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Educacin y Educadores

ISSN: 0123-1294
educacion.educadores@unisabana.edu.co
Universidad de La Sabana
Colombia

Parra Moreno, Ciro


Apuntes sobre la investigacin formativa
Educacin y Educadores, nm. 7, 2004, pp. 57-77
Universidad de La Sabana
Cundinamarca, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=83400707

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artculo

Apuntes sobre la
investigacin formativa
Ciro Parra Moreno
Doctor en pedagoga, Universidad de Navarra. Realiz estudios en Metodologa de las Ciencias Sociales, Universidad Catlica del Sacro Coure (Miln, Italia). Docente e Investigador, Facultad de Educacin, Universidad de La Sabana.

R ESUMEN

A BSTRACT

En el artculo se hace un recorrido por los diferentes modos


como est presente la investigacin en la actividad universitaria, para mostrarla como un rasgo esencial y definitorio de
la identidad de la universidad contempornea. Adems, se
trata de resaltar la investigacin como una funcin propia del
profesor universitario, que contribuye al logro de los fines institucionales, para el cultivo del saber superior, la formacin
acadmica y profesional misma del profesor y de los estudiantes, y la respuesta a las demandas de la sociedad.Tambin se abordan otros temas, como la articulacin entre docencia e investigacin, a fin de justificar la necesidad y conveniencia de esta. Igualmente, se describen las mltiples alternativas para lograrla, y se destaca la investigacin formativa,
comprendida como una estrategia pedaggica para el desarrollo del currculo. Finalmente, se propone la elaboracin de
monografas investigativas, como el camino ms adecuado
para hacer operativos los procesos de investigacin formativa.

This paper goes through the different ways in which research


is present in university activity, in order to show it as an essential and defining feature of present-day university identity. In
addition, it highlights research as a function which is characteristic of university teachers and contributes to the achievement
of institutional goals, to the enhancement of superior knowledge, to the academic and professional development of teachers and students and to the responses that society demands.
Other topics such as the articulation between teaching and
research are discussed in order to justify the need for and convenience of the latter. Likewise, multiple alternatives to achieve it are discussed and formative education, understood as a
pedagogical strategy for curriculum development, is highlighted. Finally, it is proposed that research monographs are prepared, as the most adequate way of making formative research
processes operative.

Palabras clave: investigacin universitaria, investigacin


fomativa, pedagoga universitaria, docencia universitaria.

Educacin y Educadores, volumen 7

Key words: university research, formative research, university


pedagogy, university teaching.

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Ciro Parra Moreno

Introduccin
l presente trabajo no pretende dar respuestas terminadas a las cuestiones que
se plantean, sino ofrecer una reflexin
argumentada e informada, que sirva para suscitar discusin acadmica permanente y constructiva dentro de la comunidad universitaria,
en torno a la investigacin como funcin sustantiva de la universidad y de los modos ms
adecuados para lograr que esta impregne todo
el quehacer institucional.

El objeto que nos ocupa es ciertamente neurlgico y complejo, pues reflexionar en


torno a la funcin de investigacin de la universidad es hacerlo acerca de su esencia
misma. Indudablemente, si esta institucin
tiene como fin esencial el cultivo del saber
superior y su difusin, no puede concebirse
una universidad sin investigacin, pues es de
ah de donde surge el saber superior.
Ahora bien, el anterior postulado debe superar varias cuestiones neurlgicas, si pretende
pasar de que sea una mera intencin, para
llegar a convertirse en un principio de
accin, que impacte realmente los procesos
curriculares de docencia, evaluacin y gestin pedaggica. La primera cuestin que
conviene clarificar es acerca del tipo de
investigacin que se espera de la universidad;
la segunda, que siendo esta una organizacin
constituida por diferentes estamentos, en
especial profesores y alumnos, cada uno con
funciones prioritarias, a cul de ellos corresponde como funcin prioritaria la investigacin. Todava queda una tercera cuestin: la
articulacin de la investigacin con los procesos de formacin profesional que se desarrollan en la universidad.

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Estos cuestionamientos no solo ofrecen una


cierta dificultad en cuanto a su solucin en
el mbito terico, sino principalmente en el
operativo.A modo de ejemplo, para introducir la reflexin: si bien es posible afirmar que
la funcin de la investigacin corresponde
propiamente a los profesores, y que es de esta
de donde deben alimentar la docencia, no
siempre la funcin docente coincide con al
mbito de inters de investigacin del profesor1. Tambin puede suceder que la magnitud de la actividad de la enseanza, junto
con los procesos administrativos que normalmente van aparejados, impida la dedicacin de tiempo a un trabajo de investigacin
riguroso y continuo. Esto sin profundizar en
el hecho, de por s evidente, de que las condiciones y habilidades para ejercer una
docencia de calidad son diferentes de las que
exige la labor de investigacin, y raramente
un solo sujeto logra desarrollarlas de manera
simultnea y en alto nivel2.
De otra parte, la cuestin de articular la
investigacin con la formacin profesional
tendra tambin una solucin tericamente
viable; se tratara de incorporar en el currculo contenidos relacionados con los mtodos y problemas de investigacin propios de
las disciplinas que sustentan el saber profesional, pero la objecin ms contundente a
esta alternativa es la de que la investigacin
disciplinar contribuye poco al ejercicio de
una profesin, pues son saberes realmente
diferentes3. Entonces, parecera que la articu1

Martnez de Dueri, E., y Vargas de Avella, M. (2002). La investigacin


sobre la educacin superior en Colombia. Un estado del arte, Bogot,
Colombia, Icfes, p. 98.

Weber, M. (1959). La ciencia como profesin vocacional. En: La idea


de la universidad en Alemania, Buenos Aires, Panamericana, pp. 305308.

Ortega y Gasset, J. (1960). Misin de la Universidad, Revista de


Occidente S. A., Madrid, p. 41.

Universidad de La Sabana, Facultad de Educacin

Investigacin y formacin: reflexin sobre la investigacin formativa

lacin investigacin y formacin profesional


debe buscarse no tanto por el camino de los
contenidos, como por el modo de impartir
esos contenidos.
Enunciado de manera general el objeto de
esta reflexin, iniciaremos su desarrollo con
la sistematicidad que nos permita el tema.
Presencia de la investigacin
en la universidad
Frente a la cuestin de cul es el tipo de
investigacin que se espera de la universidad,
caben mltiples respuestas. De inicio, hay
que afirmar que ninguno le est vedado a la
universidad; en cuanto a los objetos de investigacin, no hay ms restriccin formal que
las que impone el respeto a la dignidad de la
persona, y lo mismo se puede afirmar de los
mtodos que se utilicen. Tal apertura, en
cambio, no es la misma cuando se habla de la
finalidad de la investigacin.
A nuestro parecer, una investigacin de
carcter exclusivamente interventivo, es
decir, movida por intereses ideolgicos de
cualquier signo, que busque la implantacin
social de sistemas econmicos o polticos, no
es propia de la universidad, pues por su
misma naturaleza, esta no puede casarse con
modos particulares de configuracin social,
de suyo contingentes e histricos; esto, si
quiere respetar y ser coherente con su identidad pluralista, de respeto a la libertad y de
apertura a todas las realidades humanas. Con
otras palabras: la investigacin universitaria
no puede estar al servicio de intereses partidistas, ni nacionalistas, ni de conglomerados
econmicos, y menos an de grupos de presin que pretenden legitimar cosmovisiones

Educacin y Educadores, volumen 7

sesgadas y reduccionistas, tindolas con un


barniz seudocientfico.
1. La investigacin cientfica
en la universidad: posibilidad y lmite.
Sin embargo, an no hemos dado respuesta a
la cuestin de cul es el tipo de investigacin
que corresponde propiamente a la universidad. Partiendo del fin primario de esta institucin, el cultivo del saber superior, parece
evidente que le corresponde realizar investigaciones que constituyan un verdadero
aporte al desarrollo de las ciencias naturales
y sociales4, que arroje conocimientos vlidos y nuevos, tanto en la teora como en la
aplicacin. Es decir, la universidad debe, en
primer lugar, adelantar investigacin cientfica en sentido lato, tanto de carcter bsico
como aplicado5. Hace parte importante de
este tipo de investigacin la formacin de los
agentes investigadores; de aquellos sujetos
que adoptan como alternativa existencial la
dedicacin a la vida universitaria, haciendo
de la investigacin su proyecto de vida. En
este sentido, la investigacin bsica o aplicada que se desarrolla en una universidad es
tambin una escuela para la formacin de
investigadores noveles.
Que la investigacin es una de la tareas
especficas de la universidad de hoy es un
principio indiscutido6; sin embargo, la
investigacin cientfica universitaria se
enfrenta a mltiples dificultades, que pueden
4

Rojas Soto, E. (1999). La educacin superior en Colombia. En: Pinilla Roa, Anlida (ed.). Reflexiones en educacin universitaria, Editorial
Universidad Nacional de Colombia, p. 22.

Polo, L. (1997). El profesor universitario, Bogot, Universidad de La


Sabana, p. 32.

Medina Rubio, R. (1996). Los fines de la Universidad. En: Tratado de


educacin personalizada, vol. 27, Madrid, Ediciones Rialp, p. 149.

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Ciro Parra Moreno

sintetizarse en dos niveles: el financiero7 y el


curricular. Habitualmente la investigacin
bsica, tanto terica como aplicada, exige
una considerable inversin econmica y una
alta dedicacin de tiempo por parte de los
investigadores. Sostener un equipo de investigacin estable representa un esfuerzo
financiero significativo para una universidad,
y esa inversin tiene una tasa de retorno
lento, cuando no incierto, por lo menos en
su aspecto econmico. En cambio, s garantiza un rendimiento acadmico y cientfico,
aunque no siempre a corto plazo, que posiciona a la universidad en el seno de las
comunidades cientficas locales e internacionales, y que necesariamente se constituye
como una ventaja competitiva para ella
misma y para sus egresados. Sin embargo,
desde el punto de vista financiero, la inversin en investigacin bsica es un riesgo,
pero desde aquel estrictamente universitario
es una exigencia ineludible, que requiere
creatividad y pericia por parte de quienes,
dentro de la universidad, deben proveer los
recursos econmicos para su funcionamiento. Los investigadores no pueden estar ajenos
a la cuestin econmica de la investigacin,
pero esta es una tarea en la que deben ser
asistidos por otras instancias universitarias.
La administracin de la investigacin universitaria es un campo cada vez ms complejo,
pues en l se entrecruzan factores acadmicos, financieros y legales, que exigen un tratamiento multidisciplinar8 Por lo tanto, la
administracin de los procesos investigativos
no puede ser responsabilidad exclusiva de los
investigadores o solo de las unidades admi7

Husen, Torsten (1996). Tradiciones, crisis y futuro de la universidad


occidental. En: Tratado de educacin personalizada, vol. 27, Madrid,
Ediciones Rialp, pp. 77-79.
Husen, Torsten, op.cit., p. 73.

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nistrativas, sino que se requiere un trabajo en


equipo, que apoye realmente a los grupos de
investigacin en la bsqueda y manejo de los
recursos econmicos. La investigacin contratada puede ser una de las alternativas viables.
El otro problema tpico, al que debe enfrentarse la investigacin cientfica universitaria,
se sita en el nivel de lo curricular. Planteado de modo escueto, se trata del conflicto de
si el profesor universitario debe privilegiar su
tarea investigativa o su labor docente, y, de
otra parte, si l tiene que investigar necesariamente en la misma rea de saber en la que
est inscrita su docencia9. En relacin con la
primera disyuntiva, hay quienes afirman que
ese es un problema puramente formal; tal
postura refleja desconocimiento de lo que es
y exige la actividad de investigar, pues un
investigador sabe que un proyecto de investigacin riguroso implica dedicar mucho
tiempo y atencin, lo cual es difcilmente
compatible con otras actividades, como las
docentes, que tambin exigen una alta dedicacin si se quieren realizar con la mayor
calidad posible. Son mltiples las alternativas
de solucin de esta disyuntiva: la dedicacin
exclusiva y permanente a una de la dos funciones; la alternancia de periodos de investigacin y de docencia; la asignacin institucional de tareas investigativas, con base en el
reconocimiento de mritos, o simplemente
la realizacin simultnea de las dos funciones, pero con la aceptacin explcita de cul
de ellas ser la principal, a la que la otra se
subordine10.
9 Daz Villa, M. (2000). La formacin de profesores en la educacin
superior, Icfes, Bogot, Colombia, pp. 22-25.
10 Huerta Amezola, J., y Prez Garca, I. (2002). Influencia de algunos
modelos universitarios en la Universidad de Guadalajara, Mxico,
Udual, pp. 327-332.

Universidad de La Sabana, Facultad de Educacin

Investigacin y formacin: reflexin sobre la investigacin formativa

El segundo aspecto del conflicto curricular,


que plantea la investigacin cientfica universitaria, es quiz ms neurlgico que el primero, y como tal merece mayor atencin.
Tambin porque de su solucin adecuada
depende en buena medida el desarrollo
simultneo y armnico de la funcin docente y la de investigacin: con bastante frecuencia los objetos de investigacin no coinciden con los de enseanza; ms an, en ocasiones no hay ni siquiera una relacin indirecta entre esos dos objetos. Esto suele suceder cuando la asignacin de tareas docentes
no consulta los intereses intelectuales y acadmicos del profesor, o sencillamente, por
causas de diferente orden, no se logra una
coincidencia entre esos dos aspectos. Otra
posible razn es que el docente no tiene
realmente pretensin de investigar, pero se ve
obligado a hacerlo por razones de conveniencia diferentes a las acadmicas, y, por lo
tanto, le es indiferente qu investigue, siempre que le permita cumplir el requisito exigido. Cuando esta situacin se presenta, se
agudiza la primera disyuntiva de la que
hemos hablado, y se da la paradoja de que el
profesor no logra estar a la vanguardia del
conocimiento en su rea de enseanza, porque est ocupado investigando.
Por el contrario, cuando el objeto de investigacin se identifica o tiene estrecha relacin con el de la enseanza, la disyuntiva
entre la labor investigativa y la actividad
docente disminuye considerablemente. Los
conocimientos generados en los procesos
investigativos tienen un impacto directo en
la calidad de lo que se ensea, en cuanto a su
actualidad, profundidad y rigor. Son conocimientos contrastados y, hasta donde la materia lo permita, validados por el anlisis crti-

Educacin y Educadores, volumen 7

co y el rigor metodolgico, que necesariamente estn presentes en los procesos de


investigacin. Investigar lo mismo que se
ensea permite ensear lo que se sabe y
saber lo que se ensea.
Ahora bien, como mencionbamos antes, el
hecho de que un profesor universitario se
destaque en la actividad investigadora no
implica necesariamente que posea las habilidades para una buena docencia, en el sentido tradicional del trmino, o quiz ni siquiera desee cultivarlas. Esto no significa que no
pueda desarrollar procesos de enseanza; lo
que indica es que requiere ser asistido en esta
tarea, o que tendr que encontrar otros cauces para difundir el acervo de conocimientos
conquistados. El profesor universitario
puede ensear a travs de textos de divulgacin o de artculos cientficos; puede hacerlo tambin mediante el sistema de tutora,
desarrollada por l mismo o por un equipo
de colaboradores.
Otra alternativa que tiene el profesor universitario que se dedica seriamente a la investigacin, para cumplir tambin con su labor
de enseanza, es la de asociar a los estudiantes a su trabajo investigativo.Aunque esto no
siempre es posible: de una parte, requiere de
unas condiciones e intereses acadmicos que
no todos los estudiantes poseen y que en
muchos casos no les son exigibles; de otra,
los objetos de investigacin de los que se
ocupa el profesor pueden no ser pertinentes
con el proceso de formacin acadmica en la
que se encuentra el estudiante, o con sus
expectativas profesionales. No obstante las
dificultades, esta es la alternativa ms adecuada, pues vincula en un nico proceso la
investigacin y la docencia, mediante un tra-

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Ciro Parra Moreno

bajo en equipo, que se caracteriza por el


rigor metodolgico propio de los procesos
investigativos. Exige, por supuesto, que el
objeto de investigacin se identifique con el
de enseanza, que la expectativa de formacin de los estudiantes tenga un marcado
carcter investigativo y que la estructura
curricular de la institucin universitaria sea
altamente flexible, en los contenidos, en los
tiempos, en la estrategias didcticas y pedaggicas, y en los procesos administrativos
que les sirven de soporte.
A pesar de todo lo dicho, es una realidad
incontestable que la dificultad para desarrollar, simultneamente y con altos niveles de
desempeo, las dos funciones del profesor
universitario, investigacin y docencia, siempre estar presente y exigir un proceso de
negociacin del docente con la institucin,
para determinar las prioridades. Junto con
ello, se requiere una bsqueda continua para
encontrar los mejores modos de lograrlo, y
es esta una de las razones que estn en el origen de otro tipo de investigacin propia de
la universidad, de la que nos ocuparemos a
continuacin.
2. La investigacin didctica
o cmo difundir el conocimiento superior
Atendiendo a la funcin propia de la universidad, de difundir el saber, tambin le corresponde indagar acerca de los mejores modos
de hacerlo11. Desde este punto de vista,
podemos afirmar que la investigacin didctica es connatural al quehacer universitario,
la cual se entiende aqu como aquella cuyo
objeto son los procesos de formacin, especficamente de enseanza aprendizaje, y los
11 Daz Villa, M., op. cit., pp. 11-17.

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dems procesos curriculares propios de la


funcin docente. Como es evidente, este
tipo de investigacin puede trascender su
finalidad puramente prctica y aplicada, para
llegar a constituirse en un estudio sistemtico del hecho educativo en general; en tal
caso, este tipo de investigacin pasa a ocuparse del saber terico y prctico de la educacin, lo que la convierte en investigacin
pedaggica12.
Conviene insistir en que la investigacin
didctica resulta connatural a la funcin
docente de la universidad. Se trata de una
investigacin aplicada, de carcter prctico,
orientada a ayudar a los profesores a mejorar
la calidad de la enseanza y a los estudiantes
a optimizar los procesos de aprendizaje13. En
tal sentido tiene una finalidad instrumental,
pero no por ello despreciable, pues la calidad
de la enseanza es un factor clave para la
promocin y retencin del alumnado y para
generar un ambiente acadmico exigente y
formativo.
3. La investigacin prctica y de desarrollo
tecnolgico: un modo de proyeccin social
Ahora bien, en cuanto a que la universidad
debe ocuparse de la formacin profesional
de sus estudiantes, y esta debe ser una educacin de la ms alta cualificacin, no puede
dejar de abordar la investigacin sobre el
ejercicio de las profesiones14, con el doble
12 Pero no es en este ltimo sentido en el que afirmamos que la investigacin pedaggica debe estar necesariamente presente en la universidad, aunque es deseable y conveniente, desde todo punto de
vista, pues si se quiere tener una visin completa del hombre y de la
sociedad, no se puede prescindir del estudio de un rasgo esencial de
la naturaleza humana como es la perfectibilidad de la persona.
13 Gonzlez Agudelo, E., y otros (2002). La docencia y la investigacin.
Un espacio de encuentro para la didctica universitaria. En: separata revista Educacin y Pedagoga, vol. XIV, N 32. Universidad de
Antioquia, pp. 43-62.
14 Medina Rubio, R., op. cit., pp. 144-147.

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Investigacin y formacin: reflexin sobre la investigacin formativa

cometido de conocer la problemtica real a


la que deben enfrentarse sus egresados, y
generar en ellos los hbitos intelectuales y
habilidades prcticas necesarias para que
puedan desarrollar su actividad con competencia. El impacto de este tipo de investigacin es mltiple. De una parte, contribuye a
una adecuada configuracin curricular, tambin con consecuencias didcticas; de otra,
vincula los procesos de formacin con el
mercado laboral y permite el entrelazamiento entre la teora y la prctica, entre las disciplinas y las profesiones.
La exigencia que se hace a la universidad, de
contribuir a la solucin de los problemas y
necesidades que le presenta el contexto
social en el que est inmersa, no puede ignorar la finalidad especifica de la institucin15.
Ella no es una organizacin asistencial, ni de
promocin social o cultural, es una de carcter acadmico, intelectual y tico. Por lo
tanto, las respuestas a las necesidades del contexto que ha de ofrecer la universidad debern ser del mismo orden. La funcin de proyeccin social debe producirse en trminos
de la formacin intelectual, tica y profesional de sus estudiantes. El impacto social de la
universidad est mediatizado por el ejercicio
profesional de sus egresados, en los diferentes mbitos de accin pblica y privada. No
puede exigrsele la satisfaccin directa de
necesidades locales y particulares de ningn
orden; o, mejor, s puede exigrsele, pero la
universidad no est obligada a responder esa
exigencia, si pretende respetar su identidad y
autonoma16. Esto no impide que la univer-

sidad atienda, si cuenta con la condiciones


para hacerlo, a los requerimientos de entidades pblicas o privadas que busquen asistencia para solucionar sus problemas. Ahora
bien, la asistencia que les puede ofrecer,
acorde con su naturaleza, ser de tipo acadmico y cientfico, y esto genera un amplio
espacio para la investigacin contratada.
Esta es una alternativa para allegar recursos
econmicos para la institucin universitaria,
pero adems puede reportar beneficios de
carcter cientfico, formativo y curricular. Es
decir, los contratos de investigacin pueden
convertirse en oportunidades para avanzar
en el desarrollo de lneas relacionadas con el
objeto de la investigacin contratada; para
vincular investigadores en formacin a grupos consolidados o en proceso de consolidacin; para incorporar los objetos de investigacin al desarrollo de asignaturas acadmicas relacionadas, a modo de ejercicio prctico o de estudio de caso.
La investigacin como funcin propia
del profesor universitario

15 Ortega y Gasset, J., op. cit., pp. 36-58.

En trminos del filsofo espaol Leonardo


Polo17, podemos afirmar que el primer compromiso del profesor universitario es el de
incrementar el saber superior, y solo en
segundo momento el de extenderlo o difundirlo. Sin embargo, para poder aumentar el
saber superior se requiere dedicar la vida
entera a la tarea universitaria, y aun as difcilmente lograr hacer aportes significativos
al saber que profesa. Requiere, adems, como
condicin prxima, que est a la vanguardia
del conocimiento del rea disciplinar que

16 Rbade Romero, S. (1996). Formacin especializada en la universidad actual. En: Tratado de educacin personalizada, vol. 27, Madrid,
Ediciones Rialp, pp. 223-231.

17 Polo, L., op. cit., pp. 36-40.

Educacin y Educadores, volumen 7

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Ciro Parra Moreno

ensea. Para poder lograrlo tiene que ser, en


primer lugar, un profesional del estudio, lo que
significa que debe saber rastrear informacin,
categorizarla, poder procesarla, relacionarla e
interpretarla.Y todo esto desde una perspectiva crtica, que le permita tamizar el valor epistemolgico del conocimiento en s mismo, y
su pertinencia para la formacin cientfica,profesional y tica de sus estudiantes.
1. Investigacin profesoral: la apropiacin
y conservacin del saber superior
El puro hecho de estar al da en los adelantos de su disciplina, exige del profesor
universitario un esfuerzo investigativo constante, encaminado a la elaboracin de sntesis tericas y marcos de referencia, que den
cuenta de cules son los cuestionamientos
principales que enfrenta su disciplina y el
punto de desarrollo de los mismos, as como
de los diferentes enfoques y aproximaciones
existentes sobre ellos. Con trminos ms
coloquiales, el profesor universitario debe
saber siempre hasta dnde han llegado los
que llevan la delantera en la tarea de ampliar
las fronteras del conocimiento.
En este orden de ideas, ser profesor universitario significa una tarea de autoformacin
constante; significa investigar, para aprender
lo que otros ya saben, para poder entrar en
un dilogo significativo con comunidades
acadmicas de alto nivel y formar parte de
ellas con pleno derecho. Podra objetarse que
esa labor de estudio, de autoformacin, no es
propiamente investigacin, por no encaminarse a la generacin de nuevos conocimientos; sin embargo, cabe diferenciar entre
ese tipo de investigacin, que podemos considerar como de carcter bsico, de la que
aqu nos referimos. Si entendemos la investi-

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gacin como un proceso de estudio riguroso y sistemtico, para acceder a un nuevo


conocimiento o perfeccionar uno ya adquirido, podemos afirmar que la labor de estudio del profesor universitario es realmente
un proceso de investigacin, pues se orienta
a adquirir conocimientos nuevos para l,
perfeccionar los que ya posee; conocimientos veraces, vlidos y confiables, en virtud del
rigor metodolgico y la sistematicidad con
que han sido adquiridos. Como es evidente,
no son conocimientos objetivamente nuevos, pero s por completo novedosos, desde
el punto de vista del sujeto que los aprehende. Pretender reconstruir autnomamente
todo el acervo de conocimientos alcanzados
por las comunidades acadmicas es una pretensin irreal y absurda; lo realista y viable es
tratar de asimilar los resultados de los esfuerzos de otros, para poder partir desde donde
los dems han llegado, o por lo menos mantenerse siempre, gracias al estudio, en la frontera del conocimiento.
La investigacin encaminada a lograr llegar y
mantenerse en el conocimiento lmite de
una disciplina, y aun de un saber profesional,
le es absolutamente exigible al profesor universitario. Tal investigacin puede formalizarse, a modo de proyectos o dentro de programas de formacin de alto nivel, como
maestras y doctorados, pero ms que proyectos y programas de formacin, ese tipo de
investigacin, que podramos aqu llamar de
carcter profesoral, debe ser una labor constante y habitual del quehacer universitario,
que se reflejar en publicaciones peridicas,
en eventos acadmicos, en grupos de estudio
y seminarios de profesores estables, en proyectos de carcter interdisciplinario e interinstitucional, entre otros. Con otras pala-

Universidad de La Sabana, Facultad de Educacin

Investigacin y formacin: reflexin sobre la investigacin formativa

bras, desde el punto de vista de la funcin de


conservacin del saber superior, la investigacin profesoral es la actividad propia del profesor universitario.
2. Investigacin para incrementar
el saber superior
El profesor universitario no puede renunciar
a su compromiso de incrementar el saber
superior, cometido fundamental de la institucin universitaria. Que pueda llegar a ello
depende de muchos factores. De su talento,
de las oportunidades que tenga de consagrarse exclusivamente a la actividad investigativa, de la disponibilidad de los medios
tcnicos necesarios para ciertos tipos de
investigacin, de la posibilidad de comunicacin e interaccin con comunidades acadmicas establecidas, y de la accesibilidad a
recursos bibliogrficos de fuentes de informacin. Lo que debe quedar claro, sin
embargo, es que el nico camino para incrementar el saber es la investigacin, tanto la
bsica como la aplicada.
La investigacin bsica, tambin llamada
pura, por lo general est fuera de las posibilidades del profesor universitario considerado individualmente, por lo menos en el contexto latinoamericano. Esto se debe a la alta
dedicacin de tiempo que exige y a los altos
costos econmicos que representa. Tal tipo
de investigacin requiere ser abordada no
por sujetos particulares, sino por la institucin misma, para que pueda recibir los apoyos administrativos, profesionales y financieros indispensables para su realizacin. Cualquier proyecto de investigacin bsica debe
constituirse como uno institucional o aun
interinstitucional. Por lo tanto, desempean
un papel determinante los convenios y con-

Educacin y Educadores, volumen 7

tratos con organizaciones de carcter acadmico, o bien empresarial o estatal. Difcilmente una institucin universitaria, por slida que sea, puede emprender sola, y con probabilidad de xito, proyectos en investigacin
bsica, que adems son por lo regular de
larga duracin. A lo que s est obligada es a
disponer de investigadores capaces de
emprender tales proyectos o a participar eficazmente en ellos18. En consecuencia, tambin es exigible, al profesor universitario, que
llegue a niveles de competencia investigadora que lo habiliten para proponer y para
enfrentarse con acierto a proyectos de investigacin bsica.
3. La investigacin como respuesta
a la funcin de formacin profesional
La investigacin aplicada tiene un carcter
ms til y normalmente se puede resolver
mejor. No se trata de que sea ms fcil, por
menos rigurosa o por la mayor flexibilidad
metodolgica que permite, sino que el valor
de utilidad la hace ms atractiva y motivadora, tanto para los investigadores como para
sus usuarios. Adems, sus resultados son, si se
puede decir as, ms evidentes y gratificantes,
en un espacio de tiempo relativamente
breve. La investigacin aplicada, de otra
parte, est ms cercana a la dimensin profesional de la formacin universitaria, y tambin por ello suscita un mayor inters entre
los estudiantes y las instituciones que esperan
beneficiarse del influjo formativo de la universidad. Esta cercana hace de la investigacin aplicada un camino muy propicio para
entablar relaciones de servicio con el mbito
18 Restrepo Gmez, B. Conceptos y aplicaciones de la investigacin formativa, y criterios para evaluar la investigacin cientfica en sentido
estricto, CNA, 2002, pp. 12-13. En: www.cna.gov.co, seccin documentos acadmicos. Consultas hechas en junio de 2004.

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Ciro Parra Moreno

empresarial y con entidades del sector estatal, en las que la universidad encuentra un
terreno para el aprendizaje y la validacin de
conocimientos tericos; es decir, un rendimiento acadmico, y la empresa se beneficia
por la optimizacin o el desarrollo de nuevos productos y procesos.
Conviene destacar tambin que la investigacin aplicada, en sus niveles ms operativos,
permite la vinculacin de investigadores en
proceso de formacin; por ello, es muy aprovechable como estrategia para la formacin
de investigadores, y para el aprendizaje prctico, que est ntimamente conexo con la
formacin profesional.
El profesor universitario, en la medida en
que le compete tambin la formacin profesional de sus estudiantes y el conocimiento
de la dimensin prctica o productiva de su
saber, cuando esta es pertinente con su disciplina, debe explorar los campos de la investigacin aplicada. Sin embargo, las razones
que lo conducen a ello son, en principio,
ms de utilidad para la docencia: como estrategia de enseanza de los saberes profesionales, o en beneficio de la institucin universitaria, pues la investigacin aplicada puede
reportar rendimientos econmicos y una
amplia difusin de la imagen institucional,
que contribuye a mejorar su competitividad
en el medio universitario. Desde este punto
de vista, la investigacin aplicada complementa el compromiso del profesor universitario de incrementar el saber superior, y
contribuye al desarrollo y la misin de la institucin universitaria, que debe responder, de
los modos que le son propios, a las necesidades del contexto y del momento histrico
en que se encuentra. Uno de esos modos es

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el de poner al servicio del desarrollo social,


tecnolgico y econmico los saberes que
cultiva, a travs de la investigacin aplicada.
La exigencia y necesidad de que el profesor
universitario desarrolle proyectos de investigacin aplicada es, segn lo dicho, ms de
carcter institucional o coyuntural, y en
estricto sentido, no proviene de su condicin como docente de la universidad. Pero
que se trate de un compromiso de carcter
institucional, es decir, que se contrae en
virtud de la pertenencia a una determinada institucin, atena pero no elimina su
carcter vinculante. Es decir: si es una poltica institucional la promocin y desarrollo de proyectos de investigacin aplicada,
los profesores universitarios debern adherir a esa poltica y ponerse en condiciones
de adelantarlos, pues si bien no hace parte
de su funcin esencial, no es contraria a
ella, y adems les compete en cuanto
miembros de la institucin universitaria.
De otra parte, conviene resaltar que la
investigacin aplicada contribuye eficazmente al avance del conocimiento prctico y tcnico, que sin ser propiamente la
mdula del progreso de la ciencia, es indispensable para el desarrollo social.
Cabe anotar que es una tendencia de la
universidad contempornea situar la investigacin aplicada al margen de la actividad
estrictamente acadmica. Para ello se
generan estructuras o unidades acadmico-administrativas autnomas, al modo de
centros de investigacin o de consultora y
asesora, que normalmente cuentan con
sus propios grupos de investigacin ad hoc
y trabajan dentro del esquema de investigacin contratada.

Universidad de La Sabana, Facultad de Educacin

Investigacin y formacin: reflexin sobre la investigacin formativa

Docencia e investigacin:
articulacin necesaria
Lo primero que hay que hacer con el saber
superior es incrementarlo; slo en segundo
lugar hay que extenderlo19. Ese extenderlo se comprende aqu como difundirlo y,
evidentemente, es aqu donde entra el estudiante, que es el destinatario inmediato del
saber. Entonces, la actividad docente del profesor universitario se orienta a difundir el
saber superior, aunque conviene reiterar que
no es este el nico modo como se puede
hacerlo. Pero si consideramos la universidad
como una institucin esencialmente educativa, es decir, un colectivo humano que estudia, que aprende, que dialoga, que discute,
que ensea, como una comunidad constituida por un entramado de relaciones personales intencionalmente orientadas al cultivo de
los saberes, entonces la docencia s es el
modo natural como la universidad difunde
el saber superior.
Mientras que la investigacin establece una
relacin entre un sujeto capaz de conocer y
una realidad susceptible de ser conocida, la
docencia lo hace entre sujetos personales
que tienen un inters mutuo por el conocimiento. Entonces, la funcin esencial de la
docencia es un acompaamiento en la bsqueda y la conquista del conocimiento.
Efectivamente, es imposible pensar una universidad sin estudiantes o sin profesores; son
estos los agentes propios de la actividad universitaria, comparten un proceso de aprendizaje. Se podra decir que el discpulo aprende de su maestro y aprende con su maestro,
19

Polo, L., op. cit.

Educacin y Educadores, volumen 7

y el maestro aprende para ensear y ensea


mientras aprende. Lo anterior no es un simple juego de palabras, sino la verbalizacin
de un proceso acadmico relacional, dialgico, compartido y dinmico. Sin una interaccin real entre profesores y estudiantes, basada en un inters compartido por el conocimiento, no hay, no puede haber, un verdadero proceso de difusin del saber superior, lo
que en otros trminos equivale a afirmar que
sin docencia no hay universidad: el modo
especfico con que cuenta la universidad
para difundir el saber superior es un tipo de
interaccin humana, que tiene por objeto
compartir el conocimiento; a esa clase de
interaccin se le llama docencia; en otras
palabras, se trata de una accin compartida
en la que el docente seala, dirige e impulsa
-ensea-, y el discpulo pone en juego toda
su capacidad de aprendizaje20.
La docencia constituye uno de los fines
esenciales de la universidad, desde su mismo
origen. Es el modo privilegiado para difundir el saber superior, tanto aquel que se considera terico, por estar orientado a la contemplacin de la verdad, como el saber prctico, que pretende no solo contemplar la verdad, sino obrar la verdad; es decir, realizar
libre, tica y eficazmente una actividad, con
arreglo a unos fines previamente conocidos.
En la medida en que los saberes prcticos
profesionales vienen a hacer parte del saber
superior, corresponde a la docencia universitaria no solo dirigirse al intelecto, sino tambin a la voluntad del educando, pues mientras que el conocimiento terico es una
accin que involucra principalmente al inte20 Meneses de Orozco, A., y Parra Moreno, C., y otros. Universidad y formacin. Marco terico de la asesora acadmica personalizada, Cha,
Colombia, Universidad de La Sabana, Direccin de Desarrollo Institucional, agosto del 2004, pp. 12-30.

67

Ciro Parra Moreno

lecto, con la aquiescencia de la voluntad, el


conocimiento prctico requiere del concurso total de la voluntad, con la aquiescencia
del intelecto.
Buena parte de los errores e insuficiencias de
la docencia universitaria actual tienen su
raz, precisamente, en el desconocimiento de
esta realidad: el aprendizaje de los saberes
prcticos exige formas docentes diferentes
de aquellas que son suficientes para el buen
aprendizaje de los conocimientos tericos.
Estos ltimos pueden ensearse mediante la
instruccin en sus diferentes formas; en cambio, los primeros requieren para su enseanza, principalmente, una cierta connaturalidad
con la accin que quiere ser enseada y
aprendida, la realizacin compartida de la
accin, entre un experto el profesor y un
aprendiz el alumno.
1. La docencia como objeto de investigacin
Como se desprende de todo lo dicho anteriormente, la docencia es una actividad compleja, que ofrece por s misma un objeto de
investigacin, necesario para quienes han
hecho de ella su profesin. Este es el primer
vnculo evidente entre investigacin y
docencia: hacer de la docencia objeto de
investigacin. En la introduccin al presente
trabajo definimos este tipo de investigacin
como investigacin didctica, pero cabe preguntarse aqu si es propia del profesor universitario y, en consecuencia, si le es exigible.
En estricto sentido, no se podra afirmar que
el profesor universitario est obligado a
realizar investigacin didctica; a lo que si
est obligado es a adquirir la formacin
necesaria para impartir una docencia de alta
calidad. Evidentemente, los modos para

68

lograrlo son mltiples, y el alcance de esos


altos niveles de competencia docente depende de muchos factores, institucionales unos y
subjetivos otros. Entre los primeros se
encuentra la existencia de programas de formacin pedaggica continua o formacin
en servicio; los procesos de induccin y
acompaamiento de los profesores noveles, y
mltiples estrategias, encaminadas a estimular o resaltar las buenas prcticas docentes21.
Los factores de carcter subjetivo o personal,
que contribuyen para que el profesor alcance una excelente calidad en el ejercicio
docente, son ms complejos de analizar y
categorizar. Sin embargo, parten de la existencia de un cierto talento natural para
comunicar, del gusto o agrado afectivo por
la tarea de ensear y de la comprensin del
ejercicio docente no como una funcin u
ocupacin, sino como un camino de perfeccionamiento personal, en el servicio a la
ciencia, a la cultura y a la sociedad; es decir,
comprender el quehacer educativo como
una verdadera profesin.
Desde la consideracin del ejercicio docente como una actividad profesional, cabe afirmar que el profesor universitario debe cultivar, junto con el saber disciplinar, que constituye el objeto de su enseanza, un saber
profesional especfico, que lo constituye
como docente. En tal sentido, la formacin
docente transita por los mismos cauces por
los que circulan todos los dems aprendizajes profesionales. Estos parten de un saber
terico de base y requieren de conocimientos instrumentales, generalmente de carcter
tcnico o tecnolgico, pero donde realmen21 Daz Villa, M., op. cit., pp. 39-64.

Universidad de La Sabana, Facultad de Educacin

Investigacin y formacin: reflexin sobre la investigacin formativa

te se genera y configura el conocimiento


profesional es en la accin, en la prctica realizada en contextos reales. Entonces, el saber
profesional es un tipo de saber prctico,
informado por saberes tericos y tcnicos,
pero realmente diferente de estos.
Una estrategia que se ha mostrado altamente eficaz, para desarrollar el saber profesional
de los profesores, es la investigacin-accin
educativa, entendida como una reflexin
rigurosa, informada y sistemtica sobre su
propia prctica, con el fin de mejorarla. Sin
embargo, la investigacin-accin no es el
nico modo de investigar la actividad
docente; existen otras estrategias metodolgicas ms convencionales en las que los
agentes investigadores son externos a la actividad investigada, o si son participantes
deben tomar distancia de su objeto de estudio mientras lo investigan. Pero si se pretende hacer de la investigacin un camino para
la formacin prctica de los profesores, para
su desarrollo profesional, la investigacinaccin es la alternativa ms adecuada22.

rios. Evidentemente, la investigacin, en tanto


que proceso sistemtico y riguroso para acceder a un conocimiento nuevo con pretensin
de verdad, implica la correcta utilizacin y articulacin de mtodos, tcnicas e instrumentos.
Todo proceso investigativo comprende la ejecucin de una serie de pasos o fases, a partir del
planteamiento del problema: observacin, descripcin-explicacin, intervencin controlada,
validacin o comprobacin y, finalmente,
socializacin o divulgacin.

2. La investigacin como objeto


de la enseanza
La discusin acerca de cules deben ser los
modos como la investigacin ha de estar
presente en los currculos universitarios es
muy larga y compleja23. Baste por ahora con
afirmar que uno de ellos es a modo de objeto de enseanza; es decir, como un saber terico y prctico, deseable y necesario dentro
del proceso de formacin de los universita-

La lgica de los procesos de investigacin, as


como las herramientas conceptuales, metodolgicas y tcnicas para desarrollarla, pueden ensearse. Dicho con otras palabras: se
puede formar para la investigacin24. Ahora
bien, la pertinencia de los procesos de formacin de investigadores en las carreras universitarias de pregrado, depende en gran
medida del perfil que cada programa pretenda formar en sus estudiantes, as como del
tipo o estilo de la universidad. La educacin
universitaria contempornea se caracteriza,
especialmente en su primer nivel, por un
nfasis generalista y profesionalizante25; por
lo tanto, la formacin investigativa deber
tender a objetos prcticos, con una finalidad
de aplicacin del conocimiento, ms que de
generacin del mismo. No se contrapone
esta tendencia con la posibilidad y conveniencia de establecer cauces por los que puedan acceder a la investigacin bsica los estudiantes que tengan ese inters, o que por
mostrar aptitudes para ello puedan ser encaminados hacia la actividad investigativa.

22 Parra Moreno, C. (2002). Investigacin-accin y desarrollo profesional. En: revista Educacin y Educadores, vol. 5, Universidad de La
Sabana, pp. 113-125.

24 Ossa Londoo, J. (2002). Formacin investigativa vs. investigacin


formativa. En: Revista Uni-pluri/versidad, vol. 3, N 3, pp. 27-30.

23 Caldern Lpez, J. (2002). Reflexiones sobre los lmites y alcances


en la formacin de investigadores. En: Revista Uni-pluri/versidad, vol.
3, N 3, pp. 31-40.

25 Forment, E. (1996). La formacin general en la universidad. En: Tratado de educacin personalizada, vol. 27, Madrid, Ediciones Rialp, pp.
155-201.

Educacin y Educadores, volumen 7

69

Ciro Parra Moreno

En sentido estricto, y segn lo contempla la


legislacin educativa colombiana, la formacin de investigadores est reservada a los
programas de maestra y doctorado. Sin
embargo, no cabe duda de que una formacin investigativa bsica, en los niveles de
pregrado, contribuye al desarrollo de competencias y habilidades de aprendizaje necesarias para el ejercicio profesional; adems,
fomenta la formacin de una cultura investigativa y abre la posibilidad de encontrar personas talentosas, que deseen orientarse hacia
la investigacin como actividad profesional,
dentro o fuera de la universidad.
Conviene recordar, en este punto, que en
una universidad la funcin de investigacin
compete prioritariamente a los profesores.
La expectativa de los estudiantes no es la de
que se les forme como investigadores, sino
que se les habilite para una labor profesional;
en la medida en que la formacin investigativa contribuya a tal fin, ser pertinente su
presencia en el plan de estudios. No pasa lo
mismo en los programas de pregrado que se
orientan a la formacin principalmente disciplinar, en ciencias humanas y naturales; o
en los que tienen como finalidad propia formar investigadores, sean estos de carcter
formal o no formal. Como es evidente, en
ellos la formacin investigativa es esencial.
Cualquier estrategia de formacin en investigacin, necesariamente, deber tener en
cuenta las consideraciones anteriores y, en
consecuencia, los modos de realizarla variarn de manera sustancial.
3. La investigacin como estrategia
pedaggica: un camino de integracin
La relacin propuesta en el ttulo de este epgrafe sita la investigacin en una posicin

70

instrumental o auxiliar de la docencia; es


decir, como una herramienta til para la realizacin de procesos de enseanza-aprendizaje26. En este orden de ideas, nos referimos a
la investigacin como una prctica pedaggica de los profesores, como una estrategia para
el desarrollo del currculo: un tipo de investigacin que tiene una finalidad didctica
(difundir conocimientos existentes) ms que
epistmica (generar conocimientos nuevos).
No cabe duda de que integrar la investigacin a los modos de enseanza reporta mltiples beneficios para el desarrollo de la
docencia. Desde el ngulo del objeto de
estudio, permite una aproximacin ms
directa y dinmica a los contenidos, pues
exige el recurso a las fuentes mismas; adems,
facilita la comprensin del proceso de generacin del conocimiento cientfico, su complejidad, rigor y validez relativa. Desde el
ngulo del estudiante, estimula al aprendizaje autnomo, pero orientado, del estudiante
universitario; ayuda a la configuracin de
una estructura mental ordenada, al desarrollo
del pensamiento holstico, discursivo y crtico; desarrolla competencias para el rastreo,
clasificacin, anlisis e interpretacin de la
informacin, y para la proposicin de alternativas de solucin frente a problemas complejos. En relacin con el profesor, la investigacin como estrategia de enseanza sita la
mediacin docente en el lugar que le corresponde, como facilitadora del aprendizaje y
no propiamente como generadora del conocimiento; le facilita la integracin y profundizacin de los contenidos de enseanza en
torno a proyectos; lo libera de la parcelacin
de contenidos por unidades mnimas, que
26 Gonzlez Agudelo, E., y otros, op. cit., pp. 58-61.

Universidad de La Sabana, Facultad de Educacin

Investigacin y formacin: reflexin sobre la investigacin formativa

dificultan su articulacin y secuencia; se


constituye tambin en una alternativa vlida
para la apertura inter y transdisciplinar de la
enseanza.
Sin embargo, ensear a travs de la investigacin, aun siendo una estrategia muy valiosa y
til, por su adaptabilidad a una gran multiplicidad de contenidos de enseanza, y por la
variedad de procesos de aprendizaje que suscita e integra, no es el nico modo de desarrollar la actividad docente. Hay otras estrategias y tcnicas de enseanza, tambin vlidas para el logro de los objetivos que persigue un determinado proceso de formacin
universitaria27. Entonces, la investigacin no
se puede considerar como la solucin nica,
sino posible e interesante en muchos casos;
en aquellos que resulte pertinente, por la
naturaleza propia del saber que se ensea,
por los propsitos de formacin particulares
que busque el programa acadmico, por el
perfil de los sujetos en formacin y de los
profesores que llevan a cabo la enseanza.
Pretender establecer la investigacin como
un camino excluyente y nico para la
docencia, es constreir la autonoma profesional de los profesores universitarios, porque les negara la capacidad de reflexionar
sobre su prctica y elaborar sus propias estrategias para mejorarla, coherentes con su
experiencia pedaggica y estilo de enseanza. De otra parte, la adopcin de una estrategia docente basada en la investigacin,
requiere del conocimiento de los elementos
conceptuales y metodolgicos comunes a
todos los procesos de investigacin bsica y
27 Rodrguez Diguez, J. L. (1996). Estrategias didcticas personalizadas en la universidad. En: Tratado de educacin personalizada, vol.
27. Madrid, Ediciones Rialp, pp. 307-343

Educacin y Educadores, volumen 7

aplicada, adems de las tcnicas y tipos de


investigacin propios de la disciplina que se
ensea. Esto significa que el docente que
opte por este modo de enseanza, debe
poseer una formacin investigativa bsica,
junto con el dominio profundo del saber
que cultiva.
De otra parte, conviene insistir en que la
investigacin como herramienta didctica
no busca formar investigadores, sino que est
subordinada a la formacin acadmica y profesional especfica de cada programa de pregrado. Por lo tanto, se trata de impartir una
formacin universitaria de carcter profesional sustentada en el trabajo cientfico, buscando que los estudiantes participen en l
del modo adecuado a sus expectativas y condiciones acadmicas personales.
La investigacin formativa:
estrategia para el desarrollo
del currculo universitario
La investigacin, cuando se orienta a la formacin acadmica y profesional establecida
dentro de un marco curricular formalmente
definido, se puede denominar investigacin
formativa. Esta modalidad de investigacin
se diferencia, en primer lugar, por su finalidad de tipo pedaggico: mejorar los procesos de enseanza-aprendizaje; en segundo
trmino, porque se desarrolla dentro de un
programa curricular especfico: los objetos
de estudio estn previamente determinados,
y finalmente, porque se puede situar dentro
de la funcin docente del profesor universitario28. Entonces, la investigacin formativa
la podemos definir como aquella investiga28 Restrepo Gmez, B., op. cit., p. 14.

71

Ciro Parra Moreno

cin que hace parte de la funcin docente


con una finalidad pedaggica y que se desarrolla dentro de un marco curricular formalmente establecido.
La investigacin formativa tambin puede
denominarse como la enseanza a travs de
la investigacin y como docencia investigativa. Cada una de estas expresiones tiene
un matiz propio: el primero resalta la investigacin como una tcnica didctica; el
segundo parece referirse ms a una caracterstica de la docencia o a un estilo docente.
Sin embargo, las dos presentan un denominador comn, que es su funcin o finalidad
pedaggica. En conclusin, la investigacin
formativa constituye una estrategia pedaggica de carcter docente para el desarrollo
del currculo.
1. Dimensiones de la investigacin formativa
La investigacin formativa, considerada como
una estrategia pedaggica para el desarrollo del
currculo, integra tres elementos: tcnicas
didcticas, estilo docente y finalidad especfica
de formacin. Ser investigacin en la medida
en que conserve la estructura lgica y metodolgica de los procesos de investigacin,y ser
formativa si su funcin es la de contribuir a la
finalidad propia de la docencia.
1.1. Son mltiples los aportes de la investigacin formativa a la didctica. En primer
lugar, el concepto mismo de problema de
investigacin, entendido como un ncleo
temtico complejo de indagacin necesariamente articulado con otros, permite mltiples aproximaciones y abordajes, y redimensiona los objetos de enseanza, situndolos
dentro de un sistema. Los muestra como
plexos conceptuales o prcticos, en los que

72

confluyen varios saberes y disciplinas, y que,


por lo tanto, para lograr su comprensin
integral exigen un acercamiento multidisciplinar. Adems, la definicin y formulacin
de problemas de investigacin enriquece la
enseanza, por la realizacin de rastreos
bibliogrficos, que deben concluir en la clasificacin y ordenacin de la informacin a
partir de categoras previas; es decir, obliga a
contextualizar el objeto de enseanza y a
integrarlo a las estructuras cognitivas del
aprendiz, principios bsicos estos del aprendizaje significativo. En segundo lugar, la utilizacin de tcnicas e instrumentos de observacin, aplicados de modo sistemtico y
riguroso, caracterstica fundamental de la
investigacin, favorece la apropiacin experiencial y directa del objeto de estudio. De
otro lado, la inclusin habitual en la docencia de tcnicas cuantitativas y cualitativas de
anlisis de informacin, ayuda al sujeto a
adquirir la lgica de la comprobacin terica o prctica del conocimiento cientfico, y
le permite elaborar juicios crticos informados sobre la validez de sus propios aprendizajes. En conclusin, la investigacin formativa aporta elementos didcticos fundamentales para desarrollar un aprendizaje autnomo y significativo.
1.2. Considerada como estilo docente, la
investigacin formativa exige del profesor
universitario adoptar una nueva postura
frente al objeto de enseanza y ante los
alumnos. Frente al primero, la postura que
hace posible la investigacin formativa es la
de resaltar el carcter dinmico y progresivo
del conocimiento, su complejidad y contingencia. Una docencia que muestre el conocimiento como algo hecho, terminado, que
simplifique y parcele la realidad en compar-

Universidad de La Sabana, Facultad de Educacin

Investigacin y formacin: reflexin sobre la investigacin formativa

timientos estancos, no favorece los procesos


de investigacin. Si la realidad toda funcionara segn unos principios mecanicistas evidentes, no necesitara ser develada por la
investigacin, sino que se impondra de
modo necesario al sujeto cognoscente.Tambin la consideracin de que el conocimiento es valioso por s mismo, y no solo por su
utilidad prctica, y una actitud positiva ante
las posibilidades de la razn para desentraar
la realidad, hacen parte del estilo docente
propio de la investigacin formativa.

acadmica29. Acerca de cules son esas actitudes, habilidades y competencias concretas,


que requiere el sujeto en formacin, debe dar
respuesta el currculo de cada programa, pero,
indudablemente, muchas de ellas pueden ser
desarrolladas mediante procesos de investigacin formativa, en particular las referidas a los
procesos mentales complejos, como la interpretacin, el anlisis, el pensamiento crtico,
propositivo y relacional, as como aquellas que
podramos llamar bsicas, como la observacin,
la descripcin y la comparacin.

El reconocimiento y aceptacin de las


potencialidades cognitivas de los estudiantes,
junto con el estimulo y motivacin para que
asuman con responsabilidad la funcin de ser
los protagonistas de su propio aprendizaje,
son los rasgos definitorios de la postura que
debe adoptar el profesor universitario que
pretenda hacer de la investigacin formativa
una estrategia docente. En este contexto, la
enseanza torna a su sentido autntico, que
no es otro que el mostrar, el de sealar el
camino que se debe recorrer para acceder al
aprendizaje, y el profesor asume tambin su
funcin propia como gua experto, que sabe
cmo y con qu apertrechar al estudiante
para que pueda avanzar acertadamente por
ese camino.

Se pone en evidencia, una vez ms, que la


investigacin formativa no se orienta exclusivamente a la apropiacin de contenidos,
aunque ese es un resultado necesario, que
siempre est presente, pues siempre que se
investiga se conoce mejor el objeto investigado. La investigacin formativa trasciende
su funcin puramente docente, para convertirse en una estrategia pedaggica de mayor
alcance: lograr una formacin universitaria
basada en el trabajo cientfico de los estudiantes.

1.3. El propsito de la investigacin formativa es contribuir a la finalidad propia de la


docencia. Con otras palabras, la investigacin
formativa debe servir para ayudar a que el
estudiante adquiera un conjunto de actitudes, habilidades y competencias, suficientes
para apropiar los conocimientos tericos,
prcticos y tcnicos necesarios para el ejercicio calificado de una actividad profesional o

No se orienta a la generacin de un
conocimiento objetivamente nuevo, sino
a la apropiacin comprensiva (o significativa) de conocimientos ya elaborados30.

Educacin y Educadores, volumen 7

2. Caractersticas de la investigacin formativa


Se hace evidente, entonces, que este tipo de
investigacin reviste unas caractersticas propias, entre las cuales es preciso destacar:

29 Universidad de La Sabana, Direccin de Investigacin y Docencia.


Procedimientos generales con relacin a la investigacin en la Universidad de La Sabana, 2002, pp. 14-17.
30 Garca-Hoz, V., y otros (1996). La investigacin formativa en la Universidad. En: Tratado de educacin personalizada, vol. 27, Madrid,
Ediciones Rialp, p. 571.

73

Ciro Parra Moreno

Tiene una intencin curricular, en el sentido de ser camino para el desarrollo de


procesos de enseanza-aprendizaje, vinculados con objetos de conocimiento
predeterminados31.
Se enmarca no propiamente dentro de
una lnea de investigacin, sino en un
programa acadmico formativo.
Su pertinencia viene dada por los objetivos curriculares o los propsitos de formacin del programa acadmico dentro
del cual se desarrolla la investigacin formativa32.
El objeto de investigacin pertenece a un
rea de saber ya establecido.
La dimensin metodolgica (tcnicas e
instrumentos de investigacin) se subordina a su finalidad didctica, en coherencia con el objeto de estudio33.
Es una investigacin dirigida y orientada
por un profesor, como parte de su funcin docente.
Los agentes investigadores no son profesionales de la investigacin, sino sujetos
en formacin.
Finalmente, conviene anotar que la metodologa de investigacin misma, cuando hace
parte de los contenidos de enseanza de un
programa acadmico, puede constituir un
objeto de la investigacin formativa; es decir,
31 Restrepo Gmez, B., op. cit., p. 6.
32

Universidad de La Sabana, Direccin de Investigacin y Docencia, op.


cit., p. 16.

33 Gonzlez Agudelo, E., y otros, op. cit., p. 59.

74

se puede formar para la investigacin a travs


de la investigacin formativa.
3. Insercin de la investigacin formativa
en los programas acadmicos
El binomio formacin investigativa desarrollo de competencias investigadoras en los
estudiantes e investigacin formativa
estrategia pedaggica para el desarrollo del
currculo, aunque con finalidades diferentes, debe desarrollarse en interaccin continua. Una docencia investigativa, junto con el
rendimiento pedaggico de formacin acadmica, aporta significativamente al desarrollo de la funcin de investigacin, propia de
la institucin universitaria; pone al alcance
de profesores y estudiantes la cultura de la
investigacin, ayuda a dar razn del carcter
cientfico del conocimiento y, por lo tanto, la
muestra como una parte fundamental en la
formacin universitaria. Es evidente, adems,
que un estilo docente investigativo, que
fomente el aprendizaje autnomo, la curiosidad y el rigor intelectual, es un contexto
propicio para el surgimiento y maduracin
del inters, de muchos estudiantes, por dedicarse a la investigacin de alto nivel.
Sin embargo, resulta evidente que la primera
condicin que se debe cumplir, para poder
incorporar la investigacin formativa al desarrollo de los programas acadmicos, es que
tanto los docentes como los estudiantes posean una formacin bsica en metodologa de
investigacin: concepto de investigacin, tipos
de investigacin, tcnicas e instrumentos de
investigacin. Esta primera aproximacin
puede ser de carcter terico-descriptivo, con
la finalidad de acercar a los profesores y estudiantes a la terminologa propia de la investigacin cientfica, a sus modos y usos.

Universidad de La Sabana, Facultad de Educacin

Investigacin y formacin: reflexin sobre la investigacin formativa

La investigacin formativa puede integrarse


en el desarrollo de todas las asignaturas de un
plan de estudios, de modo progresivo en
profundidad y extensin.Algunas tcnicas de
investigacin formativa, que pueden incorporarse de manera permanente a la docencia
universitaria, casi en cualquier rea, son:
Los ensayos tericos con esquema investigativo, es decir: tema definido, supuestos iniciales, argumentacin crtica y
conclusiones pertinentes. Caracterstica
fundamental del ensayo, generalmente
breve, es la de reflejar la postura del autor
frente al tema tratado, como punto de
inicio de una discusin acadmica ms
profunda.
El club de revistas: consiste en rastrear,
resear y categorizar la literatura relaciona con un determinado tema de estudio.
Esta tcnica es fundamental para lograr
una visin panormica de una determinada rea del saber; se constituye en una
exploracin inicial rigurosa de los enfoques, tendencias y problemas presentes
en un objeto de estudio.
Los seminarios o, con ms precisin, los
preseminarios investigativos, que favorecen el aprendizaje por descubrimiento y
la discusin argumentativa. Exigen que
el tema de estudio se aborde desde mltiples perspectivas, que se relacionen y
contrasten entre s. Deben estar soportadas en estudios documentales, por lo que
suponen un nivel bsico de manejo
bibliogrfico. Permiten una visin
amplia e integrada de los objetos de
estudio e identificar los ncleos poblmicos de un rea del saber.

Educacin y Educadores, volumen 7

El mtodo de ABP, aprendizaje basado en


problemas, sobre todo en las ciencias de la
salud. La estructura de los modelos de solucin sigue la lgica de la investigacin cientfica: delimitacin del problema, hiptesis
de solucin, anlisis de informacin que
permita seleccionar la hiptesis ms probable, validacin, terica, prctica o por evidencia, de la hiptesis seleccionada.
Los ejercicios de diseo de anteproyectos de
investigacin, sobre temas puntuales de una
asignatura: lo fundamental en esta tcnica es
adquirir habilidad para formular problemas
tericos o prcticos en una determinada
disciplina o profesin. No se pretende, en
ningn momento, que el anteproyecto se
lleva a cabo, sino que se planee un proceso
de investigacin, con el fin de que el estudiante se familiarice con la lgica, sistematicidad y rigor que exige la investigacin, y
con sus componentes conceptuales y metodolgicos.
La vinculacin de los estudiantes a proyectos de investigacin profesoral, definiendo
con precisin el tipo de participacin, las
funciones que se tendrn y los tiempos de
ejecucin, pero fundamentalmente el tipo
de producto esperado. Los criterios bsicos
de vinculacin son: la pertinencia del trabajo que realizar el estudiante con el objeto
propio de la asignatura o asignaturas que
est cursando; el nivel de desarrollo acadmico con el tipo de producto que se espera; la posibilidad real del docente o docentes para ofrecer una orientacin continua al
estudiante, durante todo el proceso de
investigacin34.
34 Restrepo Gmez, B., op. cit., pp. 9-12.

75

Ciro Parra Moreno

Algunas de las tcnicas enunciadas tienen un


cierto nivel de complejidad, que exige una
preparacin metodolgica previa. Es el profesor quien debe determinar cules se adecuan a las caractersticas de su objeto de
enseanza, a las competencias que pretende
desarrollar en sus estudiantes y al nivel de
formacin que poseen. Tambin hay que
destacar el hecho de que no son excluyentes
entre s, y que si bien pueden aplicarse de
modo simultneo, lo ms acertado es establecer una secuenciacin lgica, por nivel de
complejidad de la tcnica. Hay que anotar
tambin que se requiere la integracin de los
docentes, para lograr la implementacin gradual y coordinada de las tcnicas de investigacin, de modo armnico y progresivo, a lo
largo de todo el proceso de formacin universitaria de los estudiantes.
4. La monografa investigativa:
definicin y caracterstica
La elaboracin de monografas investigativas
es la tcnica ms integral para el desarrollo
de la investigacin formativa. Se pueden
definir como proyectos de investigacin de
naturaleza formativa, en las dimensiones
pedaggica y metodolgica, que integran
todos los elementos de un proceso de investigacin, para lograr un dominio profundo
de un tema o un problema muy delimitado,
no necesariamente novedoso para la ciencia
o disciplina, dentro de un rea o asignatura
especfica de un plan de estudios.
Las monografas constituyen un verdadero
ejercicio de investigacin, y en esa medida
adems de ser una estrategia docente, son
tambin un excelente medio para la formacin investigativa. El rigor metodolgico y la
relevancia temtica son caractersticos de las

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monografas universitarias; sin embargo, el


rigor debe entenderse como la aplicacin de
todos los pasos del proceso investigativo, y
no como la utilizacin arbitraria de un
determinado mtodo de investigacin, al
margen de su pertinencia y adecuacin con
el tema de estudio. As mismo, la relevancia
del tema, que es objeto de investigacin, hay
que determinarla no solo en relacin con los
objetivos de formacin que persiga el programa curricular y la asignatura en la que se
desarrollar la monografa, sino tambin respecto del marco terico y la estructura epistemolgica del saber disciplinar sobre el que
versa el proyecto.
No cualquier tema puede ser objeto de una
monografa universitaria; debe revestir un
cierto nivel de complejidad, no necesariamente de novedad, y estar cercano a los
ncleos problmicos fundamentales de una
determinada rea de saber. Si el tema no es
verdaderamente relevante, el desarrollo de la
monografa se convierte en un ejercicio de
investigacin inocuo; por otra parte, si el
tema sobredimensiona las posibilidades del
estudiante, el proceso de investigacin se
torna demasiado spero y desagradable, lo
que genera un rechazo por la actividad
investigadora e impide el logro de los objetivos de formacin propuestos; esto suele
suceder, por ejemplo, cuando se exige una
aproximacin multidisciplinar al tema, que si
bien es un rasgo deseable en las monografas
universitarias, exige niveles de competencia
acadmica y metodolgica que estn fuera
del alcance de un universitario en formacin. A este respecto, lo que s puede exigirse es que est presente en la monografa la
justificacin del tipo de aproximacin metodolgica y disciplinar utilizado: no solo debe

Universidad de La Sabana, Facultad de Educacin

Investigacin y formacin: reflexin sobre la investigacin formativa

justificar la relevancia del tema elegido, sino


tambin el punto de vista o el enfoque
desde el que es estudiado, y la posibilidad
real para hacerlo. En conclusin: las monografas universitarias deben satisfacer los
criterios de relevancia, pertinencia y viabilidad, temtica y metodolgica, exigibles a
todo proyecto de investigacin.

ticas hacen de las monografas una estrategia


muy propicia, no solo para el desarrollo del
currculo de formacin de pregrado, sino
tambin a modo de trabajo de grado, pues
ofrece al estudiante la oportunidad de integrar y sintetizar los conocimientos y habilidades adquiridas en esa etapa de formacin,
en torno a un proyecto de investigacin.

Otra caracterstica propia de la monografa,


como estrategia de la investigacin formativa, es el acompaamiento del estudiante por
parte de un docente convenientemente cualificado, tanto en el rea disciplinar como
metodolgica. Este asesor desempea un
papel determinante para el xito de la investigacin, pues debe guiar con acierto al estudiante durante todo el proceso: eleccin del
tema y formulacin del problema; definicin
de supuestos tericos y diseo de la estrategia metodolgica; tcnicas e instrumentos
para la recoleccin y anlisis de la informacin; redaccin del informe. Su labor ser de
orientacin, de cuestionamiento, de ayuda
subsidiaria, pero manteniendo el objetivo de
proporcionar al estudiante la oportunidad de
realizar una investigacin independiente.

Sntesis conclusiva

En conclusin, un trabajo monogrfico


correctamente estructurado, y bien desarrollado, constituye un excelente ejercicio de
investigacin, en el que se integran la apropiacin autnoma y significativa de contenidos acadmicos, el desarrollo de procesos
cognitivos complejos y la adquisicin de
competencias investigativas. Estas caracters-

Educacin y Educadores, volumen 7

Hemos hecho un recorrido por los diferentes modos como est presente la investigacin en la actividad universitaria, mostrndola como un rasgo esencial y definitorio de
la identidad de la universidad contempornea. Adems, hemos tratado de resaltar la
investigacin como una funcin propia del
profesor universitario, que contribuye al
logro de los fines institucionales, en el orden
del cultivo del saber superior, de la formacin acadmica y profesional misma del profesor y de los estudiantes, de la respuesta a las
demandas de la sociedad.
En cuanto a la articulacin entre docencia e
investigacin, hemos justificado su necesidad
y conveniencia, y se han descrito mltiples
alternativas para lograrla. Entre ellas, hemos
destacado la investigacin formativa, comprendida como una estrategia pedaggica
para el desarrollo del currculo. Finalmente,
hemos propuesto la elaboracin de monografas investigativas como el camino ms
adecuado para hacer operativos los procesos
de investigacin formativa.

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