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Notas del curso Astronoma de Posicin

Ingeniera Topogrfica

10. Coordenadas celestes


Las coordenadas celestes son un par ordenado que indica la posicin de un astro sobre la
esfera celeste. Cada elemento del par es una distancia angular. La situacin es similar a
las coordenadas geogrficas longitud y latitud que permiten precisar un punto en la
superficie esfrica del globo terrqueo.
Se pueden establecer diferentes sistemas de coordenadas celestes, cada uno con un plano
de referencia o plano fundamental a partir de donde se fija una coordenada y un punto
de origen para medir la segunda, igual que en las coordenadas geogrficas. El plano
fundamental le asigna el nombre al sistema. Algunas coordenadas son las ecuatoriales,
ecuatoriales horarias, eclpticas, horizontales y galcticas, cada sistema para diferentes
situaciones.
Las cartas celestes se trazan con coordenadas ecuatoriales, algunos problemas
relacionados con el tiempo se solucionan con coordenadas ecuatoriales horarias, las
horizontales permiten indicar la posicin de un astro sobre el horizonte, con las eclpticas
se precisan posiciones en el sistema solar y para la distribucin de astros en la Va Lctea
se utilizan las galcticas. Coordenadas para todas las necesidades. A continuacin una
presentacin de cada una.
10.1 Coordenadas ecuatoriales (, )
El plano fundamental es el ecuador celeste y el punto de origen es el Punto Vernal o
Primer Punto de Aries . Las dos coordenadas son ascensin recta y declinacin .
Figura 10.1.

Figura 10.1. Coordenadas celestes


ecuatoriales:
ascensin
recta
y
declinacin.
(Imagen
tomada
de
http://casanchi.com/ast/sistecor.htm)

Notas del curso Astronoma de posicin

Docente Marino H. Guarn S.

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Ascensin recta ()
La ascensin recta de un astro E es el ngulo medido en sentido directo o antihorario
sobre la lnea del Ecuador Celeste a partir del punto vernal hasta el meridiano o crculo
horario que contiene a E,
Esta coordenada se expresa en grados o en horas y toma valores entre 0 a 360 o 0h a
24h. Los astros sobre el meridiano de tienen = 0 o 0h. Los puntos que compartan
crculo horario tienen igual ascensin recta y en los polos se indetermina porque en ellos
confluyen todas los crculos horarios.
0 < 360
Que tambin se puede expresar como:
0 < 24
|
Declinacin ()
Es el ngulo entre el plano del ecuador celeste y el paralelo que contiene al punto E
medido sobre el crculo horario de E a partir del ecuador celeste. La unidad de medida
son los grados, + o N si el astro se encuentra en el hemisferio norte celeste y o S si est
en el sur.
La declinacin puede tomar valores entre 0 en el ecuador celeste y +/- 90 en los polos
celestes Norte y Sur. Todos los puntos que comparten paralelo tienen la misma
declinacin. Por otra parte, la declinacin z de los astros que transitan por el cenit es
igual a la latitud geogrfica del observador, es decir:
=
Se cumple tambin que
90 90

En algunos casos se utiliza la distancia polar p tambin llamada codeclinacin, que es


el ngulo entre el astro E y el polo norte celeste P sobre el crculo horario que contiene
a E, siendo p menor que 180. Por lo tanto:
0 180
Si el astro se encuentra en el Hemisferio Norte Celeste p es a 90. En el Hemisferio
Sur p 180. Por otra parte, la siguiente expresin relaciona la declinacin de un astro
con su distancia polar:
+ = 90
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Las coordenadas ecuatoriales son un sistema de referencia absoluto, con valores que son
independientes del sitio, fecha y hora de observacin.
10.2 Coordenadas ecuatoriales horarias (H, )
El plano de referencia es el ecuador celeste y la segunda coordenada se mide a partir del
punto donde el meridiano celeste del observador cruza con el Ecuador Celeste. Las
coordenadas son el ngulo horario H y la declinacin . Figura 10.2.

Figura 10.2. Coordenadas celestes


ecuatoriales horarias: ngulo horario y
declinacin. (Imagen tomada de
http://casanchi.com/ast/sistecor.htm)

Angulo horario (H)


Es el ngulo entre el meridiano local del observador y el crculo horario que pasa por el
astro E, medido sobre la lnea del ecuador celeste a partir del meridiano local en el sentido
de las manecillas del reloj o sentido retrgrado, que es la direccin en la que avanza la
esfera celeste.
En 24h la esfera celesta completa un giro que equivale a 360, por lo que el ngulo horario,
al igual que la ascensin recta, se puede expresar tanto en grados como en unidades de
tiempo.
Para todo astro, en la culminacin superior H = 0h o 0 y en la culminacin inferior H =
12h o 180; Para los astros que estn en el ecuador celeste, en su puesta H = 6h o 90 y en
el orto H = 18h o 270. Los valores de H son:
0 < 360

o tambin

0 < 24

El ngulo horario del punto vernal se denomina tiempo sidreo s. Para un astro con
ascensin recta y ngulo horario H se cumple que:
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=+

En este sistema coordenado el ngulo horario H depende del sitio y de la hora de


observacin, mientras que sigue siendo una medida absoluta.

Declinacin ()
Se calcula como en las Coordenadas Ecuatoriales, por lo que:

90 90

10.3 Coordenadas horizontales (A, h)


De su nombre se deduce que el plano de referencia es el horizonte. Son llamadas tambin
coordenadas locales. Se utilizan para fijar la posicin de un astro E sobre el hemisferio
visible del observador. El punto de referencia es el norte del observador N y el plano
fundamental es el horizonte. Las coordenadas son acimut A y altura h. Figura 10.3.

Figura 10.3. Coordenadas celestes


horizontales o locales: ngulo horario y
declinacin. (Imagen tomada de
http://casanchi.com/ast/sistecor.htm)

Acimut (A)
El acimut o azimut es el ngulo sobre el la lnea del horizonte entre el punto cardinal
Norte N y el crculo vertical que pasa por el cuerpo celeste E, en el sentido de las
manecillas del reloj (norte, oriente, sur, occidente).
Toma valores entre 0 y 360. Todos los astros ubicados sobre el mismo crculo vertical
tienen el mismo acimut.
0 < 360

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El acimut de un astro es variable. En la culminacin superior A = 0 si pasa entre el Cenit


y el Norte; A = 180 si la culminacin ocurre entre el cenit y el Polo Sur. En su
culminacin inferior A = 0 si pasa entre el nadir y el polo norte y 180 si pasa entre el
nadir y el polo sur. El cenit carece de acimut porque en este punto confluyen todos los
crculos verticales.
Altura (h)
Es el ngulo entre el plano del horizonte y el astro E medido sobre el crculo vertical que
pasa por el astro. h es positivo si el astro est en el hemisferio visible y negativo si se
encuentra en el invisible. Se cumple que
90 90
El valor de h es 0 con el astro en el horizonte tanto en el orto este como en su ocaso oeste
y es mxima en su trnsito o culminacin superior. h = a 90 solo si E pasa por el cenit
del observador. Los puntos sobre la misma almicntara tienen igual altura.
Con frecuencia se utiliza la distancia cenital z, que es la distancia angular entre el cenit
y el astro E, complemento de la altura. Esto significa que:
0 z 180

En la culminacin superior la distancia cenital z del astro tiene su mnimo valor que es 0
si pasa por el cenit. Por efecto de la rotacin de la esfera celeste, z aumenta hasta alcanzar
90 en la puesta sobre el horizonte occidental. Contina creciendo hasta su mximo valor
en su culminacin inferior, 180 si pasa por el Nadir. A partir de all z decrece hasta 90
en su salida por el horizonte oriental y a su mnimo valor nuevamente en su culminacin
superior. Se puede comprobar que:
+ = 90

Debe ser claro que los valores de h, z y A de un astro varan todo el tiempo, pero se repiten
todos los das siempre haciendo el mismo recorrido sobre el horizonte. Solamente los
cuerpos celestes que pertenecen al Sistema Solar cambian un poco su posicin diaria por
su relativa proximidad a la Tierra.
10.4 Coordenadas eclpticas (, )
El plano de referencia es la eclptica y el punto de origen el Punto Vernal o . Las
coordenadas son la longitud eclptica y la latitud eclptica . Figura 10.4.
Longitud eclptica ()
Es el ngulo medido sobre la lnea eclptica entre el punto vernal y el punto donde el
crculo mximo que contiene al astro E y a los polos eclpticos corta la eclptica. Se mide
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en grados en sentido directo o, contrario al movimiento de las manecillas del reloj y tiene
valores entre 0 y 360.
0 < 360

Figura 10.4. Coordenadas eclpticas:


longitud eclptica y latitud eclptica.
(Imagen tomada de
http://casanchi.com/ast/sistecor.htm)

Latitud eclptica ()
Es el ngulo entre el plano de la eclptica y el punto E medido sobre el crculo mximo
que contiene los polos eclpticos y el punto E. Se expresa en grados y son positivos si el
astro se encuentra entre la Eclptica y el Polo Norte Eclptico y negativo en direccin
contraria. La latitud eclptica puede tomar valores entre 0 en la lnea de la Eclptica y
90 en los polos eclpticos.
90 90
Coordenadas galcticas (l, b)
El plano fundamental es el plano galctico visto desde el Sistema Solar y el punto de
referencia est ubicado prximo al centro o ncleo de la galaxia. Las dos coordenadas
son la longitud galctica l y la latitud galctica b.

Figura 10.4. Coordenadas eclpticas:


longitud eclptica y latitud eclptica.
(Imagen tomada de
http://casanchi.com/ast/sistecor.htm)

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Longitud galctica (l)


La longitud se mide sobre la lnea del plano galctico en sentido directo, a partir de un
punto que se ha escogido como referencia ubicado en la constelacin de Sagitario en la
direccin del ncleo o centro de la galaxia, hasta donde el meridiano que contiene el astro
E y los polos galcticos cortan el plano galctico. Las coordenadas ecuatoriales del punto
de referencia son = 17h 42m y = -28 55.
0 < 360

Latitud galctica (b)


Se mide sobre el semicrculo galctico que contiene a los polos galcticos y al astro E,
desde el plano de la galaxia hasta el punto E. Como en las dems coordenadas, toma
valores entre 0 y 90 norte o sur.
90 90

10.5 Coordenadas heliocntricas eclpticas (l, b)


Tienen como centro el Sol, el plano fundamental es la eclptica y el punto de referencia
es el punto de Aries . Las coordenadas son la longitud heliocntrica l y la latitud
heliocntrica b.
Longitud heliocntrica (l)
Es el ngulo entre el punto vernal y la proyeccin sobre la eclptica de la lnea que une al
Sol con el astro, medido en sentido directo. Se mide de 0 a 360
0 < 360

Latitud eclptica (b)


Equivale a la altura del astro sobre el plano de la eclptica, visto desde el Sol. Vara entre
0 y 90 norte o sur.
90 90

10.6 Resumen de coordenadas


En el siguiente cuadro se resumen las caractersticas ms importantes de los sistemas
coordenados celestes revisados:

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Sistema

Coordenadas

Plano / Punto referencia

Ecuatoriales

Ascensin recta,

Punto vernal,

Declinacin,

Plano del Ecuador celeste

Angulo horario, t

Meridiano local

Declinacin,

Plano del Ecuador celeste

Horarias

Horizontales Acimut, A

Eclpticas

Galcticas

Punto cardinal norte

Altura, h

Plano del horizonte

Longitud eclptica,

Punto vernal,

Latitud eclpitca,

Plano de la eclptica

Longitud galctica, l
Latitud galctica, b

= 17h 42m, = -28 55


Plano de la galaxia

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Valores
0 a 360 o 0h a 24h
Sentido directo
0 a 90 + / -

0 a 360 0h a 24h
Sentido retrgrado
0 a 90 + / -

0 a 360
Sentido retrgrado
0 a 90 + / -

0 a 360
Sentido directo
0 a 90 + / -

0 a 360
Sentido directo
0 a 90 + / -

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