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ACCIDENTE

LOVE CANAL

LIDA JUDITH GIL CARTAGENA


LILIANA RODRIGUEZ
SINDY RESTREPO
ZULAY BETANCUR
LEIDY BUILES

REA: FUNDAMENTOS DE SALUD OCUPACIONAL


TUTOR: JHON FREDY FRANCO B

INSTITUTO DE EDUCACIN A DISTANCIA (IDEAD)


CREAD MEDELLN
UNIVERSIDAD DEL TOLIMA
MEDELLN ANTIOQUIA
2012

ACCIDENTE Love Canal

En los Estados Unidos exista un pueblo llamado Love Canal, all haba un canal
de agua que nunca haba sido terminado y que entre los aos 40 y los 50 fue
utilizado por una industria qumica la Hooker Chemical Company, para descargar
sus residuos peligrosos (cerca de 21.000 toneladas).
La armada de los Estados Unidos y la Ciudad de Niagara Falls tambin
descargaron all desechos cloacales y radioactivos generando una verdadera
bomba de tiempo.
Cuando la ciudad empez a crecer el canal se cubri por encima y el Comit
Escolar solicit ese terreno para la construccin de un colegio. As es como una
escuela se construy por encima de este sitio tan peligroso.
En 1977, los problemas de salud entre la poblacin ya eran evidentes. Los nios
del colegio presentaban problemas en la piel por el contacto con la tierra del patio,
las familias que coman vegetales de sus propias huertas enfermaban, la tasa de
abortos espontneos aument, los defectos de nacimiento crecieron, etc.
Luego de largas y difciles discusiones con el gobierno del Estado de Nueva York,
los pobladores lograron ser evacuados y el sitio se declar zona de emergencia.
Hoy Love Canal ha comenzado a repoblarse.
LAS PRIMERAS ALARMAS

El caso del canal Love, un lugar situado en el estado de Nueva York (EEUU), junto
a las cataratas del Nigara, fue uno de los primeros que capt la atencin pblica
hacia el tema de los residuos.
Entre 1947 y 1952 la compaa qumica Hooker us un viejo canal que no se
haba llegado a terminar, para depositar 20 000 toneladas de productos qumicos
muy txicos. En 1952 la ciudad de Niagara Falls expropi esos terrenos para
construir una urbanizacin y una escuela. La compaa qumica advirti de los
peligros, pero se pens que recubriendo, como hicieron, todo el vertedero con
capas de arcilla y tierra quedara suficientemente sellada.
Cuando los obreros que construan la escuela removieron la arcilla, como se
comprob ms tarde cuando empezaron a surgir problemas al final de los aos
cincuenta. Nios que jugaban en el patio sufran quemaduras, algunos enfermaron
y murieron. Vapores txicos emanaban de vez en cuando daando a las plantas.
Con las lluvias sala barro cargado de una mezcla oscura y txica. Los problemas
continuaron durante aos. En 1978 se hicieron anlisis de las aguas de la zona
que mostraron la presencia de 82 productos qumicos contaminantes. El
Departamento de Sanidad comprob que una de cada tres mujeres haba tenido
abortos espontneos, un porcentaje muy superior al normal, y que de 24 nios,
cinco tenan malformaciones. Se estudiaron otras enfermedades en nios y se vio
que su incidencia era claramente ms alta que en la poblacin general.
La zona fue declarada un rea catastrfica. La escuela fue cerrada y cientos de
familias de la zona evacuadas. Todo el proceso supuso casi 200 millones de
dlares adems de los graves daos a la salud de las personas.
En 1978 el gobierno de los estados unidos declaro a Love canal como zona
catastrfica y orden la reubicacin forzosa de sus habitantes. El desastre de
Love canal, tuvo consecuencias de dimensin mundial. Llamo la atencin sobre
los riesgos de la salud humana de las consecuencias del desarrollo industrial. En
Estados Unidos de Amrica la historia de los habitantes de Love canal promovi
una conciencia popular que reclamo a sus dirigentes la adopcin de medidas
legales que limitaran el desarrollo industrial y protegieran a los ciudadanos. El
efecto jurdico ms destacado de Love canal fue la promulgacin de la
NATIONAL ENVIRONMENTAL PROTECTION ACT aprobada por el congreso de
los Estados Unidos de Amrica en 1980.
Esta norma sent las bases de proteccin al medio ambiente y su desarrollo
legislativo posterior ha tenido una influencia en, por ejemplo, la proteccin legal al
medio ambiente promovida por la Unin Europea.

Precisamente a la zona de las Cataratas del Nigara, donde la falta de escrpulos


alter la vida de muchos ciudadanos que con inocencia decidieron asentarse en la
zona. Fue entonces cuando los residentes del lugar debieron enfrentarse a unas
80 toxinas que surgieron de unas 21.000 toneladas de desperdicios qumicos que
se encontraba en la base de sus viviendas.

HISTORIA TEMPRANA
l crea que iba a servir a las industrias nacientes de la zona con la tan necesaria
energa hidroelctrica, sin embargo, la combinacin de energa nunca fue
terminada debido a las limitaciones de potencia de transmisin en corriente
continua (CC), y la introduccin de Tesla de corriente alterna.
Adems, el Congreso aprob una ley que prohbe la extraccin de agua del ro
Nigara, para preservar las cataratas del Nigara. A partir de 1892, el plan de
amor cambi para incorporar una ruta de navegacin que evite las Cataratas del
Nigara, de llegar al Lago Ontario.
Tuvo la visin de una zona perfecta urbano llamado " Ciudad Modelo ", y prepar
un plan con una comunidad de parques y casas a lo largo del lago Ontario.
Su plan nunca se concret. l comenz a excavar el canal y construido unas
pocas calles y casas, cuando sus fondos se agotaron. A slo una milla (1,6 km) del
canal, a unos 50 pies (15 m) de ancho y 10 pies a 40 (3 a 12 m m) de profundidad,
que se extiende hacia el norte desde el ro Nigara, fue excavado.
La construccin del Canal fue agotador, sucio y peligroso.
En la dcada de 1940, Hooker Electrochemical Company (ms tarde conocido
como Hooker Chemical Company), fundada por Elon Hooker, empez a buscar un
lugar para volcar la gran cantidad de residuos qumicos que se producen.
Fue concedido el permiso por el Poder del Nigara y Compaa de Fomento en
1942 para el vertimiento de desechos en el canal.
En este sitio, Hooker comenz a colocar 55-US-galones (210 L) de metal o de
fibra de barriles.
La ciudad de las Cataratas del Nigara y el ejrcito continu el vertido de residuos.
En 1948, despus de la Segunda Guerra Mundial haba terminado y la ciudad de
las Cataratas del Nigara haba terminado autosuficientes eliminacin de
desechos, Hooker se convirti en el nico usuario y el propietario del sitio.
Este vertedero estaba en funcionamiento hasta 1953. Durante este tiempo, 21.000
toneladas de productos qumicos como "sustancias custicas, alcalinos, cidos
grasos e hidrocarburos clorados procedentes de la fabricacin de colorantes,
perfumes, solventes para resinas de caucho y sintticos" se han aadido. Estos

productos qumicos fueron enterrados a una profundidad de veinte a veinticinco


metros. En 1947, Hooker compr el canal y los bancos de 70 metros de ancho (21
m) a ambos lados del canal. Despus de 1953, el canal fue cubierto con tierra y
vegetacin empez a crecer sobre el vertedero.
EL DESASTRE DE LOVE CANAL
En el momento del cierre del vertedero, las Cataratas del Nigara estaba entrando
en un auge econmico y la poblacin haba superado los 85.000, con la expansin
de la poblacin en porcentajes sin precedentes.
La ciudad de las Cataratas del Nigara Distrito Escolar necesita un terreno para
construir nuevas escuelas, y trat de comprar la propiedad de la qumica que
haba sido utilizado para enterrar residuos txicos
La corporacin se neg a vender, alegando motivos de seguridad, y se llev los
miembros de la junta escolar para el canal y perfor varios pozos de sondeo para
demostrar la existencia de productos qumicos txicos por debajo de la superficie.
Sin embargo, la junta se neg a capitular. Con el tiempo, frente a la propiedad de
ser condenado y / o expropiadas, Hooker Qumica acord vender a condicin de
que la Junta compre toda la propiedad por un dlar.
Hooker incluye una lnea de advertencia que explica los peligros de la
construccin en el sitio.
Hooker cree que fue puesto en libertad por lo tanto de todas las obligaciones
legales que surgen demandas en el futuro.
Antes de la entrega de este instrumento de transporte, el concesionario en este
documento ha sido informado por el otorgante que las premisas anteriormente
descritos se han llenado en su totalidad o en parte, para el actual nivel de grado
de los mismos con los productos de desechos resultantes de la fabricacin de
productos qumicos por el otorgante en su planta en la ciudad de las Cataratas del
Nigara, Nueva York, y el concesionario asume todos los riesgos e incidentes de
responsabilidad a la utilizacin de los mismos. Por tanto se entiende y se acuerda
que, como parte de la consideracin de este medio de transporte y como
condicin del mismo, ninguna reclamacin, demanda, accin o demanda de
cualquier naturaleza que cada vez se har por el concesionario, sus sucesores o
cesionarios, en contra de la otorgante, sus sucesores o cesionarios, por la lesin
de una o varias personas, incluyendo la muerte de ella resultante, o la prdida de
o daos a la propiedad causados por, en relacin con motivo de la presencia de
dichos residuos industriales. Adems se acord como condicin del mismo que
cada medio de transporte posterior de los terrenos antes mencionados se
efectuar con sujecin a las disposiciones anteriores a las condiciones.

Hooker indic que el rea debe ser sellado "de modo que se evite la posibilidad de
que personas o animales que entran en contacto con los materiales depositados."
Las personas reportaron haber charcos de aceite o lquido de color en los patios o
stanos.
LOS PROBLEMAS DE SALUD, EL ACTIVISMO Y LA LIMPIEZA DEL SITIO

En los aos siguientes, Gibbs condujo un esfuerzo para investigar las


preocupaciones de la comunidad sobre la salud de sus residentes, ella y otros
residentes hicieron reiteradas denuncias de olores extraos y de "sustancias" que
aparecieron en sus patios
En el barrio de Gibbs, haba una alta tasa de enfermedades inexplicables, abortos
espontneos y retraso mental
Por otra parte, los stanos estaban cubiertos a menudo con una sustancia espesa,
negro, y la vegetacin se estaba muriendo tambin.
En muchos metros, la nica vegetacin que creca eran los pastos arbustivos.
Aunque los funcionarios municipales se les pidi para investigar el rea, no
actuaron para resolver el problema.
De acuerdo con la Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos (EPA) en
1979, los residentes mostraron una tasa "alarmantemente alta de abortos
involuntarios

Love Canal se aade ahora a una lista creciente de los desastres ambientales
que involucran sustancias txicas, que van desde los trabajadores industriales
afectados por trastornos nerviosos y el cncer en el descubrimiento de materiales
txicos en la leche de las madres lactantes.
En un caso, dos de los cuatro hijos de una familia de Love Canal sola tena
defectos de nacimiento , una nia naci sorda con un paladar hendido , una fila
extra de los dientes, y un ligero retraso , y un nio naci con un defecto del ojo.
Una encuesta realizada por la Asociacin de Propietarios de Love Canal encontr
que el 56% de los nios nacidos desde 1.974 hasta 1.978 tuvieron al menos un
defecto de nacimiento.
EL ESTADO DE EXCEPCION
En 1978, Love Canal se haba convertido en un evento nacional de los medios de
comunicacin, con los artculos que se refieren al barrio como "una bomba de
relojera para la salud pblica", y "una de las tragedias ambientales ms atroces
en la historia de Amrica Brown, un reportero del peridico local que se llama la
Gaceta del Nigara, fue la primera persona en descubrir y seguir investigando los
problemas de salud en el Love Canal.
Su investigacin se acredita con no slo romper ese caso, sino con el
establecimiento de los desechos txicos qumicos como un asunto a nivel nacional
El 7 de agosto de 1978, el presidente estadounidense Jimmy Carter, anunci una
emergencia de salud federal, solicit la asignacin de fondos federales y orden a
la Agencia Federal de Asistencia por Desastre para ayudar a la Ciudad de las
Cataratas del Nigara para remediar el sitio de Love Canal. Esto fue primera vez
en la historia de Estados Unidos que los fondos de emergencia fueron utilizadas
para fines distintos de un desastre natural.
En un primer momento, los estudios cientficos no demuestran de forma
concluyente que los productos qumicos son responsables de enfermedades de
los residentes, y los cientficos se mostraron divididos sobre el tema, a pesar de
que sabe o se sospecha once agentes cancergenos han sido identificados, uno
de los ms frecuentes es el benceno
Haba tambin dioxina en el agua, una sustancia muy peligrosa.
Contaminacin por dioxinas se mide en partes por billn , en Love Canal, las
muestras de agua mostr niveles de dioxinas de 53 partes por mil millones . Los
gelogos fueron reclutados para determinar si subterrneos cunetas fueron los

responsables de llevar los productos qumicos para las reas residenciales


circundantes.
Una vez all, los productos qumicos pueden filtrarse en los stanos y se evaporan
en el aire del hogar .
Finalmente, el gobierno traslad a ms de 800 familias y el reembolso para ellos
de sus casas, y el Congreso de Estados Unidos aprob la Respuesta Ambiental,
Compensacin y Responsabilidad (CERCLA), o el Superfund Ley, que contiene
los contaminantes responsables de sus daos y perjuicios.
En 1994, el juez federal de distrito John Curtin dictamin que Hooker / Occidental
haba sido negligente , pero imprudente, no en el manejo de los residuos y la
venta de la tierra a la Cataratas del Nigara de la Junta Escolar . La decisin de
Curtin tambin contiene una historia detallada de acontecimientos que condujeron
a la catstrofe del Love Canal. Occidental Petroleum fue demandada por la EPA y
en 1995 accedi a pagar $ 129 millones en restitucin. Demandas de los
residentes se establecieron tambin en los aos posteriores a la catstrofe del
Love Canal.
Algunos residentes mayores East Side, cuyas casas estn solas en el barrio
demolido, decidieron quedarse
Se estima que menos del 90% de los originales de las familias optaron por
quedarse. Ellos estaban dispuestos a permanecer el tiempo que se garantiza que
sus casas estaban en una zona relativamente segura.
El 4 de junio de 1980, el Love Canal rea de Revitalizacin de la Agencia
(LCARA) fue fundada para restaurar la zona.
LCARA quera vender 300 viviendas que originalmente haban sido comprados por
Nueva York, cuando los residentes fueron reubicados. Estas casas estaban ms
lejos de donde los qumicos haban sido objeto de dumping
En 1998, la Dra. Elizabeth Whelan escribi un editorial sobre el Canal en el que
afirm que cuando los medios de comunicacin comenzaron a llamar el canal de
una "bomba de relojera para la salud pblica", cre la histeria.
Ella declar que las personas no estaban cayendo enfermos por la exposicin a
residuos qumicos, pero el estrs causado por los medios de comunicacin. Estos
resultados se contradicen en el Estado de Nueva York Departamento de estudio
propio de la Salud de diez aos ms tarde, que declar: "Las tasas de
malformaciones congnitas (entre los que estn expuestos al medio ambiente en
Love Canal) tenan el doble de lo esperado en comparacin con las poblaciones

externas estndar, una diferencia que supera el rango de las tasas esperadas por
azar.
Love Canal, junto a Times Beach, Missouri , son importantes en la historia de
Estados Unidos del medio ambiente como los dos sitios que en gran parte, dieron
lugar a la indemnizacin de Respuesta Ambiental y Responsabilidad (CERCLA).
CERCLA es mucho ms comnmente conocida como " Superfund ", debido al
fondo establecido por la ley para ayudar a la limpieza de la contaminacin txica
en lugares residenciales, como Love Canal.
Se ha dicho que el Canal del Amor "se ha convertido en el smbolo de lo que
ocurre cuando los productos industriales peligrosos no se limitan al lugar de
trabajo, sino" golpear a la gente donde ellos viven "en cantidades inapreciables".
Eckardt C. Beck, Administrador de la Agencia de Proteccin Ambiental durante la
crisis del Canal de Amor sugiere que hay probablemente cientos de vertederos
similares.
El presidente Carter declar que el descubrimiento de estos vertederos fue "uno
de los ms sombros descubrimientos de la era moderna". Si los residentes de
Love Canal sido conscientes de que estaban residiendo en la mayora de los
productos qumicos txicos, no se han trasladado all en el primer lugar.
Beck seal que un problema principal sigue siendo que la propiedad de las
empresas qumicas que pueden cambiar en los ltimos aos hacen difcil asignar
la responsabilidad (un problema que se abordar por CERCLA, o la Ley del
Superfondo). Beck sostuvo que un mayor compromiso era necesario desarrollar
controles que "desactivar Canales futuros del amor
El legado de la catstrofe dio lugar a una ficcin hecha para la televisin de la
pelcula titulada LoisGibbs y el Canal del Amor (1982)
Un documental titulado en nuestro propio patio fue puesto en libertad en los
EE.UU. en 1983, y Modern Marvels volvi a contar la catstrofe en 2004. La
pelcula Tootsie tiene un carcter tratando de producir una obra llamada
"ReturnToLove Canal". Joyce Carol Oates ha trado la historia de Love Canal en
su novela de 2004 The Falls Sin embargo la creacin de las sospechas de dao a
la dcada de 1960.