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Ponencia:

Gestin del conocimiento de las aguas subterrneas. Aportes a su


gobernanza

Alfredo Durn Nez del Prado

RESUMEN
El artculo, a partir de los resultados del programa de investigacin-accin en aguas subterrneas que realiza
el Centro AGUA de la UMSS en el Valle Alto de Cochabamba, discute el proceso de sobre-explotacin que
ocurre en dicha regin en un marco de desgobierno, y arguye que la gestin del conocimiento, y no solo la
divulgacin de resultados, es una necesidad social, poltica e institucional. La gestin del conocimiento,
expresada en el entendimiento individual y colectivo de los mltiples procesos relacionados al agua
subterrnea en sus dimensiones hidrogeolgica, poltica, tecnolgica, ambiental y socioeconmica,
constituye un importante punto de partida para el abordaje integral de la problemtica del agua
subterrnea. Se sugiere que, a partir de este entendimiento, pueden ser facilitados los procesos de construir
voluntad poltica, estructuras de gobernanza y respaldos institucionales, como parte de un esfuerzo
colectivo tendiente a mejorar las condiciones de gobernanza del agua subterrnea y contribuir
paulatinamente a la sostenibilidad de las aguas subterrneas y un mejor equilibrio entre la sociedad y la
Madre Tierra.
Palabras clave
Aguas subterrneas, sobre-explotacin, gobernanza, gestin del conocimiento

Ing. Agrnomo; MSc en Riego. Docente de Aguas Subterrneas y Manejo Integrado de Cuencas e
investigador del Centro AGUA, Universidad Mayor de San Simn (UMSS), Cochabamba.

LA PROBLEMTICA DE LAS AGUAS SUBTERRNEAS EN COCHABAMBA


Las aguas subterrneas son actualmente la fuente de agua mas preciada para los pobladores de los Valles de
Cochabamba. Varias razones sustentan esta preferencia, por ejemplo:

Debido a las caractersticas de los acuferos en la mayor parte del Valle Central y Valle Alto de
Cochabamba, es relativamente fcil obtener mediante la perforacin de un pozo, agua suficiente en
cantidad y usualmente de buena calidad para la mayor parte de los usos.
Rara vez hay necesidad de pedir autorizacin o entrar en negociaciones con terceros, ya que no
existe una normativa nacional o regional que establezca reglas del juego claras para el
aprovechamiento del agua subterrnea.
La gestin de un sistema de pozo es independiente de otros sistemas hdricos y depende del grupo
de usuarios que utiliza sus aguas, por lo cual los derechos de uso y las modalidades de distribucin,
operacin y mantenimiento se deciden localmente.
Los costos de construccin del pozo son altos y los resultados son algo inciertos en trminos de
cantidad y calidad de agua (por la falta de informacin hidrogeolgica), pero los costos operativos
son usualmente bajos, ya que los usuarios se aseguran de cubrir los gastos de energa elctrica,
aunque no existen previsiones para el mantenimiento o la reposicin de equipos. Esta ltima
prctica pone en aprietos a los usuarios cuando por motivo de urgencia se requiere reemplazar una
bomba u otros accesorios.
La casi inmediata disponibilidad de agua subterrnea permite diversos usos domsticos y
productivos, incluyendo el riego (principal uso en los Valles), el abrevado de crianzas, industrias y
servicios, los cuales incrementan las posibilidades de mayores ingresos econmicos o cantidad de
productos alimenticios, adems de mejorar las condiciones de salud, higiene y confort familiar. La
disposicin de las aguas residuales ya es otra historia, pero puede decirse que la basura y las aguas
residuales son un problema maysculo de contaminacin en Cochabamba, y aunque habra la
voluntad poltica, no existe la capacidad (institucional, financiera, tcnica) para resolver esta
problemtica.
En varios casos, los sistemas de pozos son la nica fuente de agua, aunque por lo general, como
parte de una prctica estratgica de acceso al agua, se complementan con otras fuentes de agua
superficiales, ya sean para riego o consumo domstico, de modo que para las familias de usuarios
hay un significativo incremento en la disponibilidad hdrica, la cual facilita diversos usos del agua o
la intensificacin de algunos usos prioritarios.

No obstante, las condiciones de bienestar y seguridad hdrica que proveen los pozos estn cambiando
dramticamente. El proceso de perforacin de pozos profundos en Cochabamba se ha ido acentuando
desde los aos 70, y a la fecha, hay evidencias de sobre-explotacin de los acuferos en los Valles,
expresadas por el descenso de los niveles freticos y la reduccin de los caudales, aunque las
preocupaciones adems se extienden a problemas mas complejos como los procesos de cambio de uso del
suelo, los hundimientos de terrenos (subsidencias), y los probables cambios en el sentido de los flujos
subterrneos.
Todos estos factores podran tener efectos sobre el rgimen fluvial de los ros que atraviesan los Valles,
mediante reducciones de los patrones estacionales del flujo base, con sus implicaciones sobre el balance
hdrico y consiguientes incrementos de la demanda, as como en el desecamiento acelerado de (algunos
sectores de) acuferos por efecto del descenso fretico, adems de la disminucin de la capacidad de
recarga y almacenamiento de acuferos. Es decir, la dinmica actual de sobre-explotacin de acuferos
genera un efecto de bola de nieve, que hace que las demandas de agua sigan aumentando, debido no solo al
crecimiento de la poblacin y usos del agua, sino al progresivo deterioro de las fuentes subterrneas, que a
su vez disminuyen paulatinamente la oferta de agua inicial.

Hay algunos factores crticos que ayudan a entender el proceso de sobre-explotacin que ocurre en
Cochabamba, y que con sus respectivos matices, se produce en la mayor parte de los acuferos del Mundo,
en particular en zonas secas (Famiglieti, 2015). Por una parte, el crecimiento poblacional y la intensificacin
de los usos del agua, hacen que los procesos de perforacin de pozos, cada vez mas caticos y desesperados
en los Valles de Cochabamba, aceleren el desecamiento de acuferos, con toda la gama de consecuencias
para los usuarios y para la Madre Tierra, de la cual no se habla mucho cuando se discute sobre derechos o
asignaciones de agua.
Asimismo, los asentamientos humanos y en particular los procesos de urbanizacin, sean legales o no,
generan contaminacin de los acuferos que luego es casi imposible de revertir, dada la imposibilidad de
tratar o descontaminar las aguas subterrneas en el subsuelo. Por tanto, a la paulatina pero constante
merma en la cantidad de agua subterrnea disponible, se suma la creciente polucin, creando en conjunto
nuevos escenarios de explotacin y acceso al agua mas precarios y preocupantes.
Este proceso se ve agravado por la falta de entendimiento sobre el ciclo que siguen las aguas subterrneas y
su dinmica, no solamente a nivel de autoridades y usuarios, sino incluso de profesionales vinculados al
desarrollo rural, incluidos tcnicos de Municipios y ONGs. Este desconocimiento se explica en parte debido
a que la Hidrogeologa es un campo de conocimientos relativamente nuevo y altamente complejo. Pese a
que presenta una serie de avances importantes por el uso de tecnologa moderna, desde la relacionada con
modelacin, aplicaciones de sensores remotos hasta Geofsica, tales avances del conocimiento tardan en
llegar a los niveles operativos del sector hdrico en pases como Bolivia.
Mas all del conocimiento terico, para entender un acufero se requieren una serie de estudios sobre su
estructura (estratigrafa, fuentes y zonas de recarga, zonas de descarga) y funcionamiento (cambios anuales
y estacionales en los niveles freticos, regmenes de flujo subterrneo, potencial de extraccin de agua as
como calidad del agua en los diversos sectores), previos a poder confirmar las reservas y potencial de un
acufero. Tales estudios son casi siempre complicados y costosos, y pocas veces concluyentes, justamente
por dificultades de escala, equipamiento, personal especializado y recursos disponibles, entre otros factores.
Resulta de ello que ni el conocimiento terico ni el entendimiento prctico de los fenmenos
hidrogeolgicos llegan a ser plenamente comprendidos y por tanto, no son difundidos con la profundidad
necesaria a los distintos actores y a los niveles operativos necesarios, para que dicho conocimiento sea un
importante instrumento de decisin y gestin de las aguas subterrneas. A este problema se suma la crnica
falta de informacin sobre distintos tipos de datos: hidrolgicos, meteorolgicos, edficos, geolgicos, etc.
Todo ello se traduce en que la informacin hidrogeolgica es prcticamente inexistente o muy poco precisa
cuando existe alguna.
En tal contexto, se observa que la dbil institucionalidad instalada, es incapaz de planificar y gestionar el
aprovechamiento de las aguas subterrneas, ni siquiera se ha podido regular este proceso de sobreexplotacin, mientras que las demandas de agua suman y siguen, la inequidad en el acceso al agua se
acenta (los que estn mejor ubicados o poseen mas dinero tienen mas agua), los intentos de perforacin
de pozos bordean lo tragicmico (muchos sistemas de pozos no funcionan o funcionan limitadamente por
deficiencias ya sea en el diseo, constructivas, o por no haber sido completada toda la infraestructura
hidrulica necesaria), y aumentan los contubernios entre empresas perforadoras y autoridades con poder de
decisin sobre el financiamiento a proyectos hdricos, que con frecuencia terminan en nuevos y malos
proyectos de pozos cada vez mas precarios, y con gente engaada y decepcionada en sus expectativas.
Este proceso se hace an mas crtico por la ausencia de una normativa especfica sobre aguas subterrneas.
La Ley de Aguas en Bolivia data de 1906 y los mas de 30 intentos de aprobar una nueva Ley de Aguas han
sido infructuosos. A nivel municipal existen en muy pocos casos normativas muy especficas, pero sin contar
con un sustento tcnico y menos con capacidad de aplicacin. En Punata, por ejemplo, existe una Ordenanza
Municipal desde hace varios aos que indica que la distancia entre pozos debe ser no menor a 500 metros

en la parte Norte del abanico y no menor de 1000 metros en la parte Sur. La divisoria entre ambas zonas es
una carretera, es decir, pese a la intencin de preservar las condiciones de los acuferos, sta es una
normativa demasiado emprica para ser tomada en cuenta, y de hecho las perforaciones de pozos continan
en ambas zonas a las distancias que mejor les parezcan a los derecho-habientes de los nuevos pozos.
El resultado de todo este proceso es un desgobierno de las aguas subterrneas y se vislumbra un futuro an
mas catico y amenazante para la sostenibilidad de los medios de sustento de los pobladores locales, unido
al deterioro acelerado de los acuferos y ecosistemas locales.
En tal perspectiva, basado en la evidencia emprica del programa de investigacin en aguas subterrneas
que coordina el Centro AGUA en el Valle Alto de Cochabamba, este artculo sostiene que uno de los
mecanismos para revertir este proceso, o al menos mitigarlo, radica no solo en la generacin de
conocimiento sobre aguas subterrneas, sino principalmente en la gestin de este conocimiento, a travs de
diversas acciones articuladas a la investigacin aplicada y participativa.
La gestin del conocimiento sobre las aguas subterrneas, en un marco de permanente interaccin con los
actores locales, principalmente Gobernacin de Cochabamba, Gobiernos Municipales, organizaciones de
usuarios, entidades acadmicas e incluso empresas perforadoras, podra conducir a un escenario en el cual
la toma de decisiones para el aprovechamiento de las aguas subterrneas no sea arbitraria, sino se
establezca paulatinamente un marco de planificacin y regulacin orientado a velar por la sostenibilidad de
las aguas subterrneas.
Las primeras experiencias de discusiones organizadas en torno a los resultados de investigacin, articuladas
a las preocupaciones y problemas que perciben los usuarios de los pozos, en el marco de un dilogo
interactivo con autoridades y representantes de usuarios, muestran que tales espacios brindan varias
oportunidades para divulgar los resultados de investigacin, instalar redes de trabajo y mecanismos de
seguimiento, coordinacin, supervisin, as como instrumentos operativos que pueden permitir una mejor
gestin de las aguas subterrneas en los Valles de Cochabamba.
Estas acciones iniciales se han sustentado en un enfoque de proceso sobre el balance hdrico subterrneo, el
cual plantea aspectos cuantitativos relacionados con los componentes de la oferta y la demanda de agua
subterrnea, e incluye aspectos sociopolticos orientados hacia la incidencia en polticas y el accionar
institucional, enfocados hacia la gestin del conocimiento generado. La intencin del programa de
investigacin en aguas subterrneas es que el conjunto de informacin y resultados, unidos a los procesos
de divulgacin, capacitacin e interaccin, se constituyan paulatinamente en instrumentos de gestin
pblica para la toma de decisiones. La siguiente figura esquematiza el concepto de balance hdrico aplicado
en el programa de investigacin:
Figura 1.

Enfoque del balance hdrico subterrneo.

Fuente: Durn, et al (2014)

MARCO CONCEPTUAL
El agua subterrnea puede considerarse un recurso o bien comn, ya que su estado en la Naturaleza
presenta ciertas particularidades que pueden ser aprovechadas por diversos usuarios individuales/grupales,
pero por otro, su dinmica bio-fsica la hace vulnerable a las acciones humanas, por ejemplo la sobreexplotacin y la contaminacin. Su explotacin se inscribe por tanto dentro de los debates sobre el
aprovechamiento y uso sostenible de los recursos naturales, los cuales a su turno hacen referencia a
conceptos relacionados a los bienes comunes, gobernanza y sostenibilidad de los recursos.
Hardin (1968) en su Tragedia de los Bienes Comunes, describe una situacin en la cual varios individuos,
motivados por sus necesidades y actuando racionalmente en su propio inters personal, terminan por
destruir un recurso compartido limitado (el bien comn) aunque a ninguno de ellos, ya sea como individuos
o en conjunto, les convenga que tal destruccin suceda.
Segn Hardin (1968), el centro del asunto es sobre la relacin estructural e institucional (legalizada) entre los
principios de libertad, responsabilidad y necesidad, y el mal uso - abuso y demanda sin lmites o restricciones
(exceso de derechos de uso o ausencia de derechos de preservacin), sobre los recursos naturales.
La preocupacin primordial de Hardin era el crecimiento de la poblacin, cuyo control implica imponer
controles sobre el uso de ciertos recursos y, eventualmente traducirse en limitaciones al nmero de
personas que pueden aspirar a vivir en ese hbitat, es decir, limitar el derecho a la reproduccin. Asimismo,
resalta otro aspecto esencial: la fuerza de la racionalidad econmica. Cada individuo encuentra conveniente
aumentar el uso del recurso compartido, aun cuando sepa que eso impone costos adicionales sobre la
comunidad; es decir, l obtiene los beneficios del uso extra mientras que el costo es compartido o recae
mayormente sobre otros (externalidades).
Hardin fue ferozmente criticado por la comunidad cientfica de su tiempo, y rebatido por nuevos postulados
en defensa de los regmenes de gestin de bienes comunes, entre los que destaca Elinor Ostrom, ganadora
del Nbel de Economa en por sus estudios sobre los mecanismos y acuerdos colectivos para la gestin de
2
los bienes comunes .
Sin embargo, el dilema de Hardin ha persistido y a la fecha se traduce en como preservar los bienes
comunes globales, como la propia Tierra, el agua y la atmsfera. Por analoga, los procesos de sobreexplotacin de aguas subterrneas que se observan en todo el planeta pueden ser entendidos desde la
ptica de Hardin, pues por las particularidades de las aguas subterrneas (y adems un recurso invisible),
el comportamiento de la gente se orienta a capturar toda el agua posible, sin considerar las consecuencias
que su comportamiento individual puede ocasionar a otros usuarios o a la capacidad de los acuferos para
seguir suministrando agua.
Por otro lado, conceptos como gobernabilidad y gobernanza son importantes para entender el contexto
socio-poltico en el cual se desarrolla la explotacin de aguas subterrneas. Gobernabilidad puede
entenderse como un estado de equilibrio dinmico entre el nivel de las demandas societales y la capacidad
del sistema poltico (estado/gobierno) para responderlas de manera legtima y eficaz (Camou, 2001, citado
por Mayorga y Crdova, 2007). Prats (2003) por su parte considera a la gobernabilidad como un atributo de

Elinor Ostrom - Prize Lecture: Beyond Markets and States: Polycentric Governance of Complex Economic
Systems". Nobelprize.org. Nobel Media AB 2014. Web. 26

las sociedades que se han estructurado sociopolticamente de modo tal que todos los actores estratgicos se
interrelacionan para tomar decisiones de autoridad y resolver sus conflictos conforme a un sistema de reglas
y de procedimientos formales e informales () dentro del cual formulan sus expectativas y estrategias (en
IIG 2003:28). De ambas definiciones se colige que gobernabilidad no solo es una atribucin del Estado en sus
diversos niveles, sino que tambin es una cualidad de las sociedades.
La gobernanza puede ser entendida como la accin y el efecto de gobernar y gobernarse (Camou 2001:
20), es decir, la manera especfica en que los gobiernos establecen sus agendas, disean sus polticas, toman
sus decisiones y evalan sus impactos. Por su parte, Prats (2001: 119), cita a Elena Martnez, Directora del
Bur de Amrica Latina y el Caribe del PNUD, quien indica que gobernanza incluye el marco de reglas,
instituciones y prcticas establecidas que sientan los lmites y los incentivos para el comportamiento de los
individuos, las organizaciones y las empresas.
Una simplificacin de ambos trminos podra revelar que mientras gobernabilidad se refiere a como se
estructura, organiza y desempea un Estado para desarrollar sus acciones, gobernanza se orienta mas a
analizar su funcionamiento: que hace el Estado. El que y el como implican establecer una estrategia de
orden, es decir, se parte de la premisa de que el Estado y la sociedad tienen claro lo que hay que hacer
(gobernanza) sobre diversos aspectos, por ejemplo en relacin a la gestin del agua subterrnea. Asimismo,
siguiendo el mismo ejemplo, estara tambin claro como se va a organizar todo el proceso de gestin del
agua subterrnea (gobernabilidad).
Sin embargo, este pretendido ordenamiento tiende a desordenarse en situaciones en las que se
confrontan intereses de sectores sociales que tienen demandas urgentes e imperiosas, y que adems
cuentan con el poder de decisin poltica para lograr sus objetivos. Si por el otro lado est como objeto de
apropiacin un recurso natural como el agua subterrnea, se entra en un proceso de creciente explotacin,
hasta traspasar los lmites de la sostenibilidad y conducir al agotamiento de este recurso, en la lgica
descrita por Hardin.
Hay ciertas preguntas que merecen discutirse. En primer lugar:por qu, en el caso de Cochabamba y
muchos otros lugares, se mantiene el comportamiento de la gente en relacin a la explotacin de las aguas
subterrneas, an a sabiendas de lo insostenible del proceso de explotacin? Muchas pueden ser las
respuestas: motivacin social por mejores condiciones de salud y confort; beneficio econmico resultante
de la mayor disponibilidad de agua y diversidad de usos del agua; mantencin y mejora de los medios de
produccin, entre otras causas.
Los intereses personales son muy difciles de modificar, pero entonces, si las aguas subterrneas son un bien
comn fundamental para el bienestar futuro de las sociedades y la Madre Tierra, cmo puede regularse o
normarse el aprovechamiento de este bien comn, de modo que se reviertan los procesos de sobreexplotacin, y se pueda lograr una gestin sostenible de las aguas subterrneas?
Una medida inmediata es a travs de las regulaciones que pueda implementar el Estado en sus diversos
niveles, desde Leyes, Reglamentos, Ordenanzas, etc., acompaados por un fortalecimiento de las instancias
institucionales que puedan hacer cumplir tales regulaciones. Sin embargo, pese a los esfuerzos desde el
Estado, las experiencias de muchos pases muestran que los procesos de sobre-explotacin y contaminacin
de acuferos tienen una dimensin mundial, como lo reportan Famiglieti et al (2015) y muchos otros
autores.
Por tanto, al salirse la problemtica fuera de la capacidad de accin de gobiernos y autoridades, la propia
gente tendr que asumir mayores roles y responsabilidades para no llegar a desastres ambientales, como ya
se reportan en muchos de los grandes acuferos del planeta? Asumir tal compromiso implica un proceso de
empoderamiento colectivo, en el cual autoridades, instituciones y usuarios trabajan de forma organizada
para disear mecanismos e instrumentos de gestin que son aplicados y respetados por todos.

Aunque tal aseveracin, utpica para muchos, parece ir en contra-ruta de los procesos de globalizacin y
mercantilizacin de los recursos naturales que predominan en el planeta, no debe perderse de vista que
muchas culturas lograron grandes desarrollos humanos y econmicos sin deterioro ambiental significativo.
Como Ostrom sostiene: los utilizadores de los recursos comunes frecuentemente desarrollan sofisticados
mecanismos de decisin y aplicacin de reglas para manejar conflictos de inters (Ostrom, 1999). Ostrom
en su trabajo adems caracteriza las reglas que promueven resultados positivos de gestin colectiva.
Pero el establecimiento de estos mecanismos de decisin y aplicacin de reglas requieren no solo de
buena voluntad, sino adems de un profundo conocimiento sobre las condiciones naturales, procesos,
riesgos, potenciales y lmites que tienen los bienes comunes, adems de requerirse el aval poltico y los
medios necesarios (profesionales, financieros, operativos/logsticos).
Este es el tipo de efectos que se espera logre la gestin del conocimiento. La gestin del conocimiento es
un concepto que proviene de la Teora Organizacional, desarrollado inicialmente para un mejor desempeo
empresarial. Wiig (1997), seala que la gestin del conocimiento tiene perspectivas tcticas y operativas, es
ms detallada que la gestin del capital intelectual, y se centra en la forma de dar a conocer y administrar
las actividades relacionadas con el conocimiento, as como su creacin, captura, transformacin y uso. Su
funcin es planificar, implementar y controlar, todas las actividades relacionadas con el conocimiento y los
programas requeridos para la administracin efectiva del capital intelectual. Tiene el fin de transferir el
conocimiento desde el lugar dnde se genera hasta el lugar en dnde se va a emplear (Fuentes, 2010).
En el caso de las aguas subterrneas, como cualquier otro bien comn, se requiere la gestin del
conocimiento sobre una diversidad de mbitos de conocimiento. Por citar algunos de estos mbitos
temticos: el contexto ambiental de la regin; la Geologa, Hidrologa e Hidrogeologa regional que definen
las condiciones de los acuferos; las dinmicas poblacionales y las actividades econmicas que determinan
los principales usos del agua; el grado de desarrollo tecnolgico e hidrulico; los patrones socio-culturales
que influyen decisivamente en las modalidades de gobernanza y gestin del agua; las capacidades de
organizacin colectiva para la gestin de los recursos comunes; el contexto poltico e institucional regional y
local, entre otros varios temas.
ZONAS DE ESTUDIO
El Centro AGUA trabaja en el Valle Alto de Cochabamba desde hace varios aos. Una de las zonas principales
3
es la cuenca hidrosocial Pucara, en la cual se han efectuado una serie de investigaciones, enmarcadas en
una sucesin de proyectos enmarcados en diversos consorcios de investigacin desde el ao 2006. El
subprograma de investigacin en aguas subterrneas que se ejecuta en el Municipio de Punata, fue iniciado
4
el 2009 en el marco del Programa SIDAGUA y contina hasta la fecha en el marco del proyecto de Cuenca
5
Pedaggica Pucara , al ser el tema de aguas subterrneas una prioridad tanto para los actores locales como
para los externos.

Concepto que integra dimensiones bio-fsicas, hdricas y socio-polticas (Delgadillo y Durn, 2012),
desarrollado y aplicado en la cuenca Pucara y otros espacios territoriales, para un anlisis mas profundo de los
procesos y dinmicas hdricas existentes en stos.
4
El Programa SIDAGUA financiado por AECID, fue desarrollado en un consorcio de investigacin de la
Universidad Politcnica de Catalunya (UPC) y el Centro AGUA (UMSS), entre los aos 2009-2012.
5
La dinmica de investigacin realizada en la cuenca Pucara ha llevado a que dicha cuenca sea incluida
como una de las 6 cuencas pedaggicas del Programa de Cuencas Pedaggicas, componente del Plan Nacional de
Cuencas a cargo del Vice-Ministerio de Recursos Hdricos y Riego, siendo la entidad facilitadora el Centro AGUA.
3

Otra zona de trabajo es el Municipio de Cliza, vecino a Punata, en el cual se desarrolla desde el 2013 un
proyecto denominado Empowering Local Stakeholders for Sustainable Groundwater Management, en el
marco de otro consorcio de Universidades (Universidad San Francisco Xavier-USFX-Chuquisaca; y
Universidad de Calgary-Canad), en el cual se han realizado varias investigaciones sobre aguas subterrneas.
El siguiente mapa muestra el Valle Alto y las zonas de estudio:
Figura 2.

Valle Alto de Cochabamba y zonas de estudio

En ambas zonas, en forma paralela a los trabajos de investigacin, se han establecido espacios de discusin
con los principales actores: Direccin de Gestin Integral del Agua (DGIA) de la Gobernacin de
Cochabamba, Gobiernos Municipales de Punata y Cliza, Asociaciones de usuarios, adems de los
investigadores adscritos a los proyectos.
RESULTADOS Y GESTION DEL CONOCIMIENTO
Entre los resultados de las investigaciones efectuadas en cada zona, destacan por su relevancia para la
gestin del conocimiento las relacionadas con los siguientes temas:

Desarrollo de modelos conceptuales de acuferos.

En ambas zonas (Punata y Cliza) se han desarrollado, como una de las primeras etapas de las
investigaciones, modelos conceptuales que permitan entender y explicar la estructura y funcionamiento de
los acuferos existentes. El siguiente grfico muestra el modelo conceptual del abanico aluvial de Punata
(Ortiz, 2013), el cual hace mencin a los principales procesos hidrogeolgicos que ocurren en los acuferos
del abanico.

Figura 3.

Modelo conceptual del sistema acufero de Punata

Fuente: Ortiz, 2013.


La utilidad de los modelos conceptuales es que brindan un marco analtico para comparar los datos que se
generan paulatinamente en los diferentes componentes del modelo: estructura geolgica, recarga,
almacenamiento, descarga, u otros componentes considerados. Ello permite replantear el modelo de
acuerdo a lo que muestran los datos y resultados de los diversos estudios, as como incorporar algunos otros
elementos que no hayan sido tomados en cuenta inicialmente. Por ejemplo, en el caso de Punata, no fueron
considerados en un principio diversos aspectos ambientales como la contaminacin y las afectaciones al
ecosistema local como efecto de probables cambios en el sentido de los flujos subterrneos. La inclusin de
componentes ambientales permiten generar un modelo conceptual mas completo.

Descarga y explotacin de aguas subterrneas.

La descarga de agua desde un acufero es un fenmeno natural que permite el flujo bsico de los ros. De no
ser por este aporte de las aguas subterrneas, la mayora de los ros, especialmente en zonas tropicales, se
secaran durante el estiaje. Asimismo, las vertientes constituyen los sitios donde ocurre el afloramiento de
las aguas subterrneas hacia la superficie. Este proceso puede darse en cualquier lugar, y ocurre cuando la
superficie potenciomtrica del agua entra en contacto con la superficie del terreno.
Sin embargo, en casi todas las regiones del planeta, la explotacin de aguas subterrneas mediante pozos
perforados se ha convertido en la principal forma de descarga de agua desde un acufero, llegando en
muchos casos, como en los Valles de Cochabamba por ejemplo, a la sobre-explotacin de los acuferos. Para
cuantificar el volumen de agua extrada por pozos profundos, se han realizado inventarios de pozos y
determinaciones de parmetros hidrulicos (caudales y tiempos de operacin) que permiten lograr
estimaciones del volumen bombeado.
La realizacin de inventarios de pozos es un proceso largo y complicado que incluye la ubicacin,
identificacin y compilacin de parmetros hidrogeolgicos e hidrulicos actuales, informacin que es de
gran utilidad para la comprensin de los procesos de (sobre)explotacin de aguas subterrneas. La figura 4
muestra el mapa del inventario de pozos efectuado el ao 2012 en Punata.

Figura 4.

Mapa del inventario de pozos 2012.

Fuente: Mayta, 2012.


Los inventarios son especialmente tiles para analizar la explotacin de aguas subterrneas en una
perspectiva histrica, comparando por ejemplo los Informes correspondientes a la perforacin de pozos con
datos de inventarios posteriores. Por ejemplo en Punata, el Centro AGUA efectu 3 inventarios de pozos los
aos 1998, 2005 y 2012. La comparacin de sus resultados se muestra en la siguiente figura ny cuadro
comparativo:

Figura 5.

Resultados de los inventarios de pozos en Punata (Mayta, 2012)

307

350
300
203

N de pozos

250

200
150

108
87

52

100
50
0
Inventario
1998

Inventario
2005

Pozos
Inventario
Abandonados 2012

Pozos
Abandonados

Figura 6. Sntesis de los inventarios realizados. Fuente (Mayta, 2012)


Cuadro 1.

Relacin entre nmero de pozos y volumen de agua extraido

Inventario 1998
Relacin #pozos/volumen
extrado

Total

Incremento

Incremento total 1997-2012

Inventario 2005

Inventario 2012

N pozos

Volumen
(Hm3)

N pozos

Volumen
(Hm3)

N pozos

Volumen
(Hm3)

108

11,6

203

12,9

308

16,8

95

1,3

105

3,9

200

5,2

Pueden mencionarse sobre los datos anteriores que el nmero de pozos abandonados es alrededor del 25%
en cada inventario, es decir 1 de cada 4 pozos ya no funciona. Eso lleva a una serie de preguntas y
consideraciones: cules son las causas?, qu factores son crticos en la vida til de los pozos?, cunta es la
inversin acumulada perdida?, qu opciones hay para reducir estos nmeros?, etc. Tambien se observa
que, pese a que cada 7 aos se duplica el nmero de pozos, llegando de 108 pozos iniciales a 308 en 14 aos
(300 % de incremento), el volumen de agua adicional no sube en la misma proporcin, apenas de 11,6 a 16,8
Hm3, con un incremento de 5.2 Hm3 (31 % adicional). Ello muestra que el desarrollo inicial de aguas

subterrneas ya ha sobrepasado el rango de explotacin razonable, es decir extraer un volumen sostenible


(que se recarga cada ao) con un relativo bajo nmero de pozos.
La situacin actual plantea el creciente riesgo de que el volumen que se extrae actualmente, al margen del
nmero de pozos funcionando, en cierto momento empiece a disminuir. El ejemplo muestra que este tipo
de anlisis puede abrir el debate hacia una serie de aspectos tcnicos, polticos, sociales, econmicos,
ambientales, etc., que en conjunto muestran la utilidad de la gestin del conocimiento.

Procesos de recarga de acuferos.

Uno de los principales indicadores del balance hdrico subterrneo es la variacin de los niveles estticos, ya
que stos no solo permiten observar el comportamiento estacional y entre aos de distintos sectores de los
acuferos, sino que adems permiten entender mejor cuales son las zonas de recarga y descarga natural,
informacin importante para fines de planificacin del aprovechamiento de las aguas subterrneas y de la
preservacin de reas de recarga. Asimismo, la medicin de niveles freticos, junto al modelo conceptual y
el mapeo de los acuferos, facilita entender donde, cuando y como ocurren procesos de recarga desde
diversas fuentes de agua.
Metodolgicamente, en base al monitoreo de niveles freticos y caudales en una red de medicin en pozos,
establecida en coordinacin con actores locales, se toman datos mensuales, los cuales permiten efectuar
varias determinaciones. El siguiente mapa muestra la ubicacin de los pozos de monitoreo acordados con
los actores locales:
Figura 7.

Red de pozos de monitoreo de niveles freticos en Punata

Pabellon A
Paracaya
Linde

Huaa Kawa
Grande

Mora Mora

Pucara

Chaupisuyu Grande

Sivingani
Grande

Alto Alianza

PUNATA

Tambillo Chico
Tajamar Centro

Chirusi Qollu

Fuente: Mayta (2012)

Villa Carmen
Arani

En base a los datos obtenidos peridicamente en los pozos de monitoreo, es posible efectuar anlisis mas
completos sobre como ocurren los procesos de recarga. El siguiente grfico muestra el modelo de recarga
del sistema acufero de Punata (Hernndez, 2013).
Figura 8.

Modelo de la recarga en el abanico de Punata

Fuente: Hernndez, 2013


El entendimiento de como ocurren los procesos de recarga, complementa el marco conceptual del balance
hdrico y facilita establecer parmetros cuantitativos e indicadores relacionados con la oferta potencial de
agua en los distintos sectores de acuferos.
Por sobre todo, el anlisis de los procesos de recarga y descarga, permite visualizar la dinmica de la
explotacin de aguas subterrneas, y se constituye as en un instrumento que facilita la discusin de
diversos temas: la perforacin de pozos y su evolucin, la expansin de asentamientos urbanos, la
intensificacin de la produccin agrcola, los cambios en el uso de la tierra y sus consecuencias en la oferta y
demanda de agua, los procesos de contaminacin, entre otros temas.

SIG y modelamiento de acuferos en una perspectiva didctica.

Los Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG) y las modelaciones del agua subterrnea son metodologas
complejas que requieren profesionales especializados, tecnologa sofisticada y usualmente sus resultados
son utilizados en discusiones tcnicas limitadas al mbito profesional.
Sin embargo, la informacin que colectan, su anlisis y puesta en contexto, expresados de forma grfica,
constituyen herramientas didcticas muy valiosas para debates en los que pueden participar diversos
actores, quienes logran ver y entender en una forma concreta distintos procesos relacionados con la oferta
de agua (Hidrogeologa, parmetros hidrulicos, lmites de los acuferos) y la demanda (dinmica de la
explotacin de las aguas subterrneas), que de otra forma son poco comprensibles.

El valor didctico de los mapas temticos y modelaciones de los acuferos y sus flujos de agua, resultan en
una toma de conciencia que es muy importante para comprender las distintas dimensiones y la magnitud de
la problemtica, pero al mismo tiempo, ayudan a pensar en posibles acciones que podran ponerse en
prctica para resolver los mltiples problemas asociados a la sobre-explotacin. La siguiente figura muestra
la utilidad de las modelaciones en relacin al descenso de niveles freticos:
Figura 9.

Descenso de los niveles piezomtricos periodo 2998-2011.

Fuente: Ortiz, 2013.


En la figura anterior se pueden observar los cambios del nivel esttico entre 1998 y 2011,con un descenso
de 15 metros que representa un promedio 1.15 m/ao, fenmeno que adems se traduce en una
modificacin de las direcciones de flujo del agua subterrnea, a causa de los efectos de bombeo en los
pozos. Esta evidencia constituye en la prctica un llamado de atencin para los usuarios y actores
institucionales involucrados, y al igual que otros resultados de investigacin, constituyen fuente de
informacin y entendimiento sobre como ocurren distintos procesos relacionados a la sobre-explotacin de
acuferos.

Gestin de los sistemas de aguas subterrneas

El anlisis de las modalidades de gestin y las dinmicas de uso del agua subterrnea constituyen otra
fuente de informacin y conocimiento que permiten contextualizar mejor los procesos de sobre-explotacin
de acuferos. En zonas rurales andinas, la gestin de las aguas subterrneas usualmente se ensambla con la
gestin de otros sistemas hdricos superficiales, con la finalidad de tener mayor seguridad hdrica, optimizar
las formas de uso de agua, maximizar beneficios, y este tipo de acciones resultan por lo general de acuerdos
colectivos para la implementacin y gestin de un pozo. La siguiente figura representa las lminas medias de
riego mensuales que aplican los regantes de una zona de alta intensidad agrcola en el abanico de Punata. El
agua proviene de varios pozos de riego implementados en sus respectivas comunidades, adems de aguas
provenientes de fuentes superficiales, incluidas represas.

Figura 10.

Estrategias de uso de agua de riego en Punata

180
160
140
120
100
(mm)
80
60
40
20
0
E

MESES
Totora*

Lluskha*

Avenida*

Lluvias

Pozos

Fuente: Durn, 1997.


Gracias a la posibilidad de acceder por diversos mecanismos (acuerdos interfamiliares, intercambio de aguas,
6
compras y prstamos de turnos, Ayni u otros), a diversas fuentes de agua segn la poca en la cual operan los
correspondientes sistemas hdricos, los agricultores logran una dotacin de agua mas o menos uniforme a lo
largo del ao. De esta forma, generan una redistribucin de la oferta de agua, de manera que en la prctica no
existen pocas crticas de carencia de agua.
En esta estrategia, el rol principal lo juegan los sistemas de pozos, ya que son las fuentes de agua que
permiten la mayor flexibilidad en su operacin y distribucin. Dado que son los pozos las fuentes que cubren
los dficits de agua, es clara la importancia social que tienen para los usuarios del agua, y su relevancia en la
generacin de alimentos, productos e ingresos. Por ello, el entendimiento de los intereses y estrategias de
los usuarios del agua subterrnea es fundamental en las discusiones en torno a la sobre-explotacin, pues
tal conocimiento ayuda a plantear alternativas que sean factibles y vlidas para los actores involucrados.

El Ayni es una modalidad de trabajo asociado, comn en la regin Andina, en la cual, por ejemplo, uno de
los socios puede aportar por ejemplo con tierra, insumos agrcolas y agua de una fuente, mientras el otro socio
aporta agua de otras fuentes e insumos agrcolas, distribuyndose el trabajo y responsabilidades, y compartiendo
los productos y ganancias.

CONCLUSIONES
Este proceso de investigacin ha generado varios aprendizajes en distintos mbitos. Siguiendo la lgica del
concepto del balance hdrico subterrneo, estas lecciones pueden agruparse en 5 campos temticos: i) el
marco conceptual, ii) el desarrollo metodolgico, iii) la incidencia poltica, iv) la gestin del conocimiento, v)
gobernanza.
Marco conceptual
Puede decirse que un marco conceptual cumple dos funciones en los procesos de investigacin. Por un lado
da la orientacin terica necesaria para analizar temas complejos y por otro establece los criterios y
conceptos centrales que van a permitir una interpretacin mas profunda de los resultados de investigacin.
En este sentido, el marco conceptual es una herramienta muy importante para la investigacin y debe
cumplir un rol orientador y analtico. En el caso particular de las investigaciones sobre aguas subterrneas en
el abanico de Punata, stas integran aspectos relacionados con la recarga (oferta de agua) y la descarga
(funcin de la demanda), con un enfoque socio-tcnico que permite analizar no solamente los aspectos
hidrogeolgicos e hidrulicos, sino adems los procesos y mecanismos de gestin del agua, as como las
estrategias y acciones concretas que ponen en prctica los actores locales.
Sin embargo, es necesario incorporar mas claramente la visin de la Madre Tierra (no solamente aspectos
ambientales), en relacin a los efectos de una sobre-explotacin de pozos y la contaminacin de los
acuferos, tanto por el vertido de residuos slidos en lechos de ros o en proximidades de pozos, como por el
creciente flujo de aguas residuales en diversos sectores del abanico, consecuencia de nuevos asentamientos
urbanos o prcticas agrcolas.
No se sabe prcticamente nada sobre como podran ser afectados los ecosistemas asociados a la dinmica
de las aguas subterrneas, ni tampoco se sabe que podra ocurrir si se llega a un grado de desecamiento de
acuferos que sea prcticamente irreversible. Pero si es claro para todos que ello implicara una crisis de
terrible magnitud por lo que representara para nuestra Madre Tierra y nuestras sociedades.
Desarrollo metodolgico
La experiencia de investigacin en aguas subterrneas llevada a cabo en el abanico de Punata, ha consistido
en la articulacin de diferentes tipos de metodologas y sus correspondientes enfoques. Esta combinacin
de enfoques ha ampliado en gran medida los conocimientos y habilidades del equipo de investigadores,
pero tal vez ms importante an, ha puesto a los actores locales en contacto directo con diversas
posibilidades metodolgicas. De esta forma se ha hecho ms fcil la familiarizacin con los diversos tipos de
productos de la investigacin: bases de datos, mapas, grficos, datos, reportes, etc.
En consecuencia, se ha logrado un proceso interactivo de discusin que permite llevar los resultados de
investigacin a un plano de toma de decisiones. En otras palabras, la importancia que se asigna a las aguas
subterrneas en Punata y Cliza ya tiene un correlato en el grado de involucramiento de los actores locales de
una manera proactiva y demandante de mayor informacin y conocimiento.
Otro factor relevante es la constatacin, por parte de los actores institucionales, de la importancia de la
investigacin y de la toma de datos. Anecdticamente, hace unos aos era impensable pretender obtener
informacin de los pozos. Actualmente, los propios usuarios son proclives a suministrarla. En todo caso, la
escasez de datos actuales sigue constituyendo un cuello de botella que limita los resultados y deja an
muchas dudas en relacin a posibles escenarios de aprovechamiento de agua.

Por otro lado, los datos generados permiten rpidamente tener una adecuada comprensin sobre
parmetros hidrogeolgicos bsicos y sobre el comportamiento de los acuferos. El efecto combinado de
ambos factores ha determinado una demanda inmediata de mayor informacin. De ah la necesidad de
continuar programas de monitoreo de pozos: dinmica y procesos de recarga, flujos superficiales y
fluctuacin de niveles freticos, sondeos geofsicos y descripcin estratigrfica de la litologa, variacin de
caudales, densidad de pozos, direccin de flujos subterrneos, pruebas de bombeo acompaadas de
descripciones estratigrficas para definir la transmisividad, coeficiente de almacenamiento y la
conductividad hidrulica, etc., que permitan ir validando y mejorando constantemente el modelo
conceptual y los modelos fsicos a utilizarse.
En general, los trabajos no solo de modelacin, sino en general de investigacin hdrica, pueden permitir
generar un balance hdrico de la cuenca, o en este caso de la cuenca hidrogeolgica. Ello es deseable
siempre y cuando la informacin utilizada para dicho balance sea suficiente en cantidad y calidad. Pero si
ese no es el caso (casi nunca lo es), como en el abanico de Punata, existe el riesgo de que los valores
generados parcialmente sean tomados como valores absolutos por los pobladores. Esta situacin ya se ha
repetido varias veces en otras situaciones y por ello, el manejo de la informacin, la forma como se reportan
los resultados y en general, los mensajes que se dan a los actores locales, es un tema muy delicado.
Incidencia poltica
Ya se han mencionado varios de los logros polticos del sub-programa de investigacin en aguas
subterrneas. Sin embargo, la investigacin en aguas subterrneas es particularmente costosa, pues adems
de los costos usuales de investigadores y logstica, se requieren equipos que generalmente son muy caros y
de difcil acceso y manejo. Por tanto, dar continuidad a escala mayor a un programa de investigacin en
aguas subterrneas, puede acarrear desafos institucionales y financieros difciles de sobrellevar.
Esto es relevante pues estn en marcha una serie de esfuerzos para incrementar puntos de medicin, tanto
meteorolgica como hdrica en diversos espacios no solo de la cuenca Pucara, sino en otros mbitos del
departamento. Este proceso es encarado por la nueva Direccin de Gestin Integral del Agua (DGIA)
dependiente de la Gobernacin, y se vislumbran diversos tipos de alianzas institucionales para este
propsito: DGIA, Universidades, organizaciones de usuarios, gobiernos municipales, ONGs, etc. Es de prever
entonces que se ejercer una creciente presin sobre las unidades acadmicas con competencias y
capacidades en el tema, presin que no siempre estar correspondida con los recursos necesarios para
hacer frente a tales demandas.
Las crnicas dificultades institucionales y financieras que confrontan las Universidades pero tambin las
agencias de gobierno, para realizar investigacin de forma seria y sostenida, y por el otro lado las
expectativas sobre informacin y conocimiento, pero especialmente las urgencias por soluciones que
demandan los actores locales, pueden constituir una amenaza para el posicionamiento de la investigacin
como una herramienta de gestin y apoyo en la toma de decisiones.
Por ello, en la planificacin estratgica y en las acciones futuras es necesario tener cautela y plantear
mecanismos institucionales y financieros para que programas de investigacin en aguas subterrneas
tengan los respaldos necesarios, y con ello puedan dar garantas sobre la calidad de la investigacin.
Gestin del conocimiento
Pese a la gran oferta de programas de formacin profesional en las Universidades bolivianas, existe un
notorio dficit de profesionales expertos en aguas subterrneas. La formacin en este complejo campo
temtico est an muy parcelada. En las carreras de Geologa, casi todas orientadas hacia el sector minero o
petrolero, hay algn grado de formacin hidrogeolgica, aunque claramente insuficiente para las demandas

del correspondiente mercado laboral. La nica Maestra en aguas subterrneas es la que ofrece la
Universidad San Francisco Xavier de Chuquisaca, con dos versiones ejecutadas.
En las carreras de Ingeniera Civil existe tambin cierto grado de formacin en el tema de Hidrulica
subterrnea, pero descontextualizado de otros campos de conocimiento como la Hidrogeologa y la gestin
de recursos hdricos. En Ingeniera Agrcola, carreras que solo existen en la UMSS y la Universidad Tcnica de
Oruro, se brinda tambin cierto nivel de capacitacin en el tema. Del otro lado, existen muy limitados
estudios serios y detallados sobre aguas subterrneas, lo cual unido a la crnica ausencia de informacin,
impide una formacin mas prctica y sobre situaciones reales. Por ello, casi toda la formacin impartida se
basa mas en ejercicios tericos y muy poco en experiencias concretas.
Sin embargo no existe ninguna entidad educativa que plantee una propuesta de formacin profesional
integral vinculado a un campo de trabajo especfico en el tema de aguas subterrneas, pese a que un alto
porcentaje de los proyectos hdricos de pequea escala en Bolivia tienen como fuente de agua a las aguas
subterrneas. Profesionales trabajando como diseadores, empresarios de perforacin de pozos,
investigadores universitarios, oficiales de gobierno, por citar algunos campos importantes, se forman
empricamente.
Obviamente es el caso tambin de cientistas polticos y sociales, quienes usualmente no tienen la
oportunidad de una formacin especfica en temas relacionados a las aguas subterrneas. Este es un riesgo
para la necesidad de contar con estudios interdisciplinarios que permitan analizar distintas dimensiones de
la problemtica de las aguas subterrneas.
Y a todo ello se suma la dificultad de implementar procesos de capacitacin continua a nivel local, por los
altos requerimientos de personal especializado, tiempo de dedicacin, material didctico, requerimientos
logsticos y otras necesidades que plantean los procesos educativos. Los Gobiernos regionales (no solo de
Cochabamba, sino de todo el pas) y municipales carecen por tanto de los recursos humanos, el
conocimiento y las condiciones operativas para mejorar la gestin de las aguas subterrneas en sus
respectivos espacios y niveles. Ante la incapacidad de poder planificar y menos regular, se produce un efecto
de bola de nieve que ha causado los problemas de sobre-explotacin y falta de gobernanza descritos.
Finalmente, tampoco existe una larga historia de cooperacin cercana entre Universidad y Gobierno
departamental. Es decir, la Universidad siempre efectu estudios a demanda de la Gobernacin, pero mas
como parte de una figura de consultora, y no en un plano de alianza institucional, con un aporte de la
Universidad permanente y comprometido. Este divorcio institucional agrava mas an los problemas de
entendimiento sobre la problemtica de las aguas subterrneas.
No obstante, es en ese contexto que hay que dar respuesta a los desafos de la gestin del conocimiento en
un tema altamente estratgico. En tal perspectiva, los diseos curriculares deben considerar con atencin el
marco institucional existente, a fin de que, con los recursos disponibles, pueda empezar a generarse la
capacitacin de nuevos profesionales, as como difusin de la informacin y del conocimiento adquirido.
Este proceso es paradjicamente un proceso sin fin, en el cual la investigacin aplicada nos lleva un paso
mas adelante, y de repente caemos en la cuenta de que lo avanzado es apenas la introduccin a nuevas
dificultades y desafos en la bsqueda de conocimiento y capacidades.
Gobernanza
Todo lo discutido no significa que se haya avanzado en aspectos de gobernanza, ni siquiera que exista un
proceso de construccin de gobernanza para la gestin de las aguas subterrneas. Al contrario, parecera ser
que el desgobierno aumenta a medida que las necesidades sociales y econmicas se incrementan.

Sin embargo, todos los actores sociales involucrados y consultados expresan su preocupacin por la
ausencia de una poltica clara para el aprovechamiento sostenible de las aguas subterrneas y de una slida
estructura institucional que construya progresivamente un marco de planificacin y regulacin que articulen
de forma coherente los requerimientos sociales con las necesidades de la Madre Tierra.
Est mas all del alcance de este artculo el proponer un enfoque o estructura de gobernanza. Para que ello
ocurra, tienen que haber decisiones polticas desde todos los niveles para instalar un proceso permanente
de construccin poltica e institucional, soportado por mayores recursos y desarrollo de capacidades. En tal
proceso la investigacin y gestin del conocimiento pueden jugar un rol central.
Lo que si parece importante y factible es disear una estrategia para incrementar la capacidad de incidencia
poltica, social y educativa. En tal perspectiva, al margen de las acciones institucionales que pueden realizar
las Universidades, la adscripcin a una poltica pblica puede ser muy importante. En Bolivia por ejemplo, la
Poltica de la Madre Tierra, expresada en la Ley 300: Ley Marco de la Madre Tierra y Desarrollo Integral para
Vivir Bien, propone los fundamentos filosficos del estado plurinacional boliviano sobre la relacin sociedadnaturaleza.
Aun cuando exista mucha retrica y pocas acciones concretas de proteccin de la Madre Tierra, la
adscripcin de muchas instituciones y organizaciones sociales a esta Ley, ha creado un marco poltico sobre
el cual pueden basarse muchas nuevas iniciativas, por ejemplo en relacin a la sostenibilidad de las aguas
subterrneas, al tiempo de lograr una articulacin mas concreta a instancias pblicas y privadas en distintos
niveles del Estado.
En ltima instancia, la accin decidida de personas comprometidas con la problemtica de las aguas
subterrneas puede tener significativo impacto sobre la opinin pblica e incluso sobre acciones de
gobierno. Este rol activo no siempre lo asumimos los investigadores, pero dados los tremendos problemas
ambientales que confrontamos, como el de la sobre-explotacin de las aguas subterrneas en todo el
planeta, parece ser hora de replantearse varias cosas, incluido nuestro rol como investigadores.
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