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LA EXTINCION DE LAS OBLIGACIONES

GENERALIDADES
CONCEPTO.
Se entiende por modos de extinguir las obligaciones aquellos actos y hechos
jurdicos en virtud de los cuales se disuelve o extingue el vnculo obligatorio que
une al deudor y al acreedor.
Sin embargo, dicho concepto no es absoluto, comoquiera que algunos de los
modos de extinguir las obligaciones no producen la total liberacin del deudor.
As, en principio, el pago efectivo, que es el cumplimiento de la prestacin debida,
generalmente soluciona el vnculo obligatorio; pero si dicho pago ha sido hecho
por persona distinta del deudor, puede ocurrir que el vnculo subsista y solo
cambie el sujeto activo de l, porque el solvens (quien realiza el pago,
normalmente ser el deudor, pero puede ser tambin un tercero) entre a ocupar el
lugar del acreedor satisfecho, subrogndose en el crdito de este con todos sus
accesorios.
En la novacin objetiva, simultneamente con la extincin de la obligacin novada,
nace entre las mismas partes otra obligacin cuyo objeto o prestacin es distinto
del de aquella. En el caso de la imposibilidad sobreviniente de cumplir la
obligacin, como en el de la prdida de la cosa que se deba dar o entregar, dicha
obligacin se extingue; pero si tal imposibilidad es imputable al dolo o a la culpa
del deudor, por ministerio de la ley nace a cargo de este y en favor del acreedor
una obligacin distinta, cual es la indemnizatoria de los perjuicios ocasionados,
producindose as una especie de novacin legal.
LA ENUMERACIN LEGAL.
La trae el artculo 1625 del Cdigo Civil en los siguientes trminos: Toda obligacin
puede extinguirse por una convencin en que las partes interesadas, siendo
capaces de disponer libremente de lo suyo, consientan en darla por nula.
Las obligaciones se extinguen adems en todo o parte:
1.- Por la solucin o pago efectivo
2.- Por la novacin
3.- Por la transaccin
4.- Por la remisin
5.- Por la compensacin
6.- Por la confusin
7.- Por la prdida de la cosa que se debe
8.- Por la declaracin de nulidad o por la rescisin

9.- Por el evento de la condicin resolutoria


10.- Por la prescripcin
El autor Guillermo Ospina Fernndez considera que dicha enumeracin es
incompleta porque al lado de los modos de extincin relacionados existen otros,
tambin consagrados por la ley, a saber:
La muerte del acreedor o del deudor, cuando el crdito o la deuda,
respectivamente, existe intuitu personae, y por ende, es intransmisible a los
herederos del difunto; el termino extintivo que le pone fin al vnculo obligatorio; la
revocacin unilateral autorizada en ciertos casos por la convencin o por la ley; la
revocacin y la resolucin judicial del acto jurdico de que la obligacin emana; la
declaracin de simulacin absoluta de dicho acto. Adems, la dacin en pago, en
virtud de la cual la obligacin se soluciona, no ya con el cumplimiento de la
prestacin debida, sino con otra que el acreedor consiente en recibir, de no
considerarse como una modalidad del pago, constituira otro medio especifico de
extincin de las obligaciones.
Resulta de lo expuesto que los modos en cuestin en realidad son los siguientes,
atendiendo a si dichos modos son directos o indirectos y con las
denominaciones que se estiman ms apropiadas:
1.- La simple convencin extintiva
2.- La revocacin unilateral
3.- La muerte del acreedor o del deudor
4.- La solucin o pago
5.- La novacin
6.- La compensacin
7.- La remisin.
8.- La confusin
9.- La imposibilidad de ejecucin
10.- La prescripcin liberatoria
11.- El plazo extintivo y la condicin resolutoria
12.- La declaracin judicial de nulidad o rescisin
13.- La resolucin judicial y el pacto comisorio
14.- La revocacin judicial
15.- La declaracin judicial de simulacin
16.- La transaccin
17.- La perencin de las acciones procesales.
CLASIFICACIONES.
Los modos de extinguir las obligaciones antes enumerados, admiten varias
clasificaciones que obedecen a diversos criterios.
Las principales de ellas son las que distinguen entre los modos generales y los
especiales, y entre los modos directos y los indirectos.

MODOS GENERALES Y ESPECIALES.


Los primeros obran respecto a todas las obligaciones, como la convencin
extintiva, la imposibilidad de ejecucin, la novacin, la transaccin, etc.
A la inversa, los modos especiales solo se refieren a ciertas obligaciones, como la
revocacin unilateral de un acto jurdico, la muerte del acreedor o del deudor, etc.
MODOS DIRECTOS E INDIRECTOS.
Son directos los que afectan la obligacin en s misma, independientemente de su
causa o fuente, por ejemplo, la simple convencin extintiva de una determinada
obligacin, el pago, la imposibilidad de ejecucin, la prescripcin extintiva, etc.
Son, indirectos aquellos modos que, al afectar la fuente de la obligacin,
repercuten sobre esta, como la convencin extintiva del contrato de que ella
emana, la revocacin unilateral del contrato, la declaracin de su nulidad o
simulacin, etc.
LA SIMPLE CONVENCION EXTINTIVA
LAS CONVENCIONES EXTINTIVAS.
Mediante la consagracin del postulado de la autonoma de la voluntad privada, el
legislador delega en los particulares la potestad de arreglar mediante actos
jurdicos gran parte de sus relaciones, sobre todo las de contenido patrimonial o
econmico. Es as como ellos pueden crear convencionalmente esas relaciones y,
del mismo modo, modificarlas o extinguirlas.
El referido postulado encuentra su consagracin en el artculo 1602 del Cdigo
Civil que reproduce la frmula concisa de Domat en estos trminos: "Todo contrato
legalmente celebrado es una ley para los contratantes", y agrega: "y no puede ser
invalidado sino por su consentimiento mutuo o por causas legales".
Este texto expresa con precisin el vigor normativo que compete no solo a los
contratos que son la fuente principal de las obligaciones, sino tambin a todas las
convenciones en general y a ciertos actos unipersonales dotados por la ley de tal
vigor. Con otras palabras: el acto jurdico legalmente celebrado (convencin,
contrato o acto unipersonal) puede crear, modificar o extinguir relaciones jurdicas,
cual si dicho acto emanase del propio legislador que autoriza.
A propsito, importa aclarar que al decir este "y no puede ser invalidado, el
contrato, sino por su mutuo consentimiento... ", no significa que el contrato o
convencin pueda ser anulado por el mutuo desacuerdo de las partes, como si el
referido acto adoleciera de un vicio dirimente, pues el texto parte del supuesto de
que el acto ha sido "legalmente celebrado", esto es, que rene todos los requisitos
para su existencia y validez. Luego el verdadero sentido de la expresin legal

impropia es el de indicar que, as como las partes gozaron de autonoma para


celebrar la convencin o contrato, tambin la tienen para deshacerlo, para
revocarlo convencionalmente, para privarlo de su eficacia futura (ex nunc) y, si as
lo quieren, para destruir en cuanto sea posible los efectos ya producidos (ex tunc),
como cuando el vendedor y el comprador revocan el contrato y hay lugar a
restituciones mutuas entre ellos, desde luego, sin perjuicio de terceros.
Ahora bien, las anteriores consideraciones son suficientes para explicar, que el
mutuo disenso, es decir, la convencin extintiva, revocatoria de un contrato
celebrado anteriormente entre las mismas partes, constituye un modo indirecto de
extinguir las obligaciones que este produjo.
Pero es ms, la autonoma de la voluntad privada en punto de la extincin
convencional de relaciones jurdicas preexistentes no se reduce a las que las
partes hubieran contribuido a crear mediante un contrato, sino que acta en
general respecto de todas aquellas relaciones en que dicha autonoma est
legalmente autorizada.
As toda obligacin, cualquiera que sea su fuente (contrato, acto unipersonal,
hecho ilcito, etc.), puede extinguirse por el mutuo consentimiento entre el
acreedor y el deudor. Tal es lo preceptuado por el inciso 1 del articulo1625 del
Cdigo Civil, que dice: "Toda obligacin puede extinguirse por una convencin en
que las partes interesadas, siendo capaces de disponer libremente de lo suyo,
consientan en darla por nula... ". Tinese, por tanto, que este texto legal no es una
simple aplicacin del artculo 1602 que determina la obligatoriedad de los actos
jurdicos, especialmente de los contratos, y que requiere el mutuo disenso de las
partes para deshacer o revocar dichos actos, con repercusin indirecta sobre los
efectos de ellos, como las obligaciones que hayan generado, sino que el inciso
transcrito implica la consagracin, en toda su amplitud, de la eficacia extintiva de
las convenciones respecto de cualquier clase de obligaciones e
independientemente de su origen.
Entonces, si quienes celebraron un contrato unnimemente disienten de este, la
extincin de las obligaciones emanadas de l obra de modo indirecto; pero si la
convencin extintiva se refiere a una obligacin concreta, cualquiera que sea su
causa, el modo es directo.
Cabe aqu la misma critica ya formulada al artculo 1602, que califica de
invalidacin del contrato el efecto que produce el mutuo disentimiento de este. El
inciso 1 del artculo 1625 antes escrito incurre en la misma impropiedad, al decir
que la obligacin se extingue cuando los interesados "consientan en darla por
nula". No: la obligacin puede haber sido contrada vlidamente y, entonces, el
efecto de la convencin extintiva no es el de declararla nula, sino el de privarla de
la eficacia que, por ser vlida, le asigna la ley.

Excepciones.
En ciertos casos el postulado de la normatividad de los actos jurdicos alcanza tal
vigor que, por consiguiente, ni aun el unnime disentimiento de los agentes es
apto para disolverlos o para revocarlos ni, por ende, para extinguir las obligaciones
que ellos hayan generado.
Ordinariamente ocurre lo dicho en materia del estado civil de las personas, cuando
la ley autoriza su establecimiento o su determinacin por actos voluntarios de los
particulares, como en el contrato matrimonial, en el reconocimiento y en la
legitimacin de los hijos extraconyugales. Y hasta se da el caso de que un
contrato de contenido econmico, como las capitulaciones matrimoniales, escape
al poder que normalmente tiene la voluntad de las partes para privarlo de eficacia.
En tales hiptesis el orden social se considera tan comprometido en la estabilidad
de estas situaciones creadas o determinadas con el concurso de la voluntad
privada, que ya no se permite a los particulares revocarlas, o modificarlas, o
declarar extinguidos los efectos y las obligaciones que de ellas derivan. Y lo propio
ocurre con aquellas otras obligaciones de origen no contractual que la ley impone
de modo imperativo, v. gr., la de pagar alimentos. Tales obligaciones estn fuera
del comercio y no pueden extinguirse mediante convencin entre los interesados
(arts. 16 y 1521, 2).
En suma: por regla general, la convencin celebrada entre el acreedor y el deudor
produce la extincin de la obligacin; pero excepcionalmente este modo no es
apto para producir el referido efecto.
Precisin.
La simple convencin extintiva, tal como ha quedado expuesta, es decir, como un
acuerdo de voluntades entre el acreedor y el deudor, encaminado a privar de
eficacia el vnculo obligatorio, bien sea que ese acuerdo se limite exclusivamente a
este vnculo concreto, o bien que se refiera a todos los efectos del contrato que lo
genera (mutuo disenso), no se debe confundir con otros modos de extincin de las
obligaciones, que tambin son de naturaleza convencional, pero que ofrecen
caractersticas especficas que ya no obedecen a la simple aplicacin del
postulado de la autonoma de la voluntad privada. As, por ejemplo, el pago
ordinariamente implica una convencin entre el solvens y el accipiens, pero que se
dirige a satisfacer el derecho del acreedor, y no simplemente a revocarlo sin
satisfaccin alguna. En la novacin, si bien se pacta la extincin de una obligacin,
simultneamente se crea otra que la reemplaza. En la transaccin las partes
convienen en sacrificar recprocamente parte de sus intereses controvertidos, lo
que puede envolver la extincin de alguno o algunos de sus derechos; mas su
intencin no es pura y simplemente esta, sino la de compensar ese sacrificio con
ventajas que estimen equivalentes, siquiera sea la de consolidar situaciones y
derechos que, por consiguiente, dejan de ser litigiosos.

En la remisin, de ordinario prevalece el nimo de liberalidad del acreedor, el que


bien puede no existir en la simple convencin extintiva. En sntesis, esta ltima
figura, la simple convencin extintiva, se produce cuando el acuerdo entre el
acreedor y el deudor, fruto del postulado de la autonoma de la voluntad privada,
extingue la obligacin, pero la causa y las caractersticas de ese acuerdo no
encajan en otro de los modos extintivos convencionales tipificados por la ley.
LA REVOCACION UNILATERAL
Conforme al artculo 1602 y el inciso 1 del 1625 del Cdigo Civil, la disolucin o
revocacin voluntaria de los contratos y la extincin igualmente voluntaria de las
obligaciones, cualquiera que sea su fuente, requiere en principio la celebracin de
una convencin extintiva entre quienes fueron partes en aquellos, o entre el
acreedor y el deudor interesados en estas.
Sin embargo, por excepcin, la ley le concede a una sola de las partes o
interesados el derecho potestativo para revocar unilateralmente ciertos contratos,
como el mandato (arts. 2189 y ss.), el arrendamiento de servicios (arts. 2047 y ss.,
y 2066 y ss.), la confeccin de obra material (art. 2056), en los cuales es
indispensable, para su normal desarrollo, la inteligencia o la confianza recproca
entre dichas partes.
Lo propio sucede cuando uno de los contratantes o todos ellos se han reservado
el mencionado derecho potestativo, como cuando en el arrendamiento de cosas
se ha estipulado que el arrendador, o el arrendatario, o cualquiera de ellos, podr
hacerlo cesar antes del vencimiento del trmino estipulado. El pacto de arras
tambin implica, por regla general, el derecho de las partes para retractarse
unilateralmente, perdiendo el valor de las arras (arts. 1859 y ss.).
De suerte que el ejercicio de este derecho potestativo, que puede tener un origen
legal o convencional, constituye un modo especial de disolucin de los contratos y
de extincin de las obligaciones.
LA MUERTE DEL ACREEDOR O DEL DEUDOR
Al estudiar la transmisin de las obligaciones, vimos que estas, por regla general,
no se extinguen por causa de la muerte del acreedor o del deudor, sino que pasan
a los herederos de estos o a los legatarios instituidos por el testador. Pero que el
precitado rgimen tiene excepcin cuando el crdito o la deuda existe en
consideracin de la persona del acreedor o del deudor (intuitu personae),
respectivamente. As, los crditos personalsimos, como el derecho a pedir
alimentos (art. 424) y las obligaciones de hacer, cuando por su naturaleza o por la
convencin deban ser cumplidas por el deudor mismo y no por otras personas,
son intransmisibles (art. 1630).

En consecuencia, las obligaciones que se encuentran en la situacin excepcional


ltimamente mencionada, se extinguen por la muerte del acreedor o del deudor
respecto del cual exista el intuitu personae.