento de presin es aplicado
directamente a la estructura del suelo a travs del
incremento de carga = ; u=0).