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Scripta Nova. Revista Electrnica de Geografa y Ciencias Sociales.

Universidad de Barcelona [ISSN 1138-9788].


N 75, 1 de noviembre de 2000.

ROBERT E. PARK Y LAS MIGRACIONES.


Estudio introductorio y traduccin de Emilio Martnez

ROBERT E. PARK Y LAS MIGRACIONES.


Estudio introductorio y traduccin de Emilio Martnez (Resumen).
Las migraciones humanas conllevan importantes modificaciones en el orden
sociocultural y poltico de las sociedades afectadas: desorganizacin social, problemas
de asimilacin, desmoralizacin de los individuos, conductas desviadas, etc. Pero
tambin existe un proceso de transferencia cultural muy creativo. Estos trabajos, desde
una perspectiva sociolgica, exploran algunas de las ms interesantes manifestaciones
sobre esta dinmica cultural en las sociedades urbanas, en particular el concepto de
hombre marginal o hbrido social en la teora de Robert. E. Park
Palabras clave: migraciones/cambio social/extranjeros/escuela de Chicago/Robert E.
Park

ROBERT E. PARK AND THE MIGRATIONS.


Introductory study and translation of Emilio Martnez (Abstract).
Human migrations involve several and important alterations in political, social and
cultural order of societies: social disorganization, problems of assimilation, personal
demoralization, deviant behaviours, etc. But also, human migrations stimulate a creative
cultural transfer. These papers explore, in a sociological view, some of the most
interesting demonstrations in that cultural dynamic -particularly, the concept of
"marginal man" or "social hybrid" at Robert E. Park's theory.
Key words: migrations/social change/foreigners/Chicago school/Robert E. Park

Contenido
Emilio Martnez: Estudio introductorio. Migraciones, cambios sociales e hibridos
culturales
Robert Ezra Park: Las migraciones humanas y el hombre marginal.

Estudio introductorio. MIGRACIONES, CAMBIOS SOCIALES E HIBRIDOS


CULTURALES
Emilio Martnez
Profesor Titular de Sociologa
Universidad de Alicante

La desorganizacin social y la desmoralizacin de los individuos en el seno de


sociedades en transicin, sometidas a transformaciones estructurales ms o menos
bruscas, ocupan un lugar central en la literatura sociolgica de Robert E. Park (18641944). En realidad, buena parte de la sociologa de norteamerica de su tiempo puede ser
leda en esa clave. Pero cometeramos un error de interpretacin si no tuviramos muy
presente que la desorganizacin social no se muestra en su discurso tan slo como un
sntoma de declive sino antes bien como una fase natural, anterior y casi necesaria de la
recomposicin del grupo social cuando ste se ve expuesto a factores de
desestabilizacin.
La misma sociologa urbana, bajo la forma cannica que define la escuela de Chicago,
adopta una orientacin similar, y los procesos de organizacin/desorganizacin social,
de aculturacin y asimilacin de grupos e individuos en la complejidad de las grandes
aglomeraciones urbanas pasan a un primer plano en la investigacin social. Al destacar
los procesos en s mismos, se advierte muy pronto que lo transitorio ejerce entre los
socilogos de Chicago un influjo muy peculiar y poco disimulado. Lo transitorio, de
hecho, recibe un estatuto privilegiado como tiempo y proceso sociales, como mbito en
el que explorar tendencias, actividades y tipos de comportamientos innovadores. La
continua referencia a las "reas de transicin" resulta muy ilustrativa en este sentido. Si
lo efmero y fugitivo representa, de acuerdo con el aserto baudeleriano, la experiencia
de la modernidad, hay que admitir que lo transitorio -que aqu muestra una tozuda
continuidad y una sutil consistencia- define en lo esencial la experiencia urbana de
Chicago, la ciudad que habra de convertirse para Park y sus discpulos de la escuela de
Chicago en el laboratorio de observacin clnica de la vida social.
No insistiremos en la corta pero muy intensa trayectoria de Chicago que la llev en
poco menos de un siglo a ser una metrpoli mundial (por su proyeccin exterior, su
potencial econmico y su composicin interna -una especie de mundo en pequeo-). No
obstante, para comprender el alcance y los propsitos del escrito de Park, Human
Migrations and the Marginal Man -el artculo que presentamos a continuacin-, para
comprender tambin cmo se articula en la teora ecolgica y sociolgica del autor,
hemos de partir del hecho manifiesto de que un factor esencial en la constitucin de la
ciudad y en general de todo EE.UU. fue la migracin que recibi, de un volumen
descomunal y de composicin muy dispar. Slo asumiendo esta realidad, tal como ellos
lo hicieron, podremos comprender por qu aqu y en otros escritos de Park su entramado
terico se construye en referencia continua a las nociones de movilidad social y
territorial, volumen poblacional, heterogeneidad, densidad y desorganizacin social y
personal. En efecto, la explosin demogrfica relativamente repentina supone la
transformacin de las condiciones sociales de los grupos afectados, nativos e

inmigrantes: econmicas, familiares, sociales, culturales, religiosas, etc. De ah el


recurso a la teora catastrfica del cambio social, que en parte recuerda el
planteamiento moderno de los evolucionistas (acerca de las bifurcaciones y rupturas en
el desarrollo social) y que en cualquier caso est presente en la concepcin ecolgica de
las crisis de los ecosistemas, incluidos los ecosistemas urbanos: un factor externo
precipita una fase crtica de la que surgir una nueva divisin del trabajo, una nueva
distribucin de los grupos y un ajuste del conjunto. Todo acople es problemtico y
fuente de tensin entre los grupos implicados. A veces, esa tensin se manifiesta en la
desmoralizacin de los individuos afectados, dando lugar a comportamientos desviados,
unas veces en forma de tumultos colectivos y otras en conductas de aislamiento o
desviacin individual. El individualismo, aun cuando posea esa vertiente emancipadora
tan grata para la conciencia del hombre moderno, puede llegar a constituir un problema
incluso en una sociedad como la norteamericana: el mito del individualismo no est en
contradiccin con sus rituales de grupo y el secular asociacionismo civil. Est en juego
la construccin del entramado social. "Vivimos -dice Park- (...) en un perodo de
individualismo y de desorganizacin social. Todo est en estado de agitacin -todo
parece que est cambiando. Parece como si la sociedad fuera una constelacin de
tomos". Y contina la cita as: " El simple movimiento de la poblacin de un lugar a
otro -por ejemplo la actual migracin de negros hacia el norte- es una influencia
perturbadora. Desde el punto de vista de la gente que emigra, este movimiento tiene un
aspecto liberador, en el sentido que les abre nuevas oportunidades econmicas y
culturales, pero desequilibra tanto las comunidades que han abandonado como las que
comunidades a las que se dirigen" (1). Son, pues, buenas y muchas las razones para que
la sociologa se ocupe de esto y ms una sociologa como la norteamericana, que se
plante en un principio como misin religiosa; adems, la orientacin reformista -pero
dentro de un orden- de los de Chicago, desde Albion Small a Robert Park, permite
entender el inters por enfrentarse y explicar esa realidad, que era algo as como
explicarse
a
s
mismos.
Desorganizacin social y procesos de asimilacin.
Como pas hecho de oleadas de inmigrantes de distintas razas y culturas, era evidente
que tarde o temprano en los EE.UU. haba de abordarse una reflexin sobre su
composicin. Los intentos por comprender la situacin social de los recin llegados a
las grandes aglomeraciones -que ellos mismos construyeron- e intervenir
pragmticamente fueron numerosos, desde la Hull House de Jane Addams a las
proclamas ensoadoras de Josiash Royce. A partir de ese esfuerzo por abordar la
cuestin de la asimilacin social y cultural, la desorganizacin social y la
desmoralizacin de los inmigrantes, la sociologa norteamericana ha terminado
proporcionando una fuente inagotable de conceptos e instrumentos de medicin que an
se antojan tiles para descifrar nuestra realidad. Tal como se advierte en el
planteamiento de Park, la cuestin resida por entonces en hallar una explicacin
sociolgica que permitiera eludir las implicaciones deterministas de la teora de los
climas en la conformacin de las diversidades culturales y raciales -a la manera como se
presentaba en Montesquieu (2)- y por supuesto evitar las connotaciones racistas de la
interpretacin fisiolgica, al modo en que vena formulada en el discurso de Gobineau
(3)
. La sociologa deba dejar al margen los factores extrasociales y poco consistentes, y
seguir la mxima de que lo social slo puede explicarse por lo social. En este sentido, el

problema de los inmigrantes (que era tambin y cada vez ms un problema con los
inmigrantes, al menos con algunos de ellos) no resida en su raza sino en el conjunto de
cambios al que estaban sometidos al desplazarse de un lugar a otro: cambios en los
universos culturales (campo-ciudad, tradicin-abstraccin racional),familiares (modelo
extenso frente al nuclear, cambios en la concepcin y prctica de la
autoridad), econmicos (actividades primarias y empleos que por su originalidad bien
merecan pertenecer al club de los negocios raros de Chesterton), etc. Las
investigaciones de Thomas y Znaniecki sobre los inmigrantes polacos inauguraron una
lnea de trabajo que despus se mostrara fructfera, por su andamiaje terico y las
tcnicas empleadas. EnThe Polish Peasant, dichos investigadores, a partir de la
elaboracin de una serie de hiptesis, herramientas de trabajo y conceptos -actitud,
organizacin social, desmoralizacin individual y el ciclo organizacindesorganizacin-reorganizacin de los inmigrantes- sentaran las bases tericas y
metodolgicas de los trabajos posteriores de la escuela de Chicago en la interpretacin
de los procesos de asimilacin y cambio cultural en las grandes aglomeraciones. As
ocurre con Robert E. Park (4) si bien ste posea una firme independencia de juicio y una
larga experiencia en la cuestin de los inmigrantes y de los problemas raciales: desde
los tiempos en que trabaj de reportero de la vida de la ciudad, o cuando milit en
la Congo Reform Association y durante su etapa en el Tuskegee Institut. Fue en esta
institucin, a la que haba llegado de la mano del lder negro Booker T. Washington (del
que fue secretario personal), donde Park conoci a Thomas, con motivo de una
conferencia sobre el problema racial.
La concepcin de Park acerca del ciclo de las relaciones tnicas, esto es, el proceso de
organizacin-desorganizacin-reorganizacin que marcan el conjunto de las
interacciones entre inmigrantes y nativos es deudora del planteamiento de Thomas y
Znaniecki, pero surgen observaciones que slo pueden interpretarse a la luz de las
influencias de William James, Josiash Royce, John Dewey y, especialmente, de Georg
Simmel. Su esquema se basa en la distincin de cuatro etapas progresivas a cada una de
las
cuales
corresponde
un
orden
social
particular:

PROCESO SOCIAL
Rivalidad
Conflicto
Adaptacin
Asimilacin

ORDEN SOCIAL
Equilibrio econmico
Orden poltico
Organizacin social
Personalidad y herencia cultural

La primera no es sino una forma elemental de interaccin donde el contacto social, en


sentido estricto, est ausente por completo. La relacin se reduce a un universo de
coexistencia econmica que determina la distribucin del trabajo y del espacio. El orden
que llamamos moral no surge hasta etapas posteriores. El conflicto, en este sentido,
pone de manifiesto una toma de conciencia por parte de los sujetos rivales en situacin
de copresencia. "De un modo general -afirman Park y Burgess en Introduction to the
Science of Sociology- puede decirse que la rivalidad determina la posicin de un
individuo en la comunidad; el conflicto le asigna un lugar en la sociedad" (5). De lo

impersonal e inconsciente se pasa a la conciencia del otro, y al establecimiento de una


corriente de solidaridad entre iguales minoritarios. La tercera fase, la adaptacin, supone
una mutacin donde remite el conflicto en un esfuerzo de reajuste entre los grupos e
individuos: se toleran y controlan mutuamente. La asimilacin culmina el ciclo de
relaciones tnicas y supone una fase de acercamiento, fusin y mezcla de los valores de
los grupos implicados as como la elaboracin de un patrimonio comn de normas y
valores, en definitiva de nuevos repertorios de conducta; tambin supone la
construccin de una nueva memoria comn que es producto del grupo que se hace junto
a ella y sobre su base. Con esto se advierte una cierta visin optimista y progresista de
Park y de la escuela de Chicago acerca de las migraciones: la movilidad socioterritorial
y la asimilacin -concretada en el mito del melting pot (6)- representan un avance cultural
y un progreso de la humanidad a diferencia del estancamiento moral de las identidades
nicas: el mestizaje es a todas luces culturalmente provechoso. No es de extraar, pues,
que en Human Migrations and the Marginal Man, se presenten algunas referencias
alsynoecismus de la Grecia clsica (7). Sin embargo, Park es consciente de que esta
asimilacin presenta lagunas para determinados grupos en la medida que el
distanciamiento y la segregacin social tienen una base econmica. Tales grupos, al
sufrir un ataque exterior, refuerzan su disciplina comunitaria y su identificacin racial.
Es el caso de los negros para los que la asimilacin se presenta ms como algo cultural
que social: a ttulo de ejemplo slo hay que advertir la segregacin continuada y los
comportamientos de huida de la poblacin blanca ante la presencia de los primeros en
determinados sectores, lo que conduce a una significativa reduccin de los precios de la
vivienda en tales reas. Es tambin el caso de la poblacin asitica en las grandes
ciudades norteamericanas de la costa del Pacfico: la explotacin a la que se vieron
sometidos dio lugar despus a un profundo rencor hacia ellos como mano de obra barata
y competencia desleal ("el peligro amarillo"). La segundas y posteriores generaciones
(los Nisei) pueden sin embargo avanzar hacia la asimilacin en tanto que se hacen,
como los judos, hbridos sociales. Los hbridos culturales, hijos del contacto y de la
mezcla social entre grupos y culturas diferentes -inmigrantes y nativos- son la evidencia
de la asimilacin, aunque su existencia transcurra en ocasiones bajo condiciones
material y espiritualmente dramticas. La ciudad constituye su escenario, y en parte su
condicin y resultado: ella misma es un hbrido.
La ciudad y el extrao: el hombre marginal
Park estima que la gran ciudad, por su extensin, tamao demogrfico y densidad, por
su diversidad tnica y profesional, por las numerosas y variadas formas culturales y
tecnolgicas que muestra y por la divisin del trabajo que rige en su interior define una
nueva forma de existencia: nuevos y distintos patrones de interaccin social, de
comportamiento y de organizacin comunitaria. Esta argumentacin, que sienta las
bases de lo que se conocer ms adelante como las tesis de la cultura urbana, se apoya
sin duda en la teora simmeliana, pero se aprecian los ecos de la morfologa social
durkheimiana, ya que la formacin social en transicin que nos describe de continuo
Park puede ser entendida en trminos del paso de una solidaridad mecnica a una
solidaridad orgnica. Como expresin de una organizacin social compleja, la ciudad se
sita en los antpodas de la pequea comunidad donde impera el espritu de campanario.
En efecto, el ambiente urbano se caracteriza por una potente carga secularizadora y un
racionalismo difcil de hallar en el medio rural, mucho ms concreto y particular, mucho

ms apegado al terruo, a sus ritmos cotidianos, a sus interacciones previstas y


necesarias. En dichas comunidades, el todo se impone a las partes, que son homogneas
y uniformes. En cambio, en la gran ciudad, nos hallamos ante la individualizacin de la
persona y ante una organizacin social fundada sobre intereses racionales y preferencias
temperamentales. De ese modo, se comprende bien que en Human Migrations and the
Marginal Man, Park retome una frmula bastante usual en sus escritos:
En las ciudades el viejo clan y los grupos de parentesco se han disuelto y han sido reemplazados por una
organizacin social basada en intereses racionales y en preferencias temperamentales. De un modo ms
concreto, la gran divisin del trabajo que rige en las ciudades permite y ms o menos obliga al hombre
individual a concentrar sus energas y su talento en la tarea especfica que mejor desempea, y en este
sentido l y sus compaeros se emancipan del control de la naturaleza y de las circunstancias que tan
rigurosamente dominan al hombre primitivo.

El habitante metropolitano se caracteriza por una cierta cortesa distante, un trato


artificial y despegado, lejos de lo concreto y lo local, dominado por el espritu errante y
cosmopolita que gua sus interacciones. En buena medida estos rasgos se explican en la
teora parkiana por la difusin de la economa monetaria y el uso del dinero -patrn de
las relaciones sociales dentro de una comunidad de intereses que pone el acento en lo
objetivo cuantificable, o dicho de otro modo, en la instrumentalidad del otro. "El dinero
-dice Park en clara alusin simmeliana- es el medio fundamental de la racionalizacin
de los valores y de la sustitucin de los sentimientos por los intereses. Precisamente
porque no experimentamos frente al dinero ninguna actitud personal o sentimental [...]
se convierte en el medio ms preciso de intercambio". Pero adems, el hombre de la
gran ciudad no slo no teme sino que gusta de la movilidad, del anonimato y de la
libertad que este medio le garantiza. Esa movilidad territorial y social parecen asegurar
la formacin de una mentalidad peculiar, como se expresa en "The Mind of the Hobo"
(El espritu del hobo)
Mientras el hombre est, pues, unido a la tierra y a sus lugares, mientras la nostalgia y la
morria hagan presa de l y susciten inevitablemente el regreso a los sitios familiares y
a los lugares que conoce bien, nunca realizar plenamente otras ambiciones
caractersticas de la humanidad, a saber: moverse libremente y sin lmites sobre la
superficie de las cosas mundanas y vivir, como puro espritu, en su conciencia y en su
imaginacin (8).
Sin duda, la exposicin de grupos e individuos a nuevos estmulos en la forma de
significados, actividades, patrones de pensamiento o normas de conducta, suponen en
mayor o menor medida un replanteamiento -cuando no una modificacin de hecho- de
las maneras propias de obrar y pensar. La ciudad constituye el escenario privilegiado de
esa movilidad sin desplazamiento o estimulacin cultural. Una de las caractersticas de
las grandes ciudades es su configuracin espacial en reas segregadas, donde residen
grupos sociales distintos. Estos sectores naturales y sociales, constituyen mbitos
diferenciados por su composicin y costumbres, valores, universos de discurso, normas
de decencia y de presentacin, coloreando vivamente el ambiente urbano. El individuo
puede moverse entre estos grupos y rehuir de as las constricciones del grupo primario,
los vnculos locales. Esto otorga al ambiente urbano una diversidad social y cultural,
una libertad que estimula y educa al ciudadano en nuevas referencias de
comportamiento posible.

El hobo se antoja en un principio el tipo social que representa esa movilidad y ese
patrimonio normativo tpicamente urbano y deslocalizado: el vagabundo, el trabajador
ocasional que deambula de ac para all, sin patria, sin techo y sin dueo, al modo en
que Walt Whitman lo haca ("Qu supones que ha de satisfacer el alma / sino el caminar
libre y no reconocer dueo"). Aunque se ha visto en ese vagabundo al hombre marginal
(9)
, en rigor, el "hombre marginal" de Park es en lo esencial el judo, el judo
emancipado. Unos y otros comparten esa tendencia, voluntaria y forzada hacia el
movimiento continuo, que proporciona esa mentalidad tan peculiar. El hobo no sufre el
malestar difuso de la dicotoma moral y su referencia grupal es consustancialmente
dbil. El judo errante constituye el tipo social que representa mejor que ningn otro el
cosmopolitismo tpicamente ciudadano: el espritu de la abstraccin y lo racional frente
al sentimiento (el dinero como medio parece ser instrumento y causa); un ser mvil que
est a caballo de dos mundos contiguos y casi siempre ajenos. Ese es el drama de Heine
como antes fue, en cierto modo, la tragedia de Silok, el judo que retrat Shakespeare
enEl mercader de Venecia. El hombre marginal, que trata de abandonar su grupo
original -quedando en esa medida expuesto a su ira y a su oprobio- con el fin de
alcanzar e integrarse en el grupo mayoritario, representa la figura tipo del conflicto y del
avance cultural pues viene a constituir de algn modo el fermento, el reactivo o
catalizador social del que hablaba Sumner a propsito de la evolucin social.
En estas consideraciones se advierte el inters de Park por los efectos subjetivos de la
movilidad (emigracin en este caso, pero manifestada no como movimiento de pueblos
sino de individuos), su inters por los tipos modificados que genera; e igualmente se
pone de manifiesto sus influencias intelectuales, en particular la de Simmel, l mismo
judo. En efecto, Simmel haba abordado esta misma cuestin en su Sociologa
(Digresin sobre el extranjero) (10):
Si la emigracin, en cuanto significa la no vinculacin a un punto del espacio,
constituye el concepto opuesto a la sedentariedad, la forma sociolgica del 'extranjero'
representa, en cierto modo, la unin de ambas determinaciones, aunque revelando que la
relacin con el espacio no es ms que la condicin por una parte, y el smbolo por otra,
de la relacin con el hombre. (11)
El extranjero es un ser mvil (el comerciante, a lo largo de la historia, con su
importancia en los procesos de intercambio material y cultural, y en la formacin misma
de las ciudades o en el desarrollo del capitalismo). El extranjero viene hoy y se queda
maana; est sin llegar a pertenecer. La gestin de la proximidad y del alejamiento le
confiere una posicin particular y distante -el prximo est lejano; el lejano est
prximo- que le otorga una objetividad y una claridad de juicio de la que carecen los
miembros de la comunidad, perdidos entre los afectos y las obligaciones de los vnculos
locales. Esa y no otra es la historia del judo y de la dispora: movilidad y racionalidad
(abstraccin); el sesgo intelectual, el sesgo del urbanita moderno que deviene un extrao
ante los dems. Posiblemente un ser desarraigado, pero en esa medida un hombre libre.
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LAS MIGRACIONES HUMANAS Y EL HOMBRE MARGINAL (12)


Robert Ezra Park

Ciertos estudiosos de la sociedad, contemplando la Humanidad desde la larga


perspectiva de la historia, se han mostrado inclinados a buscar una explicacin de las
diferencias culturales existentes entre las razas y los pueblos en alguna causa o
condicin predominante y nica. Una escuela de pensamiento, representada
fundamentalmente por Montesquieu, ha credo encontrar en el entorno fsico y en el
clima la explicacin a tales diferencias. Otra escuela, identificada con el nombre de
Arthur de Gobineau, el autor de La desigualdad de las razas humanas, ha buscado la
explicacin de las divergencias culturales en los atributos innatos biolgicamente
heredados de las razas. Estas dos teoras poseen en comn, en concreto, el hecho de que
conciben la civilizacin y la sociedad como el resultado de procesos evolutivos
-procesos por los cuales el hombre adquiere nuevos rasgos heredados- ms que como
procesos por los que han sido establecidas nuevas relaciones entre los hombres.
En contraste con ambas teoras, Frederick Teggart ha reformulado y ampliado
recientemente la que puede ser denominada teora catastrfica de la civilizacin, una
teora que se remonta hasta Hume en Inglaterra y Turgot en Francia. Desde esa
perspectiva, el clima y los rasgos raciales innatos, que pueden haber sido importantes en
la evolucin de las razas, han tenido una influencia secundaria en la creacin de las
diferencias culturales existentes. De hecho, razas y culturas, que distan mucho de ser en
cierto sentido idnticas -o incluso el producto de condiciones y fuerzas similares- estn
quiz destinadas a contrastarse recprocamente, productos de tendencias antagnicas, de
modo que puede decirse que la civilizacin, ms que ser conservada por las disparidades
interraciales, prospera gracias a ellas. En todo caso, si es cierto que las razas son el
producto del aislamiento y la endogamia, tambin es seguro, por otro lado, que la
civilizacin es una consecuencia del contacto y de la comunicacin. Las fuerzas que se
han mostrado decisivas en la historia de la humanidad son aquellas que han llevado a
los hombres a vivir una existencia comn en competencia provechosa, conflicto y
cooperacin.
Entre las ms importantes de estas influencias -de acuerdo a lo que he llamado antes
teora catastrfica del progreso- hay que considerar la migracin y los encuentros
fortuitos, los conflictos y las fusiones de gentes y culturas a las que dan lugar.
"Todo avance en la cultura", dice Bcher en su obra Industrial Evolution, "comienza,
por as decirlo, con un nuevo perodo de emigracin", y en apoyo de esta tesis advierte
que las primeras formas de intercambio fueron migratorias, que las primeras industrias
que liberaron a los hombres de la casa de labor y de la tierra y se hicieron ocupaciones
independientes, fueron mantenidas de un modo itinerante. "Los grandes fundadores de
la religin, los primeros poetas y filsofos, los msicos y los actores de pocas
pretritas, fueron todos grandes viajeros. Incluso hoy da, acaso el inventor, el
predicador de una nueva doctrina y el virtuoso, no viajan de un sitio a otro en busca de
partidarios y admiradores, a pesar del inmenso y reciente desarrollo de los medios de
comunicacin e informacin?" (13)

Las influencias de las migraciones no se han visto limitadas, por supuesto, a las
transformaciones que han operado en las culturas existentes. A la larga, han determinado
las caractersticas raciales de los pueblos histricos. "Toda la enseanza de la
etnologa", observa Griffith Taylor, "muestra que los pueblos de raza mixta son la norma
y no la excepcin" (14) Cada nacin, cuando es examinada, se presenta como un meltingpot ms o menos logrado. A este tamiz constante de razas y pueblos, los gegrafos han
dado el ttulo de "movimientos histricos", porque, tal como Ellen Ch. Temple afirma
en su obra Influences of Geographic Environment, "subyace en la mayor parte de la historia escrita y
constituye la mayor parte de la historia no escrita, especialmente la de las tribus salvajes y nmadas." (15)

Sin duda alguna, a las modificaciones en la cultura deben seguir inevitablemente, pero a
cierta distancia, cambios en las razas. A los movimientos y a la circulacin de pueblos
-que terminan provocando rpidos, bruscos y a menudo catastrficos cambios en las
costumbres y en los hbitos- suceden en el transcurso del tiempo, como resultado del
cruce, las correspondientes modificaciones fsicas y temperamentales. Con toda
probabilidad jams ha habido un solo caso donde la proximidad entre aquellas razas que
viven juntas en estrecho contacto con una economa comn forzosa no haya dado lugar
a hbridos raciales. No obstante, los cambios en las caractersticas raciales y en los
rasgos culturales marchan a distinto ritmo, y es notorio que las transformaciones
culturales no se consolidan ni se transmiten biolgicamente, al menos, si acaso, en un
grado mnimo. Las caractersticas adquiridas no son biolgicamente heredadas.
Algunos escritores que han puesto enfasis en la importancia de la migracin como
instrumento de progreso se inclinan invariablemente a atribuir un papel similar a la
guerra. De este modo, comentando el papel de la migracin como medio de civilizacin,
Waitz seala que las migraciones son "raramente de naturaleza pacfica en principio".
Respecto a la guerra, afirma: "La primera consecuencia de la guerra es que entre los
pueblos se establecen relaciones fijas, lo que hace posible un trato amigable, trato que se
hace ms importante por el intercambio de conocimiento y de experiencia que por el
mero intercambio de mercancas" (16). Y aade entonces:
Siempre que vemos un pueblo, sea cual fuere su grado de civilizacin, que vive al
margen de los otros, sin contacto o accin recproca, generalmente encontraremos un
cierto estancamiento, una levedad mental y una carencia de actividad que harn
imposible despus cualquier cambio de condiciones polticas y sociales. En tiempos de
paz, estas caractersticas son transmitidas como un malestar continuo, y la guerra
aparece entonces, a pesar de lo que los puedan decir los apstoles de la paz, como un
bien salvador, que enardece el espritu nacional y hace ms flexibles todas las fuerzas.
(17)

Entre los escritores que han concebido el proceso histrico en trminos de intrusiones
-pacficas u hostiles- de un pueblo en el dominio de otro, debemos considerar a
socilogos como Gumplowicz y Oppenheim. El primero, en un esfuerzo para definir
esquemticamente el proceso social, lo ha descrito como la interaccin de grupos
tnicos heterogneos, como el resultado de la subordinacin y la superposicin de razas
en la constitucin del orden social -de hecho, de la sociedad-.
De un modo muy parecido, Oppenheim, en su estudio sobre los orgenes sociolgicos
del estado, cree haber demostrado que en todos los casos ste ha tenido su origen
histrico en la imposicin, por conquista y fuerza, de la autoridad de un pueblo nmada

sobre otro sedentario y agrcola. Los hechos que Oppenheim ha reunido en apoyo de su
tesis muestran, en cualquier caso, que las instituciones sociales surgen en realidad, al
menos en bastantes ocasiones, como por una mutacin repentina y no tanto por un
proceso de seleccin evolutiva y acumulacin gradual de variaciones relativamente
leves (18).
No se advierte por qu una teora que insiste en la importancia de la mutacin
catastrfica en la evolucin de la civilizacin no habra de tener en consideracin al
mismo tiempo la revolucin como un factor de progreso. Si la paz y el estancamiento,
como Waitz sugiere, tienden a asumir la forma social del malestar; si, como Sumner ha
afirmado, "la sociedad necesita tener un cierto fermento dentro de ella" para romper con
ese estancamiento y emancipar las energas de los individuos aprisionados en el orden
social existente, parece, pues, que cierta "aventura insensata" como fueron las cruzadas
durante la Edad Media, o algn entusiasmo romntico, como el que encuentra expresin
en la Revolucin Francesa, o ms recientemente en la aventura bolchevique en Rusia,
puede ser del todo til y eficiente, como la migracin o la guerra, para interrumpir la
rutina de los hbitos creados y romper la "costra de costumbre". Las doctrinas
revolucionarias se basan naturalmente en una concepcin del cambio catastrfico ms
que en el cambio evolutivo. La estrategia revolucionaria, tal como ha sido desarrollada
y racionalizada por G. Sorel en Reflexiones sobre la violencia, hace de la gran
catstrofe, de la huelga general, un artculo de fe. Como tal se convierte en un medio
para mantener la moral e imponer una disciplina entre las masas revolucionarias (19).
La primera y ms obvia diferencia entre la revolucin y la migracin es que, en la
segunda, la crisis del orden social se inicia con el impacto de una poblacin invasora y
concluye mediante el contacto y la fusin de los pueblos nativos con los extraos. En el
caso de la primera, el fermento revolucionario y las fuerzas que han perturbado la
sociedad han tenido por lo general o parecen haber tenido sus fuentes y orgenes en su
interior, y si no del todo, s ms dentro que fuera de la sociedad afectada. Es dudoso -si
acaso esto puede mantenerse- que cada revolucin, cada Aufklrung, cada despertar y
renacimiento intelectual haya sido o vaya a ser provocado por cierto movimiento de
poblacin invasora o por la intrusin de un agente cultural extrao. Dado que desde el
crecimiento del comercio y la comunicacin hay progresiva y relativamente ms
movimiento y menos migracin, se hace necesario introducir ciertas modificaciones en
esa perspectiva. El comercio, uniendo los confines del mundo, ha hecho el viaje
relativamente seguro. Adems, con el desarrollo de la industria y el crecimiento de las
ciudades, son las mercancas ms que los individuos lo que circula. El vendedor
ambulante que lleva encima sus existencias descubre el viaje de representacin y el
catlogo por correo enviado desde la casa alcanza regiones remotas en las que el
traficante yanqui raramente o jams haba penetrado. Como ha observado Bcher, con
el desarrollo de una economa mundial y la interpenetracin de pueblos las migraciones
han cambiado de carcter:
Las migraciones que tienen lugar al comienzo de la historia de los pueblos europeos son
migraciones de tribus en su totalidad, una presin y un empuje de unidades colectivas
de este a oeste que dura siglos. Las migraciones de la Edad Media slo afectan a tipos
particulares; los caballeros en las cruzadas, los mercaderes, los artesanos, los jornaleros,
los malabaristas, juglares y trovadores, los siervos de la gleba que buscan proteccin
dentro de los muros de una ciudad. Las modernas migraciones, en cambio, son
generalmente un asunto privado de individuos a los que guan diversos motivos. Casi

invariablemente carecen de organizacin. El proceso, que se repite diariamente miles de


veces, slo esta unido mediante una caracterstica: que por doquier es una cuestin de
cambio de localidad de personas en busca de unas condiciones de vida ms favorables.
(20)

La migracin, que originalmente se present como invasin, seguida de un


desplazamiento forzoso o subyugacin de un pueblo por otro, ha asumido el carcter de
una penetracin pacfica. En otros trminos, la migracin de los pueblos ha sido
transmutada en movilidad de individuos, y las guerras tan a menudo ocasionadas por
esos movimientos adquieren el carcter de luchas intestinas, de las que las huelgas y las
revoluciones han de considerarse como tipos.
Adems, si uno intentara reconocer todas las formas en que tienen lugar los cambios
catastrficos sera preciso incluir aquellos que vienen producidos por el sbito ascenso
de ciertos movimientos religiosos como el islamismo o el cristianismo, que en ambos
casos comenzaron como movimientos cismticos y sectarios y cuya extensin y
evolucin interna les han llevado a convertirse en religiones independientes.
Considerada desde este punto de vista, la migracin asume un carcter menos especfico
y extraordinario de lo que hasta la fecha han concebido algunos escritores a quienes este
problema intrigaba con intensidad. Parece, simplemente, una ms dentro de una serie de
formas en que los cambios histricos pueden acontecer. Sin embargo, considerada de un
modo abstracto como un tipo de accin colectiva, la migracin humana exhibe por todos
lados caractersticas que son suficientemente tpicas para hacer de ella un tema de
estudio e investigacin independiente, tanto respecto a su forma como en lo relativo a
los efectos que genera.
No obstante, la migracin no puede ser identificada como un simple movimiento. Como
mnimo, implica un cambio de residencia y una ruptura con los vnculos domsticos.
Los movimientos de gitanos y de otros pueblos parias, en la medida en que apenas
ocasionan importantes modificaciones en la vida cultural, pueden considerarse ms bien
un hecho geogrfico que un fenmeno social. La vida nmada se consolida sobre la
base del movimiento y aun cuando los gitanos viajan ahora en automvil, todava
mantienen, relativamente inmutables, su antigua organizacin y sus costumbres tribales.
El resultado es que su relacin con las comunidades en que puedan encontrarse en un
momento dado puede ser descrita ms en trminos de relacin simbitica que como
relacin social. Esto tiende a ser cierto para algunos tipos o segmentos de la poblacin
-por ejemplo, los hobos y los habituales de las pensiones- que son inestables y mviles.
Como fenmeno social la migracin no debe ser estudiada simplemente en sus efectos
ms evidentes, tal como manifiestan los cambios de costumbres y de hbitos, sino que
podra ser enfocada en sus aspectos subjetivos, como se expresa en el tipo modificado
de personalidad que produce. Cuando la organizacin social tradicional entra en crisis,
como resultado del contacto y de la colisin con una nueva cultura invasora, el efecto
es, por as decirlo, la emancipacin del hombre individual. Las energas que fueron
controladas en un principio por las costumbres y la tradicin se liberan. El individuo es
libre para nuevas aventuras, pero se encuentra ms o menos sin direccin ni control. La
exposicin de Teggart sobre esta cuestin es como sigue:
Como resultado de la crisis de los tradicionales modos de pensamiento y de accin, el individuo
experimenta un relajamiento con respecto a las obligaciones y los lmites a los que estaba sujeto, y da
muestras de esta "desvinculacin" en una autoafirmacin agresiva. La acusada expresin de la

individualidad es uno de los rasgos ms pronunciados de todas las pocas de cambio. Por otro lado, el
estudio de los efectos psicolgicos de la colisin y del contacto entre diferentes grupos pone de
manifiesto el hecho de que el aspecto ms importante de esa liberacin descansa no en hacer libre al
soldado, al guerrero o al perturbado de las coacciones de los modos de accin tradicionales, sino en
liberar el criterio individual de las inhibiciones de los modos convencionales de pensamiento. De ah
podr observarse -aade Teggart- que el estudio de los modus operandi de cambio en el tiempo ofrece un
foco comn para los esfuerzos realizados por los historiadores polticos, los historiadores de la ideas y de
la literatura, psiclogos y estudiosos de la tica y de la teora de la educacin. (21)

Los cambios sociales, de acuerdo con Teggart, tienen su origen en sucesos que "liberan"
a los individuos que componen la sociedad. Inevitablemente, esta liberacin es seguida
en el curso del tiempo por una reintegracin de los individuos dentro de un nuevo orden
social. Mientras tanto, sin embargo, ciertos cambios tienen lugar -al menos
probablemente- en el carcter de los individuos. En ese proceso no slo se emancipan,
sino que amplan su horizontes.
Invariablemente, el individuo emancipado se hace en un cierto sentido y hasta cierto
grado un individuo cosmopolita. Aprende a mirar el mundo en el que ha nacido y se ha
criado con algo del distanciamiento del extrao. En suma, adquiere un sesgo intelectual.
Simmel ha descrito la posicin del extranjero en la comunidad y su personalidad en
trminos de movimiento y migracin.
"Si la emigracin -dice Simmel- considerada como no vinculacin a un punto dado en el
espacio, constituye el concepto opuesto a la sedentariedad en un punto cualquiera,
entonces, con toda seguridad la forma sociolgica del extranjero representa la unin de
ambas determinaciones". El extranjero permanece pero no llega a asentarse; no es sino
un emigrante en potencia. Esto significa que no se encuentra ligado a los otros por
normas y convenciones locales. "Es un hombre libre, en lo prctico y en lo terico.
Considera su relacin con los otros con menos prejuicios; los somete, pues, a un patrn
ms general y objetivo, y las tradiciones, las costumbres o los afectos no limitan su
accin."
El efecto de la movilidad y de la migracin es una secularizacin de las relaciones que
anteriormente estaban sacralizadas. Quizs se puede describir el proceso, en su doble
aspecto, como la secularizacin de la sociedad y la individualizacin de la persona. Para
una breve, intensa y autntica ilustracin del modo en que la migracin del primer tipo,
la migracin de un pueblo, ha ocasionado de hecho la destruccin de una civilizacin
anterior y ha liberado a los pueblos implicados para la creacin de un sociedad
posterior, ms libre y secularizada, sugiero reparar en la introduccin de Gilbert
Murray's a The Rise of the Greek Epic, en la que intenta reproducir los acontecimientos
de la invasin nrdica sobre el rea Egea. Lo que sigui, dice Murray, fue un perodo de
caos:
Un caos en el que la vieja civilizacin salta en pedazos, sus leyes son omitidas y la intrincada red de
expectativas normales que forman la esencia autntica de la sociedad humana se rasga tan a menudo y tan
completamente por las continuas decepciones que al final deja de ser una esperanza. Para los pobladores
fugitivos en las tierras que despus fueron la Jonia, y para parte tambin de Doria y Aeolis, no haba
dioses y mucho menos obligaciones tribales porque no existan tribus. No existan las antiguas leyes
porque no haba nadie que las administrara o incluso que las recordara; slo las obligaciones que el poder
ms fuerte en ese momento decida imponer. El hogar y la vida familiar desaparecieron y con ellos todos
sus innumerables vnculos. El hombre no estaba viviendo con una mujer de su propia raza, sino con una
peligrosa mujer extranjera, de lenguaje extrao y dioses ajenos, una mujer cuyo marido o cuyo padre
murieron quiz a manos de l -o, como mucho, una mujer a quien compr como esclava tras el asesinato.

El viejo marido ario, como veremos de aqu en adelante, haba vivido con su manada en una especie de
conexin familiar. l di muerte a "su hermano buey" slo bajo una presin especial o llevado por firmes
razones religiosas, y espera las lgrimas de su mujer en su funeral. Pero ahora ha dejado su propio rebao
lejos. Ha sido devorado por sus enemigos. Y vivi entre las bestias de los extraos a quienes usurp o
posey en servidumbre. Abandon la tumba de sus padres, los espritus amistosos de su propia sangre,
que lo alimentaron y lo amaron. Estaba rodeado de tumbas de muertos extraos, fantasmas desconocidos
cuyos nombres ignoraba y cuyo poder estaba ms all de su control, a quienes sacrific su bestia para
aplacar el temor o la aversin. Slo una cosa concreta exista para l para hacer en adelante el centro de
sus lealtad, para suplir el lugar de su viejo hogar familiar, sus bienes, sus costumbres tribales y sagradas.
Era un muro circular de piedras, una Polis; el muro que l y sus compaeros, hombres de diversas lenguas
y cultos, unidos por una tremenda necesidad, construyeron para formar una barrera entre ellos y un
mundo de enemigos. (22)

La civilizacin griega surgi dentro de los muros de la polis y en esa variada compaa.
El profundo secreto de la antigua vida griega, su libertad relativa de las grandes
supersticiones y del temor a los dioses est estrechamente vinculado con este perodo de
transicin y de caos, en el que perece el orden primitivo y surge un orden social ms
libre y racional. El pensamiento se emancipa, nace la filosofa y la opinin pblica se
erige como autoridad sobre las tradiciones y las costumbres. Tal como afirma Guyot, "el
griego, con sus festivales, sus canciones y su poesa, parece celebrar, en un himno
perpetuo, la liberacin del hombre de las poderosas cadenas de la naturaleza." (23)
Lo que primero aconteci en Grecia despus tuvo lugar en el resto de Europa y est
sucediendo ahora en Amrica. El movimiento y la migracin de los pueblos, la
expansin de la industria y el comercio, y particularmente el crecimiento, en los tiempos
modernos, de esos enormes melting-pots de razas y culturas, la ciudades metropolitanas,
han aflojado los vnculos locales, han destrozado las culturas tribales y populares, y han
sustituido las lealtades locales por la libertad de la ciudad; el orden sagrado de la
costumbre por la organizacin racional que podemos llamar civilizacin.
En estas grandes ciudades, donde todas las pasiones, todas las energas de la humanidad
son liberadas, estamos en posicin de investigar el proceso de civilizacin, por as
decirlo, bajo un microscopio.
En las ciudades el viejo clan y los grupos de parentesco se han disuelto y han sido
reemplazados por una organizacin social basada en intereses racionales y en
preferencias temperamentales. De un modo ms concreto, la gran divisin del trabajo
que rige en las ciudades permite y ms o menos obliga al hombre individual a
concentrar sus energas y su talento en la tarea especfica que mejor desempea, y en
este sentido l y sus compaeros se emancipan del control de la naturaleza y de las
circunstancias que tan rigurosamente dominan al hombre primitivo.
Sucede, sin embargo, que el proceso de aculturacin y asimilacin y la fusin racial
consiguiente entre los grupos no procede en todos los casos con la misma velocidad y
facilidad. En particular, all donde conviven pueblos de culturas diferentes y de muy
distintas razas, la asimilacin y la fusin no tienen lugar rpidamente como en otros
casos. Todos nuestros 'problemas raciales' -como los llamamos- surgen de situaciones en
que la asimilacin y la fusin no llegan a realizarse completamente o tienen lugar de un
modo muy lento. Como ya he dicho en otro lugar, el principal obstculo para la
asimilacin cultural de las razas no es tanto su mentalidad diferente como un conjunto
de rasgos fsicos divergentes. No es la mentalidad del japons la que impide que se
asimile con la misma facilidad que el europeo; esto ocurre as porque:

"el japons porta en sus rasgos un sello racial distintivo; lleva, por as decirlo, un uniforme racial que lo
clasifica. l no puede llegar a ser un simple individuo, imperceptible entre la masa cosmopolita, como
ocurre por ejemplo con el irlands, y en menor medida, con otros grupos raciales inmigrantes. El japons,
como el negro, est condenado a permanecer entre nosotros como una abstraccin, como un smbolo -y
no slo como smbolo de su propia raza sino de todo Oriente y de esa tan imprecisa e indefinida amenaza
a la que algunas veces nos referimos como "el peligro amarillo." (24)

Bajo tales circunstancias, los pueblos de diferentes estirpes raciales pueden vivir unos
junto a otros en relacin simbitica, cada uno desempeando su papel en una economa
comn, pero sin llegar a cruzarse en gran medida; cada uno manteniendo, como los
gitanos y otros pueblos parias de la India, una organizacin tribal o una sociedad propia
ms o menos completa. Tal era la situacin del judo en Europa hasta los tiempos
modernos, y en cierto modo existe hoy una relacin similar entre los blancos nativos y
la poblacin hind en el sudeste africano y en las Antillas.
A largo plazo, sin embargo, pueblos y razas que viven juntos, participando de la misma
economa, inevitablemente se cruzan, y en este sentido las relaciones que eran
meramente de economa y de cooperacin se vuelven sociales y culturales. Cuando las
migraciones llevan a la conquista, econmica o poltica, la asimilacin es inevitable. El
pueblo vencedor impone su cultura y sus patrones sobre el pueblo conquistado, y
despus sigue un perodo de endsmosis cultural.
Algunas relaciones entre los conquistadores y los conquistados toman la forma de la
esclavitud; a veces asumen, como ocurre en la India, la forma de un sistema de castas.
Pero en cualquier caso el pueblo dominante y el pueblo sometido se convierten, con el
tiempo, en partes integrales de una sociedad. La esclavitud y el sistema de castas son
slo simples formas de acomodacin en las que el problema racial encuentra una
solucin temporal. El caso de los judos fue diferente. El judo nunca fue un pueblo
sometido, al menos no en Europa; nunca se vio reducido a una posicin de casta
inferior. En los guetos donde eligi y fue obligado a vivir, preserv sus propias
tradiciones tribales, su independencia cultural, si no la independencia poltica. El judo
que abandonaba el gueto pasaba a convertirse en un desertor, un individuo execrable, un
apstata. La relacin del gueto judo con la comunidad ms amplia en la que se hallaba
era, y hasta cierto grado contina siendo as, una relacin simbitica ms que social.
No obstante, cuando los muros del gueto medieval cayeron y se permiti al judo
participar en la vida cultural de las gentes entre las que viva, apareci un nuevo tipo de
personalidad, a saber, un hbrido cultural, un hombre que viva y comparta al mismo
tiempo la vida cultural y las tradiciones de dos pueblos distintos; nunca dispuesto a
romper del todo con su pasado y sus tradiciones -incluso si esto le hubiera sido posible-,
y a causa del prejuicio racial, nunca aceptado por completo en la nueva sociedad donde
trataba de hacerse un lugar. Era un hombre en los mrgenes de dos culturas y dos
sociedades, nunca del todo fundidas ni penetradas entre s. El judo emancipado era y
es, histrica y tpicamente, el hombre marginal, el primer cosmopolita, el primer
ciudadano del mundo. Constituye, por excelencia, el "extranjero" a quien Simmel -l
mismo judo- describi con profunda sutileza y comprensin en su Sociologa. Muchas,
si no todas, las caractersticas del judo, su superioridad como comerciante, su agudo
inters intelectual, su sofisticacin, su idealismo y su falta de sentido histrico,
constituyen las caractersticas del hombre de ciudad, del hombre que va y viene
continuamente y que vive preferentemente en hoteles. En pocas palabras, el
cosmopolita. Las autobiografas de judos inmigrantes, de las cuales un gran nmero

han sido publicadas en Norteamrica en aos recientes, constituyen todas ellas distintas
versiones de una misma historia: la historia del hombre marginal, el hombre que desde
el gueto en que viva en Europa trata de alcanzar un lugar entre la ms libre, compleja y
cosmopolita vida de la ciudad americana. Uno puede aprender de estas autobiografas
cmo tiene lugar en la actualidad el proceso de asimilacin del inmigrante. En los
espritus ms sensibles, sus efectos son tan profundos y turbadores como algunas
conversiones religiosas, de las que William James nos ha dado su explicacin, ya
clsica, en Varietes of Religious Experience. En esas autobiografas de inmigrantes, el
conflicto cultural, tal como acontece en la mente del inmigrante, es precisamente el
conflicto del "s escindido" entre el viejo y el nuevo yo. Y con frecuencia este conflicto
carece de un desenlace satisfactorio, terminando a menudo en una profunda desilusin,
como describe por ejemplo la autobiografa de Lewisohn, Up Stream.
Pero es tpica la inquieta oscilacin de Lewisohn entre la tibia seguridad del gueto, que
haba abandonado, y la fra libertad del mundo exterior, en el que no encontraba todava
su hogar. Un siglo antes, Heinrich Heine, fue desgarrado por el mismo conflicto de
lealtades, y forcejeando para ser al mismo tiempo alemn y judo, represent un papel
similar. Conforme a su ltimo bigrafo, el secreto y la tragedia de la vida de Heine
consisti en que las circunstancias lo condenaron a vivir en dos mundos, a ninguno de
los cuales lleg a pertenecer del todo. Fue esto lo que agri su vida intelectual y otorg
a sus escritos ese carcter de conflicto espiritual e inestabilidad que, como ha observado
Browne, es buena prueba de su "angustia espiritual". Su mente careca de la integridad
que se basa en la conviccin. "Sus brazos eran endebles" -contina la cita- "porque su
mente estaba escindida; sus manos eran dbiles porque su alma era la confusin."
Probablemente, parte de la misma sensacin de dicotoma moral y de conflicto es
caracterstica de todo inmigrante durante el perodo de transicin, cuando los viejos
hbitos van deshacindose y los nuevos no han llegado a formarse. Se trata
inevitablemente de un perodo de agitacin interna y de intensa autoconciencia.
Sin duda hay fases de transicin y crisis en la vida de muchos de nosotros que son
comparables a aquellas que experimentaron los inmigrantes cuando dejaron su hogar
para buscar fortuna en un pas extrao. Pero en el caso del hombre marginal ese perodo
de crisis es relativamente permanente. El resultado es que tiende a convertirse a una
personalidad-tipo. De ordinario, el hombre marginal es sangre mixta, como el mulato en
los Estados Unidos o el euroasitico en Asia, pero eso es al parecer porque el hombre de
sangre mixta es uno que vive en dos mundos y en ambos es ms o menos un extranjero.
El cristiano converso en Asia o en frica muestra algunos de los rasgos del hombre
marginal, si no la mayora: el mismo espritu inestable, autoconciencia intensa, esa
inquietud y aquel malestar.
Es en la mente del hombre marginal donde la confusin moral que ocasionan los nuevos
contactos culturales se muestra bajo las formas ms obvias. Y es ah, en la mente del
hombre marginal -por la que avanzan los cambios y las fusiones culturales- donde mejor
podemos estudiar los procesos de civilizacin y de progreso.
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Notas
1. Park, R. E. "Community Disorganization and Juvenil Delinquency", en Park et
al. The City, 1925, p. 99-112, citado en P.Hall, Ciudades del maana., Barcelona:
Ediciones del Serbal, 1996, p. 380.
2. Un desarrollo del determinismo ambiental que prefigura la teora de los climas de
Montesquieu (1689-1755), que puede remontarse hasta Hipcrates en el siglo V. a.C., se
encuentra en Del Espritu de las Leyes (1735), Tercera Parte, Libro XIV.
3. Arthur de Gobineau (1816-1882) ofrece en su Ensayo sobre la desigualdad de las
razas humanas (1853-55) una interpretacin de la importancia del factor racial en el
desarrollo social. El determinismo racial elaborado por Gobineau se sustenta -si acaso
esto es posible- en la arbitrariedad de las variables elegidas e ignoradas; dicho de otro
modo, no tiene justificacin cientfica sino ideolgica.
4. Una ampliacin de estas cuestiones puede encontrarse en el libro de Rober E.
Park, La ciudad y otros ensayos de ecologa humana, Barcelona: Ediciones del Serbal,
Coleccin La Estrella Polar, 1999.
5. Citado en Coulon, A. L'Ecole de Chicago. Pars: Presses Universitaires de France (2
ed.), 1994, p. 38.
6. Mito en tanto que la asimilacin tiende a producirse entre nativos (americanos de
procedencia europea) e inmigrantes recientes blancos (es decir, europeos); en cambio, la
asimilacin con los grupos asiticos y negros no llega a producirse, o no al menos con la
misma intensidad y rapidez que en el primer caso. De ah la referencia al "peligro
amarillo" del propio Park. Sobre esta cuestiones, de plena actualidad cuando se habla de
la ciudad multicultural -un trmino sin duda confuso: es preferible hablar de espacios
multiculturales- ya encontramos una apreciacin rigurosamente justificada en el estudio
de Maurice Halbwachs, "Chicago, experience ethnique" (1932).
7. Ahora bien, el trmino synoecismus, empleado por Tucdides, designa sobre todo la
unin de varios pueblos y aldeas bajo la capitalidad de una ciudad. Es voz que se usa
para hablar de la formacin de la "polis" en cuanto ciudad-estado (ms estado que
ciudad). Sin embargo, el tratamiento de esta cuestin en Weber (Die Stadt), a partir de
las investigaciones de Fustel de Coulanges (La ciudad antigua), muestra la existencia en
la polis griega y en la civitas romana de un cierto exclusivismo hacia fuera (los
extraos) y hacia dentro (las diferentes fratrias) de ndole religiosa y poltica, a pesar de
los prometedores rituales de fundacin en comn.
8. Park, R. E. La ciudad y otros ensayos de ecologa urbana, Barcelona: Ediciones del
Serbal, 1999.
9. Por ejemplo, esa es la interpretacin de J. Remy y L. Voy en La ciudad y la
urbanizacin, Madrid: IEAL, 1976. Sin embargo, a pesar de ciertos paralelismos, Park
habl del hobo en numerosos artculos anteriores al uso del concepto "hombre
marginal", que aparece por vez primera en 1928, precisamente en el artculo "Human

Migrations and the Marginal Man" en el que expone el mecanismo del conflicto
cultural. Posteriormente lo perfilar en la Introduccin al estudio de Everett V.
Stonequist, The Marginal Man, Nueva York, 1937
10. El tema de las migraciones judas, su papel en la conformacin de las modernas
sociedades capitalistas, su extranjera casi perpetua o sus peculiares agrupaciones han
sido sistemticamente tratadas por la sociologa en todos los tiempos. En este sentido,
nos encontramos, por ejemplo, con los trabajos de Simmel ("Digresin sobre el
extranjero"), Sombart (El burgus, Die Juden und das Wirtschafsleben) y Wirth (El
gueto).
11. Georg Simmel, Sociologa, vol. 2, Madrid: Revista de Occidente, 1977, p. 716.
12. "Human Migrations and the Marginal Man". Publicado originalmente en American
Journal of Sociology, 1928 (mayo), n 33, p. 881-893. Recogido posteriormente en el
libro recopilatorio de Robert E. Park, On Social Control and Collective Behavior,
editado por Ralph H. Turner, The University of Chicago Press, Chicago, 1967, p. 194206. (Traduccin al castellano de Emilio Martnez, Profesor Titular de Sociologa
Urbana, Universidad de Alicante).
13. Carl Bcher, Industrial Evolution, p. 347
14. Griffith Taylor, Environment and Race: A Study of the Evolution, Migration,
Settlement, and Status of the Races of Men, p. 336.
15. Ellen Churchill Semple, Influences of Geographic Environment, p. 75.
16. Theodore Waitz, Introduction to Anthropology, p. 347.
17. Ibid., p. 348.
18. Franz Oppenheim, The State: Its History and Deveopment Viewed Sociologixally,
1914.
19. George Sorel, Reflections on Violence, Nueva York, 1914.
20. Carl Bcher, Industrial Evolution, p. 349.
21. Frederick J. Teggart, Theory of History, p. 196.
22. Gilbert Murray, The Rise of the Greek Epic, p. 78-79.
23. A. H. Guyot. Earth and Man (Boston, 1857), cit. en Franklin Thomas, The
Environmental Basis of Society, Nueva York, 1911, p. 205.
24. "Racial Assimilation in Secondary Groups", Publications of the American
Sociological Society, vol. 8 (1914).