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La provincia de Huelva (Andaluca, Espaa) se encuentra en la zona suroccidental del

pas, limitando con las provincias de Sevilla, Cdiz y Badajoz y formando frontera
con Portugal. Geogrficamente comienza al norte con las primeras estribaciones de Sierra
Morena, al oeste con el Ro Guadiana y al sur con el Ocano Atlntico. Conformada como
provincia en el siglo XIX tiene una vasta historia que comienza con algunos de los
poblamientos ms antiguos de la Pennsula Ibrica y que encuentra su cnit en el tramo
final del siglo XV, cuando la marinera del eje que conforman los ros Tinto y Odiel
contribuy de manera activa a la exploracin atlntica y del continente americano.
Su situacin estratgica, en el rea de influencia del Mediterrneo y su cercana
al continente africano, y la existencia conocida desde la antigedad de importantes
yacimientos mineros, permitieron que se consolidaran pobladores desde muy antiguo al
mismo tiempo que culturas orientales comerciaran y se afincaran en sus tierras desde el
inicio de la Edad de los Metales. De hecho, prcticamente toda la provincia se encontraba
dentro del tringulo que formaba el pueblo de Tartessos), cultura que dej su impronta
durante la protohistoria, como la fortsima influencia fenicia y griega. Para algunos
investigadores, la misma ciudad de Huelva podra componer el poblamiento continuado
ms antiguo de toda Iberia.1 2
En la actualidad la provincia, perifrica dentro de Espaa e incluso en Andaluca, intenta
reorientar su modelo econmico del industrial -consolidado entre el siglo XIX y los aos
1960- a nuevos sectores ms diversificados.

Prehistoria y protohistoria: cultura del bronce


onubense, tartesios y turdetanos[editar]

Dolmen de La Zarcita.

Existe constancia de presencia humana en la zona costera desde la llegada de los


primeros pobladores de la pennsula Ibrica a travs del estrecho de Gibraltar. Estos

hombres y mujeres fueron asentndose y ocupando progresivamente la zona ms


septentrional.
Del Neoltico queda impronta gracias a la existencia de yacimientos, como el de La
Dehesa en la comarca de El Condado,3 en los que se encontr una importante industria
ltica con diferentes piedras talladas adems de restos cermicos. Los dlmenes como el
de Soto y otros yacimientos como el de El Pozuelo4 o los restos de una ciudad amurallada
en La Zarcita5 permiten fechar la presencia humana en estos territorios.
En la Edad de Bronce apareci una cultura bien identificada en el rea que comprende
gran parte del territorio de la actual provincia de Huelva. Esta cultura entr en contacto con
la Cultura del Bronce Meridional portuguesa, que recuerda a la de El Argaren muchos de
sus elementos, como los enterramientos individualizados en cistas o su cermica lisa. Uno
de sus rasgos ms caractersticas era su ritual funerario, con enterramientos colectivos
en megalitos y los enterramientos individuales, con un modelo de enterramiento que
tambin se desarroll en el sur de Portugal en esa poca.6 Todo esto hace pensar que
debi existir algn tipo de contacto entre estas culturas.7
Las necrpolis encontradas en el Andvalo y Sierra Morena se han localizado en zonas
cercanas a yacimientos de piritas. Para su recubrimiento se utilizaron losas
de pizarra.7 Sus ajuares no solan ser abundantes, apenas un par de cuencos, salvo en la
necrpolis de El Becerro, en la zona arqueolgica de Santa Eulalia, donde se han
encontrado cuentas de collar y joyas de plata.6 Estos restos ayudan a comprender el paso
por la zona de los pobladores de la provincia durante la Edad del Bronce.
De la etapa final del Bronce datan tambin los hallazgos en la ra de Huelva que, junto a
los de la zona del Seminario de la capital,8 son los que probablemente convierten a la
desembocadura de los ros Tinto y Odiel en la zona de la pennsula con presencia humana
continuada ms temprana, remontndose sta hacia el 3000 a. C.5 8 9 10
Tartessos

rea aproximada de influencia deTartessos en la que la actual provincia de Huelva ocupa gran parte
del espacio.

Los tartesios fueron indgenas del suroeste peninsular que asimilaron elementos de otras
culturas, principalmente de los fenicios y de los griegos, que tuvieron relativa presencia en
esas tierras. El contacto con los griegos coincidi con el auge de esta cultura en el siglo VI
a. C. y permiti un despegue cultural gracias al comercio de metales procedentes de las
minas del norte de este espacio. Tradiciones y mitos movieron a varios aficionados e

investigadores,11 como Adolf Schulten o Jorge Bonsor,11 12 a buscar en la zona, entre los
ros Guadiana y Guadalquivir, tesoros que se atribuan a este pueblo. Aunque no se han
encontrado restos de importancia que identifiquen claramente ni su territorio ni si tuvo una
ciudad rectora, se ha podido constatar arqueolgicamente que en estas tierras floreci una
avanzada cultura del Bronce Inicial con actividad metalrgica, agrcola y de pastoreo; y
que comerciaba con los orientales, fenicios y griegos, en los albores del Bronce Final.13
Parece ser que la llegada de los fenicios y posteriormente del comercio griego, no produjo
un progreso generalizado en el pueblo tartesso y su economa sigui basada en la
agricultura, la ganadera y la pesca, pues los beneficios del comercio y de la metalurgia
quedaban en manos de sectores sociales minoritarios. 13 Yacimientos como el de Tejada la
Vieja o la necrpolis delCabezo de la Joya en la ciudad de Huelva, demuestran la impronta
de esta civilizacin relativamente desconocida.
El reino tartesio cay en una grave decadencia a lo largo del siglo VI a. C. Los motivos de
esta desaparicin fueron complejos. La cada de Tyro en manos asirias produjo una
liberalizacin del comercio en el Mediterrneo occidental. Este hecho fue aprovechado por
la colonia griega de Massalia que, va interior por el Rdano, contact con los ricos
yacimientos minerales del norte de Galia.14 Este hecho supuso la prdida del poder
geoestratgico de Tartessos como intermediario en el comercio, por lo que fue la ruta de la
plata fue relegada a un segundo plano. La situacin geopoltica en el Mediterrneo cambi
con la irrupcin de Cartago, que reabri las antiguas rutas comerciales fenicias. La batalla
de Alalia supuso la supremaca cartaginesa frente a la griega y la crisis de la colonia griega
de Massilia.15 Cartago relanz el comercio de minerales en la regin de Tartessos, pero
esta vez controlado por la colonia pnica de Gdir (actual Cdiz).16 El pueblo tartesio
perdi totalmente el control del comercio e incluso su independencia con la conquista
cartaginesa del sur peninsular. Ya en estos tiempos el pueblo tartesio era llamado con el
nombre de turdetano.
Los turdetanos, descendientes histricos de Tartessos y de su misma raz tnica, vivieron
en la prctica totalidad de la actual provincia y fueron considerados porEstrabn como "los
ms cultos de los beros".17 Las ciudades como Onuba e Ilipla tuvieron gran importancia en
esta zona.

Edad Antigua: la Beturia cltica y trdula[editar]


Artculos principales: Baetica y Beturia.

El territorio entr en la rbita romana como consecuencia de la victoria de la Repblica


romana sobre Cartago en el marco del conflicto blico de la II Guerra Pnica. Hacia el 194
a.C. las legiones del cnsul Marco Porcio Catn el Viejo conquistaron todo el Valle del
Guadalquivir, incluida la zona. Las fuentes antiguas no abundan en referencias a esta
tierra, pero lo que s est claro es que exista una cierta entidad geogrfica,
denominada Baeturia, que haca referencia a los territorios comprendidos entre los dos

grandes ros del sur peninsular: el Baetis (Guadalquivir) y el Annas (Guadiana). En esta
amplia zona geogrfica haba dos etnias claramente individualizadas:18
Por una parte los celtas habitaban la denominada Baeturia Cltica, que comprenda la
zona a ambos lados de Sierra Morena, principalmente el valle del ro Ardila. Estos pueblos
clticos provenan de las zonas del Ebro y Lusitania y ocuparon el vaco demogrfico tras
la crisis de la metalurgia en Tartessos que arrastr al comercio y al desarrollo econmico
en general de esta regin alejada del Valle del Guadalquivir. Hasta el siglo I d.C. no se
produjo una reactivacin del sector minero y una verdadera colonizacin de este amplio
sector del Andvalo y Sierra Morena. La ausencia de cermicas romanas en los poblados
prerromanos -El Castauelo, Posada del Abad (Rosal de la Frontera)-, puesta de
manifiesto por la arqueologa, indica que esta zona permaneci fuera de los circuitos
comerciales del Mediterrneo hasta que Roma volvi a poner en explotacin las minas tras
la crisis de Tartessos.
La otra etnia era la turdetana (Baeturia Trdula) heredera de Tartessos, localizada en todo
el bajo Guadalquivir, denominndose trdula en las zonas muy orientalizadas por los
contactos comerciales, principalmente con fenicios. Estas poblaciones no decayeron tras
la crisis del comercio pnico y cuando Roma hizo su aparicin por esta zona se encontr
con unos pueblos cuyo gran desarrollo econmico y cultural facilitaron su colonizacin por
Roma.

Romanizacin[editar]

Primera divisin romana deHispania, donde puede verse la Hispania Ulterior.

Hispania segn la divisin provincial romana del 27 a. C., donde pueden apreciarse los lmites de
laBtica.

Hispania en poca de Diocleciano.

Una vez ms, las fuentes antiguas no hacen referencia expresa al largo proceso de
transformacin social, econmica e ideolgica que supuso la colonizacin romana, a lo
que hay que aadir la escasez de material arqueolgico dificultando el seguimiento de este
proceso.
Existe un claro movimiento en contra de la colonizacin romana en las zonas mineras de
Sierra Morena habitadas por etnia celta, detectado por ejemplo en el poblamiento de
las Peas de Aroche, que fue trasladado al llano de Fuente Seca en la misma vega del ro
Chanza, para evitar su fortificacin y resistencia a Roma. A lo largo del siglo II a.C. es
posible que algunos de estos poblados celtas del norte de la provincia de Huelva, tanto por
su vecindad y vinculacin con los lusitanos como por su cercana a las ricas tierras
agrcolas de la Vega del Guadalquivir, sirvieran de base para las operaciones de saqueo y
castigo. Estas incursiones supusieron una importante merma en los ingresos de Roma ya
que estas ciudades eran estipendiarias en su gran mayora, por lo que afectaba
directamente a los impuestos recaudados por las oligarquas locales entre la poblacin
indgena.

Pedestal de poca romana hallado en 1820 en Villarrasa.

De esta forma, la Bateuria Cltica particip de forma activa en las guerras civiles del siglo I
a.C. en Hispania. Se tienen evidencias de un acuartelamiento Sertoriano en el yacimiento
de San Sixto (Encinasola), donde se hallaron glandes de plomo con la inscripcin
QSERTORIPROCOS.. Finalmente Sertorio fue derrotado y Pompeyo pas a ser el
hombre de Roma en Hispania, donde posea una amplia clientela. No obstante,
rpidamente apareci la figura de Julio Csar que rivaliz con Pompeyo para hacerse con
el control de la Repblica e Hispania una vez ms se convirti en campo de batalla de la
guerras civiles de finales de la Repblica Romana. Esta vez la Baeturia Cltica se
posicion en contra de su antiguo enemigo Pompeyo. El apoyo de esta regin al bando
cesariano le granje privilegios municipales a estas poblaciones tradicionalmente rebeldes
a Roma y con un bajo nivel de romanizacin, mucho antes que a los ncleos turdetanos de
la campia y costa de Huelva plenamente integrados en Roma. Entre las poblaciones
agraciadas con la dignidad de municipio estaban: Lacinimurga Constantia
Iulia (Encinasola), Seria Fama Iulia, Segida Restituta Iulia y Contributa Iulia Ugultiana. Es
de notar, que los asentamientos en la zona de Aroche no fueron distinguidos por Julio
Csar.
La pax Augusta trajo un gran perodo de estabilidad y desarrollo econmico para todo el
Imperio, en especial para Hispania que se benefici del establecimiento de colonias latinas
muy numerosas en toda la Btica- y la reactivacin de los distritos mineros de Sierra
Morena, que en tiempos de Tiberio pasaron a ser explotadas por sociedades de publicanos
de forma privada.
Segn las excavaciones realizadas, existi una importante infraestructura de
almacenamiento, militar y administrativa de los sectores mineros, en los que se
explotaroncobre, hierro y plata, atrayendo a un gran nmero de poblacin de otras partes
del Imperio, como as lo atestiguan restos epigrficos que hacen alusin al origen de los
pobladores: Limici, Bedonienses, Talabrigenses, Emeritenses, Olisiponensis.
La vega del ro Chanza fue la elegida para la localizacin de los nuevos asentamientos
romanos de poblacin latina, apareciendo gran cantidad de restos epigrficos ligados a
villas particulares de grandes familias instaladas en la zona.
Bajo el principado de Claudio empezaron a surgir las fbricas de salazn existiendo restos
arqueolgicos abundantes de cermica (sigilata sudgalica) y vidrios. El esplendor, como en
el resto de la Btica, lleg con la dinasta Flavia, en el que se generaliz la concesin
del ius latii (derecho romano) y el status municipii (municipio romano), que se prolonga a
los aos de la dinasta Antonina, en la que la explotacin minera alcanza su cenit y
aparecen los primeros restos monumentales: torre funeraria de Fuente Seca (Aroche), el
Puteal de Trigueros o la estatua de Mercurio, estas dos ltimas en el llano.
Durante el siglo III d.C. la crisis se generaliz en todo el Imperio, traducindose en la
provincia de Huelva en un abandono de la minera en la Sierra mantenin dose
nicamente la produccin agrcola y ganadera en la zona Llana y en las dehesas, en los

que el registro aqueolgico ha documentado algunas necrpolis de poblados. En esta zona


las invasiones de los mauris tuvieron gran importancia.
Por lo tanto, es la zona llana de base agrcola la que mejor se va a adaptar a los cambios
econmicos acaecidos en el Bajo Imperio y, de esta forma, ser Ilipla (Niebla) la ciudad
ms importante de la Provincia en el trnsito del perodo tardoromano al visigodo, en el
que se convertir en sede episcopal.

Poblamiento[editar]
La colonizacin romana supuso una importante transformacin en el poblamiento, debido a
que la ciudad era la principal unidad y frmula de recaudacin, concentracin y distribucin
de la produccin agrcola y minera del medio rural.
Hay que hacer una clara distincin entre la zona de Sierra Morena, vinculada a la minera y
la zona llana y costera, enfocada a la produccin y transformacin agrcola y su
distribucin por los circuitos comerciales del imperio.
Entre la ciudades del llano destac la de Ilipla (la actual Niebla). La arqueologa ha puesto
de relieve importantes niveles de incendio que atestiguan su destruccin durante la II
Guerra Pnica, debido a su importante papel durante el perodo pnico. No obstante, la
imporrtancia de la cultura urbana en el mundo tartsico y luego pnico, supuso una
importante facilidad para la adecuacin de Ilipla al modelo urbano romano y de sus lites
municipales a la oligarqua republicana y luego imperial. La emisin de moneda propia con
la leyenda ILIPLA y la evidencia de la reactivacin comercial de los estuarios del Tinto y el
Odiel son prueba del importante papel en la estructura del territorio que tuvo esta civitas.19

Reverso de moneda en la que se aprecian el nombre de ONVBA y dos espigas de trigo.

Onuba Aestuatria (Huelva), decae tras la crisis de Tartessos y el comercio de metales. Sin
embargo a partir del siglo I d.C. es el relanzamiento de la industria pesquera y de
salazones, tiene un notable incremento. La arqueologa muestra muchas dificultades en
demostrar el papel que jug Onuba en la comercializacin de minerales, ya que parece ser
que la salida de mineral se realizaba por va terrestre hasta las rutas fluviales por el
Guadalquivir y el Guadiana. El trazado urbano de la ciudad se se extenda por las laderas

del Cabezo de la Esperanza, dado el numeroso nmero de restos arqueolgicos


encontrados en esta zona, entre los que destaca un probable Templo Romano construido
con sillares de arenisca (convento de la RR.MM Agustinas) y otros restos como una
escalinata de mrmol del siglo I d.C. (solares de las calles Palos y Pablo Rada). 20 Onuba
tambin acu moneda propia, figurando la leyenda ONVBA ente dos epigas de trigo,
hecho que en numismtica romana simboliza importancia en la produccin cerealstica,
primando sobre la produccin derivada de la activad pesquera 21
Iptucci (tambin Tucci y Tusci) era la principal civitas entre la importante ruta que una
Itlica con la desembocadura del Guadiana y a Emerita Augusta. Su origen est en el
importante centro metalrgico y comercial tartsico localizado en Tejada la Vieja, avalado
por la presencia de murallas, tiles, viviendas y su trazado urbano. La crisis de Tartessos y
la definitiva conquista romana hicieron que su importancia se difuminara ltamente. 22
La conquista de Roma supuso una refundacin de la ciudad en una zona llana (Tejada la
Nueva), muy prximo al anterior ncleo. Los restos de esta ciudad en la actualidad son
importantes, destacando las 16 torres de su muralla y un acueducto que llegaba hasta
Itlica, ciudad con la que tena una importante relacin econmica, manifestada en la
acuacin de moneda propia con la leyenda ITVCI.22
Arucci es junto con Turobriga la ciudad ms importante de la denominada Baeturia Cltica
ubicada en la va que se diriga a Pax Iulia (Beja). Su ubicacin hay que buscarla entre los
numerosos yacimientos arqueolgicos del ro Chanzas, salvo en la propia Aroche, ya que
la arqueologa no ha encontrado indicios de ocupacin romana y se tratara de una
fundacin medieval. Sobre la base de la extensin del yacimiento de Fuente Seca, esta
podra ser la posible localizacin, que a pesar de ser de origen tartsico, su planta
cuadrada, recinto amurallado, acueducto y necrpolis, indican que su mximo desarrollo
ira ligado a la nueva puesta en explotacin de las minas en los siglos I y II d.C. Entre sus
restos destaca un enterramiento monumental en forma de torre de mediados del siglo II
d.C.23
Turbriga es la segunda gran ciudad romana en la Beturia Cltica. Su emplazamiento ms
probable el el yacimiento del llano de San Mams. En este yacimiento se ha excavado una
importante necrpolis fechadas entre el paso del siglo I al II d.C. Tambin se ha
identificado la posible ubicacin de un foro y un recinto amurallado.24
Esta configuracin urbana, donde los espacios pblicos vertebran el asentamiento, hacen
pensar que este ncleo tena claras funciones comerciales y religiosas, intentando atraer la
produccin de las zonas de alrededor para su distribucin y por lo tanto no se tratara de
una autntica civitas romana. Adems no se han encontrado elementos prerromanos y los
restos y monedas identificadas son fechados en poca Antonina, por lo que se trata de una
fundacin plenamente romana.25

Calzadas romanas[editar]

Puente romano de Niebla, sobre el ro Tinto.

Las necesidades de la comercializacin de las riquezas mineras y agrcolas de la provincia


de Huelva indican una tpida red de caminos rurales, sin embargo en la fuentes se han
reflejado tres calzadas principales26
1. Va 23 del Itinerario Antonino: trascurra de oeste a este, comunicando la
desembocadura del Anas (Guadiana) conHispalis. En esta calzada destacaron los
asentamientos dentro de la provincia de Huelva de Onoba, Ilipa e Iptuci.
2. Desde Esuri (Castro Marim -Portugal-) a Pax Iulia (Beja -Portugal-), en la que se
encontraba la importante civitas de Arucci.
3. Desde Onoba se diriga en direccin norte hacia Arucci. Discurra por los ncleos
de Iptucci, Ilipla, Onuba y Arucci.

Economa[editar]
Minera
Los romanos explotaron las comarcas mineras ms eficientemente que nunca antes,
viviendo un periodo de esplendor que ni siquiera hoy disfrutan, ya que la minera provincial
ya no es hoy la pujante empresa de antao. Hasta la edad contempornea -con la
explotacin extranjera- no se logr igualar esta explotacin sistemtica de los recursos
mineros. Hoy se pueden observar en las actuales minas las escombreras de los
deshechos no aprovechables de las actividades romanas,27 que actualmente son
aprovechables gracias a las mejores tcnicas de separacin de la ganga.
Agricultura
La agricultura tuvo su desarrollo en la zona llana del Condado y en los alrededores de
Onuba, donde hubo de haber una intensa explotacin del trigo. Asimismo se observan
tambin cultivos de olivo y cereales en las zonas montanas de Arucci, donde se
documentan molinos de grano y prensas para la obtencin de aceite. La ganadera tiene
su espacio en las zonas tradicionales de dehesa, donde destacan la cra del cerdo y del
ganado vacuno.28
Pesca

La riqueza pesquera del litoral onubense tuvo un importante desarrollo sobre todo entre la
desembocadura del Guadiana y el estuario del Tinto-Odiel. Destacaban las factoras de
salazones, ante todo en Onuba, donde se centralizaba la produccin proveniente de
pequeos asentamientos a lo largo de la lnea de costa. Destacaba la pesca del atn, que
conservado convenientemente se utilizaba para la fabricacin del valioso y
apreciado garum. No obstante, las fuentes arqueolgicas no se ven refrendadas por las
literarias, centradas en las factoras del litoral gaditano.28

De la Edad Media al final del Antiguo Rgimen[editar]


poca visigtica[editar]
Hundido el poder imperial romano, los visigodos, antiguos federados de Roma, avanzaron
sobre la regin, provocando un vaco de poder que los hispanorromanos intentaron evitar
ponindose en manos de Bizancio, en la llamada provincia de Spania. Esto provoc luchas
que se alargaron durante todo el siglo VI.29 30 De poca visigoda son muy escasas las
fuentes de estudio, creyndose que la regin era relativamente poco importante en el
contexto del sur de la pennsula. Es probable que se siguiesen explotando las minas,
aunque en menor medida.
Del periodo visigodo proceden los primeros datos continuados sobre la cristianizacin de la
zona, con la dicesis de Elepla (Niebla), cuya primera noticia data de 466.31 32La lpida de
la nia Domigratia de Almonte es del ao 495. Se han encontrado otras inscripciones de
aquella poca en lugares tan separados como Almonaster la
Real,Corteconcepcin e Hinojales, un vasto territorio en el que se percibe que la labor de
evangelizacin fue temprana e intensa. La necrpolis de la barriada de la Orden de
Huelva, excavada por Mariano del Amo en la dcada de los aos 1970, adems de restos
ms antiguos, tambin contiene restos de poca visigoda. El resultado de las
excavaciones fue publicado en la revista Huelva Arqueolgica.

Al-ndalus[editar]

Murallas de la ciudad de Niebla, la mayor urbe de esa poca en la comarca.

Situacin de la pennsula hacia el siglo XI.

Al igual que en el resto de la pennsula, los pobladores ofrecieron poca resistencia a la


llegada de las primeras tropas procedentes de frica. En el ao 713 Niebla fue ocupada
por los musulmanes, convirtindose en una de sus kuras o coras, jurisdicciones
administrativas similares a las provincias.
Durante la poca del emirato y del califato de Crdoba, los territorios de la provincia de
Huelva estuvieron integrados total o parcialmente en las coras de Huelva, Niebla, Mrtola,
Badajoz y Sevilla. Con la cada del poder centralizado del califato, en 1031, estas
provincias se convirtieron en Reinos de Taifas. La taifa de Huelva y la taifa de Niebla, junto
con las otras nombradas, fueron absorbidas progresivamente por la taifa de Sevilla.
Posteriormente el territorio de la provincia fue sometido por los almorvides, con capital
en Granada, desintegrado posteriormente en los segundos taifas, sometido al
poder almohade con capital en Sevilla y, finalmente, antes de su conquista por los
castellanos, volvi a formarse una taifa en torno a Niebla bajo Ibn Mahfot,33 extendiendo
sus dominios a gran parte del Algarve portugus.

Conquista cristiana[editar]
Las primeras incursiones de los reinos cristianos en la actual provincia de Huelva, se
producen con la conquista del norte del territorio (Sierra de Aracena) por parte de Alfonso
IX, monarca del Reino de Len. Esa es la razn por la que en esa zona todava pervivan
palabras de la antigua lengua leonesa.34
Con el fin de continuar la reconquista, en el siglo XIII, despus de la toma por Alfonso X el
Sabio en 126235 de las ciudades de Niebla y Huelva, la actual provincia cobr importancia
como territorio fronterizo con Portugal, sirviendo de freno a la poltica expansionista de
este pas y denominndose Banda Gallega a gran parte de esa frontera. Las numerosas
fortificaciones construidas a modo de defensa evidencian la importancia estratgica de
Huelva.
Un factor fundamental para la repoblacin de la tierra reconquistada fue la feudalizacin de
gran parte del territorio. En 1369Enrique II de Castilla otorg a Juan Alfonso Prez de
Guzmn, IV Seor de Sanlcar, el Condado de Niebla por su fidelidad en laPrimera Guerra
Civil Castellana, el primer condado con jurisdiccin territorial que se otorg a un noble
ajeno a la familia real.35 36 Asimismo, las villas de Huelva,Gibralen, Palos de la
Frontera, Moguer y Ayamonte tambin pasaron a manos de diversas casas nobiliarias. Las

poblaciones del estuario del Tinto y el Odiel y una serie de bases cientficas y tcnicas
desarrolladas en los ltimos aos del siglo XIV hicieron a esta provincia testigo y agente de
un hecho trascendental para la historia de la humanidad: la llegada espaola a Amrica.

Descubrimiento de Amrica y Lugares colombinos[editar]


Artculos principales: Lugares colombinos y Descubrimiento de Amrica.

A finales del siglo XV se desarroll la vocacin marinera de sus gentes, sobre todo
en Palos de la Frontera y en Moguer. En esta zona de la costa onubense se vena
desarrollando una de las mayores actividades martimas de la pennsula, tanto pesqueras
como mercantiles o militares. Los marinos de la costa onubense eran requeridos para
diversas acciones. En la guerra peninsular entre el reino de Castilla y Portugal, las
principales expediciones navales castellanas requirieron siempre la presencia de marinos,
en su mayora de Palos, pero tambin de Moguer o Huelva, expertos en las navegaciones
atlnticas. Estos marinos haban establecido unas prsperas relaciones comerciales con
la Europa mediterrnea y noratlntica, basndose en la pesca y otros productos que
obtenan en la zona de Guinea,37 por ello, gracias a sus actividades y logros en el Atlntico,
lograron fama internacional:
...porque slo los de Palos conocan de antiguo el mar de Guinea, como acostumbrados [estaban]
desde el principio de la guerra a combatir con los portugueses y a quitarles los esclavos adquiridos a
cambio de viles mercancas.
Alfonso de Palencia, Crnica de Enrique IV. Dcada III.

La marinera onubense necesitaba nuevos espacios al tener vetada frica, a la que se


realizaban expediciones ilegales, es por ello que la eleccin de este destino por parte
de Coln para sus intenciones no resulte azarosa ni casual.
Hombres como Martn Alonso Pinzn, sus hermanos, Garc Fernndez, fray Juan Prez o
los hermanos Nio, resultaron claves en la empresa descubridora de 1492, ya que, gracias
a su determinacin y dotes nuticas, se consigui llevar a trmino una empresa que a
priori pareca ser de resultados inciertos y de muy difcil realizacin en aquella poca. 38
Cuando Coln lleg por primera vez a Palos en 1485, lo hizo al monasterio franciscano
de La Rbida, donde encontr refugio y hospitalidad. Enseguida fray Juan Prez yfray
Antonio de Marchena se entusiasmaron con el proyecto del genovs. Coln encontr
ayuda necesaria para abrir las puertas a su proyecto, tanto en la corona como entre los
hombres de la regin del Tinto y el Odiel. Martn Alonso Pinzn result ser el gran valedor
de Coln entre la marinera de la zona, ya que hasta que l no decidi formar parte de la
empresa no se consigui enrolar a los hombres necesarios para el primer viaje
colombino.38
Finalmente, con una tripulacin de unos noventa hombres, el 3 de agosto de 1492 parti
del puerto de Palos de la Frontera la primera expedicin colombina, que llev a varios
onubenses a tierras americanas y realiz el encuentro de dos mundos, que hasta entonces

haban permanecido aislados entre s. Estos acontecimientos dieron fin a la Edad Media e
introdujeron a Espaa en la Edad Moderna.
En los siguientes viajes de Coln participaron nuevamente marineros de Huelva y, aunque
ya el almirante parti siempre desde puertos gaditanos, hombres de esta tierra volvieron a
participar en otros viajes destacados de descubrimiento y exploracin en las tierras
del Nuevo Mundo. Marinos onubenses como Pedro Alonso Nio, Vicente Yez
Pinzn y Bartolom Ruiz entre otros, resultaron protagonistas de los denominados viajes
menores o andaluces, entre los destaca el descubrimiento del Brasil por parte de Vicente
Yez Pinzn.39 40
Juan Rodrguez Mafra (o Juan Rodrguez de Huelva) particip como piloto -junto a otro
onubense, Antonio Hernndez Colmenero- de la Nao San Antonio en el viaje de la
primera vuelta al mundo comandada inicialmente por Magallanes y que concluira Juan
Sebastin Elcano.41
La presencia humana engloba casi toda la costa, as de Cartaya aparecen nombres como
Talafar, Vizcaino y Alonso Rodrguez en el primer viaje colombino, 42 como que en
la Segunda expedicin colombina, donde marcharon tambin en la carabela La Nia el
marinero cartayero Rodrigo Calafar, en la carabela San Juan Alonso Rodrguez y en
la carabela Cardera Juan Vizcano43 mientras de la villa de Huelva destacaron hombres
como Alonso Prez Nizardo que descubri la Isla Trinidad, Fernn Hernndez y Antonio
Garca Ribas fueron tripulantes de la Armada de Ovando44 Juan lvarez "El manquillo de
Huelva" particip en la Conquista de Mxico pilotando un barco conAntn de Alaminos y
Esteban Rodrguez tuvo el rango de piloto mayor en la Armada de Legazpi. 44
Adems, entre los evangelizadores de los nuevos pueblos descubiertos de Amrica
tambin hubo onubenses como fray Juan Izquierdo, fray Andrs de Moguer, fray Juan de
Palos o fray Antonio de Olivares.

Evolucin de los seoros onubenses[editar]


Vanse tambin: Seoro de Palos y Seoro de Moguer.

Seoro y realengo en el Reino de Sevilla segn las Respuestas Generales del Catastro de
Ensenada. El mapa incluye la actual provincia de Huelva.

Tras la reconquista de la actual provincia de Huelva, la divisin poltico-nobiliaria se hace


en realengos, que no siempre mantuvieron su condicin, en su parte norte y en seoros
que terminaron ganando importancia ms adelante en su parte sur. La zona norte fue
conquistada por los portugueses, mientras que el Reino de Niebla en1262, en tiempos
de Alfonso X, pas a manos castellanas. De su antiguo reino se form un poderoso
concejo que ejerci sobre sus aldeas un importante control. Comenzaron desde ese
momento dos procesos en el Campo de Andvalo, uno repoblador y otro de
seorializacin. ste ltimo se llev a cabo entre 1266 y 1369.45
El rgimen seorial en la Sierra
En torno a la primera mitad del siglo XIII, las poblaciones ms occidentales de Sierra
Morena fueron reconquistadas por las incursiones de rdenes militares portuguesas,
durante el reinado de don Sancho II de Portugal, sin culminar con la repoblacin. Se
construyeron desde el primer momento fortificaciones a lo largo de toda la frontera con
Portugal debido a las continuas escaramuzas y se pobl con asturleoneses y gallegos.
Esta lnea se bas en la existencia de una serie de fortificaciones intercomunicadas
visualmente mediante seales con antorchas. Sancho IV el Bravo, a peticin de las
autoridades hispalenses, concedi el privilegio a varios pueblos de la sierra para la
construccin de fortalezas, que resguardaron y frenaron los continuos ataques del pas
vecino. Se construyeron el Castillo de Santa Olalla, junto con el deCumbres
Mayores, Fregenal de la Sierra y se reconstruy el de Aroche.

Sancho II de Portugal.

En 1279, durante el reinado de Alfonso X, Almonaster la Real junto con Zalamea la


Real fueron donadas a la mitra arzobispal de Sevilla a cambio de La Puebla de Cazalla,
merced confirmada por Sancho IV en 1286. Habra que pensar que fue por motivos de
"unin geogrfica y la vocacin populacionista" la causa de este trueque, al ser Almonaster
y Zalamea extremos pero no fronterizos con Portugal.46 A finales del siglo XIII el rey
Sancho IV comenz la repoblacin de esta zona con astur-leoneses y gallegos como fue el
caso de Los Marines, que hasta mediados del siglo XVII, fue tierra de realengo del
Concejo de Aracena en el reino de Sevilla. Hacia 1640, pas a jurisdiccin seorial tras la
donacin hecha por Felipe IV al Conde Duque de Olivares, don Gaspar de Guzmn, para
pagar los servicios prestados en la batalla de Fuenterraba. Despus de la muerte del
Conde Duque en 1645, el Seoro pasa al Conde de Altamira y Marqus de Astorga, que
se intitula Prncipe de Aracena hasta 1812. Aracena continu, durante la Baja Edad Media
y Edad Moderna, como Real Priorato durante el siglo XIV y como Seoro bajo la
jurisdiccin del Conde Duque de Olivares en el siglo XVII, y ms tarde del conde de
Altamira, quien se intitula, como se ha indicado previamente, Prncipe de Aracena. 47
En 1333, el Concejo de Sevilla pretendi crear cerca de la villa de Los Marines, otra
denominada Valencia, segregando para ello una parte del trmino e impidiendo la entrada
en el mismo a los vecinos de Almonaster que no quisiesen poblar el nuevo lugar, lo cual
motiv el despoblamiento de sta. Sin embargo, el proyecto no lleg a consolidarse y la
nueva poblacin desapareci. A finales del siglo XVI Felipe II, para paliar su bancarrota
econmica, pide autorizacin para enajenar bienes patrimoniales de la Iglesia. As, en
1579, el papa Gregorio XIII le concede una bula por la que las villas de Almonaster,
Zalamea y otras se incorporan a la Corona. Felipe II cedi sus derechos sobre la villa
a Nicols de Grinaldo, prncipe de Salerno, por unas deudas contradas con la Corona, que
a su vez intent vender su jurisdiccin al Marqus de la Algaba, pero los vecinos
interceden ante el rey para que la villa permaneciese de realengo, sufragando sus

habitantes lo solicitado por ste. El 10 de mayo de 1583, Almonaster qued de realengo,


formando parte del antiguo Reino de Sevilla y aadiendo la Real a su topnimo. Entre los
siglos XVII y XVIII la actividad de la poblacin se basa en la agricultura, ganadera y en
tareas forestales, como la produccin de carbn y ciscos vegetales. El crecimiento
demogrfico producido a partir del siglo XVIII, obliga a sus vecinos a roturar nuevas tierras
de labor en un trmino con escasos terrenos frtiles para ello, por lo que entran en
numerosos litigios y conflictos de deslindes con las poblaciones colindantes. A mediados
del siglo XVIII, Almonaster vuelve a perder su jurisdiccin y tambin los propios, y pasa a
ser villa de seoro, perteneciendo a don Gregorio del Valle Clavijo, conde de Villa Santa
Ana. Vuelve a recobrar su jurisdiccin en 1792, tras un largo pleito con el citado conde y
haber depositado 22.000 ducados en las arcas de la Corona.48
Marquesado de Gibralen
Artculo principal: Marquesado de Gibralen

En 1306 don Alfonso de la Cerda, nieto del rey Alfonso X el Sabio, recibi el seoro de
Gibralen como parte de las compensaciones establecidas por renunciar a sus derechos al
trono. Surga as uno de los seoros ms antiguos e importantes del territorio onubense,
objeto de disputas y ambiciones nobiliarias. Su nieta Mara de la Cerda, contrajo nupcias
con Pedro Nez de Guzmn, seor de Brizuela y Manzanedo. Su tataranieta, Isabel
Nez de Guzmn, seora de Gibralen, contrajo matrimonio con Pedro de Ziga,
I Conde de Ledesma, matrimonio del que naci lvaro de Ziga, I Duque de Bjar, cuyo
hijo Pedro de Ziga y Manrique, por casamiento con la IV Seora de Ayamonte, tuvo
a lvaro de Ziga y Guzmn, a quien Carlos I concedi en 1526 el Marquesado de
Gibralen, hermano del I Marqus de Ayamonte. ste muri sin descendencia legtima por
lo que el Marquesado de Gibralen pas a su sobrina Teresa de Ziga Guzmn y
Manrique, III Duquesa de Bjar, quien reuni en su persona ambos marquesados, para
luego separarlos de nuevo concedindolos a dos de hijos. Posteriormente, al morir sin
sucesin el XIII Marqus de Ayamonte, el ttulo recaera en la Casa de Arcos, que por
matrimonio pasara a la Casa de Osuna. Con la extincin de esta ltima, el marquesado
pas a la XVI Duquesa de Bjar, bisnieta del IX Duque de Osuna, casada con Luis Manuel
Roca de Togores, I Marqus de Asprillas, en cuyos descendientes perdura el marquesado.
El carcter fronterizo de las tierras del marquesado, el trnsito de personas y mercancas
por el Camino de la Raya y las tensiones con los seoros vecinos explican en buena
medida la existencia de un interesantsimo conjunto de fortificaciones medievales. Algunas
de ellas aprovechan emplazamientos existentes en poca islmica; aunque son mayora
las que se construyen por iniciativa de los distintos seores entre los siglos XIV y XV. A ello
hay que aadir, en los siglos siguientes, la construccin de las torres de almenara en la
costa y las reformas sufridas por los antiguos castillos a raz de las guerras con Portugal. 49
Al marquesado pertenecieron adems de Gibralen, Cartaya, San Bartolom de la
Torre, Villanueva de los Castillejos, El Almendro, Sanlcar de Guadiana, El Granado y lo

que entonces era Aldea de Trigueros. Gibralen tom parte activa en el descubrimiento de
Amrica contribuyendo con hombres y dinero.50
Marquesado de Ayamonte
Artculo principal: Marquesado de Ayamonte

Gaspar Prez de Guzmn y Sandoval, IX duque de Medina Sidonia, responsable de la cada del VI
marqus de Ayamonte.

A finales del siglo XIII Alonso Prez de Guzmn, conocido como Guzmn el Bueno,
fundador de la Casa de Medina-Sidonia, compr Ayamonte juntamente con Lepe y La
Redondela (en conjunto con una compra de olivares por todo el Aljarafe). Dentro del
mismo linaje, el Seoro de Ayamonte fue ostentado por primera vez por Juan Alfonso
Prez de Guzmn y Osorio, I Conde de Niebla. Con Teresa de Guzmn, hija del I Duque
de Medina-Sidonia y IV Seora de Ayamonte, el seoro pas definitivamente a una rama
menor de la Casa de Medina-Sidonia, conocida con el tiempo como Casa de Ayamonte.
Su esposo, Pedro de Ziga y Manrique, hijo del I Duque de Bjar, recibi el ttulo
de Conde de Ayamonte en 1485 de manos de la reina Isabel I de Castilla. En 1521 Carlos
I elev el condado a la dignidad de Marquesado.51
En el ao 1641, Don Francisco Manuel Silvestre de Guzmn y Ziga, sexto marqus de
Ayamonte, y tras interceptar una carta entre el ducado de Medina Sidonia y el marquesado
de Ayamonte junto con informes provenientes del recientemente independizado reino de
Portugal, alertando de la inminencia del levantamiento andaluz, confirman las sospechas
de Madrid sobre las intenciones de secesin de Andaluca surgidas tras la pasividad del
duque de Medina Sidonia en la defensa de la frontera con Portugal. Al descubrirse el plan,
el duque de Medina Sidonia, Gaspar Prez de Guzmn y Sandoval, traicion a su primo
pactando con el rey Felipe IV y acusando a ste de traicin, lo cual conduce al Marqus de
Ayamonte a un procedimiento judicial y a la decapitacin en el alczar de Segovia en el
ao 1648.
Por la misma poca en el marquesado y tras los incidentes para abolir la secesin, la
actividad econmica pesquera no de subsistencia entra con fuerza ya en los albores del
siglo XVIII, de mano de mercaderes levantinos que venan a las costas occidentales de la

provincia para, por medio de la salazn, transportar grandes cantidades de pescado


(principalmente la sardina) a sus puertos de origen evitando el deterioro del alimento.
Estos comerciantes acabaron asentndose y aadiendo riqueza a la regin con su trabajo,
fundamentalmente tras el terremoto de Lisboa en 1755, que origin grandes estragos en
toda la costa, incluido el desplome de la torre almenara de la Higuera, en Matalascaas.
Tras el terremoto, la provincia cont con nuevas tierras o, al menos, con un contorno de
costa diferente. Surgen los ncleos de Punta del Caimn, La Higuerita (Isla
Cristina), Punta del Moral y otros, desperdigados entre lo que hoy es la playa Central de
Isla Cristina y las proximidades de Urbasur.
Disputas por estos nuevos territorios nacidos como consecuencia del terremoto de Lisboa
de 1755, tras el cual nace Isla Cristina (La Higuerita o Real Isla de La Higuerita en el siglo
XVIII y principios del XIX) en esta costa occidental hacen necesaria la intervencin de la
Marina, ya que la corona tiene plena potestad sobre las islas del reino y no estn sujetas a
derechos de seoros.
Ya en el siglo XIX y como consecuencia de la llegada de los franceses a Espaa a
principios de siglo, se crea en Sevilla la Junta Suprema Nacional, debido al desconcierto
que reinaba entonces. A medida que los franceses avanzan, esta Junta sale de Sevilla y se
establece en Ayamonte, denominndose Junta Suprema de Sevilla en Ayamonte. An hoy
se conserva en la barriada de Canela en Ayamonte un vestigio arquitectnico, la ermita de
Nuestra Seora del Carmen, donde se estableci la Junta y donde se imprimi la Gaceta
de Ayamonte, boletn oficial del gobierno en el exilio que ms tarde, al trasladarse la Junta
a Madrid debido a la derrota de los franceses, se denominara la Gaceta de Madrid.
Debido a la desmembracin del Marquesado de Ayamonte tras la nueva ordenacin
territorial de Espaa, al ser abolidos los seoros jurisdiccionales, se forman los municipios
de Ayamonte, Lepe, La Redondela, San Silvestre de Guzmn (establecido gracias a una
Carta Puebla de 1595) y Villablanca.52 53 Asimismo se cre un nuevo municipio, el de la
Real Isla de la Higuerita en 1833 quedando con su nombre actual al ao siguiente y
absorbiendo al municipio de La Redondela en 1877.54
En la actualidad, el ttulo de marqus de Ayamonte, junto con el de Grandeza de
Espaa, lo ostenta Doa Pilar-Paloma de Casanova y Barn (hija de D. Baltasar de
Casanova y de Ferrer, y de Doa Mara Dolores Barn y Osorio de Moscoso, Duques de
Maqueda, Marqueses de Montemayor, y del guila, Barones de Liola, Condes de
Valhermoso y Monteagudo de Mendoza), casada con D. Francisco Jos Lpez de Becerra
de Sol y Martn de Vargas. Doa Pilar-Paloma de Casanova y Barn ostenta los ttulos de
XXI Marquesa de Ayamonte, XXVI Condesa de Cabra, Marquesa de la Villa de San
Romn, Grande de Espaa, entre otros.
Condado de Niebla
Artculo principal: Condado de Niebla

El ltimo de los reyes islmicos de la historia de Niebla sera Ibn-Mahfoh, quien para evitar
su conquista prest vasallaje a Fernando III el Santo. Alfonso X la reconquist
definitivamente en 1262, recibiendo el mismo fuero que Sevilla. El asedio no fue fcil ni
para los sitiadores ni para los moradores islmicos ya que, por la importancia de las
defensas de la ciudad, ste dur nueve meses y medio, teniendo que rendirse la poblacin
por hambre. Las crnicas del momento cuentan que desde las murallas arrojaban piedras
y dardos con artificios y tiros de trueno con fuego, lo cual ha sido puesto en relacin con el
primer uso de la plvora en Espaa. Tambin, en la toma de la ciudad, apareci una
invasin de moscas que, al cebarse especialmente en los sitiadores, estuvo a punto de
hacerles levantar el sitio. Adems, cuentan que Ibn-Mahfoh, para demostrar que el sitio era
intil por hambre, trat de engaar al ejrcito cristiano envindoles un buey cebado, tal vez
el ltimo que quedaba intramuros. Por ello, la puerta ms occidental, por donde debi salir
el animal, se le denomina del buey.
En 1369, despus de otros intentos fallidos, el rey Enrique II entreg la ciudad al desde
entonces, Conde de Niebla Juan Alonso Prez de Guzmn, finalizando el periodo en que
sta haba sido regida como concejo y disfrut de nuevo fuero real. Esto conlleva la
confirmacin de todos los cargos y oficios del concejo rubiato y un fuerte control fiscal
sobre sus vecinos. Casi un siglo despus (en 1445), el Conde de Niebla recibe una nueva
distincin convirtindose en Duque de Medina Sidonia.
En el siglo XV, el IV Conde de Niebla inici una poltica de reconstruccin de la ciudad muy
activa, en la que se orden incluir elementos visibles en las iglesias de San Martn y Santa
Mara y, especialmente, la obra del alczar, derribando para ello la mayor parte de los
restos todava existentes de la alcazaba islmica anterior. El terremoto de Lisboa de 1755
afect seriamente al patrimonio arquitectnico de esta ciudad. 55
Durante el siglo XVI el campo de Andvalo dedicaba buena parte de su espacio a la
ganadera, especialmente al belloteo. En el padrn de 1534 se estima la poblacin de
todos los seoros de los duques de Medina Sidonia en 9.686 vecinos, unas 50.000
personas. Niebla contaba con 403 vecinos (unos 2.015 habitantes).
En 1508 tuvo lugar el Saqueo de Niebla por parte de las tropas y mercenarios del
rey Fernando el Catlico. En ese momento histrico gran parte de la zona pertenecan al
nio Enrique de Guzmn, duque de Medina-Sidonia. Tutelado ste por don Pedro Girn
diferentes razones polticas hicieron que el rey reclamase a los alcaides del ducado la
entrega inmediata de los castillos a la corona. Todos los alcaides obedecieron a excepcin
del de Niebla, don Rodrgo Mexia que mantuvo obediencia al duque. Fernando el Catlico
orden el asalto de la ciudad a cargo de ms de mil quinientos hombres formados por las
tropas del Alfrez Mercado56 y por grupos de mercenarios europeos. El asalto nunca se
llev a cabo porque Pedro Girn capitul, pero el saqueo al que las tropas sometieron
luego Niebla fue terrible dando muerte a gran parte de la poblacin.57

Historia Moderna[editar]

Este periodo, que comprende los poco ms de 300 aos que van desde el descubrimiento
de Amrica hasta la invasin napolenica, tiene como principal caracterstica el desarrollo
de un conjunto de ciudades medias gracias a una mejora de la economa regional como
consecuencia de las relaciones con el Nuevo Mundo. En este sentido,Palos de la
Frontera, Moguer y Lepe fueron los ncleos de los que principalmente salieron indianos,
algunos de los cuales regresaban y generaban toda una actividad econmica a su
alrededor: construccin de casas-palacio (Casa Grande de Ayamonte, hacia 1660),
desarrollo industrial (molino de mareas de Isla Cristina, siglo XVIII), etc.58
Se incluye en este periodo un nuevo incentivo econmico para la provincia, con el inicio de
exportaciones a grandes distancias, como la de productos pesqueros a la zona de levante,
hasta Barcelona, a veces incluso hasta el sur de Francia, desde las colonias pesqueras
junto a la ra Carreras (aunque en principio generaban pocas ventajas econmicas en la
zona, a la larga se convirtieron en focos de riqueza regional),54 o productos agropecuarios,
como la exportacin de higos desde la villa de La Redondela, a travs de Lepe,
hasta Londres, segn fuentes britnicas.59 Sin embargo, el litoral an es una zona
expuesta en el siglo XVI, en el que el propio Carlos I, para contribuir a su defensa, haba
restaurado las atalayas defensivas de la antigua Al-Andalus en la zona, (Torre Canela en
Ayamonte, Torre del Cataln en Lepe o la de Matalascaas, derribada por el terremoto
de 1755).59

Edad Contempornea[editar]
Guerra de Independencia[editar]

El Puerto de Huelva hacia el siglo XVIII en un grabado de autor desconocido. La ciudad de Huelva
aprovision de cereales a ciudades sitiadas como Cdiz durante la contienda.

La Guerra de la Independencia supuso un importante momento en la provincia ya que la


costa se convirti en elemento esencial en muchos aspectos. En 1810 Andaluca fue
invadida por lo que la Junta Suprema de Sevilla debi trasladarse a Ayamonte. 60 El
conflicto fue permanente en la zona, sobre todo por las numerosas escaramuzas del
ejrcito espaol a cargo de las tropas de militares como Francisco Copons y
Navia, Francisco Ballesteros, Luis Lacy o Jos de Zayas.60 El Puerto de Huelva permiti
adems abastecer la ciudad de Cdiz durante el asedio y el desembarco de tropas. Ese
mismo ao los puertos de Huelva y deMoguer fueron atacados por el Duque de
Aremberg en un episodio que supuso numerosas bajas y la captura de un convoy de

abastecimiento a Cdiz, ataque al que se le sum otro ms, en el mes de octubre, al


pequeo destacamento espaol en Huelva.60
Cuando en 1814 Fernando VII regres a Espaa las ciudades y pueblos de la provincia
haban pagado un amplio precio de muertes y hambruna.60 Pese a ello la recuperacin
poblacional fue lo suficientemente rpida sobre todo en la zona de costa.

Nacimiento de la Provincia de Huelva[editar]


El proceso provincialista desencadenado en Espaa a finales del siglo XVIII y principios
del XIX, tuvo sus repercusiones en la actual provincia de Huelva, hasta entonces territorio
perteneciente al Reino de Sevilla. La finalidad de las reformas ilustradas era un mejor
gobierno del estado espaol y para esto era necesario la existencia de un equilibrio entre
las diversas provincias del reino. El equilibrio debera ser tanto en extensin superficial
como en nmero de habitantes, siempre manteniendo una lgica geogrfica y respetando
la tradicin histrica.
Uno de los territorios que claramente produca un desequilibrio en ambos aspectos era el
denominado Reino de Sevilla, con una superficie y poblacin muy superior a la mayora de
las provincias. La accin comn del estado fue la de disgregar estos antiguos reinos y
convertirlos en provincias ms pequeas y por lo tanto manejables por el gobierno central.
El primer proceso de disgregacin se plasm mediante el Real Decreto del 25 de
septiembre de 1799, bajo el reinado de Carlos IV, por el que se crearon seis nuevas
provincias martimas entre las que se encontraba la de Cdiz, tambin integrada dentro del
antiguo Reino de Sevilla. Por su parte, Huelva se vio afectada por esta creacin de
la provincia martima de Sanlcar de Barrameda, que incorporaba en sus territorios todo el
litoral de la actual provincia onubense.
La provincia gaditana se afianz, pero no ocurri lo mismo con la sanluquea. Entre las
causas de su fracaso (quedara abolida en 1808) est la relativa poca poblacin de su
capital y la escasa cohesin interna de su territorio, adems de la rivalidad surgida con
Cdiz y la oposicin de Sevilla.
Descartada la creacin de una provincia martima en la costa sur del reino de Sevilla
durante la reforma de 1813, una vez ms se posaron los ojos sobre el extenso territorio del
reino sevillano. Sin embargo, en esta ocasin las nuevas fronteras se dibujaron en la parte
oriental del reino y se pens en la creacin de un nuevo partido o gobernacin en cija,
dependiente de Sevilla.

El rey Fernando VII.

La propuesta no lleg a buen trmino debido a la llegada del sexenio absolutista


de Fernando VII, durante el que se paralizaron las reformas liberales. Las reformas
encaminadas durante el trienio liberal gozaron de un nuevo y decisivo impulso con la
comisin creada por el gobierno en 1821, el cual plante de nuevo la cuestin de la
creacin de una provincia occidental en el Reino de Sevilla, siendo Valverde del Camino su
capital, atendiendo a su centralidad.
En general la idea fue bien acogida, salvo por la capitalidad. La no existencia de una
ciudad con un mayor peso poblacional e histrico en la regin, provoc una disputa por la
capitalidad de la nueva provincia occidental. Ante la polmica surgida, la comisin pidi
consejo a los diputados sevillanos, que desaconsejaron la capitalidad de Valverde y entre
las opciones de Huelva y Moguer, se decantaron por la segunda.
No obstante, la comisin hizo caso omiso y se decant por la capitalidad de Huelva. En el
debate surgido en la sesin de Cortes para la toma de la decisin, sin duda tuvo mucho
peso la opinin arrojada por el coronel Ramn Snchez Salvador, que bas su defensa de
la ciudad onubense en la disponibilidad de alojamientos en esta ciudad, su capacidad de
atraccin como centro de comercio y el embarque de producciones del interior, as como
en su salubridad. En 2008 se organizaron en la ciudad los actos de celebracin con motivo
del 175 aniversario de la capitalidad.61
El deslinde entre la nueva provincia de Huelva y la de Sevilla se realiz sin problemas. La
inclusin en Sevilla del Roco, segn la descripcin de Bauz-Larramendi, fue meramente
anecdtica, ya que la ley garantizaba el respeto a las fronteras municipales. As, tras el
estudio encargado a la Audiencia de Sevilla en 1829, el error fue corregido.
Los lmites con Extremadura fueron ms conflictivos. En la provincializacin de Cortes de
1822, se incluyeron en Badajoz las poblaciones de Fregenal y Bodonal de la Sierra, en

tanto que localidades histricamente extremeas como Calera de Len o Fuentes de


Len fueron agregadas a Huelva, as como Azuaga o Puebla del Maestrede Sevilla.62
Los estudios encargados a las Audiencias de Sevilla y Extremadura volvieron a cambiar la
configuracin, siendo esta vez ms favorable a los extremeos: Higuera la Realfue unida a
Badajoz y el sector pacense anexionado a Andaluca se limit a las localidades
de Arroyomolinos de Len,63 Caaveral de Len y Guadalcanal (incorporada a Sevilla). La
anexin de Fregenal de la Sierra a Extremadura suscit la protesta de diversos pueblos del
norte de Huelva, y por ello el plan ultimado por Fermn Caballeroen 1842 contemplaba su
retorno a Andaluca, si bien, nunca se llev a cabo.

Javier de Burgosen un grabado de1837.

En base al proyecto de 1822, en 1833 el ministro Javier de Burgos, mediante el Real


Decreto de 30 de noviembre de 1833, culmin definitivamente el proceso de divisin
provincial y la provincia de Huelva no cambiar sus fronteras hasta nuestros das.
An en esta poca se sigui el proceso repoblador, ya con competencias provinciales, de
esta parte de la pennsula. La fundacin del Rosal de la Frontera, en el antiguo trmino de
Aroche con ms de 700 km y apenas 2.000 habitantes, es un buen ejemplo de ello. Su
nacimiento se debe a numerosos factores, mezcla entre una utopa ilustrada en la que "se
persigue la creacin de una sociedad ideal, justa y equilibrada, en la que una nueva clase
de pequeos propietarios, laboriosos y de buenas costumbres, vertebran un Estado
disciplinado y regido por la Razn" y a la necesidad de un control estratgico en la frontera
con Portugal. Jurdicamente, tiene su origen en el Decreto de 29 de junio de 1822 sobre
repoblacin de trminos extensos, facultad que el Gobierno concede a las restablecidas
Diputaciones Provinciales.64 La falta de un espritu comn y tambin de recursos para el
desarrollo del trabajo propuesto acab con el sueo utpico inicial, sin embargo, el
aumento de poblacin se consigui pronto, al igual que sus fines como emplazamiento
estratgico en la frontera.

Explotacin moderna de las minas y primer desarrollo


industrial[editar]

Explotacin de las minas: Corta Atalaya.

Con motivo del traslado del comercio con los territorios americanos a Sevilla y Cdiz,
Huelva entr en un periodo de decadencia del que no saldra hasta el siglo XIX, con la
explotacin intensiva de sus importantes recursos mineros. Si bien las minas del norte de
la provincia haban sido explotada desde hacia miles de aos, fue a partir de este siglo
cuando compaas francesas en un principio y, sobre todo, despus empresas
britnicas65 como la Rio Tinto Company Limited creada para tal fin, las que a partir
de1874 explotaron los yacimientos de piritas de hierro y cobre situados en la zona del
Andvalo, mayormente en la parte prxima a las poblaciones de Minas de
Riotinto, Calaas y Tharsis, pertenecientes al municipio de Alosno. Fue en esa poca
cuando la provincia y sobre todo Rotinto, segn palabras del empresario e historiador de
las minas David Avery, se convirti "en el mayor centro minero del mundo". 66
Si bien todo ello implic un crecimiento demogrfico y modernizacin en la zona (la cuenca
crece, Huelva comienza a dejar de ser un pequeo pueblo y se construyen infraestructuras
como la lnea frrea desde las minas hasta el puerto de la capital), la cuenca minera sera
tambin, durante las primeras dcadas del siglo XX, escenario de grandes conflictos
sociales y feudo de la explotacin britnica, lo que haca que los onubenses vieran cmo
su riqueza minera embarcaba rumbo al extranjero. Particularmente trgico fue el ao 1888,
conocido en la zona como el "Ao de los tiros", cuando tras una manifestacin organizada
por sindicalistas como Maximiliano Tornet termin con una brutal carga del ejrcito contra
el pueblo en Minas de Riotinto.67
Cuando la rentabilidad de las explotaciones baj, las minas pasaron a manos espaolas,
pero disminuy considerablemente el empleo en las mismas debido a las modernas
tcnicas de explotacin en unos casos, y al agotamiento de las explotaciones en otros.

La provincia de Huelva a principios del siglo XX[editar]


Comienza una etapa muy productiva a nivel cultural, destacando la vuelta de uno de sus
hijos predilectos, Juan Ramn Jimnez, a su pueblo natal en 1905, que coincidira en su
poca literaria ms frtil. Tambin es la poca en la que nacen los primeros peridicos de
la provincia (Isla Cristina, 1910), siendo La Higuerita (Isla Cristina, 1915) el de ms
antigedad que se conserva actualmente en la provincia, adems de ser uno de los ms

antiguos de Andaluca (el Diario de Cdiz y el Correo de Andaluca son los nicos con
mayor antigedad de la comunidad).
Se crea el Museo provincial de Bellas Artes (precursor del actual museo provincial en
Alameda Sundheim) en la calle Ricos de Huelva (antigua Castelar) y se construye elGran
Teatro de Huelva (Pedro Snchez y Nez, 1923).
Toda esta fiebre cultural surge por una influencia europesta, en la que tambin el influjo
del cuarto centenario del descubrimiento de Amrica est presente, as como una pujanza
de la burguesa y un despunte de sectores econmicos como la industria conservera y el
impulso econmico que, a finales del XIX, supuso la llegada del ferrocarril para la provincia
en general y el puerto de Huelva en particular.

Vuelo del Plus Ultra[editar]

El Plus Ultra en el puerto de Palos de la Frontera, antes de iniciar el vuelo.


Artculo principal: Raid areo Plus Ultra

El 22 de enero de 1926 se inici desde el "Muelle de la Calzadilla" de Palos de la


Frontera el denominado vuelo del Plus Ultra, desde donde parti Cristbal Coln tambin
rumbo a las Indias.68 El vuelo recorri la distancia que separaba Palos de la Frontera
de Buenos Aires. Fue el primer vuelo entre Espaa y Amrica, el que ms kilmetros
recorri (10.270 km), se realiz en siete etapas y necesit de un solo hidroavin. La
expedicin estuvo comandada por Ramn Franco Bahamonde. Se us un hidroavin del
tipo Dornier Wal,69 que est considerado como el avin ms importante diseado por
Dornier a principios de la dcada de los aos 1920.70 Alfonso XIII presidi la recepcin de
los tripulantes a su regreso, el 5 de abril de 1926, en el Monasterio de La Rbida.

La Guerra Civil en la provincia[editar]


La provincia de Huelva, como otras provincias espaolas, no se encontr ajena a las
situaciones y sucesos previos a la sublevacin militar del 18 de julio de 1936. Por lo tanto
el sector ms tradicional y el que deseaba cambios profundos de Huelva, la radicalizacin
de diferentes grupos a lo largo del periodo republicano, el problema del campesinado, el
clericalismo y anticlericalismo, la violencia y -finalmente- el triunfo del Frente
Popular fueron los factores que en Espaa y la provincia desencadenaron la larga guerra
civil. Los das previos al 18, la mayor parte de la poblacin y las autoridades intuan una
sublevacin por lo que se orden a la Guardia Civil que se confiscaran en sus cuarteles el

mayor nmero de armas posible de los ciudadanos y la detencin, el da 9, de varios


polticos falangistas.
Por lo tanto, el 18 la mayor parte de la provincia es fiel a la Repblica y el golpe no triunfa
en un principio por la falta de sublevados en la zona. Desde Huelva fueron enviadas dos
columnas militares hacia Sevilla para luchar contra los sublevados; la primera a cargo
de Haro Lumbreras, que al llegar a la ciudad hispalense se pas al lado fascista
ponindose a las rdenes de Gonzalo Queipo de Llano y la segunda -la Columna Mineraprocedente de la Cuenca Minera e integrada por izquierdistas que se haban aprovisionado
con dinamita procedente de las explotaciones. El 19 lleg la Columna Minera que
inmediatamente fue vencida en La Paoleta por las propias fuerzas de De Haro. Derrotada
la columna, los que no murieron en la batalla o fueron fusilados posteriormente, escaparon
a Huelva descargando su impotencia contra poblaciones e iglesias.71

Situacin de la Guerra Civil Espaola hacia septiembre de 1936. Se observa que an quedan zonas
de la sierra en manos de la Repblica.

En ese sentido fueron patentes los daos causados das antes en iglesias como La
Concepcin o como el Monasterio de La Rbida. En Isla Cristina fue destruida y derribada
la antigua iglesia de los Dolores en la tambin antigua plaza de la Constitucin del siglo
XVIII donde, tras la guerra, se construy la actual plaza de las Flores que ocupa los
espacios que anteriormente pertenecieron a la plaza de la Constitucin y de la iglesia. La
Repblica se hizo fuerte estos primeros das de la guerra en sus bastiones y encarcel en
algunos ayuntamientos a quienes se oponan al rgimen, incluso se intent incendiar
algunas crceles improvisadas con sus reclusos.72 En estos primeros das de la guerra fue
enviada desde Sevilla la "Columna Carranza" (al mando de Ramn de Carranza) que a
partir del 24 ocup Chucena, Almonte, Bollullos, La Palma, Niebla, Trigueros, Beas,
Valverde del Camino y la capital, el da 29. A partir de ah se arrastr a toda la provincia; el
Andvalo y la Sierra cayeron entre agosto y septiembre por lo que la resistencia, a
excepcin de la batalla de El Empalme, fue escasa, pasando al lado sublevado la localidad
de Isla Cristina ese mismo da 29. La rpida sucesin de acontecimientos en esta provincia
evit mayores consecuencias blicas (tal es el caso de los bombardeos del norte o
de Madrid) y, ya sea con un rgimen u otro, se impuso la estabilidad en la zona.
Ocupada la provincia, Haro Lumbreras es nombrado gobernador civil y militar hasta
febrero del ao siguiente. A partir de ah comenz un periodo de represin contra
ciudadanos acusados de marxismo, actos violentos e ideas izquierdistas, as como contra

la guerrilla que subsisti en la sierra durante un tiempo. Porque el "problema" de los huidos
en la sierra anticip en la provincia muchos de los elementos que poco despus se daran
en gran parte del estado. Por ello, desde el primer momento de inicio de hostilidades
muchos republicanos que huan de la provincia quedaron acorralados en esa zona al estar
rodeados por provincias ya "fascistas" o la frontera de un Portugal afn a los sublevados.
As, desde agosto de 1937 ms de media provincia necesita ser declarada por las nuevas
autoridades como "zona de guerra", cuando falangistas, milicias y Guardia Civil luchan
contra una de las primeras guerrillas de Espaa.71 Pero gran parte de este contingente lo
conformaba poblacin civil -mujeres, nios y ancianos incluso- que vio en la escarpado de
la sierra la posibilidad de ocultarse hasta que cesaran las hostilidades.
La ocupacin de Huelva supuso para el ejrcito sublevado un aprovechamiento estratgico
de la frontera por donde se podan pasar armas desde Galicia (desde el primer momento
contra la Repblica), hecho que tambin anticip los acontecimientos en el resto de
Andaluca. En este contexto, Huelva jug un papel importante en estas primeras semanas
del conflicto fratricida que an tardara tres aos en concluir.71

II Guerra Mundial y crisis econmica[editar]

Barrio Reina Victoria (Huelva), uno de los pocos testimonios que quedan de la presencia
anglosajona en la provincia.

Al trmino de la contienda la falta de alimentos que sumi al pas en el hambre no fue tan
fuerte en Huelva gracias a sus recursos pesqueros. El tren de la pesca que sala de los
puertos de Isla Cristina y Ayamonte surta a Castilla de alimentos hasta el punto de
planearse la construccin en las propias instalaciones portuarias de Isla Cristina de varios
ramales urbanos para cargar directamente el pescado en los trenes, tal y como se vena
haciendo con el tren vincola de Jerez. Finalmente el proyecto nunca se ejecut.
Tras la conflagracin espaola, la Huelva de la posguerra asisti a los acontecimientos
relacionados con la II Guerra Mundial. Debido a su extensa poblacin anglosajona y
alemana, sobre todo en la capital, desempe un importante papel durante este conflicto.
As fue notable la existencia de numerosos espas aliados y nazis (sobre todo hombres de
negocio de la ciudad y diplomticos) que se controlaban entre s y que consideraron la
ciudad como un enclave estratgico gracias a su puerto. En este sentido, fueron
numerosos los barcos aliados que sufrieron sabotajes e incluso fueron bombardeados por
aviones alemanes procedentes de la base de Tablada (Sevilla). Prueba de ello es el pecio
existente en la desembocadura de la ra de Huelva.73 Pero donde fue realmente importante
el papel de la provincia fue en la conocida comoOperacin Mincemeat aliada de 1943,
cuando el servicio secreto britnico dej en la cercana Punta Umbra los restos de un

presunto comandante ingls (William Martin,el Hombre que nunca existi) con
documentacin falsa y localizado por Jos Antonio Rey Mara, un pescador local. Este
acontecimiento fue del conocimiento de los nazisgracias a la ayuda de las autoridades
locales como haba previsto el ejrcito britnico, lo que puso sobre falsas pistas a los
alemanes. El desvo de la atencin sobre el desembarco real en Normanda, que traa por
objeto este plan de confusin, fue decisivo para el final de la contienda. 74
A partir de esos aos la sierra onubense comienza a perder poblacin y a estar mal
comunicada y con escaso potencial, inicindose el xodo rural a ciudades como
Huelva, Madrid o Barcelona. Pocos municipios de la provincia aumentaron su censo en
los aos 1940 y la mayora se traslad a ciudades bien consolidadas donde an se poda
tener oportunidad de trabajar. An a principios del siglo XXI, la sierra de Huelva no se ha
recuperado de su baja competitividad econmica y sigue perdiendo poblacin aunque a un
ritmo ms lento.

La provincia desde mediados del siglo XX a la


actualidad[editar]

La llegada de la Democracia supuso un importante impulso a la provincia. En la imagen, el


Ayuntamiento de la capital.

El progreso alcanzado por el pas a partir de la Constitucin espaola de 1978 y el


desarrollo democrtico permitieron que la provincia comenzara un despegue, aunque
probablemente ms lento que el de otras provincias, pero firme. En el terreno de las artes,
el siglo XX onubense fue tambin clave. La provincia asisti al nacimiento y a la obra de
diversos pintores y escritores de reconocido prestigio nacional e internacional. En artes
plsticas destacan nombres como el de Eugenio Hermoso, Daniel Vzquez Daz o Jos
Caballero. Pero es en las letras, con la obra del moguereo ganador del Premio
Nobel, Juan Ramn Jimnez, cuando la provincia consigue su mayor aportacin a la
cultura universal.

Ubicacin en Huelva del polo Qumico, el vertedero de Nerva


y la plantacin masiva de eucaliptales[editar]
Vase tambin: Polo Qumico de Huelva

Para mitigar en parte el paro generado por el inevitable cierre de las minas, el
gobierno franquista cre en 1964 Polo de Desarrollo, complejo que dio lugar a la creacin
en la parte sur de la provincia de una importante, aunque altamente contaminante,
industria qumica: la del gas natural,75 refinera de petrleo,76 fbricas de cido
sulfrico y fosfrico, abonos, dixido de titanio, etc. La mayor parte de estas empresas
siguen operando en la actualidad.
Tambin fue importante por su fuerte impacto medioambiental la plantacin masiva
de eucaliptales prcticamente por toda la provincia, hecho que an sigue
producindose.77 Factores de los incendios forestales ms importantes ocurridos en las
ltimas dcadas
La ubicacin de un vertedero de productos industriales y peligrosos en Nerva supuso un
nuevo punto de inflexin en la contestacin social ante este modelo industrial.

Desintegracin de la Cuenca Minera de Riotinto y el


Andevalo[editar]
Si el siglo XIX y parte del XX haban supuesto un intenso proceso de explotacin de los
recursos mineros, diversos factores llevaron a esta industria a la crisis. Ello signific que
las comarcas del Andevalo y la Cuenca Minera fueron arrastradas con la desintegracin de
las explotaciones.

El desarrollo del cultivo masivo de fresas y la


emigracin[editar]

La fresa se convirti en uno de los motores de la economa provincial.

A finales de los aos 1960, el empresario Antonio Medina Lama realiz las primeras
experiencias de cultivo de fresn en la provincia, revolucionando el incipiente cultivo de

fresa que se venia realizando. Los primeros experimentos en cultivo de fresas con
modernas tcnicas intensivas78 las realiz en la finca de "Las Madres", en el trmino
municipal de Moguer, cerca de la playa de Mazagn y a pocos kilmetros de Palos de la
Frontera, extendindose rpidamente al resto de la provincia. 79 En la actualidad, la
provincia representa el 97% de la produccin nacional de fresn y es el segundo productor
mundial tras Estados Unidos, situando por ejemplo a Moguer en primer lugar de Espaa
en cuanto a superficie dedicada al cultivo de esta fruta 80 o encontrndose en Palos la
cooperativa con mayor produccin mundial.81 82
El desarrollo de la agricultura intensiva de regado, tiene su contrapunto desde la
perspectiva ambiental. De esta forma, se est produciendo una esquilmacin del acufero
de Almonte-Marisma ante la presin ejercida por los cultivos en regado en las
inmediaciones de Parque Nacional de Doana.83
La numerosa mano de obra necesaria para su recoleccin y envasado ha dibujado un
nuevo mapa de la emigracin en Huelva llegndose a demandar ms de 11.000
trabajadores en 2009,84 que haban sido 50.000 en 1995 aunque en su mayora de
comarcas cercanas, cantidad ms significativa si se compara con los poco ms de 510.000
habitantes censados en toda la provincia. Los temporeros suelen ser contratados en origen
pero muchas localidades no pueden absorber el flujo de trabajadores optndose por la
construccin de grandes campamentos cercanos a las explotaciones. Estos emigrantes no
espaoles proceden en su mayora del Magreb (al menos un 50%, sobre todo de
Marruecos), del frica Subsahariana y de pases de Europa del Este como Rumana,
Polonia o Lituania existiendo tambin trabajadores ecuatorianos y portugueses. 85

Desarrollo urbanstico en la costa[editar]

Mapa de la costa con las principales urbanizaciones, playas y espacios tursticos.

El impacto urbanstico en la zona onubense de la Costa de la Luz ha sido ms tardo que


en regiones cercanas como las costas de Cdiz o de Mlaga. As, en los aos
1990 Huelva solo haba afianzado los ncleos costeros tursticos sobre todo
de Matalascaas(con un modelo mixto hotelero y de segunda residencia), Punta Umbra y
Mazagn, al margen de los municipios con ncleo urbano cara al mar.
El desarrollo urbanstico desde principios del nuevo siglo y la bsqueda de nuevos
espacios para el mercado turstico hicieron mutar el perfil costero muy rpidamente.
Pequeos municipios y pedanas han optado por un modelo mixto de gran complejo
hotelero y urbanizacin iniciado en la mancomunidad de Isla Canela y continuado en

Ayamonte, Isla Cristina, Lepe, El Rompido (Cartaya), El Portil y Nuevo Portil o la zona
oeste y norte de Punta Umbra. Este auge urbanstico se ve con mayor perspectiva
teniendo en cuenta la multitud de espacios protegidos en sus cercanas.

Relaciones con el Algarve portugus[editar]

Panormica del Puente Internacional del Guadiana desde Ayamonte.

Hasta 1992 las comunicaciones con la frontera portuguesa desde Huelva eran
relativamente pobres. Existan dos puestos fronterizos: uno fluvial mediante transbordador
entre Ayamonte y Vila Real de Santo Antnio y otra terrestre a travs de Rosal de la
Frontera; ello no significa que los vnculos culturales y lingsticos entre Huelva y el
Algarve existieran de manera no oficial. Con la integracin de ambos Estados en la Unin
Europea y normas como el Acuerdo de Schengen las relaciones entre ambas zonas
fronterizas cambiaron muy rpidamente. Como consecuencia de ello se reforzaron las
comunicaciones; en 1991 se inaugur elPuente Internacional del Guadiana que
comunicaba Ayamonte y Villa Real permitiendo pocos aos despus cruzar ambas frontera
a travs de autopista y en 2009 el Puente Internacional del Bajo Guadiana se convirti en
la tercera frontera entre ambas comarcas. Las fronteras econmicas tambin comienzan a
superarse desde entonces con experiencias de cooperacin oficiales entre Huelva y el
Algarve que se complementan con propuestas ms globales como la creacin de
la Eurorregin tripartita Andaluca - Algarve - Alentejo en 2010.