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Arte celta
Resumen realizado por Guadalupe Moriones como material de circulacin
interna de la ctedra Historia de las Artes Visuales I. Facultad de Bellas Artes.
UNLP. Septiembre de 2004.
Ubicacin temporo-espacial
Los celtas fueron un conjunto de pueblos que ocuparon Europa durante varios
siglos antes de la dominacin Romana. Ellos, comenzaron a individualizarse de entre
los grupos indoeuropeos hacia el segundo milenio 1 El rea que ocupaban fue el
sudoeste de Alemania, entre el Rin y el Danubio. Su gran momento de expansin fue en
la poca de la Tne (siglos VI-I AC.): primero penetraron la pennsula Ibrica; luego, en
el siglo V AC, ocuparon Armnica y el valle del Rdano; despus flanquearon los Alpes y
penetraron en Italia, en el siglo II AC invadieron los reinos helensticos y llegaron hasta
Asia Menor. En el 225 AC Roma derrot a los celtas, que fueron a veces rechazados,
otras veces aceptados por los germanos que haban ocupado sus territorios. Varias
tribus celtas se sometieron al imperio Romano, solo lograron conservar su
originalidad en las regiones ms occidentales de Europa, que fueron sus ltimos
refugios2
Caractersticas del arte celta
Pernoud caracteriza al arte cltico como un mundo visual autnomo y original,
diferente al arte greco- romano que se desarrollaba paralelamente.
La autonoma y originalidad estaban vinculadas, entre otras cosas, al ornamento,
elemento que tuvo mucha importancia en la concepcin de su arte. Las definiciones que
Pernoud presenta del trmino ornamento son las siguientes: no evoca tanto la idea
de adorno o decorado agregado como la idea de complemento o accesorio () es un
ornamento necesario (...) no hace ms que seguir, subrayar la forma del objeto que
anima. A tal ttulo puede decirse que no ha sido agregado sino que forma
estrechamente parte del objeto3 Este carcter orgnico del ornamento caracterizar
luego al arte medieval.
El arte celta animaba los objetos tiles por medio del ornamento. Esta concepcin
artstica tena afinidad con su religin. Para los celtas la divinidad anima
misteriosamente los seres y las cosas; ella reside () en el principio mismo de vida y
movimiento.4 La ausencia de representaciones de las divinidades se debi tambin a
un motivo religioso, ya que sus dioses fueron sobrenaturales e inmateriales; ellos
experimentaban ante la figuracin un horror innato. As lo
llama el Pernoud para sealar que no se debi a una
prohibicin, sino a un sentimiento natural de rechazo al
antropomorfismo.
La habilidad de los celtas en la construccin (donde
utilizaban ms la madera que la piedra) no fue importante como
las artes industriales (trabajos del metal y de la cermica)
donde se observa la importancia que ellos le otorgaron al
ornamento. La decoracin era abstracta (puntos, lneas rectas y
curvas, grecas, dientes de sierra, espinas de pescado, motivos
en escaln, etc.) o de figuras estilizadas (modeladas, estiradas segn su fantasa, sin
preocupacin por su naturalismo). Tambin utilizaban el color -otro rasgo caracterstico
Diccionario
enciclopdico
Planeta, Planeta, Barcelona, 1985, p. 965.
Chapa de vaina
de
espada
decorada.
La
dem.
3
Tne, siglo
III ACEl arte cltico en Las grandes pocas del arte occidental, Hachette,
Pernoud,
Rgine,
Buenos Aires, 1954, pp. 31-32.
4
dem, p. 34.
1
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de los celtas- por medio de las incrustaciones de coral, esmalte, pastas coloreadas, etc.
En la escultura trabajaban tanto el bronce como la piedra.
Su arte era sinttico, no profundizaban en detalles sino que representaban lo
esencial de la figura humana.
Diferencias con el arte greco-romano
Los otros elementos que contribuyeron a la originalidad del arte cltico tenan
que ver con los rasgos que lo diferenciaban del arte greco-romano. Estos fueron:
1. figuracin: en el arte greco-romano los dioses estaban hechos a semejanza de los
hombres, provistos de las debilidades y pasiones humanas; en el arte celta no se
representaba a las divinidades (horror al antropomorfismo).
2. Arte/Naturaleza: mientras el arte greco-romano intentaba imitar e idealizar a la
naturaleza, el arte de los celtas prescinda de la realidad exterior y creaba una
autnoma (un ejemplo es la falta de inters de los celtas ante los rasgos personales,
utilizaban medios abstractos para su representacin).
3. Influencias: El arte de los celtas no estaba influenciado por la civilizacin
mediterrnea, el arte greco-romano se compona de elementos griegos y orientales.
4. Mitologa: para los celtas los dioses tenan un poder mltiple, posean varias
atribuciones, en cambio en la mitologa latina cada dios tena una funcin precisa.
El arte y la religin fueron los medios por los cuales los romanos consolidaron sus
conquistas (algunos de las modificaciones
introducidas son: la estatuaria, la necesidad de
representacin, la simetra y la representacin
de los dioses segn la mitologa greco-latina).
Dada la incompatibilidad entre las culturas
celta y romana se produjo la desaparicin tanto
de la religin celta como la de su arte, aunque
Pernoud sostiene que pudo, igualmente,
diferenciarse una doble corriente en Galia
-actual Francia-: la del arte oficial y la del arte
originario, ya que el dominio de las artes industriales y la resistencia al academicismo
fueron seales de su subsistencia.
El arte celta, un mundo autnomo y original?

Escudo Battersea. Bronce con


esmaltes

La concepcin del arte celta como autnomo y


original, ubica a Pernoud en la tendencia integralista de
la arqueologa, por la cual se consider a los celtas 5
como un pueblo unitario de gran antigedad,
distinguido por su lengua, tipo fsico, religin,
instituciones y cultura material6. Dicha concepcin
fue cuestionada en algunos de sus supuestos con la
hiptesis sobre la transmisin cultural transnacional
propuesta a partir del descubrimiento del caldero de
Gundestrup.
Por sus caractersticas iconogrficas el caldero
fue considerado habitualmente de origen celta. Esta idea perdi fuerza por la
observacin de la ausencia en Galia de trabajo repujado en plata, material con que
Caldero de Gundestrup

Segn Timothy Taylor, el trmino celta tambin responde a una definicin integralista por su
carcter genrico, ya que los celtas eran aquellos que ocupaban parte de la Europa central y
occidental desde el siglo VI AC.
6
Taylor, Timothy, El caldero de Gundestrup, Revista Investigacin y Ciencia, Mayo de 1993, p.
70.
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3
estaba hecho el caldero. Es as como se propuso la hiptesis del origen tracio del
objeto. Luego, la similitud iconogrfica con artefactos de la India, hizo pensar en ella
como lugar de origen. Finalmente se concluy que exista una tradicin pictrica y
tcnica entre la India y Tracia, que tambin llegaba Dinamarca, que es el lugar donde
el caldero fue encontrado.
Un dato relevante para la enunciacin de la nueva hiptesis fue la evidencia de la
intervencin de cinco plateros en la fabricacin del caldero. Se dedujo que los
artesanos pertenecan a una clase itinerante, comunes en el mundo antigo. La
existencia de redes transnacionales de transmisin cultural explica la similitud de las
imgenes entre las producciones de los artistas de Gundestrup (Dinamarca)-y los de
Mohenjo-Daro (India) a pesar de las diferencias en su tcnica, en los medios y de la
distancia espacio-temporal. Ambos grupos eran castas que se movan fuera de las
sociedades sedentarias y los dos ofrecan una gama de servicios rituales a quienes se
los requeran. Dichos rituales se basaban evidentemente en una tradicin mgica
comn en Eurasia7

Bibliografa
1. Diccionario enciclopdico Planeta, Planeta, Barcelona, 1985.
2. Pernoud, Rgine, El arte cltico en Las grandes pocas del arte occidental,
Hachette, Buenos Aires, 1954.
3. Taylor, Timothy, El caldero de Gundestrup, Revista Investigacin y Ciencia,
Mayo de 1993.

dem; p. 6.