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fr/edition/etats-generaux-de-la-presse-le/article/251108/presse-les-mots-de-laliberte (2016-08-23)

Mediapart

Lors de la soire RSF/Mediapart au Thtre National de la Colline, lundi soir 24 novembre 2008, Anouk
Grinberg et Franois Marthouret nous ont fait le cadeau d'une lecture, aussi mouvante que superbe. Il
s'agit d'un montage de textes autour de la libert de la presse, montage tout en rsonance avec notre
prsent et textes d'une vidente jeunesse dmocratique.
Mediapart

Les voici aussi ci-dessous, dans l'ordre et selon la prsentation choisis par les deux comdiens. A lire et
relire, mditer et diffuser

Victor Hugo, 1848, discours l'Assemble constituante de la IIe Rpublique:


Permettez-moi, messieurs, en terminant ce peu de paroles, de dposer dans vos
consciences une pense qui, je le dclare, devrait, selon moi, dominer cette discussion:
c'est que le principe de la libert de la presse n'est pas moins essentiel, n'est pas moins
sacr que le principe du suffrage universel. Ce sont les deux cts du mme fait. Ces
deux principes s'appellent et se compltent rciproquement. La libert de la presse
ct du suffrage universel, c'est la pense de tous clairant le gouvernement de tous.
Attenter l'une, c'est attenter l'autre.

1945, Fdration nationale de la presse, issue de la Rsistance : projet de


dclaration des droits et des devoirs de la presse libre:
Article 1er: La presse n'est pas un instrument de profit commercial. C'est un instrument
de culture, sa mission est de donner des informations exactes, de dfendre des ides, de
servir la cause du progrs humain.
Article 2: La presse ne peut remplir sa mission que dans la libert et par la libert.
Article 3: La presse est libre quand elle ne dpend ni de la puissance gouvernementale
ni des puissances d'argent, mais de la seule conscience des journalistes et des lecteurs.

1971: dclaration des droits et des devoirs des journalistes, adopte Munich par
les syndicats et les fdrations de journalistes des six pays constituant la
Communaut europenne d'alors:
Le droit l'information, la libre expression et la critique est une des liberts
fondamentales de tout tre humain. De ce droit du public connatre les faits et les
opinions procde l'ensemble des devoirs et des droits des journalistes. La responsabilit
des journalistes vis--vis du public prime toute autre responsabilit, en particulier
l'gard de leurs employeurs et des pouvoirs publics.

Albert Londres, journaliste, 1929:


Je demeure convaincu qu'un journaliste n'est pas un enfant de chur et que son rle ne
consiste pas prcder les processions, la main plonge dans une corbeille de ptales de
roses. Notre mtier n'est pas de faire plaisir, non plus de faire du tort, il est de porter la
plume dans la plaie.

Paul Krugman, prix Nobel d'conomie 2008 et ditorialiste au New York Times:
Les journalistes sont gns face des arguments manifestement mensongers. Leur
formation et leur disposition naturelle les incitent envisager systmatiquement tous les
points de vue en prsence, et ils ont mme du mal imaginer qu'une figure publique de
premier plan puisse mentir ouvertement sur le contenu de son programme. Un boutade
lance dans un de mes articles aurait, parat-il, srieusement vex plusieurs journalistes;
si M. Bush affirmait que la Terre tait plate, ai-je crit, on aurait droit le lendemain des
gros titres du style: "Des vues divergentes sur la forme de la Terre". Evidemment, les
journalistes vexs sont ceux qui s'taient sentis viss.

Toujours Paul Krugman, cette fois dcrivant les rgles du mtier de journaliste:
1. Ne jugez pas les propositions politiques en fonction des objectifs qu'elles affichent.
2. Faites travailler vos mninges et dcouvrez les intentions vritables.
3. N'allez pas imaginer que les rgles en vigueur sont celles que vous avez toujours
connues.

Paul Ricur, philosophe, dans sa prface au livre de Jean Schwbel, La presse, le


pouvoir et l'argent:
La lutte pour l'indpendance des rdacteurs de presse, face au Pouvoir et l'Argent, est
un combat avec et contre le reste des mass media. Ceux-ci ont deux pentes: descendante
et montante. La pente descendante, c'est celle de la presse commercialise, pour qui
l'information est une marchandise. Soumise aux impratifs de la publicit et des gros
tirages, livre la recherche du sensationnel, elle amplifie les prjugs et les haines, et
entretient l'gosme collectif des nations nanties, le chauvinisme instinctif et le racisme
latent de la population. La presse de qualit est alors responsable, non seulement
d'informer sur les faits et les vnements, non seulement d'expliquer les tendances
profondes de la socit, mais encore de "parler contre" les prjugs de la foule. Ce que
le public doit rclamer, ce dont il doit avoir l'apptit, c'est d'une presse qui rsiste cette
pesanteur des mass media et lutte contre la tentation de manipuler, de dgrader, et
parfois d'avilir, qui est celle de la presse commercialise.

Albert Camus, ditorial de Combat, le 31 aot 1944:


Notre dsir, d'autant plus profond qu'il tait souvent muet, tait de librer les journaux
de l'argent et de leur donner un ton et une vrit qui mettent le public la hauteur de ce
qu'il y a de meilleur en lui. Nous pensions alors qu'un pays vaut souvent ce que vaut sa
presse. Et s'il est vrai que les journaux sont la voix d'une nation, nous tions dcids,
notre place et pour notre faible part, lever ce pays en levant son langage.

Robert Ezra Park, journaliste et fondateur de l'Ecole de sociologie de Chicago:


Ce sont les informations plutt que les commentaires qui font l'opinion... Il ne peut y
avoir d'opinion publique sur aucune action politique si la population ne sait pas ce qui se
passe, ne serait-ce que dans les grandes lignes... Un journaliste en possession de faits est
un rformateur plus efficace qu'un ditorialiste qui se contente de tonitruer en chaire,
aussi loquent soit-il.

Marc Bloch, historien, rsistant et martyr, aot 1940:


N'avions-nous pas, en tant que nation, trop pris l'habitude de nous contenter de
connaissances incompltes et d'ides insuffisamment lucides? Notre rgime de
gouvernement se fondait sur la participation des masses. Or, ce peuple auquel on
remettait ainsi ses propres destines et qui n'tait pas, je crois, incapable, en lui-mme,
de choisir les voies droites, qu'avons-nous fait pour lui fournir ce minimum de
renseignements nets et srs, sans lesquels aucune conduite rationnelle n'est possible?
Rien en vrit. Telle fut, certainement, la grande faiblesse de notre systme,
prtendument dmocratique, tel fut le pire crime de nos prtendus dmocrates.

Hannah Arendt, philosophe, dans Vrit et politique, 1967:


Les chances qu'a la vrit-de-fait de survivre l'assaut du pouvoir sont trs minces: elle
est toujours en danger d'tre mise hors du monde, par des manuvres, non seulement
pour un temps, mais, virtuellement, pour toujours. Les faits et les vnements sont
choses infiniment plus fragiles que les axiomes, les dcouvertes et les thories produits
par l'esprit humain. [...] La libert d'opinion est une farce si l'information sur les faits
n'est pas garantie et si ce ne sont pas les faits eux-mmes qui font l'objet du dbat. [...]
L'histoire contemporaine est pleine d'exemples o les diseurs de vrit-de-fait ont pass
pour plus dangereux, et mmes plus hostiles, que les opposants rels. [...] Sans les
journalistes, nous ne nous y retrouverions jamais dans un monde en changement
perptuel, et, au sens le plus littral, nous ne saurions jamais o nous sommes.

A ce propos, voici une confidence rapporte par la dramaturge Yasmina Reza, en


2007. Elle cite ici Laurent Solly, conseiller de Nicolas Sarkozy durant la campagne:

Il est candidat... Ds le lendemain, Laurent Solly s'enthousiasme au tlphone...


Quelques jours plus tard, le mme Laurent me dira: "La ralit n'a aucune importance. Il
n'y a que la perception qui compte".

"Nous ne saurions jamais o nous sommes..." disait Hannah Arendt. Voici ce qu'en
dit le pote Henri Michaux:
Dans une socit de grande civilisation, il est essentiel pour la cruaut, pour la haine et
la domination, si elles veulent se maintenir, de se camoufler, retrouvant les vertus du
mimtisme. Le camouflage en leur contraire sera le plus courant. C'est en effet par l,
prtendant parler seulement au nom des autres, que le haineux pourra le mieux
dmoraliser, mater, paralyser. C'est de ce ct que tu devras t'attendre le rencontrer.

Robespierre, discours la Constituante, le 24 aot 1789:


Vous ne devez pas balancer de dclarer franchement la libert de la presse.
Il n'est jamais permis des hommes libres de prononcer leurs droits d'une manire
ambigu. Le despotisme seul a imagin des restrictions: c'est ainsi qu'il est parvenu
attnuer tous les droits.

Napolon Ier, lettre Joseph Fouch, son ministre de l'Intrieur:


Rprimez un peu les journaux. Faites-y mettre de bons articles. Faites comprendre aux
rdacteurs des Dbats et du Publiciste que le temps n'est pas loign o, m'apercevant
qu'ils ne sont pas utiles, je les supprimerai avec tous les autres, et je n'en conserverai
qu'un seul... Le temps de la Rvolution est fini, et il n'y a plus en France qu'un seul
parti. Je ne souffrirai jamais que les journaux disent ni fassent rien contre nos intrts.

Thomas Jefferson, l'un des pres fondateurs des Etats-Unis d'Amrique, dont il fut
troisime prsident:
Je prfrerais vivre dans un pays qui ait des journaux et pas de gouvernement plutt que
dans un pays qui ait un gouvernement mais pas de journaux.

Franois Mauriac, crivain, "Bloc-notes" de L'Express, 29 mai 1954:


Saisie de L'Express. Je doute s'il existe pour la presse un crime d'indiscrtion. Mais il
existe un crime de silence. Le jour du rglement de comptes, nous ne serons pas accuss
d'avoir parl mais de nous tre tus.

Et voici un autre, qui avait su voir, dans la "main tendue", une volont de main
mise:
Paris, 23 juin 1870
Monsieur le Ministre,
C'est chez mon ami Jules Dupr, l'Isle Adam, que j'ai appris l'insertion au Journal
Officiel d'un dcret qui me nomme Chevalier de la Lgion d'Honneur. Ce dcret, que
mes opinions bien connues sur les rcompenses artistiques et sur les titres nobiliaires,
auraient d m'pargner, a t rendu sans mon consentement, et c'est vous, Monsieur le
Ministre, qui avez cru devoir en prendre l'initiative.
Mes opinions de citoyen s'opposent ce que j'accepte une distinction qui relve
essentiellement de l'ordre monarchique. Cette dcoration de la Lgion d'honneur que
vous avez stipule en mon absence et pour moi, mes principes la repoussent.
En aucun temps, en aucun cas, pour aucune raison, je ne l'eusse accepte. Bien moins le
ferais-je aujourd'hui que les trahisons se multiplient de toutes parts et que la conscience
humaine s'attriste de tant de palinodies intresses. L'honneur n'est ni dans un titre ni
dans un ruban, il est dans les actes et dans le mobile des actes. Le respect de soi-mme
et de ses ides en constituent la majeure part. Je m'honore en restant fidle aux principes
de toute ma vie ; si je les dsertais, je quitterais l'honneur pour en prendre le signe.
Mon sentiment d'artiste ne s'oppose pas moins ce que j'accepte une rcompense qui
m'est octoye par la main de l'Etat. L'Etat est incomptent en matire d'art. Quand il
entreprend de rcompenser, il usurpe sur le got public. Son intervention est toute
dmoralisante, funeste l'artiste qu'elle abuse sur sa propre valeur, funeste l'art qu'elle
enferme dans les convenances officielles et qu'elle condamne la plus strile
mdiocrit. La sagesse pour l'Etat serait de s'abstenir. Le jour o il nous aura laisss
libres, il aura rempli vis--vis de nous ses devoirs.
Souffrez donc, Monsieur le Ministre, que je dcline l'honneur que vous avez cru me
faire. J'ai cinquante ans et j'ai toujours vcu en homme libre ; laissez-moi terminer mon
existence libre ; quand je serai mort, il faudra qu'on dise de moi : celui-l n'a jamais
appartenu aucune cole, aucune glise, aucune institution, aucune acadmie,
surtout aucun rgime, si ce n'est le rgime de la libert.
Veuillez agrer, Monsieur le Ministre, avec l'expression des sentiments que je viens de
vous faire connatre, ma considration la plus distingue.
Gustave Courbet