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En mecnica clsica, se dice que una fuerza realiza trabajo cuando altera el

estado de movimiento de un cuerpo. El trabajo de la fuerza sobre ese cuerpo ser


equivalente a la energa necesaria para desplazarlo1 de manera acelerada. El
trabajo es una magnitud fsica escalar que se representa con la letra (del
ingls Work) y se expresa en unidades de energa, esto es en julios o joules (J) en
el Sistema Internacional de Unidades.
Ya que por definicin el trabajo es un trnsito de energa, 2 nunca se refiere a l
como incremento de trabajo, ni se simboliza como W.

Consideremos una partcula sobre la que acta una fuerza , funcin de la posicin
de la partcula en el espacio, esto es y sea un desplazamiento elemental
(infinitesimal) experimentado por la partcula durante un intervalo de tiempo .
Llamamos trabajo elemental, , de la fuerza durante el desplazamiento
elemental al producto escalar ; esto es,
Si representamos por la longitud de arco (medido sobre la trayectoria de la
partcula) en el desplazamiento elemental, esto es , entonces el vector tangente a
la trayectoria viene dado por y podemos escribir la expresin anterior en la forma
El trabajo realizado por la fuerza durante un desplazamiento elemental de la partcula sobre la
que est aplicada es una magnitud escalar, que podr ser positiva, nula o negativa, segn que
el ngulo sea agudo, recto u obtuso.
Si la partcula P recorre una cierta trayectoria en el espacio, su desplazamiento total entre dos
posiciones A y B puede considerarse como el resultado de sumar infinitos desplazamientos
elementales y el trabajo total realizado por la fuerza en ese desplazamiento ser la suma de
todos esos trabajos elementales.

En fsica, potencia (smbolo P) es la cantidad de trabajo efectuado por unidad


de tiempo.
Si W es la cantidad de trabajo realizado durante un intervalo de tiempo de
duracin t, la potencia media durante ese intervalo est dada por la relacin:
La potencia instantnea es el valor lmite de la potencia media cuando el
intervalo de tiempo t se aproxima a cero. En el caso de un cuerpo de
pequeas dimensiones:
La potencia mecnica aplicada sobre un slido rgido viene dado por el producto
de la fuerza resultante aplicada por la velocidad:
Si adems existe rotacin del slido y las fuerzas aplicadas estn cambiando su
velocidad angular:
donde:
, son la fuerza resultante y el momento resultante.
, son la velocidad del punto donde se ha calculado la resultante efectiva y
la velocidad angular del slido.
Para un slido deformable o un medio continuo general la expresin es
ms compleja y se expresa como producto del tensor tensin y el campo
de velocidades. la variacin de energa cintica viene dada