You are on page 1of 22

" C^S' C *"

o
o
r
w

>-^

hi

*9 ira

co

S'

21000036344

to

CD

Ss-

fr

>S

il

i
|
2^

s 3o^

i_
Sr"

8.
s.
p.

8- 2'
-. 5

lg

fr

W
*-

' d
- 73

DEDALUS - Acervo - FFLCH-FIL

d
P
CA

5*11

!&5

Ol i-i

Si

o oo

o-

<D

5}
tf
B.

Ensaio sobre os dados imediatos da conscincia.

i'S|-

! -

& S.

S3

Henri
RGSON

s'.

o, ' <* " P'

g- 9 3 ^3 r43^ g Z

2 *.^. p "?

10
*
o
-M

SS-ljf.

!
"< C5< v ~
tt.
S^S^IO**

'

S5"

- 8 3
O. CO P

H p 3 -J

o-

< u &

t "

C
194.91
B499ep

**"

*>.
f Sa

ediesTO

DA MULTIPLICIDADE
DOS ESTADOS DE CONSCINCIA^):
A IDEIA DE DURAO

Definese, geralmente, o nmero como uma coleco de


unidades ou, para falar com maior preciso, a sntese do uno
e do mltiplo. Todo o nmero uno, j que se representa por

c
i
c

t
c
c

C) O nosso trabalho j estava totalmente terminado quando lemos, na Critique philosophique (anos 1883 e 1884), uma notvel refutao, por F. Pillon, de um interessante artigo de G. Noel sobre a
solidariedade das noes de nmero e de espao. Contudo no vimos
necessidade de modificar algo deste livro, porque Pillon no distingue entre o tempo qualidade e o tempo quantidade, entre a multiplicidade de justaposio e a de penetrao mtua. Sem esta distino
to importante, que constitui o assunto principal do nosso segundo
captulo, poderamos defender, com Pillon, que a relao de coexistncia suficiente para a construo do nmero. Mas que se entende aqui por coexistncia? Se os termos que coexistem se organizam
conjuntamente, nunca deles derivar o nmero; se permanecem distintos, porque se justapem e ainda estamos no espao. De nada
vale referir o exemplo das impresses simultneas recebidas por vrios sentidos. Ou mantemos nestas sensaes as suas diferenas especficas, o que equivale a no cont-las; ou abstramos delas e, ento, como as distinguiramos a no ser pela sua posio ou pela dos
seus smbolos? Veremos que o verbo distinguir tem dois sentidos,
um qualitativo, o outro quantitativo: estes dois sentidos foram confundidos, julgamos ns, por todos quantos trataram das relaes
com o espao.
57

uma intuio simples do esprito e lhe atribumos um nome;


mas esta unidade a de uma soma; abrange uma multiplicidade de partes que se podem considerar isoladamente. Sem
aprofundar agora as noes de unidade e de multiplicidade,
interroguemo-nos se a ideia de nmero no implicar a representao de alguma outra coisa ainda.
No-basta dizer que o nmero uma coleco de unidades^ h que acrescentar que estas unidades so idnticas entre~si ou, pelo menos, que as supomos idnticas desde que as
contemos. claro que ao contarmos as ovelhas de um rebanho Adiremos que tem cinquenta, embora se distingam umas
das outras e o pastor as conhea facilmente; mas (porque se
concorda em deixar de lado as suas diferenas individuais
para s ter em considerao a sua funo comum. Pelo contrrio, desde que se fixa a ateno nos traos particulares dos
objectos ou dos indivduos, pode fazer-se a sua enumerao,
mas nunca a soma. sob estes dois pontos de vista muito importantes que nos colocamos quando se contam os soldados
de um batalho e se faz a chamada. Logo, diremos que a
ideia de nmero indica a intuio simpjejs de uma muTBplici~dfltdefi'partsje de unuarTes; abso1utamenCe~'^arecjBasjimas
com asjputras.,
E, contudo, importa que se distingam em qualquer coisa,
j que, no se confundem numa nica. Suponhamos que todos
os carneiros do rebanho so idnticos entre si; diferem pelo
menos em-virtude do lugar que ocupam no espao; caso contrrio, no formariam um rebanho. Mas deixemos de lado os
cinquenta carneiros para deles retermos apenas a ideia. Ou
os compreendemos todos sob a mesma imagem e, por consequncia, tornase necessrio justap-los numr espao ideal,
l ou repetimos cinquenta vezes, de seguida, a imagem de um
| deles, e ento parece que a srie, mais do que no espao, se
Vsitua na durao. E, contudo, no nada disto. Se representar um a um, e isoladamente, cada um dos carneiros do rebanho, lidarei sempre apenas s com um carneiro. Para que,o
nmero v aumentando medida que avano^ necessrio
que retenha as imagens sucessivas e as justaponha.a__cada
uma das novas unidades de que evoco a ideia: ora, no espao que semelhante justaposio se opera, e no na pura durao. Alis, concordarse, sem custo, que toda a operao

cesso'que viesse a dar numa soma. De facto, se uma soma se


btnTpela considerao sucessiva de diferentes termos, ainda necessrio que cada um destes termos persista quando
se passa ao seguinte e espere, por assim dizer, que lhe acrescentemos os outros: como esperaria ele, se no passasse de
um instante da durao? E onde esperaria, se no o localizssemos no espao? Involuntariamente, fixamos num ponto do
espao cada um dos momentos que contamos, e apenas com
esta condio que as unidades abstractas formam uma soma.
Sem dvida, possvel, como mostraremos adiante, conceber
os momentos sucessivos do tempo independentemente do es-

58

59

pela qual se contam os objectos materiais implica a representao sjmultnea_desses objectos e que, por isso mesmo, os
deixamos no espao. Mas a intuio, do espao acompanhar
toda a ideia de nmero, mesmo a de um nmero abstracto?
Para responder a esta questo, bastar que cada qual passe em revista as diversas formas que a ideia de nmero adquiriu para si desde a infncia. Ver-se- que comemos por
imaginar uma fila de bolas, por exemplo, uma vez que elas se
transformaram ehi pontos e que, por fim, desapareceu esta
imagem para s deixar atrs de si, diramos ns, o nmero
abstracto. Mas, nesse momento, tambm o nmero deixou de
se imaginar e de se pensar; dele apenas conservmos o sinal,
necessrio ao clculo, pelo qual se convencionou exprimi-lo.
Com efeito, pode muito bem afirmar-se que 12 metade de
24 sem pensar nem no nmero 12 nem no 24: mesmo at, pela rapidez das operaes, h todo o interesse em o no fazer.
Mas, desde que se deseja representar o nmero, e no apenas
algarismos ou palavras, foroso voltar a uma imagem extensa. A iluso constitui aqui o hbito adquirido de contar,
parece-nos, mais no tempo do que no espao. Para imaginar
o nmero cinquenta, por exemplo, repetir-se-o todos os nmeros a partir da unidade; e quando se chegar ao cinquenta,
julgaremos ter construdo perfeitamente o nmero ha durao, e apenas na durao. E incontestvel que se tero assim contado os momentos da durao mais do que os pontos
do espao; mas a questo est em saber se no foi com pontos
do espao que se contaram os momentos da durao. Sem dvida, possvel perceber, no tempo, e apenas no tempo, uma\o pura e Si
F.

>

pao; mas quando se acrescenta ao instante actual os que o


l por isso mesmo fao dela uma coisa, isto , uma multiplicidaprecediam, como acontece quando se somam unidades, no
de. Bastar, para disso nos convencermos, observar que as
com base nos prprios instantes que se trabalha, porque deunidades com as quais a aritmtica forma nmeros so unisapareceram para sempre, mas sim no vestgio durvel que
dades
provisrias, susceptveis de se dividirem indefinidanos parecem ter deixado no espao, ao atravess-lo. verdamente,
e que cada uma constitui uma soma de quantidades
de que prescindimos, quase sempre, de recorrer a esta imafraccionarias,
to pequenas e to numerosas quanto imagigem, e depois de a termos usado para os dois ou trs primeinar
se
queira.
Como se dividiria a unidade, caso se tratasse
ros nmeros, bastanos saber que servir tambm para a reda
unidade
definitiva
que caracteriza um acto simples do espresentao dos outros, se dela necessitarmos. Mas toda a
prito? Como a fraccionaramos, declarando-a ao mesmo temideia clara do nmero implica uma viso no espao; e o estupo una, se a no considerssemos implicitamente como um
do directo dasTihidades que entram na composio de uma
objecto extenso, uno na intuio, mltiplo no espao? Nunca
multiplicidade distinta vai levar-nos, neste ponto, mesma
podereis extrair de uma ideia por vs construda o que nela
concluso que a anlise do prprio nmero.
no pusestes, e se a unidade com que compusestes o vosso
Todo o nmero uma coleco de unidades. .dissemos-ps.
nmero a unidade de um acto, e no de um objecto, nee, por outro lado, todo nmero tambm umajonidde, ennhum
esforo de anlise dela extrair algo que no seja a
quanto sntese das unidades que o compem. Mas a palavra
unidade
pura e simples. Sem dvida, quando igualais o nUnidaUtrlomase em ambos os casos com o mesmo sentido?
mero trs soma 1 + 1+1, nada vos impede de considerar
Quando afirmamos que o nmero uno, entendemos que o
indivisveis as unidades que o compem: mas porque no
representamos na sua totalidade por uma intuio simples e
utilizais a multiplicidade de que cada uma das unidades est
indivisvel do esprito: esta unidade contm, pois, uma mulcheia. Alis, provvel que o nmero 3 se apresente, antes
tiplicidade, porque a unidade de um todo. Mas quando fade mais, sob esta forma simples ao nosso esprito, porque
lamos das unidades que compem o nmero, estas ltimas
pensaremos mais na maneira como o obtivemos do que no
unidades j no so somas, pensamos ns, mas sim unidades
uso que dele poderamos fazer. Mas no demoraremos a
puras e simples, irredutveis, e destinadas a dar a srie dos
apercebernos de que, se toda a multiplicao implica a posnmeros compondo-se indefinidamente entre si. Parece,
sibilidade de lidar com qualquer nmero como uma unidade
pois, que h duas espcies de unidades, uma definitiva, que
provisria que se acrescentaria a ela mesma, inversamente, e
formar um nmero acrescentandose a ela mesma, a outra
por
sua vez, as unidades so verdadeiros nmeros, to granprovisria, a deste nmero que, mltiplo de si mesmo, deve a
des
quanto
se quiser, que se consideram, porm, como provisua unidade ao acto simples pelo qual a inteligncia a
soriamente indecomponveis para os compor entre si. Ora,
apreende. E incontestvel que, ao representarmos as uniporque^ se_admite a possibilidade de dividir a unidade em
dades que compem o nmero, julgamos pensar em indivistantas~partes quantas se quiser, ela considera-se confo exveis: esta crena entra, em grande parte, na ideia de que se N
tensa.
*"
poderia conceber o nmero independentemente do espao. No l
1
Com
efeito,
no
deveramos
alimentar
iluses
quanto

entanto, prestando mais ateno, verse- que toda_a unida- /


descontinuidade do nmero. No se pode contestar que a forde a d e um acto simples do esprito e oue^ consistindo este /
mao
ou construo de um nmero implica a descontinuidaactoenTnjr, necessrio que alguma multiplicidade Ihe"5ir-|
de.
Por
outras palavras, como dizamos acima, cada uma das
va33e~mteria. Sfn duvida, no fnonimilo fetn que penso em,
unidades
comque
as quais
se forma
o nmero
trsloparece
cada uma das unidades isoladamente, considero-a como indi- \, porque se entende
no penso
seno
nela, Mas,
\o que aconstideixo de lado para
tuir um indivisvel enquanto lido com ela, e passo sem transio da anterior que se segue. Se agora construo o mesmo
nmero com metades, quartos, quaisquer unidades, estas
60

61

\,

c
u
u
C-

unidades constituiro ainda, enquanto servirem para formar


este nmero, elementos provisoriamente indivisveis, e
sempre por safanes, por saltos bruscos, se assim nos podemos exprimir, que passaremos de uma a outra. E a razo est em que, para obter um nmero, foroso fixar a ateno,
sucssivmnt^nF"a3"uma Hs unidades que o compem.
indivisibilidade do.,ac_tQLpJouqual se concebe qualquer uma
delas trdz-se ento na forma de um ponto matemtico,
qlTunV intervalo vazio separa do ponto seguintrMas se
uma srie de pontos matemticos escalonados no espao vazio exprime bastante bem o processo pelo qual formamos a
ideia de nmero, estes pontos matemticos tm tendncia a
desenvolverem-se em linhas medida que a nossa ateno
deles se afasta, como se procurassem juntar-se uns aos outros. E quando consideramos o nmero em estado de acabamento, esta juno um facto consumado: os pontos tornaramse linhas, as divises extinguiram-se, o conjunto
apresenta todas as caractersticas da continuidade. E por
isso que o nmero, Composto segundo uma determinada lei,
decomponvel segundo uma lei qualquer. Numa palavra,
necessrio distinguir entre a unidade em que se pensa e a
unidade que coisificamos aps nela termos pensado, assim
como entre o nmero em vias de formao e o nmero uma
_yez formado, A unidade irredutvel enquanto nela se pensa,
e o nmero descontnuo enquanto se constri; ms, quando
se considera o nmero em estado de acabamento, objectivase: e precisamente por isso que aparece ento como indefinidamente divisvel. Notemos que chamamos subjectivo o
que parece inteira e adequadamente conhecido, objectivo o
que conhecido de tal maneira que uma quantidade sempre
crescente de impresses novas poderia substituir-se ideia
que actualmente dele temos. Assim, um sentimento complexo
conter elevado nmero de elementos mais simples; mas, enquanto tais elementos no se separarem com perfeita nitidez,
no se poder dizer que estavam totalmente realizados e,
quando a conscincia tiver deles a distinta percepo, o estado psquico que deriva da sua sntese ter, por isso mesmo,
<^ mudado. Mas nada muda no aspecto total de um corpo, seja
jO1 qual for a maneira como o pensamento o decompe, porque
estas diversas decomposies, assim como outras incontveis,
62

so j visveis na imagem, ainda que no realizadas: esta


apercepo actual, e no apenas virtual, de subdiviso no indivisvel precisamente o que chamamos objectividade^ Por
conseguinte, torna-se fcil elaborar a parte exacta do subjectivo e do objectivo na ideia de nmero. O que propriamente
pertence ao esprito o processo indivisvel pelo qual fixa a
sua ateno sucessivamente nas diversas partes de um determinado espao; mas as partes assim isoladas conservam-se para se juntarem a outras, e uma vez adicionadas entre
si prestam-se a uma decomposio qualquer: so, pois, partes de espao, e o espao a matria com a qual o esprito
constri o nmero, o meio em que o esprito o situa.
'
Em boa verdade, a aritmtica que nos ensina a dividir
indefinidamente as unidades de que o nmero feito. O senso comum muito propenso a construir o nmero com indivisveis. E isto perfeitamente cncebvel, j que a simplicidade provisria das unidades componentes precisamente o
que lhes vem do esprito, e porque este presta mais ateno
aos seus actos do que matria sobre que age. A cincia limitase a atrair os nossos olhos para esta matria: se no tivssemos j localizado o nmero no espao, ela no conseguiria,
decerto, levar-nos a transp-los para a. preciso, pois, que,
desde o princpio, nos .tenhamos representado o nmero por
uma justaposio no espao. a concluso a que primeiramente tnhamos chegado, Jbaseahdo^nos no facto de que toda
a adio implica uma multiplicidade de partes, simultaneamente percepcionadas.
Ora, se se admite esta concepo do nmero, verse que
todas as coisas no se contam da mesma maneira, e que h '
duas ejprcies muitoj^
Quando falarhosae objectos materiais, aIudini(^_|Lpoji]3!Uijdae.jd@j^s
ver e tocjir;lcalTzlifncHT^ no espao. Por conseguinte, nenhuinjSf^^
representao simblica*nos
"n~cessrio pf^oTcontar; no temos mais do que pens-los
spradmetite primeiro, simultaneamente depois, ho~ prprio meio em que se apresentam nossa observao. J^jio
acpnjtefe o msinoi ^e consi^arrnos_DS ..estadas purajnene
afectivos da alma, ou at representaes diversas das da vis63

t
(
C
,
C

o
c

(
i
c

(j
c

do que no podem ocupar o mesmo lugar: como se a representao do nmero dois, ainda que abstracto, no fosse j, como
} demonstrmos, a de duas posies diferentes no espao! Afirmar a impenetrabilidade da matria , pois, simplesmente
reconhecer a solidariedade das noes de nmero e de espaot enunciar uma propriedade do nmero mais do que da
matria. Contudo, contar-se-o sentimentos, sensaes,
ideias, todas as coisas que se penetram entre si e que, cada
uma por seu lado, ocupam a alma inteira? Sim, sem dvida, mas precisamente porque se penetram, s se contam
com a condio de as representar por unidades homogneas,
ocupando lugares distintos no espao, unidades que, por conseguinte, no se penetram. A impenetrabilidade aparece,
portanto, ao mesmo tempo que o nmero; e quando se atribui
esta qualidade matria para a distinguir de tudo o que no
ela, limitamo-nos a enunciar, sob uma outra forma, a distino que acima estabelecamos entre as coisas extensas,
que no se podem traduzir imediatamente em nmero, e os
factos de conscincia, que implicam, antes de mais, uma representao simblica no espao.
l
Convm deter^nos^neste ponto. Se, para contar os factos
l de conscincia, os temos, de representar simbolicamente no
l espao, no verosmil que esta representao, sm5oTjca mo' dificar as condies normais da percepo interna? Recordemos o que dizamos um pouco mais acima da intensidade de
certos estados psquicos. A sensao representativa, considerada em si mesma, qualidade pura; mas, vista atravs da
extenso, esta qualidade torna-se quantidade em certo sentido;, chamase intensidade. Assim a projeco que fazemos
dos nossos estados psquicos no espao para com eles formarmos uma multiplicidade distinta deve influenciar estes mesmos estados, .e darlhes na conscincia reflexiva urna forma
nova, que a percepo imediata lhe no atribua. Observmos
que, ao falarmos do tempo, pensamos quase sempre num
meio homogneo onde os nossos factos de conscincia se ali1 nham, se justapem como no espao e conseguem formar
uma multiplicidade distinta. No seria o tempo assim compreendido para a multiplicidade dos nossos estados psquicos
o que a intensidade , para alguns deles, um sinal, um smbolo, absolutamente distinto da verdadeira durao? Vamos,
66

pois, pedir conscincia para se isolar do mundo exterior e,


mediante um vigoroso esforo de abstraco, de novo se tornar ela mesma. Farlhe-emos, ento, esta pergunta: a multipHcidade dos-noccoG cotados do conscincia ter_a_rnftnor
analo^iacom_a multiplicidade das unidades de um nmero?
Avr^Hra durao tem a menor relao c o m o espao?
m duvidada iios!sa~~nlise da ideia de nmefo~3ven Jevarnos a duvidar desta analogia, para no dizer mais. Pois,
se o tempo, tal como o representa a conscincia reflexa, um
meio em que os nossos estados de conscincia se sucedem distintamente de modo a poderse contar e se, por outro lado, a
nossa concepo do nmero chega a dispersar no espao tudo
o que se conta directamente, pode presumir-se que o tempo,
entendido no sentido de um meio em que se distingue e onde
se conta, apenas espao. O que confirmaria, antes de mais,
esta opinio o facto de ao espao se irem buscar as imagens
com que descrevemos o sentimento que a conscincia reflexa
tem do tempo e at da sucesso: portanto, necessrio que a
pura durao seja outra coisa. Mas estas questes, que somos
levados a pr pela prpria anlise da noo de multiplicidade
distinta, no poderemos elucid-las a no ser por um estudo
directo das ideias de espao e de tempo, nas relaes que entre si mantm.
/ Seria errado atribuir demasiada importncia questo da
realidade absoluta do espao: equivaleria a interrogar-nos se
o espao est ou no no espao. Em suma, osjiossos_sentidas
pprgeppinnam-a&^rLnlidad^s dos corpos, e o espao com elas:
a grande dificuldade parece ter sido distinguir se a extenso
um aspecto destas qualidades fsicas uma qualidade da
qualidade ou se estas qualidades so inextensas por essncia, vindo o espao a acrescentarselhes, mas bastando-se a si prpria e subsistindo sem elas. Na primeira hiptese,
o espao reduzirseia a uma abstraco ou, melhor ainda, a
um extracto; exprimiria o que certas sensaes, ditas representativas, tm de comum entre si. Na segunda, sermuma
realidadfi to slida como estas sensaes, ainda que de outra
orSjrDeve-se a Kant a frmulajarecisa desta ltima concepo: a teoria que desenvolyerm^sfcVzca transcendental
67

consiste em dotar o espao de uma existjicjajnjde^ejnjdjeiite


^j^3^

um de ns segara de facto, e em no ver na extenso uma

o
c
(

L
i
C
C

c
cc

Neste sentido, a concepo kantiana do espao difere menos do que


puar. Muito longe de abalar a nossa f na realidade
q, Kant determinou-lhe o sentido preciso e trouxe-lhe at a
justificao.
Alis, no parece que a soluo trazida por Kant tenha sido seriamente contestada depois deste filsofo; imps-se at
por vezes, sem saber maior parte dos que novamente
abordaram o problema, nativistas ou empiristas. Os psiclogos esto de acordo em atribuir uma origem kantiana explicao nativista de Jean Muller; mas a hiptese dos sinais
locais de Lotze, a teoria de Bain, e a explicao mais compreensiva proposta por Wundt parecero, numa primeira
apreciao, completamente independentes da Esttica transcendental. Os autores desta teoria parecem, com efeito, ter
deixado de lado o problema da natureza do espao para investigar apenas por que processo as nossas sensaes a vm
encontrar-se e justapor se, por assim dizer, umas s outras:
mas, por isso mesmo, consideram as sensaes como inextensivas e estabelecem, maneira de Kant, uma distino radical entre a matria da representao e a sua forma. O que sobressai das ideias de Lotze, de Bain e da conciliao que
Wundt parece ter tentado que as sensaes pelas quais chegamos a formar a noo de espao tambm so inextensas e
apenas qualitativas: a extenso resultaria da sua sntese,
como a gua da combinao de dois gases. As explicaes empirsticas ou genticas retomaram, pois, o problema do espao no ponto preciso onde Kant o tinha deixado: Kant separou
o espaodo_^eji_cojitaiidii_os empiristas investigam como
qu~s^ntdo, isolado do espao pelo nosso pensamento,
chegaria a ter nele lugar. verdade que parecem ter depois
esquecido a actividade da inteligncia, inclinando-se visivelmente para a elaborao da forma extensiva da nossa representao por uma espcie de aliana das sensaes entre si: o
espao, sem ser extrado das sensaes, resultaria da sua
coexistncia. Mas como explicar uma semelhante gnese sem
uma interveno activa do esprito? O extensivo difere, por
68

hiptese, do inextensivo; e supondo que a extenso seja apenas uma relao entre termos inexistentes, ainda necessrio que tal relao seja estabelecida por um esprito capaz de
associar assim vrios termos. Seria intil alegar o exemplo
das combinaes qumicas, em que o todo parece revestir, por
si mesmo, uma forma e qualidades que no pertenceriam a
nenhum dos tomos elementares. Esta forma, estas qualidades nascem precisamente em virtude de abrangermos a multiplicidade dos tomos numa percepo nica: suprimi o esprito que opera esta sntese e imediatamente reduzireis a
nada as qualidades, isto , o aspecto sob o qual se apresenta
nossa conscincia a sntese das partes elementares. Assim,
sensaes inextensivas permanecero o que so, sensaes
inextensivas, se nada lhes acrescentarmos. Para que o espao
nasa da sua coexistncia, necessrio um acto do esprito
que as abranja a todas simultaneamente e as justaponha; este acto sui generis parece-se bastante ao que Kant chamava
uma forma a priori da sensibilidade.
Se agora procurssetnps caracterjzar^este acto, veramos
q u e c n s s s^ssencialrnente
e n c a r n e n ena
n aintuiro
n u r o o x i n e s n concepo le um meio vazio hojnogneo. Pois-no i-joutra definio
possvel do espa0: o que nos permite distinguir entre si
vrias sensaes idnBc^s~"stmliTEaries; e, pwsTlam princpio de diferenciao, distinto do da diferenciao quaiitativ e, por conseguinte, uma realidade sem qualidade. Dirse, com os adeptos da teoria dos sinais locais, que sensaes simultneas nunca so idnticas e que, devido diversidade dos elementos orgnicos que eles influenciam, no h
dois pontos de uma superfcie homognea que produzam na
vista ou no tacto a mesma impresso? Concederemos isso
sem custo, porque, se esses dois pontos nos afectassem da
mesma maneira, no haveria nenhum motivo para colocar
um deles direita em vez de ser esquerda. Mas precisamente porque interpretamos a seguir esta diferena de qualidade no sentido de uma diferena de situao, necessrio
que tenhamos a ideia clara de um meio homogneo, isto , de
uma simultaneidade de termos que, idnticos em qualidade,
se distinguem apesar de tudo uns dos outros. Quanto mais se
insistir "a difjerena-da&4mpre5sej feitas na Togsajretina
por dois pontos-de uma superfcie homognea, ...mais nosjlinn69

p
, jjuejdivisa sob a forma-d&
taremos
hompgjneida^
trgeneidade qualitativa. Alis, Apensamos gue^ se a repjresiitagQ_de um .espao homogneo se deve a um esjorjLda
intelignciat inversamente tem de hayer^nas prprias^ualidadeSjjqiue diferenciam duas sensaes, uma razo^ pela qual
ocupam no espao este ou aquele Jugar ^determinado^ Ser,
poi s, necessrio distinguir entre a percepgp_da extensa^a
sem
mirslF sBfFn a serie dos serjea.intfiligenstanto mais nitidamente se destacar a ideia inderjendnt~~d^um .espao ^pmgBejQ, Neste sentido, duvidoso que o
animal percepcione o mundo exterior absolutamente como
ns, e sobretudo represente exactamente como ns a exterioridade. Os naturalistas realaram, como um facto digno d
nota, a espantosa facilidade com que muitos vertebrados e
at alguns insectos chegam a orientar-se no espao. Vimos
animais regressar, quase em linha recta, sua antiga morada, percorrendo, ao longo de uma distncia que pode atingir
vrias centenas de quilmetros, um caminho que no conheciam ainda. Tentou-se explicar este sentimento da direco
mediante a vista ou o olfacto, e mais recentemente mediante
uma percepo de correntes magnticas, que permitiria ao
animal orientar-se como uma bssola. Isto equivale a dizer
que o espao no to homogneo para o animal como para
ns, e que as determinaes do espao, ou direces, no revestem para ele uma forma puramente geomtrica. Cada
uma delas aparecer-lheia com o seu matiz, com a sua qualidade prpria. Compreender-se- a possibilidade de uma
percepo deste gnero, se pensarmos que ns prprios distinguimos a nossa direita da esquerda por um sentimento
natural, e que estas duas determinaes da nossa prpria extenso nos apresentam ento uma diferena de qualidade;
at por isso que no as conseguimos definir. bem dizer, as
diferenas qualitativas encontramse, por toda a parte, na
natureza; e no se v por que que duas direces concretas
no seriam to marcadas na percepo imediata como duas
cores. Mas^ij:ojTep^^eaimjaejo y^
algo
de completamente extraordinrio, e parece exigir uma espcie de reaco contra a heterogeneidade que constitui o pr-

uma coexistncia ou uma^sugess-Or y f t r f l f t qua ao


*
se_do^tempo um meiojomognfojBin que os estados de consci nja_parecem --desenr^lar-^ev-se--admitfr-4xoj-iasQ mesmo
in stantaneamente, o que^ equivalera dizer que ele se subjbraij
durao. Esta simples-reflxo_deveria prevenir-nos de reclr mcon scientemen te no ^spao . Por outro lado , con cebe^se
^que as coisasmateriais. exteriores jimas s_^ut.ras_je_fixjieriorgk-JJsrva^ugcl[r"esg^au^l^a^^^
homoggr^idade de um meio qife estabelea Jnteryalos enjirj sxejhejixe
osTc^n^rnsTmas ' factos ^de conscincia, ainda que sucessivos, penetramse, e no mais simples deles pode refectir^e a
alma inteira. Seria. portajTto^oportunq ipfprrngar-nos se o
^e!HE2juJQP5b^0 s0"3a forma de um meio homogneo,no^ seria um .c^n]^^a^gdrdlna^?Trrenisao de Pma idei"de
da conscincia pura. De qualquer maneiiutir definitivamente duaJbfmas~de~1ioL e__espaf P, sem antes investigar Sjeu

70

71

prio fundo da nossa experincia. Portanto, no basta dizer


que ceroslurmnis tm um sentido especial da direco, mas
ainda e sobretudo que temos a facuMadeespeciaj[ de percepcionarjm de conceber- um espao l^fluTicLade. Esta faculdi(3i^~e"~cl~aBstraco; ainda que
j
que a abstraco supe distines claramente delimitadas e
unia espcie de xt&rfdd?"its"cnceitos ou dos- seus simboQS na Sua relao recproca, yfiromnc que a fqrnlffaijojla

abstraco implica j a intuio de um meio homogneo. O


que se torna necessrio afirmar que
,
^
dadeg senjsv ei s, a outra homognea, que o espao. Esta
iX|im^
mitenos at efectuar distines ntidas, contar, abstrair, e
talvez tambm falar.
Ora, se o espao se tem de definir como homogneo, pare,
^ todo^ QjniejaJ]iamogne,Qjeindf!finMasr
.vez que a homogenfiidad^pjisj,sjte_aaiii.na ausncia de toda a qualidade, no^se v,jcamo duas formas e
homogeneidade se distinguiriam uma da outra. Contudo,
corTrorda-iti em olhar o tjSpjLojno um meioindefini37<Uferente do espao, mas^homogneo como ,eleLp homogneo re-

c
(

c
C;
C

. Ora, a exterioridade a caracteno


rstica prpj-ia^das pisa_s_que; .Qcupin~ spi, enquanp_o
factos de conscincia no so essencialmente extejQre& .uns
no tejn- c^imo-tinv^meie-lwmgneo. Por conseguinte,
se uma das duas pretensas formas do homogneo, tempo e
espao, deriva da outra, pode afirmar-se a priori que a ideia
de espao o dado fundamental. Mas, iludidos pela simplicidade aparente da ideia de tempo, os filsofos que tentaram
uma reduo destas duas ideias acreditaram poder construir
a representao do espao com a da durao. Ao mostrarmos
o erro desta teoria, faremos ver como o tempo,Jttiicjebjlp sob
a forma de um meio .indefinido^ e^homogfineVJiLjseno o
fantasma do espao assediando a conscincia reflexa. _
A escola inglesa esfora se, de facto, por reduzir as relaes de extenso s relaes, mais ou menos complexas, de
sucesso na durao. Quando, com os olhos fechados, passamos a mo por uma superfcie, a frico dos nossos dedos
nesta superfcie e, sobretudo, o jogo variado das nossas articulaes trazemnos uma srie de sensaes, que s se distinguem pelas suas qualidades, e que apresentam uma certa
ordem no tempo. Por outro lado, a experincia adverte-nos
de que esta srie reversvel, que poderamos, por um esforo de natureza diferente (ou, como diremos mais tarde, em
sentido oposto) facultar-nos de novo, numa ordem inversa,
as mesmas sensaes: as relaes de situao no espao definirse-iam ento, se assim se pode falar, como relaes reversveis de sucesso na durao. Mas semelhante definio
implica um crculo vicioso ou, pelo menos, uma ideia muito
superficial da durao. Com efeito, como demonstraremos
mais frente, h duasconcepes jBQSsyeis da durao, uma.
pura de toda a mistura^ a^mitra jem_gue^sub^
ifitervm"lT3e"Hii~ispao. A durao totaTmente^puraj^a
_
sucesso dos
quire ^unH o nosso eu se deixa viver, quando[ nojestabeleee~ulrna~sepayayao"^M^grp estado preserfre e os anteriores.
No ha nce"ssTda,^ra isso, de se absorver completamente
na sensao ou na ideia que passa, porque ento, ao invs,
deixaria de durar. Tambm no tem que esquecer os estados
anteriores: basta que, lembrando-se desses estados, no os
72

justaponha ao estado actual como um ponto, mas os organize


com ele, como acontece quando nos lembramos das notas de
uma melodia, fundidas num todo. No se poderia dizer que,
se as notas se sucedem, apesar de tudo, as percepcionamos
umas nas outras, e que o seu conjunto comparvel a um ser
vivo, cujas partes, se bem que distintas, se penetram exactamente pelo prprio efeito da sua solidariedade? A prova est
em que, se quebrarmos a medida insistindo mais do que o
razovel numa nota da melodia, no ser o seu prolongamento exagerado, enquanto alongamento, que nos advertir do
nosso erro, mas a mudana qualitativa assim fornecida ao
conjunto da frase musical. Pode, portanto, c^njcjejbejr^se_a_su,cesso sem a dijstin^o,, j?j^md^^
gojnlarjedaa^
c3a um, .representativo ^o ,todo^<|ejeL
"*"

^ __ . _

fr-^.^yv^vf

mi IC4

mil

OZl

PI-

itiltanearaente idntico, e , mutvel, e que no conteria, ne_ ,


^
nhumajdeja_da,jBSpao.
Mjg^fjjTTlianzadocom
estaTtima
ideja^bsessionados at por ela, introduzim^-la_sem_saber
na nossa representao da sucesso pura; juit^p_omos^os nosSQS jstados_de Conscincia de maneira a per^epcion-loj^simujtaneamente, no" Ja"TInTn urT mas urrT ao lado dcTutfp; ein_xsu,mof projectamos q tempo nojespago,jxjgn^imos
jjurao pela extenso, e aju^esso^oma para ns a forma
dj uma...linha cQntiaua^ou.^e-unia.jCgija. cujas partes se
j^^m_.ein se peaetraj: Notemos que esta tima~Tm~5genr"
implica a percepo, no j sucessiva, mas simultnea, do
antes e do depois e que aqui haveria contradio em supor
uma sucesso, que fosse apenas sucesso e que, apesar de tudo, se mantivesse num s e mesmo instante. Ora, quando_se
fala de jnna orof/n dei suceso,ixa_ duraro e da rgyrsibilidadej9est ordem, a sucesso de que se trata ,er ai sucesso
p.ura, tal como a definimos mais acima e sem mistura de extenso,_ou a sucesso de^dobrando^se Bnijeapao, dejtal maneira qu^Selno^se consigam abranger simultaneamente
vrios ternips separados e justapostos? A resposta no duvidosa: nose^pode estabelecer uma^/^em entre termos sem
a^nJ^jjs^Tstn^jrmps, sem depois c^mj^ranrips osjugares
quejoup.am; percepcionam-se, pois, como m
73

AC>J

,0

C,

e
c
u

neos e distinjtos4-^jamajjala\Ta? justeperrL-se e, se se estabelece uma ordem jiQ,suessiyoj_praiie_^_sucesso se^ torna simultaneidade e se projecta nL espao. Em smTsTquando a
deslocao do meu dedo ao longo de uma superfcie ou de
uma linha me provoca uma srie de sensaes de qualidades
diversas, acontecer de duas uma: ou representarei estas
sensaes apenas na durao, mas elas sucederse-o ento
de tal maneira que no posso, num determinado momento,
representar vrias delas como simultneas e, contudo, distintas; ou, ento, discernirei uma ordem de sucesso, mas
porque ento tenho a faculdade, no apenas de perceber uma
sucesso de termos, mas tambm de os alinhar em conjunto,
aps os ter distinguido; numa palavra, tenho j a ideia de
espao. Ajdeia_d_uina srie reversvel na duraj^OjjwJL-at
simplesmente de uma .certa ardem de^sjacjess^fcno^tempo, ima representao do. espa$ o^jg .no 4iojie_jitiltzar-=se ^ara xrdefHi
Afim de dar a esta argumentao uma forma mais rigorosa, imaginemos uma linha recta, indefinida, e nesta linha um
ponto material A que se desloca. Se este ponto adquirisse
conscincia de si prprio, sentir seia mudar, j que se move: aperceberse-i a de uma sucesso; mas esta sucesso revestiria para ele a forma de uma linha? Sim, claro, com a
condio de que se pudesse elevar de alguma maneira acima
da linha que percorre e, simultaneamente, aperceber-se de
vrios pontos justapostos: mas, por isso mesmo, formaria a
ideia de espao, e seria no espao que veria o desenrolar das
mudanas por que passa, e no a pura durao. este precisamente o erro do^ que consideram a pura durao_coino coisa anloga ao espao, mas de natureza simpIis^jGoitm de
justapoji os_estados psicolgicos, formar com eles uma. cadeia
ou uma linha,, e no imaginam .sequer fazer intervir neste
opTaaira ideia de espao propriamente dita, a ideia de espao na sua totalidade, porque o espao um meio com trs
dimenses. Quem no v que, para percepcionar uma linha
sob a forma de linha, preciso colocarse fora dela, cair na
conte do vazio que a rodeia e, por consequncia, pensar num
espao a trs dimenses? Se o nosso ponto consciente A ainda
no tem a ideia de espao e precisamente neste hiptese
que nos devemos colocar , a sucesso dos .estados por que
74

passa no pode revestir para ele a forma de uma linha- n,.\0


~v, i/ cnnc ai tomo o razem as notas sucessivas de uma melodia com que nos deixamos embalar. Em
sntese, a pura durao poderia at no ser mais do que uma
- sucesso de mudanas qualitativas que se fundem, quje se
penetram, sem contornos precisos, sem qualquer tendncia
para se exteriorizarem relativamente uas aos outros, sem
qualquer parentesco com o nmero: seria a pura heterogeneidade. Mas, por agora, no insistiremos neste ponto: baste
termos demonstrado que, desde o instante em que se atribua
a menor heterogeneidade durao, se introduz subrepticiamente o espao.
^verdade que contamos os momentos sucessivos da dura-,
oj que, pelas sas"r^TST^1iTrTl:nim"ro, o tempo nps_
surge", m"primrAlugar, como uma grandeza mensurvg
cojnpetemente anlogo ao espao, Mas Im^o^Tento uma
importante distino. Digo, por exemplo, que acaba de transcorrer um minuto, e entendo por isto que um pndulo, ao
marcar os segundos, executou sessenta oscilaes. Se represento as sessenta oscilaes s de uma vez e com uma s
apercepo do esprito, excluo por hiptese a ideia de uma sucesso: penso, no em sessenta toques que se sucedem, mas
em sessenta pontos de uma linha fixa, simbolizando cada
um, por assim dizer, uma oscilao do pndulo. Se, por outro lado, quero representar as sessenta oscilaes sucessivamente, mas sem nada alterar ao seu modo de produo no
espao, deverei pensar em cada oscilao excluindo a lembrana da precedente, porque o espao no conservou qualquer vestgio: mas, por isso mesmo, condenar-me-ei a ficar
continuamente no presente; renunciarei a pensar numa sucesso ou numa durao. Finalmente, se conservar, juntamente com a imagem da oscilao presente, a lembrana da
oscilao que a precedia, acontecer de duas uma: ou justaporei as duas imagens, e recamos ento na primeira hiptese; ou percepcion-las-ei uma na outra, penetrandose e
organizandose entre si como notas de uma melodia, de maneira a formar o que chamaremos uma mj^jpjjcjdj^ejndife- /
Alicia.da^ojjL^jualita^ya^j^ejm gualguex.sjmfilhal~com o nu-/
mero: obterei assim a imagem da durao pura, mas tambm

75

-se entre-as grandezas ditas intensivas, no caso de as inten-j


sidades se poderem chj^ai^gjajijdeza&La^bfim djzer
uma quantr375ando seprocura medi-la,
lhe inconscientemente o espao.
Mas^experimentamos umajncrvel. jdificuld^e__ejm_rep.i:e*
sentar a^T^srf~su pTuTza original; e,, sem dvi
deve-se a lQ^_njoduramQs _sozinho&L-a
Par-e^?j_durarn como 11s,je_g|empoJ CQnsideradp sob este l
ni9-PntP He" visaTTm todo o aspecto de um meio bjMO04_
neo. No s os momentos desta durao parecem exteriores

uns aos outros, como o seriam os corpos no espao, mas o movimento percepcionado pelos nossos sentidos a prova, de
certa maneira palpvel, de uma durao homognea e mensurvel. Mais ainda, o tempo entra nas frmulas da mecnica, nos clculos do astrnomo e at do fsico, sob a forma de
quantidade. Mede-se a velocidade de um movimento, o que
implica que tambm o tempo uma grandeza. A prpria anlise que acabmos de tentar exige que se complete, pois, se a
durao propriamente dita no se mede, que que medem
ento as oscilaes do pndulo? Rigorosamente, admitjr-se-
que a durao interna, percepcionada pela conscincia, se
confunde com o encaixar dos factos de conscincia uns nos
outros, com o enriquecimento gradual do eu; mas o tempo
que o astrnomo introduz nas suas frmulas, o tempo que os
nossos relgios dividem em parcelas iguais, este tempo, dirse-, outra coisa; uma grandeza mensurvel e, por consequncia, homognea. Apesar de tudo, no o e uma anlise atenta dissipar esta ltima iluso.
Quando sigo com os olhos, no. mostrador de um relgio, o
movimento da agulha quej;orresponde s^pjcjla^^^jijQja.n.meo ^aurap,"conf parece acreditar-sjg; Jjmitpcontar simultaneidades, o. que muito diferente. Fora
de mim, rio espao, existe somente uma posio nica da agulha e do pndulo, porque das posies passadas nada fica.
mim prn^pgnp^sp iim pror;fi^sn_f]g nrpan7.flcnn-Qu
^dojJactoAlie_jQnsacia^flue cpnstituia verdadeira_durapf ~E porque duro desta maneira que represento o que chamo as oscilaes passadas do pndulo, ao
mesmo tempo que percepciono a oscilao actual. Ora, suprimamos por um instante o eu que pensa as oscilaes do pndulo, uma s posio do pndulo: no h durao, por consequncia. Suprimamos, por outro lado, o pndulo e as suas
oscilaes; ficar apenas a durao heterognea do eu, sem
momentos exteriores uns aos outros, sem relao com o nmero. Assim, no nosso eu, h sucesso em exterioridade
recproca; fora do eu, exerlfinad r^ip^rp^a.senilsucesslb:
exterioridade recproca, pojl^a^^oscjjacj^ presente radia.1mente distinta da oscilagp anterioir quje j_n^p jxjste^ mas
ausncia de sucesso, j 5Pe a sucesso_sjL2dsl4iaj^Luin-espectador consciente que se lembra do passado e justape as

76

77

mj^ejrejijn^sj,ado por_conip]eto_dajdeia dejum meio homogneo ou de uma quantidade mensurvel, interrogando cuidadosamentea ..'conscincia, reconhecer-se^a que ela procgde
assjm sempre que se .abstm jle representar aduniolsimbolicamente. Quando as oscilaes regulares do balancim nos
convidam ao sono, ser o ltimo som ouvido, p ltimo movimento percepcionado que produz tal efeito? evidente que
no, porque no se compreenderia por que o que o primeiro
no produziu o mesmo efeito. Mas esta lembrana, justapondo-se depois a um som ou um movimento nico, permanecer ineficaz. Logo, preciso admitir que os sons se compunham entre si e agiam, no pela sua quantidade enquanto
quantidade, mas pela qualidade que a sua quantidade apresentava, isto , pela organizao rtmica do seu conjunto. Caso contrrio, compreenderamos o efeito de uma excitao
fraca e contnua? Se a sensao permanecesse idntica a si
mesma, permaneceria indefinidamente fraca, indefinidamente suportvel. Mas a verdade que cada acrscimo de excitao^ se^rgaj^iza_cjom as_jxcitaes
conjunto produz em ns o efeito de uma frase musical _gue
estTlelmpr^^^
n^K.PM?.^p de alguma nova nota. Se afirmamos que
semjpr^a mesma sensao, porque pensamos, nb na sensao em si, mas na sua causa objectiva, situada no espao.
Desdobramo-la ento no espao, por seu turno, e em vez de
H^-?!!!?!110 9ue se desenvolve, em vez de modificaes que
se interpenetram, nj^oabejiio^^
.PJPJ2ILnQLfintQ, por assim dker, e iustapondo-;
1
L si prpria. A
* " ' '

c
c
c
c
c

o
c
(

l
c
c
c
c
c

duas oscilaes ou os seus smbolos num espao auxiliar.


Ora, entre a sucesso sem exterioridade e a exterioridade
sem sucesso produz-se uma espcie de troca, bastante parecida com o que os fsicos chamam um fenmeno de endosmose. Visto_jqufi_as jfas_es_sucessivas da nossa jnda cojisciejite,que no^ntanto se interpenetram^jcorrespondem jcajja_uma, a
uma oscilaruJQ-pftdulo queTn^^^irriultneaf .como,. par~outro lado, estas oscilaes so nitidamente distintas, porque
umaj no existe quando a__oji<ja--S^_crQduz, adquirimos o
^Sbltpjde^esjtabelecer_a mesma distino, entre os momentos
sucessjyos_da-BOsSja jvida consciente: as osciae.s~3QTS3n^_
cim decompem-na, por assim dizer, em partes exteriojes
ns airjtras. IST a_ideia2srrad de uma durao interna
Kqimognea, anloga lio espao, cujos momentos idnticos se
segulmnTi^ejn^eJnte^
por outro lado, as
oscilaes pendulares; que s se distinguem porque uma
desapareceu quando a outra surge, beneficiam de alguma
maneira da influncia que assim exerceram na nossa vida
consciente. Graas lembrana que a nossa conscincia organizou do seu conjunto, conservamse e, depois, alinhamse:
em sntese, criamos para elas uma quarta dimenso do espao, que chamamos o tempo homogneo, e que permite ao movimento pendular, se bem que nele produzido, justapor-se
indefinidamente a si mesmo. Se agora tentarmos, neste
processo to complexo, considerar com exactido o real e o
imaginrio, eis o que encontramos. H um espao real sem
durao, mas onde fenmenos aparecem e desaparecem simultaneamente com os nossos estados de conscincia. H
**uma durao real, cujos momentos heterogneos se interpenetram, podendo cada momento aproximar-se de um estado
do mundo exterior que dele contemporneo e separar outros momentos por efeito dessa aproximao^ Da comparao
destasi duas realidades nasce
.
^
da durao, tirada do espao. A durao toma assimji forma
ilusria
im m n
^
os
doisJLejmflS^jSpaco e duraiLo^ .A .a simultaneidade^ que se
P-Qdjadefimr_ojT>o a intersecgojdo^empo com o espao.
Ao submeter a idntica anlise o conceito de movimento,
smbolo vivo de uma durao aparentemente homognea, seremos levados a operar uma dissociao do mesmo gnero.
78

Quase sempre se diz que um movimento acontece no espao,


e quando se classifica o movimento homogneo e divisvel
no espao percorrido que se pensa, como se se pudesse confundir com o prprio movimento. Ora, reflectindo melhor,
ver-se que asjjosies sucessivas do mvel ocupam pgrfeitamente_.o_espao, mas que a operao pela qual passa-de
um^yDojicj^o^^^r^
s -tem
realidade para um espectador consciente, escapa ao espao.
Nojidamos aqui com uma r.ctisa^jmasJZQjnjam-pQgJ%ssQj)
mojjmento^ enquanto pajssjujejTukLjjj^
snteje__ni(gril,--uriL.43rocessQ psquio-er "Por conseguinte,..
iriextenso, J^o; esppj^s^h partes 4ojgspap,_.e..eja.. qualquer
ponto do espag^rn^ue_seuc^^
nijen~uma posio. Se a conscincia percepciona outra coisa
a/rrit "d posies porque se lembra das posies sucessivas
as sintetiza. Mas como efectua ela uma sntese deste gnero? No pode ser por um novo desdobramento destas mesmas
posies num meio homogneo, porque uma nova sntese se
tornaria necessria para unir as posies entre si, e assim inI definidamente. No h outro remdio seno admitir que se
; d aqui uma sntese, por assim dizer qualitativa, urna or ganizao gradual das nossas sensaes sucessivas umas
' com as outras, uma unidade anloga de uma frase meli dica. Tal precisamente a ideia que fazemos do movimento
quando pensamos exclusivamente nele, quando de alguma
maneira extramos desse movimento a mobilidade. Para nos
convencermos, bastar pensar no que se experimenta ao percepcionarmos de sbito uma estrela cadente; neste movimento de extrema rapidez, a dissociao opera-se por si prpria
ente o espao percorrido, que nos surge em forma de linha de
fogo, e a sensao absolutamente indivisvel do movimento
ou da mobilidade. Um gesto rpido efectuado com os olhos fechados apresentarse nossa conscincia sob a forma de
sensao puramente qualitativa, enquanto no se tiver pensado no espao percorrido. Em sntese, h que distinguir^dois,
elementos, no movimento, o jespacQ perconjQ.^JL^s^JiSo
^^-P-JBEorremos, as "posies sucessivas e a sntftfift dfi.sf.as
PJ>?S. O primeiro^ dest^^lementosuma guantidadjsJioniognea; o sjegjarjidj) s^ tej^
^ se quiser, uma qualidade mi jima^Jntensidade. Mas
79

c
(
i
i
c
i

c
c
L

tambm aqui se produz um fenmeno de endosmose, uma


mistura entre a sensao puramente intensiva da mobilidade,
e a j^epresentao extensiva do espao percorrido. Ht^um
lado, atribumos ao movimento a prpria divisibilidade do
espao que percorre, esquecendo que se pode perfeitamente
dividir uma coisa, nias no um ac^j^jejjoju^nv^^itviamonos a projectar este mesmo racto no esuaco. a_aplicIo ao
longo da linha que o mvel percorre, numa palavra, a soUdific^ojLcbmo se esta localizao de um progresso no espao
/no equivalesse a afirmar que, mesmo fora da conscincia, o
passado coexiste com o presente! Da confuso entre o movimento e o espao percorrido pelo mvel derivaram, na nossa opinio, os sofismas da escola de Eleia; porque o intervalo
que separa dois pontos divisvel indefinidamente, e se o movimento fosse composto de partes como as do prprio intervaIo, nunca o intervalo poderia ser ultrapassado. Mas a verdade que cada um dos jxissos de Aquiles um acto simples,
indivisvel e, depois de um determinaclo nui^TjdesTS^cos,
Aquiles ter ultrapassado a tartaruga. A iluso dos Eletas
est em identificar es^a srie de actos indivisveis e sui gene-^
ris com o espao honYpgcjnep gue: os supe. Como este espao
se pode dividir e recompor segundo qualquer lei, julgamse
autorizados a reconstituir o movimento total de Aquiles, no
com os passos de Aquiles, mas com os da tartaruga: na verdade, substituem Aquiles perseguindo a tartaruga por duas
tartarugas reguladas uma pela outra, duas tartarugas condenadas a fazer o mesmo gnero de passos ou de actos simultneos, de modo a nunca se apanharem. Por que que Aquiles
ultrapassa a tartaruga? Porque cada um dos passos de Aquiles e cada um dos passos da tartaruga so indivisveis enquanto movimentos, e grandezas diferentes enquanto espao:
de maneira que a adio no demorar a dar, para o espao
percorrido por Aquiles, um comprimento superior soma do
espao percorrido pela tartaruga e do avano que sobre ele tinha. E isto queJZgnQ no tem em conta quando recompe o
movimento de Aquiles segundo a mesma lei do movimento da
tartaruga, esquecendo que o espao apenas se presta a um
modo de decomposio e de recomposio arbitrria, e eonfugdmdo assim pgna" p mnvimpntn No julgamos, pois, necessrio admitir, mesmo depois da subtil e profunda anlise
80

de um pensador do nosso tempo(2), que o encontro entre os


dois mveis implica um desvio entre o movimento real e o
movimento imaginado, entre o espao em si e o espao indefinidamente divisvel, entre o tempo concreto e o tempo abstracto. Por que j^ecorrer a uma hiptese metafsica, por ejigenhosa que seja, sobre a natureza do espao, do tempo e dg,
mJymren to, quando a intuio imediata nos mostra o movimento na durao, e a durao fora do espao? No h necessidade de supor um limite para a divisibilidade do espao
concreto; pode deixar-se infinitamente divisvel, contanto
que se estabelea uma distino entre as posies simultneas dos dois mveis, que de facto esto no espao, e os seus
movimentos, que no podem ocupar espao, sendo mais durao do que extenso, qualidade e no quantidade. Medir a
velocidade de um movimento, como vamos ver, apenas
constatar uma simultaneidade; introduzir esta velocidade
nos clculos usar um meio cmodo para prever uma simultaneidade. Por isso, a matemtica persiste no seu papel enquanto se ocupa em determinar as posies simultneas de
Aquiles e da tartaruga num dado momento, ou quando admite a priori o encontro dos dois mveis num ponto X, encontro
que tambm uma simultaneidade. Mas ultrapassa a sua
funo ao pretender reconstituir o que ocorreu no intervalo
das duas simultaneidades; ou, pelo menos, fatalmente levada, mesmo ento, a considerar ainda simultaneidades, simultaneidades novas, cujo nmero indefinidamente crescente o
deveria advertir de que no se d qualquer movimento com
imobilidades, nem tempo com espao. Em_jnesuniQ^-assim
comcrna^ durao s homogneo o que no dura,
^^
,

ojlemento homogneo do, movimento o.quej[nenos lhe per-,


tence, o espao percorrido, isto , a imobilidade.
Ora, precisamente por esta razo, a cincia s incide no
tempo e no movimento com a condiojie ejiminarj janjtesjje
nij]C53IniiH2^
da, tempo , a_duraOjjjiQjaaoylmentO a mobilidade. Disto nos convenceramos facilmente ao examinar o papel das consideraes de
(2) velin, Jnfini et quantit, Paris, 1881.
81

c
(
c

c
c
c

c
c-

tempo, de movimento e de velocidade na astronomia e na mecnica.


Os tratados de mecnica tm o cuidado de anunciar que
no definiro a durao, mas a igualdade de duas duraes:
Dois intervalos de tempo so iguais, dizem eles, quando
dois corpos idnticos, colocados em idnticas circunstncias
no comeo de cada um destes intervalos, e submetidos s
mesmas aces e influncias de todo o gnero, tiverem percorrido o mesmo espao no fim destes intervalos. Por outras
palavras, dar-nos-emos conta do preciso instante em que o
movimento comea, isto , a simultaneidade de uma mudana exterior com um dos nossos estados psquicos; apercebernos-emos do momento em que o movimento acaba, isto ,
ainda uma simultaneidade; finalmente, mediremos o espao
percorrido, a nica coisa que, de facto, mensurvel. Portanto, no se trata aqui de durao, mas apenas do espao e de
simultaneidades. Anunciar que um fenmeno se produzir no"
fim de um tempo t afirmar que a conscincia dar-se- conta, de aqui at l, de um nmero t de simultaneidades de determinado gnero. E no convm que os termos de aqui at
l nos criem iluses, porque o intervalo da durao s existe
para ns, e por causa da mtua penetrao dos nossos estados de conscincia. Fora de ns, encontrar-seia apenas espao e, por conseguinte, simultaneidades, da quais nem sequer se pode dizer que so objectivamente sucessivas, j que
toda a sucesso se pensa pela comparao do presente com o
passado. O que demonstra bem que o intervalo da prpria
durao no conta nada, sob ponto de vista da cincia,
que, se todos os movimentos do universo se produzissem
duas ou trs vezes mais depressa, no haveria nada a modificar nem nas suas frmulas, nem nos nmeros nelas introduzidos. A conscincia teria uma impresso indefinvel e de algum modo qualitativa da mudana, mas no apareceria fora
dela, porque tambm se produziria ainda o mesmo nmero
de simultaneidades no espao. Veremos mais adiante que
quando o astrnomo prediz um eclipse, por exemplo, se entrega precisamente a uma operao como est: reduz infinitamente os intervalos da durao, que no contam para a
cincia, e percepciona assim num tempo muito curto alguns segundos, no mximo uma sucesso de simultaneida-

ds que ocupar vrios sculos para a conscincia concreta,


obrigada a viver os seus intervalos.
Chegarse mesma concluso se analisarmos directamente a noo de velocidade. A mecnica obtm esta noo
mediante uma srie de ideias cuja filiao se encontrar sem
dificuldade. Primeiro, constri a ideia de movimento uniforme, representando, por um lado, a trajectria AB de um
determinado mvel e, por outro, um fenmeno fsico que se
repete indefinidamente em idnticas condies, por exemplo,
a queda de uma pedra caindo sempre da mesma altura no
mesmo stio. Se observarmos na trajectria AB os pontos M,
N, P, ..., atingidos pelo mvel em cada um dos momentos em
que a pedra toca o solo, e que os intervalos AM, MN, NP,...,
se considerem iguais entre si, dir-se- que o movimento
uniforme: e chamar-se- velocidade do mvel qualquer um
destes intervalos, visto que conveniente adoptar como unidade de durao o fenmeno fsico que se escolhe como termo
de comparao. Define-se, pois, a velocidade de um movimento uniforme sem referir outras noes alm das de espao e simultaneidade. Falta o movimento variado, aquele
cujos elementos AM, MN, NP,..., se reconheceram como desiguais entre si. Para definir a velocidade do mvel A no ponto
M, bastar imaginar um nmero indefinido de mveis A,, Ag,
Ag, ., todos eles animados com movimentos uniformes, e
cujas velocidades v,, v2, v3,..., dispostas por ordem crescente,
por exemplo, correspondam a todas as grandezas possveis.
Consideremos ento, na trajectria do mvel A, dois pontos
M' e M" situados um antes e o outro depois do ponto M, mas
muito prximos dele. Ao mesmo tempo que este mvel atinge
os pontos M', M, M", os outros mveis chegam, nas suas trajectrias respectivas, aos pontos M,' Mj M," M2' M2 M2", ....
etc.; e existem necessariamente dois mveis A,, e Ap tais que
temos, por um lado, M'M = M'hMh e, por outro, MM" = MpM ".
Convir ento dizer que a velocidade do mvel A no ponto M
est compreendida entre vh e vp. Mas nada impede supor os
pontos M' e M" mais prximos ainda do ponto M, e concebe-se que necesrio ento substituir vh e vp por duas novas
velocidades v, e vn, uma superior vh, a outra inferior vp. E
medida que se fizer decrescer os dois intervalos M'M e
MM", tambm diminuir a diferena entre as duas velocida-

82

83

ds dos movimentos uniformes correspondentes. Ora, podendo os dois intervalos decrescer at zero, existe evidentemente
entre V; e vn uma certa velocidade vm tal que a diferena
entre esta velocidade e v h , v j} ..., por um lado, vp, vn, ..., por
outro, se pode tornar mais pequena que toda a quantidade
dada. este limite comum v m que se chamar velocidade do
mvel A no ponto M. Ora, nesta anlise do movimento
variado, como na do movimento uniforme, trata-se apenas de
espaos uma vez percorridos e das posies simultneas uma
vez atingidas. Tnhamos ento bases para afirmar que, se a
mecnica conserva do tempo apenas a simultaneidade, do
prprio movimento retm somente a imobilidade.
Este resultado terse-ia previsto ao observarmos que a
mecnica trabalha necessariamente com equaes e que uma
equao algbrica exprime sempre um facto cumprido. Ora,
da prpria essncia da durao e do movimento, tais como
surgem nossa conscincia, estarem incessantemente em
vias de formao: por isso, e lgebra poder traduzir os resultados adquiridos em determinado momento da durao e as
posies ocupadas por um certo mvel no espao, mas no a
durao e o movimento em si mesmos. Ser intil aumentar
o nmero das simultaneidades e das posies possveis a considerar, pela hiptese dos intervalos muito pequenos; ser
tambm intil, para sublinhar a possibilidade de acrescentar
indefinidamente o nmero destes intervalos da durao,
substituir a noo de diferena pela de diferencial: sempre
numa extremidade do intervalo que a matemtica se coloca,
por mais pequeno que ela o conceba. Quanto ao prprio intervalo, numa palavra, quanto durao e movimento, ficam
necessariamente fora da equao. que a durao e o movimento so snteses mentais, e no coisas; que, se o mvel
ocupa sucessivamente os pontos de uma linha, o movimento
no tem nada em comum com esta linha; que, finalmente,
se as posies ocupadas pelo mvel variam com os diferentes
momentos da durao, se ele at cria momentos distintos s
pelo facto de ocupar posies diferentes, a durao propriamente dita no tem momentos idnticos nem exteriores uns
aos outros, sendo essencialmente heterognea, indistinta, e
sem analogia com o nmero.
84

~f' Conclui-se desta anlise que s o espao homogneo,


que Ias coisas situadas no espao constituem uma multiplicidaHe distinta, e que toda a multiplicidade distinta se obtm
por um djesdpbranientp no espao. Tambm se conclui que no
espao no existe nem durao, nem mesmo sucesso, no
sentido em que a conscincia toma estas palavras: cada um
dos"esados ditos sucessivos do mundo exterior existe s, e a
sua multiplicidade s tem realidade, para.uma conscincia
que capaz, primeiramente, de os conservar, c de os justapor^ e_a seguir, exteriorizandor-os rjelativamente uns aos
outros. Se os conserva, __porgueosdiversos_estados dojnundo extenoV^roTgemTa factosjd^,cjn5.ncja,4U s_e.penetram^~s~organizam insensivelmente em conjunto e ligam o
passado com o presente devido a esta solidariedade. Se ela os
exterioriza relativamente uns s outros porque, pensando
a^guff~n sua distino radical (deixando de aparecer um
quando aparece o outro), os percepciona sob a forma de rnur,
tiplicidade distinta; o que equivale a alinh-los con^untamente no espao em que cada um deles existia separado. ,0
tjnpo empregue nesjte processo precisamente o..que se, chama o tempo homogneo.
Mas h outra concluso que se depreeende desta anlise:
que a niultiplicidade dos estados de cpnsei nciat con&iderada^njajsua pureza pn^naTZMO--aprjesfinta^|ualquec^semelhana com a multiplicidade distintajQue fflrma um rjJrnfirQ,
H a vejja^ju^ jazamos ^ns, uma muj^ji cidade; .qualitativa.
Ern sntese, serf preciso aJmilKflluls~e"spciesde multiplicidade, dois sentidos possveis da palavra distinguir, duas concepes, uma qualitativa e outra quantitativa^da diferena
ente o mesmo e o outro. Ora esta m ulfpl i d adie, distino,-fi
heterogeneidade no contm o nmero seno em ^potncia,,
como diria Aristteles; que a conscincia opera uma discriminao qualitativa sem qualquer preocupao em contar as
qualidades ou at produzir vrias; existe ento multiplicidade ^sem.quantidade. Ora, pelo contrrio, se*Jraa3^ia
multiplicidade de termos que se_QD,tam ou^e concebem om,o
poden"dcrcniar-se; mas ento pensa-se na possibilidade de
os exteriorizar uns em relao aos outros; desenvolvemse np
espao. Infelizmente, estamos to habituados a esclarecer,
um mediante o outro estes dois sentidos da mesma palavra, a
85

toma-los um pelo outro, que temos uma incrvel dificuldade


em os distinguir ou, pelo menos, em expressar esta distino
pela linguagem. Assim, dizamos que vrios estados de conscincia se organizam entre si, se penetram, se enriquecem
cada vez mais, podendo deste modo dar a um ignorante do
espao o sentimento da durao pura;Jmas j, para empregar S
F^plvr" vrios, tnhamos isolado estes estados uns dos
outros, tnhamo-los exteriorizado uns relativamente aos outros, numa palavra, tnhamo-los justaposto; e denuncivamos assim, pela prpria expresso a que nos obrigmos a recorrer, o hbito profundamente enraizado de desenvolver p J
_tempo no espap.JE imagem deste desenvolvimento, uma
vez efectuado, que atrblnnb^necessanm^^^
d^Tmlias~T~xpressar o estado de uma alma qu inUa o
n"tvesse efectuado: estes termos esto, pois, manchados
;por~fh~ vcio"original, e a representao de uma multplicida~
qu Aclara .
pensmirt'"qu"entr"Tn"si" se abstrai, no pode
traduzirse para a lngua do senso comum. E,~cbnud, no
podemos formar a ideia de multiplicidade distinta sem considerar paralelamente o que chammos uma multiplicidade
qualitativa. Quando contamos explicitamente unidades alinhandoas no espao, no verdade que ao lado de tal adio, cujos termos idnticos se desenham num fundo homogneo, se d continuidade, nas pofundezas da alma, a uma organizao destas unidades umas com as outras, processo
completamente dinmico, bastante anlogo representao
puramente qualitativa que uma bigorna sensvel teria do
nmero crescente das pancadas do martelo? Neste sentido,
quase se podia dizer que os nmeros diariamentfTusadosTem
cada um o seu eqlvTlfEe mcioflsrt. Os cmfcihts sbm-no perfeitamente, e em vez de indicar o preo de um objecto por um nmero arredondado de escudos, poro o algarismo imediatamente inferior, livres para intercalar depois
um nmero suficiente de tostes. Em sntese^p processo pelo
qual contamos as unidades e com elas forrnmosjuma . mujtiplic3S3e distinta apresent~u1rrrduplo aspecto: _gor.ujn lado,
suQomo-tas,_ idnTicasi^ p ^ue no se poTe conceber a no ser
com a condio de cjue estas unidades se alinhem num meio
homogneo; mas, .por outro lado, a terceira unidade, por

c
u
C-

86

exemplo, ao acrescentar-se s ^tras^duas^rnodifjca a natureza, o aspecto, e como que o ritmo do conjunto: sem est" mtua penetrao e este processo de certo modo qualitativo, no
haveria adio possvel. , pois, graas qualidade da
quanticjacle que formamos a ideia de uma quantidade sem
qualidade.
"""
~
-^Torna-se, portanto, evidente, que, fpra.de toda a representao simblica, o tempo nunca adquirir para a nossa
conscincia o aspecto de um mio~hoTnogTf, onde os termos
de uma sucesso se exteriorizam relativamente uns aos outros. Mas chegamos naturalmente a esta representao simblica apenas pelo simples facto de, numa srie de termos
idnticos, cada qual adquirir, para a nossa conscincia, um
duplo aspecto: um sempre idntico a si prprio, porque pensamos na identidade do objecto exterior, o outro especfico,
porque a adio deste termo d origem a uma nova organizao do conjunto. Da a possibilidade de desdobrar no espao,
sob a forma de multiplicidade linrica, o que chammos
urna multiplicidade qualitativa, e de considerar uma como o
equivalente da outra. Ora, em nenhuma circunstncia este
duplo processo se verifica to facilmente como na percepo
do fenmeno exterior, em si desconhecido, que para ns toma
a^ forma do movimento. Aqui temos perfeitamente uma srie
de termos idnticos entre si, j que se trata sempre do mesmo mvel; mas, por outro lado, a sntese efectuada pela nossa
conscincia entre a posio actual e o que a nossa memria
chama as posies anteriores faz que estas imagens se penetrem, se completem e se continuem de alguma maneira umas
s outras. Logo, porjntermdio_do movimento, sobretudo,
que a durao adqUireafbrma de um meio homogneo e o
toda a repetio~!&TTHCnirieno exterior bem determinado ter s i u d c W s c i e n c i " o mesmo modo de representao.
Assim, quando ouvimos uma srie de pancadas de martelo,
os sons formam uma melodia indivisvel enquanto sensaes
puras, e do ainda origem ao que chammos um progresso
dinmico: mas, sabendo que a mesma causa objectiva age,
decompomos este progresso em fases que consideramos ento
como idnticas; e desta multiplicidade de termos idnticos,
que no se podem conceber seno pelo desdobramento no es87

! >y'
(

c ,.*

! C

C
O

c -

<- /
i

pao, chegamos ainda necessariamente ideia de um tempo


homogneo, imagem simblica da durao real. Numa pala-.
vra, o nosso eu toca no mundo exterior superficialmente; as
nossas sensaes sucessivas, embora apoiandose umas nas
outras, conservam algo da exterioridade recproca que caracteriza objectivamente as suas causas; e por isso que a nossa
vida psicolgica superficial se desenrola num meio homogneo sem que este modo de representao nos custe um grande esforo. Mas o carcter simblico da representao tornase cada vez mais impressionante medida que penetramos
mais nas profundezas da conscincia: o eu interior, o que
sente e se apaixona, o que delibera e se decide, uma fora
cujos estados e modificaes se penetram intimamente, e sofrem uma alterao profunda quando os separamos uns dos
outros para os desenrolar no espao. Mas como este eu mais
profundo no faz seno uma nica e mesma pessoa com o eu
superficial, parecem necessariamente durar da mesma m-,
neira. E como a representao constante de um fenmeno objectiv idnt^q^~se~T5pjete^wi^e-a-iro"s"vida psquica Superficial em partFexTeriores u"m"s~^a'rtrs, os momentos
a^nrdjermira
tos no progresso dinmico e indiviso dos nossos estados de
conscincia mais pessoais. Assim se repercute, assim" se "propaga at s profundidades da conscincia a exterioridade recproca que a sua justaposio no espao homogneo assegura aos objectos materiais: pouco a pouco, as nossas sensaes
dsprendem-se umas das outras como as causas externas
que lhes do origem, e os sentimentos ou as i3lf"TOn as
sensaes de que eles so contemporneos. O que demonstra perfeitamente que a nossa concepo ordinria da durao se deve a uma invaso gradual do espao no domnio da
conscincia pura, que para tirar ao eu a faculdade de percepcionar um tempo homogneo, basta destacar dele a camada mais superficial de factos psquicos que utiliza como reguladores. O sonho colocanos precisamente nestas condies;
porque o sono, ao afrouxar o jogo das funes orgnicas, modifica sobretudo a superfcie de comunicao entre o eu e as
coisas exteriores. No medimos j, pois, a durao, mas sentimo-la; de quantidade retorna ao estado de qualidade; a
apreciao matemtica do tempo decorrido j no se verifica;

mas substituda por um instinto confuso, capaz, como os


instintos, de cometer erros grosseiros e de, por vezes, tambm proceder com extrema segurana. Mesmo no estado de
viglia, a experincia diria dever ensinar-nos a distinguir
entre a durao-qualidade, a que a nossa conscincia atinge
imediatamente, a que o animal percepciona provavelmente, e
o tempo, por assim dizer, materializado, o tempo tornado
quantidade por um desenvolvimento no espao. No momento
em que escrevo estas linhas, o relgio ao lado bate as horas;
mas o meu ouvido distrado s se apercebe depois de algumas
terem soado; portanto, no as contei. E, no entanto, bastame um esforo de ateno retrospectiva para somar as quatro batidas j produzidas e acrescent-las s que ouo. Se,
entrando em mini, me interrogo mais cuidadosamente sobre
o q.ue acaba de acontecer, caio na conta de que os quatro primeiros sons impressionaram o meu ouvido e at emocionaram a minha conscincia, mas que as sensaes produzidas
por cada um deles, em vez de se justaporem, se fundiram
umas com as outras de maneira a dotar o conjunto de um aspecto prprio, de maneira a fazer dele uma espcie de frase
musical. Para avaliar retrospectivamente o nmero das pancadas emitidas, tento reconstituir esta frase pelo pensamento; a minha imaginao captou uma pancada, depois duas,
depois trs, e enquanto no chegou ao nmero quatro exacto,
a sensibilidade, consultada, respondeu que o efeito total diferia qualitativamente. Portanto, tinha constatado, sua maneira, a sucesso das quatro pancadas, mas de uma maneira
diferente da de uma adio, e sem fazer intervir a imagem de
uma justaposio de termos distintos. Em sntese, o nmero
das pancadas emitidas foi percepcionado como qualidade, e
no como quantidade; a durao apresentase assim conscincia imediata, e conserva esta forma enquanto no d lugar a uma representao simblica, extrada da extenso.
Distingamos, pois, para concluir, duas formas da multiplicidHe, duas apreciaes muito diferentes da durao, dois aspectos da vida consciente. Sob a durao homognea, smbolo
extensivo da durao verdadeira, uma psicologia atenta separa uma durao cujos momentos heterogneos se penetram; sob a multiplicidade numrica dos estados conscientes,
uma multiplicidade qualitativa; sob o eu nos estados bem de-

88

89

finidos, um eu em que sucesso implica fuso e organizao.


Mas quase sempre nos contentamos com o primeiro, isto , .
com a sombra do eu projectada no espao homogneo. A conscincia, atormentada por um desejo insacivel de distinguir,
substitui o smbolo pela realidade, ou no percepciona a rea:
lidade seno atravs do smbolo. Como o eu, assim refractado, e por isso mesmo subdividido, se presta infinitamente
melhor s exigncias da vida social em geral e da linguagem
em particular, ela prefere-o, e perde pouco a pouco de vista o
eu fundamental.
Para reencontrar este eu fundamental, tal como uma
conscincia inalterada o percepcionaria, torna-se necessrio
um vigoroso esforo de anlise, pelo qual se isolaro os factos
psicolgicos internos e vivos da imagem em primeiro lugar
refractada, depois solidificada no espao homogneo. Por outras palavras, as nossas percepes, sensaes, emoes e
ideias apresentamse sob um duplo aspecto: um ntido, preir
s, mas impessoal; o outro confuso, infinitamente mvel, e
inexprimvel, porque a linguagem no o pode captar sem lhe
fixar a mobilidade, nem adaptar sua forma banal sem o fazer descer ao domnio comum. Se chegamos a distinguir duas
formas da multiplicidade, duas formas da durao, evidente que cada um dos factos de conscincia, tomados parte,
ter de revestir um aspecto diferente segundo se considera
no seio de uma multiplicidade distinta ou de uma multiplicidade confusa, no tempoqualidade em que se produz, ou no
tempo-quantidade onde se projecta.
Quando, por exemplo, dou um passeio pela primeira vez
numa cidade onde residirei, as coisas que me rodeiam produzem simultaneamente em mim uma impresso que se modificar incessantemente. Todos os dias percepciono as mesmas
casas, e como sei que so os mesmos objectos, designo-os
constantemente com o mesmo nome, e imagino tambm que
me surgem sempre da mesma maneira. Contudo, se prestar
ateno, ao fim de bastante tempo, impresso que experimentei durante os primeiros anos, espantome com a mu-
dana singular que nela se verificou. Parece que os objectos,
continuamente por mim percepcionados e aperfeioandose
incessantemente no meu esprito, acabam por imitar algo da
minha existncia consciente; como eu, tambm eles viveram,
90

e como eu envelheceram. No se trata de uma pura iluso;


porque se a impresso de hoje fosse absolutamente idntica
de ontem, que diferena haveria entre percepcionar e reconhecer, entre apreender e recordar? Contudo, esta diferena
escapa ateno da maioria; s nos aperceberemos com a
condio de estarmos prevenidos e de ento nos interrogarmos escrupulosamente a ns mesmos. A razo est em que_a
nossa vida exterior e, por assim dizer, social tem para n.s
mais importncia prtica do que a nossa existncia interior e
ipdividual. Tendemos instintivamente a solidificar as nossas^
impresses, para as exprimir mediante a linguagem,. Daqui
confundirmos o prprio sentimento, que est em perptua
mudana, com o seu objecto exterior permanente e, sobretudo, com a palavra que exprime este objecto. Assim como a du- ;
rao fugaz do nosso eu se fixa pela sua projeco no espao j
homogneo, assim as nossas impresses, numa mudana contnua, enrolandose em torno do objecto exterior que a sua /
causa, adoptam os seus contornos precisos assim e a imobili-^
dade.
As nossas sensaes simples, consideradas no seu estado
natural, ofereceriam menos consistncia ainda. Este sabor,
aquele perfume, agradaram-me quando criana, e hoje repugnam-me. Contudo dou ainda o mesmo nome sensao
experimentada, e falo como se o perfume e o sabor fossem
idnticos, quando s os meus gostos mudaram. Portanto, ainda cristalizo essa sensao; e quando a sua mobilidade adquire uma tal evidncia que me impossvel reconheceIa, retiro esta mobilidade para lhe dar um nome parte e cristalizla, por sua vez, sob a forma de gosto. Mas, na realidade, no
h nem sensaes idnticas, nem gostos mltiplios: que
sensaes e gostos surgem-me como coisas a partir do momento em que os isolo e nomeio, e na alma humana h somente progressos. O que se deve dizer que toda a sensao
se modifica ao repetir-se e que, se no me parece mudar de
um dia para o outro, porque dela me apercebo agora atravs do objecto que lhe serve de causa, atravs da palavra que
a traduz. A irnTujiciaJaJinguagam sobre a-sejispj mais
profunda dogue normalnie^vte^ejjode jjensar. JNo j> a linguagem nos^eva^jraSHlSElR.^ Iny^ri^biHdade das nossas
sensaoes/m a s i n duzi r-n cis-a. JJm^ejTOjjjpj.. y,GZfi guan to ao
91

C
(
C
(
C

(
c

c
c
c
Cv

./J

carcter da_^gjiago.-xpejinientada. Assim, quando como


das impresses experimentadas num determinado caso pela
uma iguaria rara, o seu nome, enriquecido com a aprovao
sociedade
inteira. E por isso que raciocinamos sobre estes
que se lhe d, interpe-se entre a minha sensao e a minha
estados e lhes aplicamos a nossa lgica simples: tendo-os
conscincia; poderei acreditar que o sabor me agrada, quando
elevado a gneros s porque os isolmos uns dos outros, preum simples esforo de ateno me provaria o contrtrio. Em
parmo-los para servirem numa futura deduo. Se agora
sntese, a palavra com contornos bem definidos, a palavra em
algum romancista audacioso, rasgando o vu habilmente tebruto, que-7rrTTTHzeTT"*"qpe"^a"ia estvel, de comum e, por
cido
do nosso eu convencional, nos mostrar sob esta lgica
ccTsgunte7"d impessoal nas impresses da humanidade,
aparente uma absurdidade fundamental, sob esta justaposiesTmga OTO, pelo menos,jencobre asimpresses delicadas e
o de estados simples uma penetrao infinita de mil imfugitivas da nossa conscincia individual. Para TTf~ch
presses diversas que j deixaram de o ser na altura em que
armas iguais, estas deveriam exprimirse por palavras preos nomemos, louvamo-lo por nos conhecer melhor que ns
cisas; mas as palavras, logo que formadas, voltarseiam
prprios. Contudo, as coisas no se passam assim, e precisacontra a sensao que lhes deu origem, e inventadas para
mente porque desenrola o nosso sentimento num tempo hotestemunhar que a sensao instvel, acabariam por lhes
impor a sua prpria estabilidade.
mogneo e exprime os seus elementos com palavras, s nos
proporciona, por seu turno, uma sombra: apenas disps esta
Em nenhum lado to flagrante este esmagamento da
sombra de
modo a invadindo
fazer-nos suspeitar
da natureza extraordiconscincia como nos fenmenos de sentimento. Um amor.\, uma melancolia
profunda
a nossa alma:
nria e ilgica do objecto que a projecta; convidounos a reflectir pondo na expresso exterior algo da contradio, da c::
so infindos elementos diversos que se fundam, se penetram,
penetrao mtua, que constitui a prpria essncia dos elesem contornos precisos, sem a menor tendncia a exteriorizamentos expressos. Encorajados por ele, afastmos por moremse uns relativamente aos outros; a sua originalidade i
mentos o vu que interpnhamos entre a nossa conscincia e
tem este preo. J se deformam quando distinguimos na sua/
ns mesmos. Psnos na presena de ns prprios.
massa confusa uma multiplicidade numrica: que acontecer!
Experimentaramos uma surpresa do mesmo gnero se,
quando os manifestarmos, isolados uns dos outros, no meio j
quebrando os quadros da linguagem, nos esforssemos por
homogneo que se chamar agora, como se quiser, tempo ou'
captar de tal modo as nossas prprias ideias em estado natuespao? Ainda h^oj^o^a^ajarn^eje^jabuscar uma indefiral que a nossa conscincia, liberta da obsesso do espao, as
n vel coloresS- ao meio onde, se-enontrav^tii=jj|ll^^nao
captaria. Esta dissociao dos elementos constitutivos da
e pronto a receber um nome. O prprio sentimentoj umjser
ideia, que vem a dar na abstraco, demasiado cmoda paque~vTve, se desenvolve e, conseqiinTemenfe,muda sem eesra dela nos apaixonarmos na vida normal e at na discusso
sar^raso contrritrr rrl^
como nb?Tvou
filosfica. Mas, quando imaginamos que os elementos dissopouc~Tpuc"" uma^re^llff: ajngssa*res1ti seria "imeciados so precisamente os que entravam na contextura da
diatairre^I^omada. Mas vive porque a durao em que se
ideia concreta, quando, ao substituirmos a penetrao dos
deseliwlve uma durao cujos momentos se penetram: ao
termos reais pela justaposio dos seus smbolos, pretendesepararmos estes momentos uns dos outros, ao desenrolarmos reconstituir a durao com o espao, camos inevitavelmos o tempo no espao, fizemos perder a este sentimento a
mente nos erros do associacionismo. No insistiremos neste
sua animao e cor. Eis-nos, pois, perante a sombra de ns
ltimo ponto, que ser objecto de um exame aprofundado no
mesmos: julgamos ter analisado o nosso sentimento, mas, na
captulo seguinte. Por agora, basta dizer que o ardor irreflecverdade, substitumo-lo por .uma justaposio de estados
tido com que tomamos partido em certas questes prova bem
inertes, traduzveis por palavras, e que constituem cada um
que a nossa inteligncia tem instintos: e como representar
o elemento comum, consequentemente, o resduo impessoal,
estes instintos seno por um impulso comum a todas as nos92

93

j ,
C
l
\-

ss ideias, isto , pela sua mtua penetrao? As opinies a


queimais nos agarramos so as que explicamos com mais dificuldade, e as razes com que as justificamos raramente so
as que nos levaram a adopt-las. Em certo sentido, adoptmo-las sem razo, porque aos nossos olhos o seu valor reside
em que o seu cambiante corresponde colorao comum de
todas as nossas ideias, porque, logo de incio, vimos nelas
algo de ns. Por isso, no tomam no nosso esprito a forma
banal que revestiro quando dela as fizermos sair para as exprimir por palavras; e ainda que noutros espritos tenham o
mesmo nome, no so exactamente a mesma coisa. A bem dizer, cada uma vive como uma clula num organismo; tudo o
que modifica o estado geral do eu modifica-a tambm a ela.
Mas enquanto a clula ocupa um ponto determinado do organismo, uma ideia verdadeiramente nossa enche o nosso eu
por completo. Alis, necessrio que todas as nossas ideias
se incorporem assim na grande massa dos nossos estados de
conscincia. Muitas flutuam superfcie como folhas mortas
na gua de um lago. Entendemos deste modo que o nosso esprito, quando as pensa, as encontra sempre numa espcie de
imobilidade, como se lhe fossem exteriores. So deste nmero
as ideias que recebemos j feitas e que em ns permanecem
sem nunca se assimilarem nossa substncia ou, ento, as
ideias que deixmos de cuidar e que secaram no abandono.
Se, medida que nos afastamos das camadas profundas do
eu,jis nossos estados de conscincia tendem cada vez ms~
adquirir a forma de uma multiplicidade numrica e a desdpbrar-se num espao homogneo, precisamente porque tai
estados de conscincia afectam uma natureza cada vez mais
inerte, uma forma cada vez mais impessoal. No preciso,
pois, espantarse de se s as ideias que menos nos pertencem
se podem adequadamente exprimir por palavras: s a elas,
como veremos, se aplica a teoria associacionista- Exteriores
umas s outras, conservam entre si relaes em que a natureza ntima de cada uma delas no entra para nada, relaes
que se podem classificar: dirse-, pois, delas que se associam por contiguidade, ou por qualquer razo lgica. Mas se,
escavando por baixo da superfcie de contacto entre o eu e as
coisas exteriores, penetramos nas profundezas da inteligncia organizada e viva, assistiremos sobreposio ou, antes,

Assim se verifica, assim se esclarecer por um estudo


mais aprofundado dos factos internos, o princpio que antes
enuncimos: a vida consciente apresentase sob um duplo
aspecto, consoante percepcionemos directamente ou por refrac atravs do espao. Considerados em si mesmos, os
estados de conscincia profundos ncTtm nenhuma relao
coima, quantidade; so qualidade pura; misturam-se Jl. tal
maneira que no se pode dizer se so um ou vrios, nem
sequer examin-los sob este ponto de vista sem logo os desnaturar. A durao que assim criam uma durao cujos momentos no constituem uma multiplicidade numrica: caracterizar estes momentos dizendo que interferem uns com os
outros seria ainda distingui-los. Se cada um de ns vivesse
uma vida puramente individual, se no houvesse nem sociedade nem linguagem, a nossa conscincia captaria sob esta
forma indistinta a srie de estados internos? De modo nenhum, evidentemente, porque conservaramos a ideia de um
espao homogneo em que os objectos nitidamente se distinguem uns dos outros, e porque demasiado cmodo alinhar
em semelhante meio, para os resolver em termos mais simples, os estados de algum modo nebulosos que, num primeiro
contacto, afectavam o olhar da conscincia. Mas tambm,
notemos bem, a intuio de um espao homogneo j uma
preparao para a vida social. O animal no representa provavelmente como ns, alm das suas sensaes, um mundo
exterior bem distinto dele, que seja propriedade comum de
todos os seres conscientes. A tendncia em virtude da qual

94

95

a fuso mtima de muitas ideias que, uma vez dissociadas


parecem excluir-se sob a forma de termos logicamente con
traditonos. Os sonhos mais bizarros, em que duasTmafenS"
se sobrepem e nos apresentam simultaneamente duas per
sonagens diferentes, e que apesar de tudo apenas farLm"
uma, daro uma fraca ideia da interpenetrao dos nossTs
conceitos no estado de viglia. A imaginaojsonhado^ !

,(

!u

representamos nitidamente a exterioridade das coisas e a homogeneidade do seu meio a mesma que nos leva a viver em
comum e a falar. Mas, medida que se realizam mais completamente as condies da vida social, medida tambm,
que se acentua mais a corrente que impele os nossos estados
de conscincia de dentro para fora: pouco a pouco, estes estados transformamse em objectos ou em coisas; no se separam apenas uns dos outros, mas tambm de ns. Ento s os
percepcionamos no meio homogneo em que condensmos a
sua imagem e atravs da palavra, que lhes empresta a sua
banal colorao. Assim se forma um segundo eu que esconde
o primeiro, um eu cuja existncia tem momentos distintos,
cujos estados se separam uns dos outros e se exprimem,"sem
dificuldade, por meio de palavras. E que no nos censurem
de aqui estarmos a duplicar a pessoa, de nela introduzirmos
sob uma outra forma a multiplicidade numrica, que dela
primeiramente havamos excludo, o mesmo eu que percep-.
ciona estados distintos e que, fixando em seguida mais a sua
ateno, ver estes estados fundirem-se entre si como agulhas de neve em.contacto prolongado com a mo. E, a bem dizer, devido comodidade da linguagem, tem todo o interesse
em no restabelecer a confuso precisamente onde reina a
ordem, e em no perturbar o engenhoso arranjo de estados
de certo modo impessoais, em virtude do qual deixou de for-mar um imprio num imprio. Uma vida inferior, nos momentos bem distintos, nos estados nitidamente caracterizados, responder melhor s exigncias da vida social.^jQSL
psicologia superficial^ poder contentar-se com descrev-la
senTpor isso cairj^erro, com a condicjgjie_jjnpjr^e_lmu^
tar~a~sudq dos factsTumavez produzidos, e de deixar de
lado o seu modojde^ft^mj^o.. Mas se, ao passar da esttica TdinmicaT esta psicologia pretende raciocinar sobre os
factos que se realizam tal como ela raciocinou sobre os realizados, se nosjapresenta o eu concreto e vivo como uma associao de termos quepistiTrtoTTirrs~dt <ratros;-se justapem
num meio homogneo, ela ver surgir sua volta insuperveis dificuldades. E tais dificuldades multiplicarse-o
medida que desenvolver esforos cada vez maiores para as
resolver, porque todos os seus esforos no faro mais do que
demonstrar cada vez melhor a absurdidade da hiptese fun96

dementai segundo a qual se desdobrou o tempo no espao e


se ps a sucesso no prprio seio da simultaneidade V
ms ver que as contradies inerentes aos problemas da cau
salidade, da liberdade, numa palavra, da personalidade no
tem outra origem, e que basta, para as eliminar, substituir o
eu real, o eu concreto, sua representao simblica

97