You are on page 1of 5

PDF obtenido de BiotechSpain.

URL: https://biotechspain.com/es/tema.cfm?iid=110324tema_aspirina
Fecha: 14-9-2016

Fecha de publicacin: 30/03/2011


ltima actualizacin: 30/03/2011
Nmero de visitas: 11721

El secreto de la aspirina
El primero de una serie de temas que trataremos de vez en cuando y que echarn un vistazo a los mecanismos de accin de algunos de los
compuestos qumicos que usamos cotidianamente.

Aunque en los ltimos aos ha perdido fuerza a favor de otros compuestos tambin muy
conocidos (como el paracetamol), que ejercen la misma funcin con mejor asimilacin, la
aspirina sigue siendo un integrante obligado de nuestro botiqun. De hecho, probablemente, no
hay una medicina ms conocida que la aspirina. Todos la hemos tomado alguna vez para aliviar
un dolor de cabeza, para bajar la fiebre o para reducir algn proceso inflamatorio de nuestro
cuerpo.

Por esta razn, la aspirina es el ejemplo del santo grial al que aspiran todas las compaas
farmacuticas: un medicamento pensado para aliviar trastornos comunes y universales que
adems tiene otros usos (es un estupendo anticoagulante) , seguro, fcil de sintetizar en
resumen, un superventas que asegura grandes beneficios durante el periodo de duracin de la
patente. Pero qu hace que la aspirina, un compuesto qumico ms bien normalito, sea tan
especial? Cul es su secreto?

Los efectos del cido acetilsaliclico (como todos sabemos, se es el compuesto qumico que
constituye la aspirina) son conocidos desde antiguo, primeramente a nivel herborstico y luego
como medicamento. Un compuesto muy parecido, el cido saliclico, est presente en la corteza
Pgina 1 de 5

PDF obtenido de BiotechSpain.


URL: https://biotechspain.com/es/tema.cfm?iid=110324tema_aspirina
Fecha: 14-9-2016

del sauce y como tal se ha utilizado durante siglos para aliviar el dolor.

En su versin farmacolgica lleva siendo utilizado ms de 70 aos, pero como suele ocurrir, no
fue sino hasta hace unas pocas dcadas cuando realmente se descubri la explicacin de por qu
la aspirina funciona (produciendo de paso un premio Nobel). Y claro, como podra esperarse de
un frmaco con tan variados efectos, el secreto de la aspirina tiene que ver con un proceso central
del metabolismo: la produccin de prostaglandinas.

Las prostaglandinas son hormonas producidas por las clulas y encargadas de emitir seales
locales, es decir, en el entorno en el que son producidas, para generar diferentes respuestas en las
clulas de alrededor. Estas acciones locales incluyen la vasodilatacin, la percepcin del dolor, la
regulacin de la temperatura, y la agregacin de las plaquetas para formar cogulos. Las
prostaglandinas son sintetizadas a partir de los fosfolpidos que forman las membranas celulares
y tienen como precursor al cido araquidnico, un derivado de estos lpidos.

Para producir las diferentes prostaglandinas, el cido araquidnico ha de ser obligatoriamente


procesado en primer lugar por unas enzimas llamadas ciclooxigenasas. En nuestro equipamiento
molecular contamos con dos de estas ciclooxigenasas (COX-1 y COX-2), que se encargan de
aadir tomos de oxgeno al cido araquidnico en este primer paso. A partir de aqu, la va se
diversifica para generar los diferentes tipos de prostaglandinas, las cuales son liberadas por
ejemplo en procesos relacionados con la inflamacin, permitiendo entre otras cosas la percepcin
del dolor local.

Vamos a ponernos en situacin con un ejemplo: supongamos que tenemos un da de esos en los
que nos duele el cuello porque hemos dormido mal. En realidad, el dolor es consecuencia de la
produccin de prostaglandinas en la zona afectada. En nuestro maltrecho cuello las
prostaglandinas estn activamente enviando seales a los nervios de esa zona, haciendo que stos
transmitan la seal a nuestro cerebro, el cual a su vez, la transforma en la desagradable sensacin
de dolor. Con el dolor, el cuerpo no hace sino avisarnos de que nuestro cuello necesita reposo y
que convendra que no lo moviramos mucho. Pero qu hacemos con nuestras tareas diarias?
Quin hace el trabajo, la compra o lleva a los nios al colegio?

Pgina 2 de 5

PDF obtenido de BiotechSpain.


URL: https://biotechspain.com/es/tema.cfm?iid=110324tema_aspirina
Fecha: 14-9-2016

Aqu es donde entra en juego la aspirina. En concreto, la aspirina es capaz de unirse al centro
activo de las ciclooxigenasas, inactivndolas y provocando la interrupcin de la va de
produccin de prostaglandinas. Si no hay prostaglandinas, no hay sealizacin del dolor, y por lo
tanto, aunque el cuello siga estando afectado, no nos duele o slo nos molesta ligeramente.

Por supuesto, la aspirina muestra tambin otros efectos no tan agradables. En realidad, las dos
ciclooxigenasas que tenemos son diferentes en algunos aspectos: mientras que COX-1 es
utilizada en casi todas las clulas para producir seales de mantenimiento metablico, COX-2 es
producida slo por algunas clulas para sealizar el dolor y la inflamacin. El inconveniente es
que la aspirina inhibe ambas enzimas, con lo que adems de reducir el dolor y la inflamacin al
inhibir COX-2, tambin detiene otros procesos esenciales en los que COX-1 es preponderante.

Entre estos procesos destacan las funciones reguladoras del tracto digestivo. Algunas
prostaglandinas intervienen aumentando la secrecin de mucus y disminuyendo la produccin de
las secreciones cidas en el estmago. Otras intervienen en la contraccin de la musculatura lisa
del intestino, durante el proceso digestivo. Aqu reside la razn por la que la aspirina es
tradicionalmente mal tolerada por nuestro estmago. De hecho, si estos efectos son
especialmente intensos (por ejemplo, debido a un uso muy continuado o a dosis muy elevadas),
la aspirina puede llegar a producir el sangrado intestinal.

Afortunadamente, en la actualidad existen otros antiinflamatorios no esteroideos que son


selectivos para COX-2 y que por lo tanto no generan estos efectos secundarios.

Aunque la aspirina es un antiguo acompaante de viaje en nuestra farmacopea, an a da de hoy


se le siguen encontrando potenciales aplicaciones teraputicas. Las prostaglandinas tambin
intervienen en la coagulacin y en la vasodilatacin, por lo que es posible utilizar la aspirina
como preventivo en personas susceptibles de complicaciones circulatorias y cardacas. Incluso
parece que podra tener un efecto en la prevencin del cncer. En cualquier caso, lejos de estar en
desuso, parece que la aspirina seguir estando presente en nuestra medicina por mucho, mucho
tiempo.

Pgina 3 de 5

PDF obtenido de BiotechSpain.


URL: https://biotechspain.com/es/tema.cfm?iid=110324tema_aspirina
Fecha: 14-9-2016

Enlaces
Effect of daily aspirin on long-term risk of death due to cancer: analysis of individual
patient data from randomised trials
Cyclooxygenase: Molecule of the month
Tags: mecanismos de accin, analgsicos
Autor: Vicente Daz martnez; Mari Carmen Martos
Permalink:

Pgina 4 de 5

PDF obtenido de BiotechSpain.


URL: https://biotechspain.com/es/tema.cfm?iid=110324tema_aspirina
Fecha: 14-9-2016

https://biotechspain.com/?iid=110324tema_aspirina&itid=4&lan=es

Pgina 5 de 5