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VERBOS MODALES

Se llaman as porque matizan el modo respecto a la accin del verbo que les sigue. Pueden expresar habilidad, certeza, obligacin
u otra condicin. Los principales verbos modales son can, could, may, might, must, ought to, shall, should, etc. Hay otras
expresiones y formas que no son propiamente modal verbs, pero que comparten sus usos: be able to, have to, need to, had better
Los verbos modales tienen las siguientes caractersticas generales:
Son invariables, por lo que no aaden s a la tercera persona del singular:
He cans He can
No tienen formas de infinitivo (to can), gerundio (musting), pasado/participio (musted)
No usan do en la forma interrogativa o negativa:
I dont must I mustnt
(ellos son sus propios auxiliaries)
Do I should? Should I?
Les sigue un verbo en infinitivo sin to (excepto ought to): I can swimming; I can to swim I can swim
No pueden ir dos modales juntos: I will can

1. HABILIDAD: expresa cuando podemos hacer algo porque sabemos hacerlo.


a. CAN / CANT (s/puedo hacer algo)
Para presente o situaciones atemporales:
I cant speak Russian, but I can understand some words.
(No s hablar ruso, pero puedo entender algunas palabras)
b. COULD / COULDNT (saba/poda hacer algo)
Para pasado:
I could run very fast when I was a child. (Poda correr mucho cuando era pequeo)
I couldnt call you last night because my phone didnt work. (No pude llamarte anoche porque el telfono no funcionaba)
c. BE ABLE TO (ser capaz de hacer algo)
Para otros tiempos diferentes de presente y pasado (tambin puede ir en presente y pasado, para enfatizar).
Al no ser un verbo modal per se, les sigue un infinitivo con to.
El verbo que se conjuga es be:
Tomorrow I wont be able to help you (I wont can help you)
(Maana no podr ayudarte)
2. OBLIGACIN / NECESIDAD (siempre en afirmativa)
[ambos modales tienen un significado similar en afirmativa; la nica gran diferencia es el uso de los tiempos]
[cuando van en negativa el uso de uno es muy diferente al del otro, ver punto 3]
a. MUST (debes hacer)
Para presente o situaciones atemporales:
You must drive on the right side of the road.
(Debes conducir por la derecha)
b. HAVE TO / NEED TO (tienes que/necesitas hacer)
Para cualquier tiempo: I had to/needed to call the police because a burglar had broken in.
(Tuve que llamar a la polica porque haba entrado un ladrn)
No son modales per se, as que no se aplican las caractersticas generales: He has to/needs to study
3. PROHIBICIN / AUSENCIA DE OBLIGACIN [con las formas anteriores pero en negativa, con significados distintos]
a. MUSTNT (no debes hacer algo)
Se usa para prohibir
En presente o situaciones atemporales:
You mustnt speak in class. [es una norma de clase]
We mustnt drive after drinking alcohol. [es una ley]
Puede usarse CANT con el mismo sentido: You cant drive without a license.
b.

c.

DO(ES)NT HAVE TO / DO(ES)NT NEED TO (no tienes por qu/no necesitas hacer algo)
Se usa cuando algo no es obligatorio, sino opcional
En cualquier tiempo: We dont have/dont need to get up early on Sunday. [but we can if we want to, its not
forbidden] (No tenemos por qu/No necesitamos levantarnos temprano el domingo, pero podemos si queremos)
NEEDNT (no necesitas hacer algo)
Cuando need lleva la negacin pegada, no lleva to: We neednt get up early on Sunday (We neednt to get)

4. DEDUCCIN (CERTEZA/PROBABILIDAD)
[son enunciados que deduce el hablante, siempre con un sentido presente/futuro]
a. MUST (seguro que, debe de)
Expresa que el hablante est seguro de algo: Jim has been awake all night. He must be very tired.
(Jim lleva toda la noche despierto. Seguro que est muy cansado/Debe de estar muy cansado)
b. MAY (MAY NOT) / MIGHT (MIGHT NOT) (puede que / puede que no)
COULD
(podra)
[normalmente en afirmativa]
Cuando algo es probable pero no seguro:
Its a bit cloudy, it may/might/could rain later. (Hay algunas nubes, puede que llueva/podra llover luego)
We may not/might not go out tonight. (Puede que no salgamos esta noche)
c. CANT (seguro que no, es imposible que)
Cuando el hablante est seguro de que algo es imposible: Jim has slept all night. He cant be tired.
(Steve ha dormido toda la noche. Es imposible que est cansado)
*aqu no tendra sentido el uso de cant como modal de habilidad: *No sabe estar cansado / *No es capaz de estar cansado

5.

CONSEJO/SUGERENCIA [segn la opinin del hablante, siempre con un sentido presente/futuro]


a. SHOULD/SHOULDNT (deberas)
You shouldnt smoke if you want to be a professional athlete. (No deberas fumar si quieres ser deportista)
b. OUGHT TO (deberas; significa lo mismo que should, pero se usa mucho menos)
Normalmente en afirmativa
nico modal per se que lleva to detrs: You ought to stop smoking. (Deberas dejar de fumar)
c. HAD BETTER (NOT) / D BETTER (NOT) (es/ser mejor que)
Normalmente se contrae: Youd better go now, its very late. (Es mejor que te vayas ahora, es muy tarde)
A veces tiene matiz de aviso o advertencia: Youd better not use my laptop. (Ser mejor que no uses mi porttil.)

6. PETICIONES
a. Para PEDIR PERMISO se usan: CAN I? / COULD I ? / MAY I ?
Can I / Could I / May I go to the toilet? (Puedo ir al bao?)
b. Para hacer PETICIONES FORMALES tambin se usan las tres expresiones anteriores:
Can I / Could I / May I have a coffee, please? (Me puede poner un caf, por favor?)
c. Para DAR o NEGAR las peticiones anteriores, slo se usan CAN(T) o MAY (NOT), pero no COULD(NT)*:
Yes, you can/may. (Yes, you could)
No, you cant / may not. (No, you couldnt)
d. Para PEDIR A ALGUIEN QUE HAGA ALGO, se usan: CAN YOU? / COULD YOU? / WOULD YOU?
Can you / Could you / Would you speak a bit louder? (Podras hablar un poco ms alto?)
e. Adems, hacemos ofrecimientos con WOULD YOU like?
Would you like to come to my birthday party? (Te gustara venir a cenar a mi fiesta de cumpleaos?)

MODALES PERFECTOS
Los modales perfectos se refieren siempre a opiniones que tiene el hablante respecto a una accin pasada. Expresan certeza,
suposicin, lamento, reproche, o falta de necesidad sobre cosas que ya ocurrieron. La estructura es siempre la misma:
SUJETO

MODAL

He

should

HAVE
(nunca HAS)

have

PARTICIPIO
written

1. MUST HAVE + participio (debe de haber pasado/estoy seguro de que ha pasado)


Certeza o seguridad de que algo ha ocurrido: The road is all wet. It must have rained all night.
(La calle est mojada. Seguro que ha llovido/Debe de haber llovido toda la noche)
2. CANT/COULDNT HAVE + participio (es imposible que haya pasado / estoy seguro de que NO ha pasado)
Certeza de que algo NO ha ocurrido: He loves Anne so much. He cant have said such horrible things about her!
(l adora a Anne. Seguro que no ha dicho / Es imposible que haya dicho esas cosas tan horribles sobre ella!)
3. COULD HAVE + participio (podra haber pasado [pero no pas])
El hablante opina que algo pudo haber ocurrido pero que al final no fue as:
He was driving too fast. We could have had an accident. We were lucky we didnt!
(l iba conduciendo muy rpido. Podramos haber tenido un accidente. Por suerte no lo tuvimos!)
4. MAY (NOT) / MIGHT (NOT) HAVE + participio (quiz haya pasado, puede que haya pasado)
Probabilidad en el pasado, suposicin de que algo ha ocurrido, es probable pero no se sabe:
I called Andy but he didnt answer. He may have forgotten his phone, or he may not have heard it.
(Llam a Andy pero no contest. Puede que haya olvidado el mvil o quiz no lo haya odo)
5. SHOULD / SHOULDNT HAVE + participio (debera de haber pasado [pero no pas])
Lamento sobre algo que ocurri, o que no ocurri tal como queramos:
I should have studied for my exam. I shouldnt have spent all day sleeping.
(Debera haber estudiado para mi examen [no lo hice]. No debera haberme pasado todo el da durmiendo [lo hice])
6. WOULD HAVE + participio (habra pasado [pero no pas]) Se usa para la 3 condicional
Indica que se quiso haber hecho algo en el pasado pero que no ocurri por causas externas:
I would have helped you with your homework if I had been here.
(Te habra ayudado con la tarea si hubiese estado aqu)
7. NEEDNT HAVE + participio (no era necesario / no haca falta que)
Indica que no haba necesidad de hacer algo que se hizo:
You neednt have bought a GPS. Ive got an extra one in my car.
(No era necesario/No haca falta que comprases un GPS. Tengo uno de sobra en el coche)