Вы находитесь на странице: 1из 19

CONTENIDO

EFECTOS SOCIALES Y AMBIENTALES DEL USO DEL GLIFOSATO

Los herbicidas, especialmente el glifosato, son ampliamente utilizados en


todo el mundo. Pases como Argentina, Colombia y Brasil sufren, adems de
las consecuencias ecolgicas y sanitarias derivadas de su uso, agresin
social y poltica.

Sobre esto se ha escrito muchsimo, por lo que slo dar algunos elementos
que me parecen especialmente importantes y/o desconocidos.

El glifosato no slo afecta a las plantas a las que se supone que va dirigido.
Es importante estudiarlo no slo por las consecuencias sobre la salud
humana, sino por las que tiene sobre el medio ambiente. Desde la
contaminacin de aguas por su gran estabilidad, a la disminucin en la
supervivencia de diferentes artrpodos, lo que afecta gravemente a la
cadena trfica de los entornos agrarios donde se utiliza este herbicida.
Muchos de los estudios realizados estn hechos en ambientes controlados,
exponiendo a los organismos a niveles controlados del herbicida o
adyuvantes. Existe algn estudio muy interesante que tiene en cuenta otros
elementos existentes en los ecosistemas, que incrementan la toxicidad del
glifosato.

El glifosato no se utiliza nicamente en el control de "malas hierbas", sino


que se utiliza para destruir distintos cultivos, tanto legales como ilegales.
Numerosas organizaciones sociales, humanitarias y ecologistas han
denunciado su uso en las fumigaciones llevadas a cabo por el Plan
Colombia. Porque las fumigaciones no slo afectan al medio ambiente, sino
que directa e indirectamente afectan a la salud y a la vida de las personas
provocando el desplazamiento de poblaciones enteras.

Suponiendo que la especificidad del compuesto fuese tan elevada como


para slo afectar a la enzima que sintetiza esos aminocidos esenciales en
las plantas, su accin sin duda tambin afecta a la flora microbiana
necesaria para mantener la fertilidad y el equilibrio ecolgico del
suelo.Incluida la flora necesaria para que plantas como la soja se desarrolle
correctamente.

Es importante indicar la aparicin de resistencias al glifosato. Tanto por


transferencia entre plantas transgnicas y silvestres, como por mutaciones
de novo. Estas resistencias hacen que sea necesario el uso de ms cantidad
de producto, con las consecuencias obvias. Pero no slo est causando
estragos en pases empobrecidos. En pases como Espaa hay estudios de
los efectos de la fumigacin del glifosato en riveras de los ros como el
Llobregat en la provincia de Barcelona. Segn un estudio realizado por la
Universidad de Barcelona, por el Dr. Purtolas, el uso del glifosato en esta
zona afecta negativamente a la fauna y flora del ro Llobregat. Su uso en
parques y otros lugares pblicos en ciudades como Barcelona est siendo
objeto de denuncia por organizaciones ecologistas.

EFECTOS SOBRE LA SALUD DE LAS POBLACIONES EXPUESTAS AL GLIFOSATO

Un estudio epidemiolgico de las consecuencias sobre poblaciones del uso


del herbicida es muy complejo. No es suficiente con unas pocas preguntas.
No se pueden sacar conclusiones serias con el tpico ejemplo: "Despus de
pasar la avioneta enferm". Existen muchas investigaciones serias (aunque
no suficientes) como para necesitar especulaciones, rumores y
exageraciones. En lo que llevamos de ao ya se han publicado ms de 80
referencias sobre el glifosato en revistas biomdicas basadas en la revisin
por pares.

Empecemos por un efecto insospechado a la vez que no del todo inocuo. La


modificacin gentica de la soja y su tratamiento afecta a su composicin.
En concreto aumenta la concentracin de cidos grasos saturados y
disminuye los beneficiosos (los insaturados).

Un grupo francs, liderado por el Dr. Seralini, tiene varios estudios en el


2009, que indican que el glifosato es txico a concentraciones hasta 400
veces por debajo a las detectadas en los vegetales tratados con glifosato
aptos para el consumo humano. Genera problemas hormonales (en los
receptores de andrgenos y estrgenos), dao en el ADN y efectos
citotxicos como apoptosis.

Adems de las alteraciones hormonales, existen otros estudios que indican


actividad pro-tumoral del glifosato y sus adyuvantes. Por ejemplo, el
adyuvante no inico X-77 induce proliferacin en clulas tumorales de
mama.

Los estudios de este grupo y otros muchos indican que es necesaria una
moratoria urgente en el uso del glifosato, ya que no slo sufren sus
consecuencias las poblaciones en contacto con las fumigaciones, sino
tambin los consumidores de productos con trazas de soja transgnica, o
sea, todo el mundo.

Las autoridades tienen el deber de vigilar el uso de productos vegetales que


hayan estado en contacto con el glifosato. Especialmente la soja, por lo
extenso de su produccin y distribucin. Existen tcnicas baratas y muy
fiables que han sido publicadas que permitiran la deteccin de trazas de
soja transgnica (resistente al glifosato).

Estudios epidemiolgicos

Muchos estudios epidemiolgicos estn mal planteados. Por ejemplo este de


una universidad italiana que concluye que el glifosato no es perjudicial.
Basan su estudio en la observacin de la aparicin de "micronucleos", que
son consecuencia de estrs o dao en el material gentico. Pero la no
presencia de micronucleos no quiere decir que no haya dao, que no existan
mutaciones, que no se induzca muerte celular, parada en el ciclo celular,
etc.

Los estudios, por estar mal hechos, suelen tener efectos contradictorios.

Este "estudio" del 2007 indica que las fumigaciones no tienen efectos sobre
la salud ni sobre el medio ambiente. En un resumen muy tendencioso,
donde se afirma que como las fumigaciones son hechas con aviones muy
sofisticados, la fumigacin fuera del area de inters es menor del 1%. Para
concluir que las fumigaciones no contaminan han utilizado 5 muestras!, en
las que slo detectan trazas en 2. Este autor (Sanin) public otro artculo en
el 2009 donde se observaban diferencias en la fertilidad de las mujeres
entre poblaciones no fumigadas y fumigadas. A pesar de encontrar
diferencias significativas, afirman que no es debido al glifosato porque en
una regin con baja fertilidad con la que se comparaba (Sierra Nevada) no
haba fumigaciones. Dos investigadores, Belle y Seralini, tienen
publicaciones por separado (Tabla).

Aqu se puede encontrar una revisin en castellano sobre los estudios


realizados. Desde luego existen suficientes indicios para justificar una

prohibicin total en el uso del glifosato, especialmente contra cultivos (tanto


ilcitos como lcitos).

Estudios in vivo e in vitro, algunos ejemplos:


INTERESES ECONMICOS Y POLTICOS

Es evidente que la industria agrcola internacional tiene un poder econmico


brutal. Nunca en la Historia se han producido tantos alimentos y nunca ha
habido tantos hambrientos. La produccin agrcola no slo se dedica a la
alimentacin (soja o arroz), sino que el uso de alimentos para la produccin
de combustibles, o el del aceite de palma para uso industrial, tiene
consecuencias ambientales, sociales y econmicas muy negativas.

Por todo esto, el lobby agro-industrial, representado por unas pocas


multinacionales, entre las que destaca Monsanto, tiene especial inters en
acallar cualquier estudio que desvele las consecuencias de su actividad. Un
ejemplo reciente muy destacable es el del acoso al que se est sometiendo
al Dr. Andrs Carrasco. Los Estados, sometidos al poder de las
multinacionales, no estn protegiendo a la poblacin de un veneno como el
glifosato.

Las multinacionales como Monsanto, que comercializan estos herbicidas, no


slo se dedican a desprestigiar a cientficos, sino que financian a otros para
que encuentren resultados negativos. Un ejemplo. Ms arriba citaba esta
revisin sobre las consecuencias del uso del glifosato. Como vern, llega a
conclusiones negativas sobre que sea perjudicial. La revisin la firma Gabriel
Carrasquilla, que curiosamente firma junto a Sanin en al menos dos estudios
negativos. Este hombre, Gabriel Carrasquilla, parece ser director de una
empresa llamada CEIS (Centro de Ensayos, Innovacin y Servicios) y
miembro de la Fundacin Santa Fe de Bogot, una empresa sanitaria
privada de lite, donde permanecer un da en una habitacin de sus
hospitales cuesta ms de 600$. Pues bien, si se hace una simple bsqueda,
se ver que esta fundacin recibe cuantiosas "ayudas" de Monsanto, la
principal distribuidora del glifosato. Este seor firma al menos 4 artculos
cientficos sobre el glifosato.
Alfredo Caro-Maldonado. Dr. en Biologa Celular y oncologa por la
Universidad de Barcelona.

Revisin cientfica de los estudios realizados.

Qu se sabe de las consecuencias del uso del glifosato?


Alfredo Caro-Maldonado / Domingo 21 de noviembre de 2010
http://www.prensarural.org/spip/spip.php?article4895
Efectos ambientales

Hasta pocas recientes y an hoy en da, uno de los argumentos ms


frecuentes de las empresas se basa en que desde hace 25 aos el glifosato
viene siendo utilizado y no haba generado resistencia en ninguna maleza.
Sin embargo, actualmente comienza a aparecer tolerancia en plantas al
herbicida, y en un pas con un sistema productivo similar al nuestro en
campos manejados de manera parecida a como lo estamos haciendo
actualmente con nuestros planteos de siembra directa. El reciente
descubrimiento en Australia, de la maleza ryegrass anual, Lolium rigidum,
tolerante al glifosato es un importante llamado de atencin que hace
necesario que se exploren las estrategias de manejo de la resistencia que
sern importantes despus de la adopcin masiva de los cultivos resistentes
a ese herbicida (Heap, 1997). En un ensayo realizado en Australia, se ha
comprobado la resistencia al herbicida (Pratley et al., 1996). La experiencia
se hizo en un campo dedicado a agricultura continua desde 1980, sobre el
que se haca un uso regular de agroqumicos y sobre el cual se haban
realizado ms de diez aplicaciones de glifosato. All se recolectaron semillas
de ryegrass anual a fines de la temporada de cultivo luego de notar que las
plantas haban sobrevivido a la aplicacin del herbicida glifosato tanto
durante la presiembra como durante el cultivo. Las semillas fueron
almacenadas y luego puestas en germinadores de laboratorio hasta que
desarrollaron el estado de 3 a 5 hojas. En ese momento, se realizaron
aplicaciones de glifosato en dosis equivalentes a 0; 0,3; 0,6; 1,2; 2,4 y 4,8
litros por hectrea. Similar tratamiento fue hecho sobre otra poblacin de
ryegrass reconocido como susceptible al glifosato. El ensayo confirm la
hiptesis previa. Hubo diferencia significativa en la curva de respuesta de la
muestra susceptible y aquella que era sospechosamente resistente. A la
dosis de 0,6 l/ha el 93% de las plantas sobrevivieron, mientras que a 1,2
l/ha el 30% de plantas se vio afectada. Las plantas sobrevivieron hasta dosis
de herbicida de 4,8 l/ha. En las plantas susceptibles no haba ninguna planta
sobreviviente a dosis de 1,2 l/ha. Los resultados indicaron que haba
resistencia al glifosato. Una mayor aplicacin del producto incrementara la
extensin de la resistencia.
El glifosato y la dominacin del ambiente
Walter A.Pengue | 01 julio 2003 | Biodiversidad - Jul 2003
Glifosato: dominacin y guerra

https://www.grain.org/es/article/entries/1019-el-glifosato-y-la-dominaciondel-ambiente

DESTINO AMBIENTAL DEL GLIFOSATO


El glifosato ha sido fabricado para ser aplicado directamente a las hojas de las plantas, pero
"aunque el glifosato no se aplica directamente a los suelos, una concentracin significativa del
compuesto puede llegar al suelo durante una aplicacin" (Haney, Senseman, Hons, Zuberer,
1999).
Una vez en el suelo, hay diferentes procesos que determinan el destino final del glifosato:
Las formacin de complejos con agua iones de Ca2 MG2
Sorcin en sedimentos o partculas suspendidas
Partculas suspendidas en el agua y el suelo
Entra en el metabolismo de las plantas
Biodegradado por micro-organismos
Algunas bacterias pueden degradar el glifosato usndolo como fuente de Carbono, Fsforo y
Nitrgeno. Uno de los principal metabolito en la degradacin del glifosato en ambientes terrestres
es el cido aminometilfosfnico (AMPA), que tiene una estructura similar al glifosato.
El glifosato puede contener trazas de N-nitroso glifosato. Este compuesto puede formarse en el
ambiente al combinarse con nitrato (presente en saliva humana o fertilizantes). La mayora de
compuestos N-nitroso son cancergenos y no existe nivel seguro de exposicin a un
cancergeno. El formaldehdo, otro carcingeno conocido, es tambin un producto de
descomposicin del glifosato (Cox, 1995; Dinham, 1999).
Cantidades mnimas del herbicida pueden causar dao a cultivos. Uno de los primeros boletines
tcnicos de Monsanto (MON-057-1-71) afirmaba que "las aplicaciones areas deben evitarse si
existe peligro de que el qumico se ponga en contacto con especies no objetivo.
MOVILIDAD
Aun que se afirma que el glifosato es poco mvil en el suelo, sin embargo algunos estudios
cientficos ponen en duda esta afirmacin.
Por ejemplo se ha encontrado que la absorcin del glifosato vara de acuerdo a los tipos de
suelos. Hay una menor absorcin en suelos con bajos contenidos de xido de Hierro (Piccolo y
Celano, 1994). El contenido de minerales en la arcilla puede jugar tambin un papel importante.
Piccolo y Celano (1994) encontraron que en algunos tipos de suelos se libera el 80% del
herbicida absorbido, mientras que otros liberan entre el 15 35%.
Hay suelos que no pueden retener al glifosato el tiempo suficiente para que haya degradacin
microbiana, y en esos casos el herbicida es muy mvil. Este glifosato liberado puede percolarse
a los niveles ms bajos del suelo.
El glifosato puede unirse a substancias hidrosolubles del humus. Las substancias hmicas son
las principales responsables de la movilidad de los pesticidas en el suelo. El glifosato

transportado por las substancias hmicas, pueden tambin entrar en los niveles ms profundos
del suelo (Piccolo y Celano, 1994).
Un estudio hecho por Morillo, Undabeytia y Maqueda (1997) revela que la absorcin del glifosato
disminuye con la presencia de cobre, debido a la formacin de complejos glifosato-cobre. Este
estudio concluye que para entender la relacin entre el glifosato liberado y su movilidad en el
suelo, es necesario tener en cuenta el tipo de suelos y los elementos presentes en el suelo
capaces de formar complejos con el glifosato.
Se ha encontrado tambin que la materia orgnica presente en el suelo, compite con el glifosato
por los sitios de absorcin (Gerritse, Beltrn y Hernndez, 1996).
Los suelos del Ecuador se comportan diferente que otros suelos en pases tropicales. El glifosato
podra ser ms mvil que en otros suelos tropicales.
El glifosato puede entrar en aguas superficiales cuando se aplica cerca de los cuerpos de agua,
por efecto de la deriva o a travs de la escorrenta. Puede haber un proceso de percolacin
hacia las aguas subterrneas. Dependiendo de los slidos suspendidos y de la actividad
microbiana, el glifosato puede transportarse varios kilmetros ro abajo (CCME, 1989).
PERSISTENCIA
Otra afirmar que se hace en relacin al glifosato es que este herbicida se inactiva y degrada
rpidamente en el suelo. La Agencia Ambiental de Estados Unidos ha reportado que la vida
media del glifosato[3] en el suelo puede ser desde 60 das segn (EPA, 1999). La EPA aade
que en estudios de campo los residuos se encuentran a menudo al ao siguiente.
A continuacin se presentan algunos datos sobre la persistencia del glifosato en distintos
ambientes, recopilados por Cox (1995):
249 das en suelos agrcolas de Finlandia
Entre 259 y 296 das en 8 sitios forestal en Finlandia
Entre 1 y 3 aos en 11 sitios forestal en Suecia
335 das en un sitio forestal en Canad
360 das en 3 sitios forestales de Canad
Dos estudios canadienses encontraron que el glifosato puede persistir entre 12 y 60 das en
un cuerpo de agua luego de una aplicacin directa.
Se encontr residuos de glifosato en los sedimentos de una laguna un ao despus de su
aplicacin directa en Estados Unidos
Estudios en Noruega detectaron glifosato en aguas superficiales y subterrneas (ENDS Daily,
1999).
Estudios hechos en bosques del Canad sobre la persistencia del glifosato en el suelo,
encontraron que en suelos de bosques canadienses, estos pueden persistir entre 45 y 60 das.
Luego de 360 das se encontr aun una presencia del 6 al 18% de los niveles iniciales tanto en el
suelo como en los residuos vegetales (Bell et al, 1997).
Welter et. al (2000) determin que el glifosato puede adherirse a partculas del suelo y puede
todava ser txico y biodisponible a organismos que se alimentan por filtracin, tales como

crustceos y moluscos, as como a otros organismos que injieren cantidades significativas de


suelo durante su alimentacin normal, incluyendo peces, aves que se alimentan en las playas de
los ros, los anfibios, y algunos mamferos.
Se ha encontrado que el AMPA es ms persistente que el glifosato. Se han reportado vidas
medias para este compuesto de entre 199 y 958 das (WHO, 1994).
Aunque el efecto del glifosato como qumico por s solo haya sido investigado en algunos tipos
de suelos, los efectos de los surfactantes y otros aditivos utilizados en las formulaciones de
aspersin aparentemente no han sido investigados en suelos y mucho menos el Cosmoflux
usado en la erradicacin de los cultivos ilcitos en Colombia.
IMPACTOS DEL GLIFOSATO EN EL ECOSISTEMA BOSCOSO
Los programas de erradicacin de los cultivos ilcitos en la zona de la frontera de Colombia con
el Ecuador, tienen lugar en los bosques hmedos tropicales amaznicos y de El Choc, ambas
consideradas como las regiones con los mayores ndices de biodiversidad y de alta
vulnerabilidad en el planeta.
La Selva Amaznica con su enorme superficie y complejidad ecosistmica, es la ms importante
reserva bitica existente en el mundo. Su base natural est conformada por numerosos
ecosistemas dismiles que interactan entre s, que presentan una gran diversidad de flora y
fauna y un alto grado de endemismos. Otra dimensin no menos importante es la oferta hdrica
de la Selva Amaznica que juega un papel importante como reguladora del clima mundial.
El Choc biogeogrfico constituye un mosaico de especies biolgicas terrestres y marinas; sus
territorios atraviesan la vertiente Pacfica de Colombia y el noroccidente ecuatoriano. Los
cientficos dan mucha importancia al Choc pues, adems de poseer una extraordinaria
biodiversidad, mantiene la nica selva lluviosa tropical continua del Pacfico sudamericano. El
Choc posee una gran cantidad de formas de vida gracias a sus mltiples ecosistemas. Es
importante sealar que en esta regin existe un importante nmero de especies endmicas,
vulnerables a la extincin (Boada, 2006).
Ambos pases son considerado como megadiversos: posee el 10% de la biodiversidad mundial
con menos del 1% de la superficie terrestre. Esta considerable biodiversidad es el resultado de
procesos geolgicos, geo-morfolgicos, condiciones climticas y a la intervencin de las culturas
indgenas que han habitado la regin por miles de aos.
Las aspersiones areas con glifosato, pone en riesgo esa biodiversidad.
Un estudio en base a imgenes Landsat Enhanced Thematic Mapper Plus (ETM+) llevadas a
cabo por un equipo de la Universidad del Estado de Michigan en la regin de Putumayo de
Colombia, donde se ha aplicado aspersiones con agentes defoliantes para erradicar las
plantaciones de coca (Messina y Delamate, 2006) encontraron que este programa impact no
solamente a los cultivos ilcitos, sino tambin a fincas sembradas con cultivos alimenticios y
bosques nativos.
Ellos encontraron que se haba afectado 106.178 ha, a pesar de que el United Nations Drug
Control Program report que se haba erradicado apenas 71 891 ha. Hay pues una inexplicable
diferencia de 34.287 Ha. dicen los autores.

EL EFECTO DE BORDE
Los impactos del glifosato en el ecosistema boscoso no se limitan al rea directamente afectada,
sino que es mucho mayo debido al efecto de borde.
El efecto de borde afecta la composicin de comunidades vegetales cerca del borde ocasionado
por efectos del herbicida. Cerca del borde las especies tpicas de una comunidad clmax, son
desplazadas por especies pioneras. El efecto de borde afecta adems la eco-fisiologa de las
plantas, por ejemplo su tolerancia a las variaciones de temperatura y humedad as como a su
potencial hdrico (Kapos, Wandelli, Camargo y Ganade, 1997).
Puesto que el efecto de borde produce tambin cambios en el micro clima, que est fuertemente
determinado por las comunidades vegetales presentes, este fenmeno tambin afecta a las
comunidades microbiolgicas (Stephen, Turton y Freiburge, 1997). Los efectos microclimticos
debido al borde fueron registrados hasta 30 metros dentro del bosque, a partir de la zona
deforestada.
El efecto de borde afecta tambin a los microorganismos de la filosfera los que estn ms
expuestos a las variaciones trmicas, a las fluctuaciones de humedad y del potencia hdrico en el
borde, que bajo la sombra.
En estudios hecho con invertebrados del suelo, se ha encontrado que las poblaciones de
Colepteros se afectan por el efecto de borde entre 100 y 210 metros en bosques que han sido
perturbados (Didhm, 1997).
IMPACTOS EN LAS INTERACCIONES ECOLOGICAS
Los impactos ecolgicos del programa de erradicacin de cultivos ilcitos en los ecosistemas
boscosos, no se pueden ser evaluados analizando nicamente las zonas deforestadas. Los
cambios que producen en la estructura y funciones del bosque, afecta la interaccin entre las
comunidades biolgicas, la sucesin ecolgica y las redes trficas, la disponibilidad de nichos
ecolgicos, alterando el equilibrio ecolgico.
La alteracin de determinadas poblaciones, puede tener efectos negativos en otras poblaciones
de una misma comunidad biolgica, producindose un fenmeno se llama "efecto cascada".
Por ejemplo, algunas poblaciones vegetales pueden ser especialmente vulnerables al glifosato o
sus coadyuvantes. Estas plantas pueden ser el alimento de algunas especies de insectos, los
mismo que se afectarn por falta de alimento, a su vez, hay si pjaros o anfibios que se
alimentaban de estos insectos, y estos tambin se afectarn. Si hay otros animales que
dependan para su alimentacin de esos pjaros, tambin sern afectados, producindose
impactos en toda la red trfica.
Estas mismas plantas pueden mantener relaciones simbiticas con otras especies que pueden
ser epfitas, saprofticas, parsitas; con micro-organismos fijadores de nitrgeno o micorrizas.
Impactos en estas comunidades vegetales significa la desaparicin de nichos ecolgicos y un
desequilibrio en las interrelaciones biolgicas existentes.
A nivel del suelo tambin habrn efectos negativos, porque posiblemente las plantas originales

permitan que se desarrolle en el suelo un determinado tipo de comunidades micro-biolgicas,


las mismas que desaparecern y el proceso de descomposicin y el ciclo de nutrientes se
alterar.
Por otro lado, dado que hay especies que son ms susceptibles al herbicida que otras, habr
una seleccin de las especies ms resistentes a la contaminacin, alterndose la estructura
ecolgica del ecosistema.
Este tipo de fenmenos ya han sido reportados en el literatura cientfica. Estudios hechos sobre
los impactos del glifosato en aves, han encontrado que este herbicida es moderadamente txico.
Pero se ha identificado adems efectos indirectos en las comunidades de aves, porque el
glifosato afecta a las plantas o insectos de los que estos organismos dependen para su
sobrevivencia, por tanto puede causar cambios dramticos en la estructura de la comunidad de
plantas afectando las poblaciones de aves, porque ellas dependen de las plantas para
alimentarse, protegerse y anidar. Esto ha sido documentado en estudios de poblaciones de aves
expuestas por glifosato en la costa Norte de Estados Unidos.
El impacto del glifosato en las redes trficas se demostr en un estudio hecho en Australia donde
se encontr que especimenes de 5 especies de pinzones nativos murieron luego de estar
expuestas a semillas tratadas con glifosato (Evans y Batty, 1986).
Otros estudios han demostrado que las aves pueden afectarse por alteraciones de sus sitios de
alimentacin, de anidacin, por cambios en la sucesin natural de los ecosistemas, o por
disminucin de sus fuentes alimenticias. Esto hace que la densidad de poblaciones de aves
disminuya, que se seleccionen algunas especies ms tolerantes a ecosistemas alterados,
desfavoreciendo a especies con requerimientos ecolgicos ms reducidos (MacKinnon y
Freedman,1993).
Resultados similares han sido encontrado en poblaciones de pequeos mamferos. Estas
poblaciones se han impactado negativamente luego del uso de glifosato para clarear el bosque.
Estas especies perdieron sus fuentes alimenticias, especialmente plantas y artrpodos (Santillo
et al, 1989; D Anieri et al, 1987; Richie et al, 1987).
Santillo y colaboradores (1989) en su estudio en el Estado de Maine encontraron que luego de la
aplicacin de glifosato, la composicin vegetal se haca menos compleja (Santillo, Brown,
Leslie,1989).
El impacto del glifosato en la sucesin ecolgica boscosa fue estudiado por Bell y colaboradores
(1997),quienes hicieron una investigacin sobre el efecto del glifosato en el noroeste de Ontario
Canad en bosques deciduos temperados. Ellos encontraron que el uso de este herbicida
disminua la cobertura vegetal de rboles deciduos, arbustos y helechos. En el caso de bosques
de conferas, ellos encontraron que el glifosato reduca la vegetacin leosa y herbcea. Es
decir, ejerca un impacto en la composicin y estructura de estos bosques.
Se han registrado adems cambios en la fenologa de plantas debido al efecto del glifosato. Un
grupo de investigacin del Reino Unido, estudi los impactos del glifosato y otros herbicidas en la
vegetacin de bosques marginales, barreras arbustivas y campos marginales que haban sido
expuesto a estos plaguicidas en los ltimos tres aos, una vez por ao (Marrs, Williams, Frost y
Plant, 1989).

Ellos analizaron los efectos de dosis sub letales en la productividad de las especies, los patrones
de floracin, produccin de semillas, variabilidad de semillas y la invasin de nuevas especies en
estos espacios.
Ellos encontraron que todas las especies estudiadas haban sido impactadas negativamente por
la deriva provocada durante las aplicaciones hechas con herbicidas. Pero el comportamiento de
cada especie fue distinta, dependiendo de la estructura de la comunidad vegetal en la que se
encontraban. Este estudio nos muestra que es extremadamente difcil extrapolar resultados
toxicolgicos entre una comunidad vegetal con otra.
Sin embargo, es necesario mencionar que cambios en la fenologa en comunidades vegetales en
bosques tropicales es un factor crtico para el equilibrio ecolgico. Varios estudios se han hecho
sobre la coevolucin entre plantas y animales; y la relacin entre la floracin o fructificacin de
ciertas especies vegetales con la ecologa reproductiva de determinados especies polinizadoras,
responsables de la dispersin de los frutos, etc. (Bawa y Hadley, 1990)
Cambios en la fenologa de comunidades vegetales generados por efectos del glifosato, pueden
interferir en estos procesos.
IMPACTOS EN EL CICLO DE NUTRIENTES
Varios estudios demuestran el impacto que tiene el glifosato en comunidades de microorganismos que juegan importantes roles en el ciclo de nutrientes.
Como es bien conocido, en los bosques tropicales el ciclo de los nutrientes est acelerado,
almacenndose la mayor parte de la misma en la parte viva del sistema. Por eso la mayor parte
de la produccin primaria neta se utiliza en la produccin de hojas y frutos. Este hecho est
relacionado con la baja disponibilidad de nutrientes minerales en el suelo.
Por esa baja disponibilidad de nutrientes, en los bosques tropicales se desarrollan asociaciones
entre las races de los rboles con ciertos hongos, formndose las micorrizas fngicas. stas
transfieren a las races nutrientes que provienen de la descomposicin de la materia orgnica
existente en el suelo. Este proceso permite que la escorrenta produzca pequeas prdidas de
minerales, y determina la rpida circulacin de estos.
Tambin en el suelo se encuentran poblaciones de bacterias y cianobacterias, muy importantes
en el mantenimiento de los altos valores de biomasa, puesto que son fijadoras de nitrgeno.
Determinadas cianobacterias adems forman parte de lquenes que igualmente intervienen en el
ciclo del nitrgeno.
Dada la baja fertilidad de los suelos tropicales, un adecuado equilibrio en el ciclo de nutrientes, y
de los micro organismos involucrados en cada uno de ellos, es vital.
BACTERIAS NITRIFICANTES
Existe varios estudios que demuestran la interferencia del glifosato en los procesos de fijacin de
Nitrgeno, tanto en bacterias de vida libre como de bacterias que se establecen relaciones
simbiticas con plantas.

En estudios hechos con soya transgnica con resistencia glifosato, Zablotowicz y Reddy (2004)
encontraron que la bacteria nitrificante Bradyrhizobium japonicum, que fijan nitrgeno en las
races de la soya, posee una enzima sensible al glifosato y que cuando est expuesta a este
herbicida, acumula cido shikmico y cidos hidroxibenzoicos, lo que produce la inhibicin del
crecimiento y hasta la muerte de la bacteria en altas concentraciones. Se encontr adems que
el glifosato se acumula en los ndulos de las races de la soya. Esto repercute en el crecimiento
de todas las plantas leguminosas (que establecen relaciones simbiticas con bacterias
nitrificantes) y de la salud del suelo en general. Este herbicida afecta pues al ciclo del nitrgeno
en agroecosistemas.
Este fenmeno tambin reportado por Hutchinson, (1995), Forlani, Mantelli, Branzoni, Nielsen y
Favilli (1995).
Un estudio hecho en la India con suelos degradados provenientes de plantaciones de te tratados
con glifosato, redujo colonias de bacterias fijadoras de Nitrgeno (Bezbaruah, et al, 1994).
Se ha reportado tambin una inhibicin en la nodulacin en races de trbol en suelos con
niveles de glifosato de entre 2 y 2000 mg/Kg de glifosato. El efecto persisti 120 das despus
del tratamiento (Eberbach, et al1983).
Se han hecho tambin estudios con bacterias nitrificantes de vida libre. Santos y Flores (1995)
estudiaron los efectos del glifosato en la fijacin de Nitrgeno en bacterias heterotrficas de vida
libre. Ellos encontraron que dosis de glifosato superiores a 4 Kg/Ha inhiba la fijacin de
Nitrgeno. El herbicida afectaba tambin la respiracin y causaba una reduccin en el tamao
celular.
Dada la baja fertilidad de los suelos tropicales, la fijacin biolgica del Nitrgeno es vital para
mantener el equilibrio de nutrientes en el suelo.
HONGOS MICORRIZAS
La interferencia de glifosato en las relaciones entre hongos micorrizas, nutrientes y plantas fue
publicado por Wan et. al en 1998. La relacin micorrizal es una asociacin simbitica entre un
hongo con las races de algunas plantas y rboles donde el micelio del hongo forma una
estrecha cobertura tejida envolviendo las raicillas o hasta penetrando las clulas de las races.
Esta relacin provee un intercambio de nutrientes y agua que beneficia tanto a la planta como al
hongo.
En una investigacin hecha por un equipo canadiense dirigido por el cientfico M.T. Wan y
colaboradores (1991) se identific el efecto nocivo del glifosato en el hongo micorriza arbuscular
vesicular Glomus intraradices en races de zanahoria. Dado que muchas plantas no pueden
crecer sin esta relacin micorrizal, este es un efecto posible de las fumigaciones con glifosato
que debemos considerar.
En los suelos tropicales, varias especies de importancia comercial se asocian con micorrizas
arbusculares vesiculares, las que juegan un papel fundamental en la absorcin de fsforo,
nutriente que es muy escaso en este tipo de suelos. Se ha reportado tambin que las micorrizas
arbusculares vesiculares influyen en la nodulacin en leguminosas para la fijacin de Nitrgeno
(Panos, 1980).

PROCESOS DE DESCOMPOSICIN DE MATERIA ORGNICA


Los micro-organismos del suelos son los responsables de la descomposicin de materia
orgnica en nutrientes. Dado que el ciclo metablico del cido sikmico est tambin presente en
micro-organismos, el glifosato los afecta adversamente, y por lo mismo, interfiere en los
procesos de descomposicin de la materia orgnica.
Un equipo de investigacin egipcio estudi los impactos del Roudup en hongos del suelo y en la
descomposicin de materia orgnica. Ellos encontraron que el herbicida aumentaba la presencia
de ciertas especies de hongos y disminua otras especies. Se registr tambin disminucin en la
taza de respiracin y de descomposicin de la materia orgnica (Abdel-Mallek et al, 1994)
En Argentina la utilizacin de grandes cantidades de glifosato asociada al cultivo de soja
transgnica est afectando ya el equilibrio natural y la vida microbiana del suelo, originando
problemas en la descomposicin de la materia orgnica, y amenaza la biodiversidad y el futuro
productivo de extensas comarcas (Joensen y Semino, 2004).
En Canad se ha comprobado asimismo que el cultivo de colza resistente a herbicidas afecta a
la biodiversidad y actividad microbiana en los suelos (Dunfield y Germida, 2001).
El glifosato tiene efectos negativos en nemtodos y otras lombrices e invertebrados (Dewar,
Haylock, May, Beane, Perry, 2000). Una investigacin en Nueva Zelandia mostr que el glifosato
tena efectos significativos en el crecimiento y sobrevivencia de lombrices comunes del suelo.
Aplicaciones cada 15 das en dosis bajas (1/20 de la dosis normal), redujeron el crecimiento e
incrementaron el tiempo de madurez y la mortalidad (Springett, Gray 1992; Cox, 1995).
AUMENTO DE ORGANISMOS PATGENOS
El glifosato aumenta el crecimiento de hongos patognicos segn muchas investigaciones
publicadas en la literatura cientfica. Como resultado, stos hongos predominan en una rea para
liberar sus propias toxinas (micotoxinas), que son perjudiciales para muchas de las otras formas
de vida cercanas, incluso mamferos.
Uno de los gneros que tiende a aumentarse en presencia de glifosato es el gnero Fusarium.
En Estados Unidos se ha observado que la utilizacin cada vez mayor de glifosato en la soya
transgnica, incrementa los problemas de colonizacin de las races por Fusarium spp, un hongo
que produce grandes daos en los cultivos y cuya presencia en los alimentos puede tener
efectos nocivos para la salud humana, llegando a ser mortal en concentraciones elevadas
(Kremer y Donald, 2003; Sanogo, Yang, Scherm, 2000; Wan et al, 1989, Delcalzo, Punja,
Levesque y Rahe, 1989; Ojal y Rahe, 1984; Levesque, Rahe y Eaves, 1992; Levesque, Rahe y
Eaves, 1993, Levesque, Beckenbach y Rahe 1993; Rahe, Levesque y Ojal, 1997; Wan, Rahe, y
Watts, 1998).
La proliferacin de este hongo patgeno es de especial importancia en el contexto del Plan
Colombia, pues hasta septiembre del 2002, Fusarium oxysporum var. erytroxylum iba a ser
utilizado por el gobierno de los Estados Unidos como un micoherbicida en Colombia con el fin de
erradicar la coca, pero esta propuesta fue rechazada por el Comit Andino de Autoridades
Ambientales (CAAAM).
Especies del gnero Fusarium han sido responsables en todo el mundo por daos serios a

muchos cultivos, suelos envenenados, defectos de nacimientos en seres humanos, y en un caso


documentado, la muerte de miles de personas causadas por sus micotoxinas cuando stas
comieron cereales contaminados durante los ltimos aos de la Segunda Guerra Mundial
(Marassas, Nelson y Tousson,1984).
La literatura cientfica asocia a otros agentes patgenos con el uso de glifosato. Un estudio
hecho por la Comisin Forestal del Reino Unido encontr que el 19% de barreras arbustivas de
fresno, mostraban sntomas de dieback, una enfermedad del fresno que puede ser producida por
una serie de agentes, pero que la Comisin Forestal la atribuy, entre otras causas, al uso de
glifosato (Forestry Commission, 1991).
Se ha reportado adems que el uso de glifosato incrementa la patogenicidad y la sobrevivencia
de Gaemannomyces gramminis, agente causal de la del pietn del trigo ( ). Se observ tambin
que por efecto del herbicida, disminuyeron los hongos del suelo que son antagonistas del
patgeno, y que podran reducir significativamente la incidencia de la enfermedad.
Se ha reportado que el glifosato incrementa adems la susceptibilidad del frjol a la antracnosis
(cuyo agente causal es el hongo Colletotrichum lindemuthianum) y la incidencia de Rhizoctonia
en la pudricin de la raz de cebada (Johal y Rahe, 1988; Smiley, 1992; Mekwatanakarn y
Silvassithamparam, 1987).
EFECTOS EN ECOSISTEMAS ACUTICOS
El glifosato puede contaminar cuerpos de agua superficial ya sea por aspergin directa, por
efecto de la deriva, o porque este pesticida es lixiviado a los acuferos.
Su persistencia en el agua es ms corta que en el suelo, por su capacidad de sorcin a
partculas en suspensin como materia orgnica y minerales, a sedimentos o por efecto de la
descomposicin microbiolgica. Sin embargo, puede persistir por ms tiempo en los sedimentos.
Debido a los altos valores de precipitacin existente en las zonas donde tienen lugar los
programas de erradicacin de la coca, el glifosato es rpidamente transportado por la escorrenta
desde los suelos a aguas subterrneas.
La posibilidad de que el glifosato y sus coayuvantes contamine los cuerpos de agua superficial y
subterrnea en las regiones tropicales fronterizas del Ecuador donde tienen lugar los programas
de erradicacin de coca, constituye una amenaza seria para el equilibrio ecolgico de las
regiones afectadas, donde hay una gran cantidad de cuerpos de agua de los que dependen
todas comunidades biolgicas.
La regin amaznica, es considerada como una de las mayores fuentes de agua dulce del
planeta, y las cuencas de sus ros como las que albergan la mayor biodiversidad de peces en el
mundo. La cuenca del Tiputini en la Amazona ecuatoriana, posee el mayor nmero de peces de
agua dulce a nivel mundial, para una cuenca hidrogrfica de su tamao (Barriga, 2001).
Impactos en la biodiversidad pisccola amaznica tendr repercusiones importantes a nivel
econmica y cultural, pues muchas comunidades dependen de la pesca para su sobrevivencia.
TOXICIDAD EN ORGANISMOS ACUTICOS

El glifosato altera desde el primer eslabn de la cadena trfica en ecosistemas acuticos. Por
ejemplo, en un estudio hecho sobre el impacto de 23 pesticidas en plantas acuticas se encontr
que las diatomeas y una especie de cianobacteria fueron vulnerables al glifosato. Una de las
conclusiones del estudio es que el grado de vulnerabilidad frente al glifosato vara mucho de una
especie a otra y que existe un factor de incertidumbre cuando se evalan pesticidas en
ecosistemas acuticos (Peterson et al, 1994).
Otro estudio encontr que el glifosato puede estimular la eutrofizacin en ecosistemas acuticos,
ya que algunos productores primarios como las diatomeas utilizan a este herbicida como fuente
de fsforo. Una de las preocupaciones generadas por los resultados de esta investigacin es que
la presencia de glifosato por debajo de los niveles detectables, induce la eutroficacin en
canales, charcas y otros cuerpos de aguas superficie pequeos, lo que afecta el hbitat de
poblaciones de peces (Austin et al, 1991).
Aunque se afirma que el glifosato no se bioacumula, el hecho de que altere la ecologa de los
productores primarios, est alterando el equilibrio ecolgico de toda la comunidad. Este es un
problema grave para los ecosistemas tropicales (donde tienen lugar los programas de
erradicacin de la coca) pues en estas regiones existen abundantes cuerpos de agua.
Uno de los problemas ms serios de las formulaciones de glifosato utilizadas para la erradicacin
de la coca es que algunos de los ingredientes son ms txicos para la vida acutica que el
mismo glifosato. Adems, en la combinacin que se utiliza, la suma de stos tienen un efecto
aditivo de toxicidad (Bidwell y Gorrie, 1995: Cox, 1995, Abdelghani,1997; Hartman y Martin,
1984; Folmar, Sander y Julin, 1979).
Hay un estudio comparativo sobre el impacto de herbicidas y surfactantes hecho por Abdelghani
(1997), en especies acuticas.
El estudi la toxicidad aguda de tres herbicidas solos o como mezclas (2,4-D, Garlon-3A y
Roundup) y un aditivo qumico (el surfactante Syndets) a tres especies de agua dulce: el bagre,
ojn o chopa criolla (Lepomis macrochirus) y un cangrejo de ro.
De los tres herbicidas, el Roundup fue ms txico para el bagre y el Ojn "bluegill" que el Garlon3A y el 2,4-D. Los resultados encontrado para el cangrejo del ro fueron exactamente los
contrarios a los que se encontr en los peces.
El surfactante "Syndets, fue mucho ms txico que los tres herbicidas para los tres organismos.
Un grupo de investigadores encontr que el glifosato es nocivo en concentraciones sub letales
para la carpa Cyprinus carpio (Neskovic et al 1996). Entre los efectos reportaron cambios en la
actividad enzimtica a nivel de plasma, hgado, riones. Encontraron adems alteraciones
morfolgicas en las branquias, hgado y riones.
Otros estudios revelan que el glifosato es nocivo tambin para otras organismos acuticos. Se
ha reportado por ejemplo cambios en el desarrollo y la reproduccin del caracol acutico
Pseudosuccinea columella, cuando este fue expuesto a concentraciones subletales (Tate et al,
1997). Los investigadores encontraron adems que cuando el caracol fue expuesto a distintas
concentraciones de glifosato, se produca un estmulo en su crecimiento y desarrollo; haba un
incremento en el nmero de huevos que tenan ms de un embrin embriones. Esto significa que

la poblacin de caracoles de esa especie poda incrementarse. Por otra parte, esta especie de
caracol es uno de los huspedes de un parsito del hgado de las ovejas. El estudio concluye
que la presencia de glifosato a niveles bajos, puede promover el incremento de este parsito.
Distintas especies de peces tienen distintos grados de vulnerabilidad al glifosato (Wan, 1989).
Otros factores que determinan la toxicidad del herbicida incluyen la cantidad de minerales
disueltos en el agua (Hartman y Martin, 1984) y la temperatura del agua (Folmar, et al, 1988).
En Colombia se han registrado incidentes en proyectos de piscicultura en lagos y estanques, los
cuales se desarrollan con el apoyo de la cooperacin internacional y que fueran completamente
destruidos por las fumigaciones con formulaciones de glifosato (Bigwood, 2002).
PRESENCIA DE GLIFOSATO EN AGUA POTABLE
Existen algunos informes que dan cuenta de la presencia de glifosato y AMPA en cuerpos de
agua. Se ha reportado la presencia de glifosato en aguas superficiales y subterrneas en
Canad, Dinamarca, Holanda y el Reino Unido.
Un informe de la OMS sobre glifosato y AMPA en agua potable, reporta que se ha encontrado en
Estados Unidos fuentes de agua que contena entre 90 y 1700 g de glifosato por litro y 2 35
g/litro de AMPA. En aguas corrientes se ha reportado contenidos de entre 35 y 1237 g/litro de
glifosato y hasta 10 g/litro de AMPA (WHO, 2005)
En Canad se encontr residuos de glifosato de hasta 5153 g/litro despus de una aplicacin
area sobre lagos. Su degradacin dependi de la vegetacin presente (WHO, 2005).
En el 2003, el Ministro de Ambiente de Dinamarca prohibi el uso de glifosato en lugares donde
puede haber escorrenta del herbicida, con el fin de evitar la contaminacin de agua subterrnea,
que es la fuente de agua potable en ese pas con inaceptables niveles de glifosato y AMPA
(Legarth y Schmidt, 2003; Kjr et al, 2003).
EFECTOS SOBRE INSECTOS BENFICOS
Varias especies de artrpodos benficos, entre los que se incluyen insectos, araas y caros,
que son predadoras de plagas agrcolas, son afectadas por la exposicin al glifosato.
El uso de glifosato en ambientes agrcolas ha desencadenado el brote de algunas plagas
agrcolas, y esto se ha relacionado con la disminucin de las poblaciones de especies
predatorias de dichas plagas, que actan como agentes de control biolgico natural. Este es el
caso del brote violento del fido del cereal que tuvo lugar en Estados Unidos al inicio de la
dcada de 1970 (Potts y Vickerman, 1994).
Los impactos pueden producirse por una afectacin directa en los individuos expuestos al
plaguicida, o por una destruccin de la base de sobrevivencia de la especie.
En el primer caso, una evaluacin hecha por la Organizacin Internacional de Control Biolgico
sobre los impactos de los plaguicidas en especies benficas report que el 80% de una
poblacin de escarabajos predadores de plagas vegetales murieron cuando fueron expuestos a
glifosato. Por otro lado, el 50% de la poblacin de avispas parasitoides, mariquitas, ladybird y
caros predadores tambin murieron luego de la exposicin a glifosato (Hassan et al 1988).

En un estudio hecho en Carolina del Norte, Estados Unidos se registr una baja poblacional de
escarabajos carabid tratados con glifosato. La poblacin no se recuper despus de 28 das
(Brust, 1990). Resultados similares se encontraron en un estudio hecho en pastos marginales en
el Reino Unido tratados con Roundup, donde se encontr una reduccin en las poblaciones del
escarabajo carabido (Asteraki et al, 1992)
Hay bibliografa cientfica que da cuenta de la afectacin de poblaciones de insectos benficos
debido a cambios en su hbitat.
Este es el caso de un estudio hecho durante tres aos consecutivos en Estados Unidos, en un
rea forestal que 4-5 aos antes haba sido clareada con Roundup, y luego plantada con
plntulas de abeto. Los investigadores encontraron que poblaciones de insectos herbvoros y de
invertebrados del suelo haban disminuido significativamente y no se recuperaron durante el
perodo del estudio. Los autores concluyeron que la cada poblacional se debi
fundamentalmente al cambio del hbitat de estos organismos (Santillo et al, 1989).
Asteraki et al, (1992 reportan una disminucin en el nmero de araas en pastos marginales en
el tratados con Roundup, posiblemente porque se haban destruido las plantas donde ellas
hacan sus telas.
Se ha registrado tambin alteraciones en los patrones reproductivos en algunas poblaciones de
artrpodos benficos. Chiverton et al (1991) llevaron a cabo un estudio comparativo entre
poblaciones de artrpodos rociados y no rociados con herbicidas, en campos de trigo de
primavera, en el Reino Unido. Ellos encontraron que escarabajos carabido hembras que no
haban sido tratadas con glifosato, ponan ms huevos que aquellas que haban estado
expuestas al glifosato. Es posible que la reduccin de las especies que les serva como presa al
escarabajo carabido produjo una baja en la fertilidad de la especie, lo que signific una reduccin
en la capacidad de depredacin de las plagas agrcolas.
Otro grupo de insectos benficos afectados por el glifosato incluye las especies polinizadoras.
Una de las quejas que se presentaron con respeto al programa de fumigacin con Roundup
(ms surfactantes), que el gobierno de los Estados Unidos llev a cabo para eliminar cultivos de
amapola en Guatemala, fue que se haba destruido la apicultura en las zonas cercanas a las
aspersiones. "Aunque el programa de fumigacin tuvo un efecto mnimo en los cultivos de
amapola, segn los campesinos locales, se destruy la base tradicional de la produccin en la
regin, en particular tomates y abejas." (Freed, 1989; U.S Department of State, 1991).
Como resultado de las presiones de ambientalistas y otros este Programa de Fumigacin fue
suspendido y ahora el cultivo de amapola en Guatemala est controlado gracias a la erradicacin
manual. Investigaciones realizadas por la International Organization for Biological Control
coinciden con los efectos reportados en Guatemala sobre las abejas; tambin muestran que
existen efectos sobre otros insectos benficos.
Segn estos estudios, se demostr que la exposicin de los insectos a una formulacin
comercial de Roundup (glifosato ms surfactantes), provoc tasas de mortalidad mayores al 50%
en insectos benficos, incluyendo avispas parasitoides, crisopos, y mariquitas. El nivel de
mortalidad fue an ms alto para un tipo de escarabajo depredador (Hassan et al, 1988). Todos
estos juegan un papel importante como agentes de control biolgico de plagas para la

agricultura, o como bioreguladores naturales.


IMPACTO DEL GLIFOSATO EN ANFIBIOS
La contaminacin de las aguas por este herbicida es extraordinariamente letal para los anfibios,
segn un trabajo de investigacin que ha revelado una disminucin de la diversidad de anfibios
del 70% y una reduccin del nmero total de renacuajos del 86% en charcas contaminadas por
Roundup (Relyea, 2005).
En investigaciones conducidas en Australia, la formulacin Roundup han demostrado una seria
toxicidad en anfibios. En un estudio comisionado en 1995 por el Western Australian Department
of Environmental Protection (DEP) y dirigido por el Dr. Joseph Bidwell del Curtin Exotoxicology
Program concluy que Roundup 360 (otra formulacin de Roundup que contiene glifosato y
surfactantes) puede ser agudamente txico a ranas adultas y renacuajos en las tasas de
aplicacin recomendadas (1.8 to 5.4kg/ha) (Mann y Bidwell, 2004).
Resultados similares se han encontrado en Canad, donde el glifosato provoc parlisis y hasta
la muerte de especies nativas de anfibios (Bruce, 1996)
El herbicida Roundup 360 fue ms txico a ranas y renacuajos que el grado tcnico de glifosato
solo. Se asumi que fue el surfactante usado en la formaulacin del Roundup, y no glifosato en
s, el responsable en el incremento en toxicidad (Bidwell et. al. 1995). Hay que notar que es
precisamente el mismo surfactante (POEA) que se encuentra en el Roundup utilizado en
Colombia.
Los anfibios son un componente importante de la biodiversidad de esta regin amaznica, donde
se han registrado los ndices ms altos de biodivrsidad de anfibios por unidad de rea en el
mundo. Se ha registrado adems una alta taza de extincin de varias especies de anfibios en el
Ecuador, y se cree que por efecto de las aspersiones con glifosato este problema se puede
agudizar (Coloma, 2005).
EFECTO DEL GLIFOSATO EN REPTILES
Aunque se han hecho pocos estudios de los impactos de los plaguicidas en general en reptiles,
Sparling et. al (2006), encontraron efectos adversos en embriones de la tortuga Trachemys
scripta elegans cuando estos fueron expuestos a glifosato y sus surfactantes a distintas
concentraciones.
EFECTO DEL GLIFOSATO EN MAMFEROS
En estudios de campo, poblaciones de pequeos mamferos se han visto afectadas a causa del
glifosato, por muerte de vegetacin que ellos o sus presas utilizan para alimentarse o
protegerse.
En el caso de animales herbvoros, la ingestin de vegetacin contaminada con glifosato tambin
puede generar efectos negativos. Adicionalmente, los animales pueden entrar en contacto con
este herbicida en un ecosistema que ha sido fumigado a travs de contacto por la piel, los ojos o
por inhalacin.
La aplicacin de glifosato en ecosistemas boscosos puede cambiar las tazas reproductivas de

algunas especies, privilegiando a aquellas que se adaptan a hbitats intervenidos como


pastizales, y desplazando a especies que viven en bosques menos intervenidos. Santillo y sus
colaboradores (1989) encontraron una menor presencia de pequeos mamferos en la zona
norte-central de Maine, en terrenos tratados con glifosato.
Richard y colaboradores (2005) concluyeron que el glifosato acta como un disrruptor de la
actividad de la citocromo P450 aromatasa en mamferos, a unas concentraciones 100 veces ms
bajas que las que se recomiendan para su uso agrcola. El citocromo juega un papel importante
en el metabolismo de sustancia ajenas al organismo, como son frmacos, plaguicidas, etc.
muchos de los cuales pueden tener efectos cancrigenos.
Encontraron adems que en concentraciones menores a las recomendadas para uso agrcola, el
Roundup puede inducir a problemas reproductivos.
Estudios hechos en espermatozoides de conejo (Yousef, et al 1995) encontraron que el
tratamiento con el herbicida glifosato redujo el peso corporal, el libido, el volumen de la
eyaculacin, la concentracin y volumen del esperma; se registr adems un alto porcentaje de
espermatozoides anormales y muertos. Los efectos nocivos continuaron en el perodo de la
recuperacin.
CONCLUSIONES
Aunque existen estudios para evaluar los impactos del glifosato en las especies no objetivos (es
decir, las especies que no se quiere eliminar con el herbicida), la mayora de ellos no consideran
importantes aspectos ecolgicos, como son los impactos indirectos, acumulativos, a largo plazo
del herbicida, ni las reacciones sinrgicas que el plaguicida puede tener en el ecosistema y en
las redes trficas, es decir como el plaguicida incide en el medio ambiente, y a su vez estos
cambios afectan al conjunto de comunidades y poblaciones que conforman ese ecosistema.
En muchas evaluaciones se utilizan los esquemas jerrquicos. Se inicia con experimentos
simples en unas pocas especies y avanzan a travs de una secuencia escalonada de
experimentos, que aumentan en complejidad, sofisticacin, costo, y duracin; dependiendo de
los resultados en las pruebas de los niveles ms bajos. Los experimentos se inician en el
segundo nivel, nicamente si los resultados en la primera indican potenciales efectos adversos.
En muchos casos se utilizan especies que no estn presenten en el ecosistema en el que se
quiere evaluar los impactos del plaguicida[4].
A pesar de estas limitaciones, es posible hacer una revisin del impacto que tiene el glifosato en
organismos distintos a lso que se quiere eliminar con el herbicida.
http://webs.chasque.net/~rapaluy1/glifosato/Impactos_Glifosato_Medio_Amb
iente.html
mpactos del Glifosato ene el Medio Ambiente
Recopilacin hecha por Elizabeth Bravo