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Capitulo I - ETICA GENERAL Y ETICA MEDICA

Dice el filsofo contemporneo Peter Singer : "Para que un anlisis llevado a cabo
dentro del marco de la tica sirva de algo, es necesario hablar un poco de la tica, para
tener una clara compresin de qu es lo que estamos haciendo cuando tratamos de
cuestiones tica" Siguiendo esta recomendacin, antes de ocuparme de la tica Mdica
encuentro conveniente fijar algunos conceptos relacionados con lo tico y lo normal.
I.
ETICA GENERAL
Definiciones
En la mayora de los escritos que se ocupan del asunto se lee que la palabra "tica"
deriva del griego thos, que quiere decir costumbre ; a su vez "moral" deriva del latn
mos, que significa tambin costumbre. Para no ser conformistas, vale la pena conocer
con mayor amplitud la evolucin semntica de esas palabras, muy bien analizada por
H.F. Drane. Para l, thos hace referencia a la actitud de la persona hacia la vida. En un
principio signific una morada o lugar de habitacin; ms tarde, en la poca de
Aristteles, el trmino se personaliz para sealar el lugar ntimo, el sitio donde se
refugia la persona, como tambin lo que hay all dentro, la actitud interior. Siendo as,
thos es la raz o la fuente de todos los actos particulares. Obstante, ese sentido griego
original se perdi ms tarde al pasar al latn, pues se troc por mos/moris, significando
mos casi sinnimo de habitus una prctica, un comportamiento, una conducta. Por
su parte, la forma plural mores quera significar lo externo, las costumbres o los usos.
En el habla corriente, tica y moral se manejan de manera ambivalente, es decir, con
igual significado. Sin embargo, como anota Bilberny analizados los dos trminos en un
plano intelectual, no significan lo mismo, pues mientras que "la moral tiende a ser
particular, por la concrecin de sus objetos, la tica tiende a ser universal, por la
abstraccin de sus principios". No es equivocado, de manera alguna, interpretar la tica
como la moralidad de la conciencia.
En trminos prcticos, podemos aceptar que la tica es la disciplina que se ocupa de la
moral, de algo que compete a los actos humanos exclusivamente, y que los califica
como buenos o malos, a condicin de que ellos sean libres, voluntario, conscientes.
Asimismo, puede entenderse como el cumplimiento del deber. Vale decir, relacionarse
con lo que uno debe o no debe hacer.
Se acepta que la tica es una ciencia, puesto que expone y fundamenta cientficamente
principios universales sobre la moralidad de los actos humanos. No es una ciencia
especulativa, sino una ciencia prctica, por cuanto hace referencia a los actos humanos.
Si el fin de la tica es facilitar el recto actuar de la persona, fijando la bondad o maldad
de los actos, puede considerarse tambin como finalidad saber qu es la virtud lo cual
no tendra ninguna utilidad -, sino llegar a ser virtuoso. Por haber estado muchos siglos
en manos de los filsofos y lo telogos, la tica se tuvo como algo especulativo; an
despierta en la generalidad de la gente temor o complejo. Razn tuvo Kierkegaard al
afirmar que de ordinario se considera a la tica como algo totalmente abstracto, y, en
consecuencia, se la aborrece en secreto.
El actuar tico
Para el filsofo espaol Zubiri, el thos no es otra cosa que una forma o modo de vida.
Ya seal que la moral ha estado muy ligada a lo filosfico. Por eso cuando se intenta
llegar a los orgenes de la tica, los historiadores arrancan desde la poca de los sofistas
en la Grecia clsica.La virtud para ellos consista en ser un buen ciudadano, en tener
xito como tal y en adaptarse a las conveniencias locales. Despus Scrates plante los
problemas filosficos capitales de la tica. An ms, fue ste quien al decir de Snecapuso la filosofa al servicio de las costumbres, aceptando que se llega a la sabidura
suprema cuando se es capaz de distinguir los bienes de los males.

Qued registrado atrs que lo moral hacer relacin exclusiva a los actos humanos,
entendiendo como tales aquella acciones libres, producto de la voluntad, que el hombre
es dueo de hacer o de omitir. Es importante aclarar que no es lo mismo "actos
humanos" que "actos de los hombres". Los primeros siempre son producto de la
reflexin, del dominio de la voluntad; los otros pueden no serlo, como es el caso de
acciones llevadas a cabo por fuerzas ajenas a la voluntad. As puede entenderse por qu
no es posible hablar de la moralidad de los nios, ni de los dementes, ni de los enfermos
de Alzheimer, como tampoco de la moralidad de los animales o de las instituciones.
Qu busca la moral?
La moral se relaciona con el concepto de lo bueno y de lo malo, de lo que uno debe o no
debe hacer. Ese concepto est muy ligado a las costumbres lo que permite deducir que la
moral no es una (permanente), sino muchas (variable). En otras palabras, dado que la
costumbre es cambiante, la moral tambin lo es,. Como dice Malherbe, las morales son
relativas a las sociedades y a las pocas que aquellas estructuran; ellas son mltiples.
Pero la tica, que es la exigencia maestra del ser humano en cuanto tal, es nica. Dos
ejemplos : la antropofagia era costumbre corriente entre los canbales; el aborto era
aceptado en los pases comunistas. En ambos casos esos actos eran lcitos moralmente
para quienes los ejecutaban, porque la costumbre as lo impona, pero eran susceptibles
de cuestionamiento tico.
La moral, que se identifica tambin con el obrar bien, ha sido interpretada a la luz de las
diferentes escuelas filosficas (positivismo, hedonismo, institucionalismo, utilitarismo,
idealismo, materialismo dialctico, etc.), lo cual ha conducido a pluralidad de
conceptos, difcil de conciliar algunos. Siendo as. quin dicta las leyes de moral?
Quin determina lo que es bueno o malo?.
La palabra "moral" designa una institucin social, compuesta por un conjunto de reglas
que generalmente son admitidas por sus miembros. Se trata, pues de un cdigo moral
elaborado por la comunidad, cuyos principios u obligaciones tienen el carcter de
imperativo categrico. Hegel dice que esa ley moral representa el espritu objetivo, al
que Erich Fromm denomina "conciencia autoritaria". Hay instituciones como el estado y
la Iglesia que se encargan de fijar normas de moral, siendo las que dicta el primero de
obligado cumplimiento por todos los asociados, en tanto que los que promulga la
segunda slo obligan a sus adeptos.
Cuando se afirma que lo moral se identifica con el obrar bien, surge la pregunta. y qu
es obrar bien?, cuya respuesta no es fcil de dar y si se da es probable que no sea
aceptada por todos. En efecto, lo "bueno" y lo "malo" siempre han dividido a la
humanidad.
Lo bueno y lo malo
No obstante haber postulado Scrates hace veinticinco siglos que la perfeccin humana
estriba en el conocimiento del bien y del mal, el concepto de la palabra "bueno", que es
el eje alrededor del cual gira la tica, ha sido muy discutido, explicable por cuanto su
significado est ntimamente relacionado con la cultura y el orden social en que tenga
aplicacin. Como dice Macintyre, a medida que cambia la vida social, cambian tambin
los conceptos morales, cambios que son aupados por la investigacin filosfica. El
filsofo ingls G.E. Moore, citado por L. Rodrguez , va ms all al afirmar que el
retraso de que adolece el saber tico, se debe en gran medida al reiterado y pernicioso
intento de los filsofos por definir la bondad.
"Bueno ", con cierto criterio general, significa cualquier accin o cualquier objeto que
contribuya a la obtencin de un fin deseable.La bondad tica tiene que ver con el
hombre, con los actos que ste ejecute libremente y que vayan a beneficiarlo a l o al

"otro". El fin deseable sera, pues, alcanzar el bienestar, que a su vez involucra lo bueno.
Es esta una interpretacin, adems de tautolgica, francamente utilitarista, pero que en
tica Mdica, como veremos ms adelante, puede tener perfecta aceptacin; en Etica
General probablemente no, pues el concepto axiolgico de bien, de buen, carece de
unnime aceptacin. Puede encontrarse una definicin de "bien" que se identifique con
lo que cada uno piensa que es el bien?. Ese es, como ya dije, el quid que no ha resuelto
la tica. Se ha carecido de inteligencia frente a la idea del bien, como dira Platn. As
las cosas, habra que aceptar, con enfoque prctico, que no es mediante la ciencia sino
mediante el sentido comn como podramos entender lo que es el bien.
En sentido ontolgico, "bien" es una propiedad del ser en cuanto tal. "Bien moral",
repito, es algo propio del hombre y de sus acciones libres. Para el filsofo catlico
Rodrguez Luo las acciones que lesionan lo s fines escenciales de la naturaleza
humana, son intrnsecamente malas; las que los favorecen, son buenas, entendiendo
naturaleza como el trmino final del proceso de perfeccionamiento del hombre. Para el
mismo autor, la ley moral es la norma que regula los actos humanos en orden al fin
ltimo, que en la concepcin catlica cristiana, y siguiendo las enseanzas de Santo
Toms de Aquino, es alcanzar la felicidad sobrenatural, que es la posesin perfectsima
de Dios, la cual es intuitiva y por eso se llama "visin beatfica". Por supuesto que para
ello es necesaria una ayuda sobrenatural de Dios, que se denomina lumen gloriae. Si se
condiciona lo bueno al fin ltimo del hombre, se crea otro conflicto, tambin insoluble,
pues ese fin puede ser muchos. Por ejemplo, para los existencialistas es la autorizacin
de una sociedad justa; para los utilitaristas, la felicidad es el ms importante de los fines
de la conducta y, consecuentemente, uno de los criterios de moralidad. Ante esta
diversidad de criterios, la posicin ms inteligente podra ser la que recomienda
Cornford: en ltima instancia ser cada individuo quien habr de juzgar por s lo que
constituir la bondad de su conducta.
Los deberes
Con frecuencia, tica y deontologa se utilizan como sinnimos. Es cierto que ambas
palabras hacen relacin al deber y ambas disciplinas son tenidas cono ciencias: la
primera se ocupa de la moralidad de los actos humanos y la segunda determina los
deberes que han de cumplirse en algunas circunstancias sociales, y en particular dentro
de una profesin dada. Por eso se identifica como "la ciencia de los deberes". Dice
Ferrater Mora que la deontologa ha de considerarse como una disciplina descriptiva y
emprica cuyo fin es la determinacin de ciertos deberes. Vimos ya que la tica, a su
vez, puede aceptarse como una disciplina normativa. Segn el mismo Ferrater, fue
Jeremas Bentham quien en 1834 acu el trmino "deontologa"en su libro
Deontology, or the science of morality, con el significado de lo obligatorio, lo justo, lo
adecuado. Tanto deontologa como deontolgico son trminos que han cado en desuso
y han sido reemplazados por "dentico".
De manera general se acepta que el cumplimiento del deber es hacer aquello que la
sociedad ha impuesto en bien de los intereses colectivos y particulares. La persona es
buena, acta correctamente cuando cumple con las tareas y obligaciones que debe
hacer. Desde que el individuo tiene uso de razn comienza a actuar bajo la presin de
normas llamadas deberes, a tal punto que su cumplimiento vive en funcin de ellos, es
considerado como una persona honesta, virtuosa.
Recordemos que fue Scrates quien de primero hizo de la virtud un modo de vida. Su
tica fue la tica de la virtud, vigente hasta cuando adivin Kant, que la troc en tica
del deber, con un significado del deber que se aparta en mucho del que atrs mencion.
En efecto, segn l, el individuo posee obligaciones, que no son otra cosa que

constricciones o coacciones; en el mbito de la moral la persona puede ser constreida


externa o internamente. Las obligaciones cuyas motivaciones son subjetivas o internas
son obligaciones ticas, obligaciones del deber, en tanto que aquellas cuyas
motivaciones son objetivas o externas, son obligaciones de la coaccin o estrictamente
jurdicas. Deduce por eso Kant que la conciencia no es otra cosa que el sentido del
deber, Kierkeegard sigue un pensamiento similar para l, aceptar que la finalidad de la
vida es el cumplimiento de los deberes es decir, que eso es la concepcin tica de la
vida - es un invento destinado a perjudicar la tica. El deber no puede ser una consigna,
sino algo que nos incumbe. "El individuo verdaderamente tico aade experimenta
tranquilidad y seguridad porque no tiene el deber fuera de s mismo, sino en l". "En l"
es en su conciencia, que es nuestra propia voz interior, independiente de sanciones y
recompensas externas.
El filsofo ingls David Ross introdujo en 1930 el concepto de "deber prima facie",
para significar que no existen deberes absolutos, pues los deberes dependen de
circunstancias particulares (deberes condicionales). Desde entonces la frase "prima facie
" encontr acomodo en la filosofa moral. Antes de l, los deberes estaban ligados al
principio de utilidad para los seguidores de Mill y de Bentham, o al imperativo
categrico para los seguidores de Kant Ross, a diferencia de ellos, sostuvo que los
deberes no pueden depender de un solo principio, sino que deben condicionarse a lo
circunstancial. Siendo as, al surgir un conflicto de deberes, es decir una competencia
jerrquica, nuestro verdadero deber ser el ms exigente, el ms severo.
Segn Ross, nuestros deberes prima facie son variados: a) de fidelidad (ej., decir la
verdad, cumplir una promesa); b) de reparacin (restituir de alguna forma el dao
causado); c) de gratitud; d) de beneficencia (existen seres cuyas condiciones podemos
mejorar); e) de no maleficiencia (no hacer dao a otro); f9 de justicia (distribucin de
los recursos de acuerdo con los mritos y necesidades de lasa personas); por ltimo; g)
de automejoramiento o autoperfeccin.
Con la anterior propuesta, Ross sent las bases, o mejor seal los principios morales
que servirn luego para fundamentar la nueva tica mdica, no obstante las naturales
crticas de carcter filosfico que ha tenido que soportar.
La reflexin tica
Sin embargo, el actuar tico o moral, vale decir, el cumplimiento del deber, no es
producto exclusivo de la conciencia. Kant deca que sta es el sentido del deber, pero
ese sentido no se origina por plpitos ni es absolutamente autnomo, sino que es
alimentado por influencias externas. No olvidemos que la conciencia es transmitida por
nuestra misma inteligencia, por nuestro cerebro. As lo crean con iluminada razn los
mdicos hipocrticos. Y la inteligencia, nadie lo duda, es susceptible de ser educada, de
ser ejercitada. Cuando adjudicamos a una accin el predicado de "buena" o de "mala",
ese juicio de valor debe estar respaldado por una norma de moral o unidad de medida.
Amar la patria o respetar la dignidad de nuestros semejantes, que son deberes de
cualquier persona, se hacen conscientes no por generacin espontnea, sino por
habrnoslos inculcado desde la edad escolar.
La moral, entonces, no tiene slo un componente subjetivo de conciencia, sino que para
concretarse requiere adems un componente objetivo. Por supuesto que aqul es el que
le proporciona al actuar tico su ms puro y trascendental ingrediente, pues lo
suministra la misma persona, con miras a cumplir con su deber (lo que debe hacerse), ,
luego de un proceso reflexivo voluntario, racional. Por eso los moralistas llaman a la
conciencia "la norma subjetiva de moralidad". La conciencia, dice Varga, no es ningn
ente misterioso; es sencillamente nuestro mismo entendimiento en cuanto se ocupa de

juzgar la rectitud o malicia de una accin. A esa moral subjetiva la llama Fromm
"conciencia humanstica". El papel que desempea la moral subjetiva o conciencia es,
sin duda, trascendente, pues es la que en ltimas determina el camino que debemos
tomar en las situaciones ordinarias de nuestra vida. No obstante que seguir la senda que
mejor nos parezca es, o mejor debe ser, una determinacin libre, no significa que haya
de ser una eleccin arbitraria. El ejercicio de la conciencia moral, como dice Malherbe,
consiste en distinguir entre las posibles soluciones de una situacin dada aquella que
permita preservar la autonoma de los seres humanos implicados en esa situacin.
Precisamente, para evitar arbitrariedades o extravos, la sociedad llmese Estado o
Iglesia ha fijado normas de conducta que, como ya dije, iluminan el camino para
facilitar el rumbo que decida seguir la conciencia. La autoridad de esas normas radica
en que estn sustentadas en valores y principios morales. Explicable entonces que sean
considerados como una conciencia autoritaria o como un imperativo categrico.
Debo insistir en que no basta sujetar nuestra conducta a esa conciencia o moral objetiva
para aceptar que nuestro actuar es tico. Kant deca que la tica slo se interesa por las
intenciones, es decir, que atae a la bondad intrnseca de las acciones. Si actuamos de
acuerdo a las leyes, ms por miedo al castigo que por repulsin a las malas acciones, ese
actuar es parcialmente moral. Para que sea completamente moral debe haber sido
sometido al juicio de la conciencia. Es obrar, como quera aristteles, conforme a la
recta razn.
Segn Singer, para asentar la tica prctica sobre una base firme, lo que hay que
demostrar es que el razonamiento tico es posible. Es de suponer que cualquier persona
con capacidad reflexiva est en posibilidad de discernir ticamente, a condicin de que
lo haga con claridad y coherencia. Lo que se necesita para elegir una cosa en lugar de
otra es una buena razn. Sin duda, el pensamiento moral slo es posible con mente
clara, pues en l no caben la ambigedad ni la equivocacin. Como dice Toulmin, un
problema central de la tica es distinguir los argumentos vlidos de los invlidos. Esa
distincin, por ser tan compleja y delicada, corre a cargo de quienes, en plan de
filsofos cientficos, se ocupan de darles a los argumentos ticos "validez universal", es
decir, pugnan para que sus razonamientos sean dignos de aceptacin general.
Valores y principios morales
Para aclarar la mente y facilitar la reflexin tica se ha procurado, desde hace
veinticinco siglos, establecer valores y principios morales que sirvan de gua y sustento
a esa reflexin. Por supuesto que no todas las propuestas tienen aceptacin unnime.
Unas tienden a lo metafsico y otras al racionalismo materialista, con mltiples
posiciones intermedias.
Como todo en lo moral, los distintos aspectos relacionados con el "valor", tampoco han
escapado a la interpretacin particular de los filsofos F.M. Conford dice que el
conocimiento de los valores es intuicin directa, como ver que el cielo es azul o la
hierba verde. Precisamente, la forma como se aprehenden los valores ha sido motivo de
muchas discusiones. J. Hessen, luego de revisar las principales posiciones filosficas al
respecto expresa que nuestros jucios morales de valor pueden ser producto de un
conocimiento discursivo racional pero, sobre todo, deben basarse en una experiencia y
aprehensin inmediata, emocional. El ntimo valor, la verdadera cualidad valiosa de
sentimientos como la justicia, la templanza y la pureza, slo puede experimentarse y
vivirse inmediatamente, slo puede conocerse intuitivamente. Hutcheson, citado por
Hessen, sostiene que as como nuestro sentido visual percibe inmediatamente los
colores, el sentido moral percibe las cualidades valiosas de una accin o de una
intencin. Segn esto , el conocimiento del valor, adquirido por conducto del sentido

visual, como seala Cornford, sera producto de la intuicin sensible; pero el


conocimiento adquirido por conducto del sentido moral (la conciencia) sera producto
de la intuicin no sensible o espiritual. Tericamente, la intuicin no puede aspirar a ser
a ser un medio de conocimiento autnomo, con el mismo significado que el
conocimiento racional discursivo. "Toda intuicin ha de legitimarse ante el tribunal de
la razn". Con enfoque prctico, la intuicin tiene significado autnomo y viene a ser,
como sujetos que sentimos y queremos, el verdadero rgano del conocimiento.
Para Risiere Frondizi, los valores no son cosas, ni vivencias, ni esencias; son valores, es
decir, propiedades o cualidades sui generis que poseen ciertos objetos llamados bienes,
stos, a su vez, equivalen a las cosas valiosas (cosas ms el valor o la cualidad que se les
ha incorporado). Esas cualidades son irreales, sin coporalidad, valiosas o estimables en
sentido espiritual, abstracto. Para considerarse como tales deben poseer caractersticas
propias, aceptadas por algunos y registradas por Ferrarter Mora en su Diccionario de
Fiolofa, as:
1. Ser valentes. Al contrario de las joyas que son cosas reales no tienen ser,
pero como ellas tienen valencia, no obstante ser cosas irreales. Precisamente, la
realidad del valor es el valer.
2. Tener objetividad. Pese a no ser cosas reales, los valores poseen objetividad
dado que son deseables, valiosos. Como dice Leonardo Rodrguez, el valor en s
mismo considerado es un objeto que no est marcado por un ndice de
inteligencia. Y aade : "El valor tico, digamos el que brilla en la generosidad,
es un objeto que podemos aprehender y del que caben juicios verdaderos con
independencia del grado en que est realizado en el mundo real". Qu sentido
pregunta Frondizi tendra la existencia de valores que escaparan a toda
posibilidad de ser apreciados por el hombre?.
3. Tener polaridad. En otras palabras, tener un contrario o valor negativo. Esta es
una caracterstica fundamental de los valores. Un ejemplo : la belleza es un valor
positivo; su contrario o disvalor es la fealdad.
4. Tener cualidad. Siendo imposible de cuantificar, por no ser algo real, el
patrimonio de los valores es su cualidad.
5. Tener jerarqua. Es otra de sus caractersticas esenciales. Siendo as, hay valores
inferiores y superiores. Esta cualidad permite que exista una tabla o sistema de
valores, y sirve a su vez como incitacin permanente a la accin creadora y a la
elevacin moral.
6. Tener dependencia. Los valores hacen siempre referencia al ser; son entes
parasitarios, que no pueden vivir sin apoyarse en objetos reales. Lo bello no
significa nada si no se relaciona con algo. Importante tener en cuenta que el
valor concreto no determina la naturaleza del ser, sino que ste lo exhibe en
virtud de su naturaleza intrnseca.
Enumeradas las caractersticas de los valores, puede deducirse que una persona
inexperta difcilmente tendr un concepto claro de ellos. Dado que la experiencia
contribuye a que se adquiera sentido de las cosas y de las ideas, son los expertos
(filsofos y eticistas) los llamados a ayudar a que se adquiera esa claridad. No obstante
la ayuda que puedan prestar a este propsito, la circunstancia de que no siempre se
pongan de acuerdo ha obligado a aceptar como vlido el pluralismo moral, de tanta
importancia en la tica actual. Desde el siglo pasado John Stuart Mill haba vislumbrado
ese pluralismo : "No es culpa de ningn tipo de accin pueda establecerse con seguridad
como siempre obligatoria o siempre condenable".
Pero, para qu sirven los valores? Sirven de fundamento a las reglas con las cuales el
individuo gobierna sus propias acciones. Esas reglas son los principios morales. Vale

decir, las normas o ideas fundamentales que rigen el pensamiento y la conducta. Drane
considera los principios como guas abstractas de accin. Apelar a un principio en tica
dice Toulmin es apelar a una ley en ciencia. Ha de tenerse en cuenta que un firme
sistema de valores y principios es indispensable cuando se quiera adoptar una resolucin
razonable, tica. Sin duda, tener conciencia de lo que es valioso moralmente es facilitar
el cumplimiento del deber. Es que como dice L. Rodriguez En la nocin de valor
est la llave que nos permite acceder a los fenmenos de la vida moral.
Para Cicern, de los principios en los que se fundamenta la honestidad, es decir, el
cumplimiento de los deberes, el ms importante es el que tiende a mantener la sociedad
y a fomentar la unin entre los hombres, principio compuesto de dos partes; la justicia y
la beneficiencia. Segn l, la justicia impone el deber de no causar dao a nadie, y la
beneficiencia el de usar en comn los bienes comunes. Puede observarse que Cicern
interpreta la justicia con el sentido que hoy tiene el principio de beneficencia y est con
el que tiene el de justicia. Vindolo bien, es razonable tal interpretacin, pues nada ms
justo que no hacerles dao a nuestros semejantes, ni nada ms beneficio que distribuir
equitativamente los bienes. Por su parte, para los utilitaristas, como Jeremas Bentham,
aquello que produce el mayor bien posible se identifica con el deber. "Slo el placer es
bueno" dice slo en l consiste la felicidad humana y toda accin se ha de juzgar
correcta o incorrecta en funcin de su tendencia a aumentar o disminuir la felicidad de
los insteresados.
I.
ETICA MEDICA
Habiendo revisado lo que es y lo que persiste la Etica General, no ser difcil entender
eso espero lo que es y lo que persigue la Etica Mdica.
Orgenes y desarrollo
De ordinario se piensa que la Etica Mdica arranca desde la poca de Hipcrates, con su
famoso Juramento. Puede aceptar se que haya sido as, si se habla de la cultura
occidental. Pero si le damos un marco ms ecumnico, debemos retroceder ms en el
tiempo y detenernos en la Mesopotamia del siglo dieciocho antes de Cristo, cuando
reinaba el rey Hammurabi. Fue entonces cuando la sociedad, en este caso el Estado,
dict las primeras leyes de moral objetiva relacionadas con las medicina, estableciendo
con ellas la responsabilidad jurdica del mdico frente a su paciente. Es bueno sealar
que se han encontrado tablillas de arcilla que recogen leyes promulgadas doscientos
aos antes de las dictadas por Hammurabi; algunas referentes tambin a la medicina, sin
que esto le reste importancia al valor histrico que tiene el Cdigo de aqul.
En dicho documento se regula la profesin mdica en una seccin comprendida por
ocho artculo, cuyo texto es el siguiente:
215.
Si un mdico ha tratado a un hombre libre de una herida grave mediante
la lanceta de bronce y el hombre cura; si ha abierto la nube de un hombre con la
lanceta de bronce y ha curado el ojo del hombre, recibir diez siclos de plata.
216.
Si se trata de un plebeyo, recibir cinco siclos de plata.
217.
Si se trata del esclavo de un hombre libre, el dueo del esclavo dar al
mdico dos siclos de plata.
218.
Si un mdico ha tratado a un hombre libre de una herida grave con la
lanceta de bronce y ha hecho morir al hombre,(o) si ha abierto la nube del
hombre con la lanceta de bronce y destruye el ojo del hombre, se le cortarn las
manos.
219.
Si un mdico ha tratado una herida grave al esclavo de un plebeyo con el
punzn de bronce y lo ha matado, devolver esclavo por esclavo.

220.
Si ha abierto la nube con la lanceta de bronce y ha destruido el ojo,
pagar en plata la mitad del precio del esclavo.
221.
Si un mdico ha curado el miembro roto de un hombre libre (o) hace
revivir una vscera enferma, el paciente dar al mdico cinco siclos de plata.
222.
Si es un plebeyo, dar tres siclos de plata.
Como vemos, es este Cdigo se legisla sobre los honorarios profesionales y sobre la
responsabilidad civil del mdico. No obstante que en aquellas calendas el mdico era
tenido como un sacerdote, su actuar profesional estaba vigilado y sancionado por el
Estado.
La poca en que se dice que vivi Hipcrates corresponde a la misma en que vivi
scrates (siglos v y IV A. de C.). Ya vimos que ste es reconocido como uno de los
padres de la filosofa y de la tica. A la vez, su contemporneo Hipcrates es
considerado uno de los padres de la medicina y de la tica mdica. Debemos recordar
que en aquel entonces en Grecia el ejercicio de la medicina estaba a cargo de individuos
de diferente extraccin social y cultural, la mayora de ellos convertidos en mdicos
motu proprio, es decir eran autodidactos. En virtud de sus escasos conocimientos,
estaban muy desprestigiados; la sociedad no les tena confianza. En uno de los libros del
Corpus Hippocraticum, en la Ley, encontramos descrita esta situacin. All se lee : "El
arte de la medicina es de todas las artes la ms notable, pero, debido a la ignorancia de
los que la practican y de los que a la ligera los juzgan, actualmente est relegada al
ltimo lugar. En mi opinin el error, en este caso, se debe fundamentalmente a la
siguiente causa; que el arte de la medicina es el nico que en las ciudades no tiene fijada
una penalizacin, salvo el deshonor". Exista, sin embargo, un nmero, no se sabe que
tan grande, de profesionales de la medicina asociados en sectas un tanto mistricas, que
slo divulgaban sus conocimientos a aquellos que se iniciaban en esa especie de
sacerdocio. Preocupados por la desconfianza de la comunidad hacia los que se ocupaban
del arte de curar, decidieron redactar un documento a travs del cual se comprometan,
bajo la gravedad del juramento, a ejercer la profesin}, ceidos a unos principios cuyo
fin nico era favorecer los intereses del paciente. De esa manera los mismos mdicos se
trazaron normas de moral, de obligado cumplimiento para quienes formarn parte de la
secta, pero carentes de responsabilidad jurdica. En otros captulos me he ocupado en
detalle del Juramento Hipocrtico, que , de paso, nadie ha podido demostrar que fuera
escrito por Hipcrates.
Sin duda , la filosofa griega, que apenas comenzaba a espigar, sirvi para apuntar el
Juramento. Es que como dice Lan Entralgo los iniciadores de la filosofa helnica
eran telogos en tanto que fisilogos y fisilogos en tanto que telogos. Los mdicos
hipocrticos, as mismo, estaban influidos por las corrientes filosficas, en particular por
la pitagrica. La naturaleza o physis, era para ellos algo divino; de ah que la tica
mdica que destila el Juramento hay sido considerada como formalmente religiosa. El
mdico era un servidor o sacerdote de la naturaleza. Slo ms tarde, cuando se recibi el
influjo de las corrientes estoicas, tambin de raigambre naturalista, el amor al hombre,
la filantropa, sirvi de fundamento para que se le tuviera amor al arte. As qued
registrado en los Preceptos "Si hay amor a la humanidad, tambin hay amor a la
ciencia".
El Juramento, tal como pas a la posteridad, encierra valores morales intemporales: el
respeto por la vida, no hacer dao nunca, beneficiar siempre, ser grato, ser reservado.
Esos valores, ciertamente, giran alrededor del hombre. Siendo as, debe aceptarse que a
partir de Hipcrates la medicina comienza a perder se carcter sagrado y, de hecho, a
secularizarse. Las enfermedad, por lo tanto, no tienen origen sagrado y el mdico se
hace un tcnico al preguntarse : Qu son ellas? Cmo debo tratarlas?. Llam la

atencin acerca de algo muy importante: para los griegos el mdico virtuoso no era el
mdico moral, sino el mdico que saba desempear bien su oficio, es decir, el que
favoreca o al menos no haca dao.
Ms tarde, la religin judeo - cristiana reforz la orientacin naturalista de la medicina
griega. Exista un documento, escrito 200 aos antes de Cristo e incluido en los Libros
sagrados del Antiguio Testamento, que pone de presente esa aportacin, sin duda
ceida al "orden natural". No se sabe si Jess, su autor e hijo del profeta Sircides, fuera
mdico. De todas maneras, la medicina y el mdico le inspiraban admiracin suma, pues
el documento es una invitacin a honrarlos. Luego de sealar que la medicina tiene
carcter divino (tergica), advierte que el mdico fue hecho por Dios para beneficio del
enfermo, es decir, que es un intermediario suyo. Como la enfermedad es consecuencia
del pecado, la curacin se obtiene con la oracin y el arrepentimiento. No obstante, de la
naturaleza cre Dios los medicamentos, cuya virtud El les permiti a los mdicos
conocer. Al sentirse enfermo, el individuo no debe descuidarse, sino que debe apartarse
del pecado, limpiar el corazn, dedicarse a la oracin, hacer ofrendas y oblacin. Slo
entonces ser posible que obre el mdico, quien, a su vez, debe rogar al Seor para que
surtan efecto sus remedios.
Con la aparicin de Jess de Galilea y de sus doctrinas humanitarias, la filantropa o
amor al prjimo sobre todo al prjimo minusvlido, enfermo se consolid como
fundamento moral del ejercicio de la medicina, dndole de nuevo caractersticas
sacerdotales. No debe extraar, pues, que la medicina quedara en manos de los clrigos
durante muchos siglos. Con ellos nacieron los hospicios y los hospitales, y las iglesias y
los monasterios se convirtieron en lugares de peregrinacin para los enfermos.
Recurdese que tres famosos hospitales de los comienzos de la poca medieval fueron
construidos dentro del contexto "la cura del enfermo debe ser puesta por encima de
cualquier otro deber", al decir de San Benito, reformador monstico. Esos nosocomios
fueron: el Hotel Dieu en Lyon (ao 542),el Hotel Dieu en Pars (ao 651) y el Santo
Spirito en Roma (ao 717).
Esa medicina teologal, manejada desde la "Iglesia Teraputa", como llama Jacques Attai
ala congregacin compuesta por clrigos curadores, pierde vigencia cuando la
enfermedad ya no es negociable con Dios. Se comienza a dudar de su poder cuando las
epidemias diezman a las poblaciones, es decir, cuando no pueden detenerse con
oraciones ni invocaciones, como ocurri a lo largo del siglo X en Europa. Ya no se
necesitan mdicos de almas, sino mdicos del cuerpo. Al entregar los sacerdotes a los
laicos la responsabilidad de curar, la medicina se hace mundana. As lo demuestran los
sucecivos y frecuentes concilios, como el de reims en el siglo XII, que prohibi a los
clrigos la prctica de la medicina con nimo de lucro. En 1243, el papado estableci
que en todas las rdenes religiosas, por estatutos, se prohibiera a sus miembros el
estudio y ejercicio de la medicina. Al desaparecer de la escena la Iglesia terapeuta se
consolida el concepto de que las enfermedades no son consecuencia del pecado sino de
factores sociales y ambientales; por lo tanto ameritan un tratamiento poltico, con
prescindencia de lo religioso. Entonces los hospitales pasan a manos del poder poltico
central y son los reyes y los seores quienes se atribuyen la legitimidad divina para
administrar los bienes y los cuerpos. Es demostracin clara de la laicizacin de la
medicina. Refiere Attali que San Luis, al salir de misa, a diario tocaba a los enfermos
pronunciando estas palabra: "El rey te toca, Dios te cura", frase que hizo carrera durante
varios siglos, trocando al rey por el mdico.
La medicina para estas calendas (finales de la Edad Media y principios del
Renacimiento) se distancia del orden natural. La ciencia, en general, comienza a
cuestionarlo y a revelar lo que antes era tenido como misterioso. En otras palabras, la

razn los sustituye, convirtindose sta en el nuevo orden moral. Bien entrado el siglo
XVII, en la Edad Moderna, Descartes establece que la razn no es contemplativa sino
plena de accin. "Al fin y a la postre dice dormidos o despiertos, no debemos
dejarnos convencer nunca sino por la evidencia de nuestra razn"
A pesar de semejante vuelco, el dispensador de la medicina, es decir, el mdico,
continuaba oficiando a la manera de los hipocrticos : con gran respeto por la vida
humana, con el propsito firme de proporcionar beneficio, pero sobre todo con un
exagerado instinto paternalista. El enfermo o paciente continu siendo tratado como
incapacitado mental, sometido al criterio de un dspota ilustrado: el mdico. Razn
asiste por eso a Gracia Guilln cuando afirma que el texto cannico del paternalismo
mdico fue el Juramento hipocrtico.
Sustentadas en una profunda confianza en la razn humana, nuevas corrientes del
pensamiento, como el Idealismo y la Ilustracin fueron imponindose. El orden
establecido fue perdiendo adeptos, en tanto se fortaleca la causa cuya consigna
preconizaba que slo deba creerse en lo que pudiera ser confirmado por los sentidos.
Sin duda, con la ilustracin se derrumb el dogmatismo medieval. El estudio de las
ciencias era el camino para llegar a la sociedad perfecta. La autoridad el paternalismo de
los soberanos, sustentados en el concepto de que stos eran intermediarios divinos, se
desmoronaron asimismo para darle paso al concepto del Estado con orientacin secular.
Algo como lo ocurrido en la joven Norteamrica (Filadelfia 1774 y Virginia 1776), pero
en especial el espritu y el cuerpo de la Revolucin francesa tenan que ser el corolario
de toda esa influencia ideolgica. La promulgacin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano que hiciera la Asamblea Nacional Francesa en 1789, dio al individuo su
verdadera condicin de persona, vale decir, un sitio respetable dentro de la sociedad. "El
objeto de la sociedad es el bien comn", prescriba en su Artculo I. En el VI declaraba
que "la libertad consiste en poder hacer todo los que no perjudica a los derechos de otro;
tiene por principio la naturaleza, por regla la justicia y por salvaguardia la ley ; sus
lmites morales se contienen en esta mxima :No hagas a otro lo que no quieres que te
hagan a ti". "La soberana reside en el pueblo; es una indivisible, imprescriptible e
inalienable", rezaba en el XXV. El individuo, entonces, polticamente pas de la
condicin de inepto, de invitado de piedra, a la de ciudadano con capacidad decisoria.
Igualdad, libertad y fraternidad constituan, sin duda, una nueva moral de proyeccin
ecumnica. Con ella muere el despotismo y nace el pueblo soberano.
Promediando el siglo XIX, augusto Comte con su Discurso sobre el espritu positivo
refuerza las tesis anteriores, proectndolas con mayor nitidez hacia lo social. Segn l,
todas las especulaciones reales, convencionalmente sistematizadas, harn posible la
preponderancia universal de la mora, "puesto que el punto de vista social llegar a ser
necesariamente el vnculo cientfico y el regulador lgico de todos los dems aspectos
positivos". La felicidad privada deca ser posible a travs del bien pblico. Para
Comte, la base necesaria de toda moral sana era el pensamiento social, desarrollado
directamente a travs del espritu positivo. Igual papel desempe John Stuart Mill al
dar a conocer, por la misma poca sus obras El utilitarismo y Sobre la libertad. La
moral utilitarista reconoca en los seres humanos la capacidad de sacrificar su propio
mayor bien por el bien de los dems.
Ese espritu positivo, amasado durante varios siglos, sienta sus reales en el siglo XX,
que es la centuria durante la cual la ciencia da muestra fehaciente de todas sus
posibilidades. Lo pragmtico, lo til, es el signo del tiempo. Los derechos de la persona
se ven insuficientes y es necesario ampliarlos. Por eso, en 1948, la organizacin de la
Naciones Unidas promulga la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, que les

da carta de naturaleza a la autonoma de la persona, a su libertad de pensar y actuar, a su


derecho a la vida privada, a su derecho a que la vida y la salud le sean tuteladas.
Como se ha visto, en todos estos cambios de las costumbres, la injerencia de los
filsofos ha sido definitiva. A ellos se debi el establecimiento de la tica naturalista y a
ellos tambin se debe el predominio de la tica pragmtica. El curso que sigui la
especulacin con las ideas pas sucesivamente por los tres estados tericos de que
hablaba Comte: el teolgico, el metafsico y el positivo. Esta evolucin mental
individual o colectiva, en la edad madura, en contraposicin a los otros estados el
teolgico y el metafsico que eran anteriores. Al estado metafsico lo consideraba
como una enfermedad crnica, ubicada entre la infancia y la virilidad, es decir, en la
edad adolescente. Si aceptamos la tesis positivista de comte podemos explicarnos
entonces cmo fue posible que se consolidara la idea de que el individuo, la persona, no
poda seguir siendo tratado igual que un nio, ni siquiera como un adolescente, sino
como un adulto, es decir, con plena capacidad mental.
Pginas atrs hice mencin del aporte que a la tica en genera, y en particular a la Etica
Mdica, hizo el filsofo ingls W. David Ross en 1930. Su teora de los deberes prima
facie, dentro de los cuales incluy el de beneficencia y el de justicia, ampli el espectro
de los principios ticos morales. Adems, sostuvo que la moral no poda girar alrededor
de un principio universa, sino que deba ajustarse a las circunstancias, siendo
responsabilidad del individuo decidirse por aquel que a su juicio tuviera en un momento
dado mayor validez.
Es indudable que las grandes catstrofes que la humanidad ha padecido han servido para
que se reflexione acerca de los valores morales. Por ejemplo, la tremenda explosin
atmica de Hiroshima y Nagasaki, que acort la duracin de la Segunda Guerra
Mundial a expensas de una horrible hecatombe, dio pbulo para cuestionar ticamente a
la ciencia, que hasta entonces se haba considerado neutra en ese aspecto. Pero ante
semejante tragedia, producto claro de las conquistas cientficas, qued al descubierto
que stas, as como haban trado beneficios a la humanidad, tambin podan conducir a
su destruccin. Lgico que al ponerse la ciencia en entredicho, hija legtima de
corrientes del pensamiento moderno - , se volviera a pensar en el Naturalismo y en el
Humanismo. El afn de progreso, la ciencia amenazaba destruir al hombre y ala
naturaleza, y para neutralizar tan evidente peligro era necesario que se interpusiera una
buena dosis de conciencia. Un mdico, el doctor Van Rensselaer Potter, propuso en los
Estados Unidos de Norteamrica, en 1971, crear una nueva disciplina tica, que sirviera
de puente entre la ciencia y la conciencia. A esa disciplina le dio el nombre de Biotica,
de la cual me ocupo con mayor atencin en otro captulo, pues su influjo en el
desarrollo de la Etica Mdica ha sido evidente, quizs demasiado grande.
Simultneamente con la propuesta de Potter surga otra tambin en los Estados Unidos
de Norteamrica, con igual o mayor incidencia sobre el desarrollo de la Etica Mdica.
Me refiero a la declaracin de la National Welfare Rghts Organization, emitida en
junio de 1970 y contentiva de 26 propuestas relacionadas con los derechos del paciente,
inquietud sta que dio origen a un amplio movimiento a favor de los derechos del
paciente. Algunas de esas propuestas fueron aceptadas por la Comisin conjunta para la
Acreditacin de Hospitales y adems incluidas en el Manual de Acreditacin en ese
mismo ao de 1970. La asociacin Americana de Hospitales comenz entonces a
debatir el tema de los derechos del paciente y en 1972 adopt un proyecto acerca de los
mismos. En junio de 1973, un a comisin del Departamento de Salud y Bienestar de los
Estados Unidos recomend que se distribuyera tal documento y se facilitara su
adopcin. En esa declaracin se otorga al paciente el derecho de obtener de su mdico

una completa informacin sobre su estado de salud, pronstico y tratamiento para poder
dar su consentimiento antes de iniciar cualquier procedimiento teraputico.
En 1980 el Congreso de los Estados Unidos design una Comisin Presidencial, para
que continuara el trabajo que en 1978 haba adelantado la Comisin Nacional para la
Proteccin de los Sujetos Humanos en la Investigacin Biomdica. Esa Comisin
Presidencial rindi un informe (Informe Belmont) en el cual dej establecido que la
autodeterminacin (autonoma) y el bienestar (beneficiencia) de la persona eran los
principios ticos que deban regir la actuacin del mdico y de todos aquellos
profesionales que se ocuparan de la atencin y la investigacin de los sujetos humanos.
A partir de entonces quedaron claramente identificados los principios morales sobre los
cuales sustentar la Etica Mdica: autonoma, beneficencia no maleficencia y justicia.
El primero inherente al paciente, el segundo al mdico y el tercero a la sociedad y el
Estado. Por su gran importancia, ms adelante me ocupar de analizarlos con algn
detenimiento.
Definicin de Etica Mdica
Conociendo ya lo que se entiende por tica y moral, como tambin por valores y
principios, ser ms fcil comprender lo que es y representa la Etica Mdica.
La Etica Mdica es una disciplina que se ocupa del estudio de los actos mdicos desde
el punto de vista moral y que los califica como buenos o malos, a condicin de que ellos
sean voluntarios, conscientes. Al decir "actos mdicos", hacerse referencia a los que
adelanta el profesional de la medicina en el desempeo de su profesin frente al
paciente (Etica Mdica Individual) y a la sociedad (Etica Mdica Social). Los actos que
lleve a cabo en funcin de su vida privada, no profesional, caern en el campo de la
Etica General, la misma que permite juzgar los actos de cualquier persona.
El "acto mdico", en mi concepto, no tiene que ver slo con lo relativo al paciente, y a
un paciente dado. El mdico acta en funcin profesional tambin en actividades
distintas a las clnicas y a las quirrgicas, como son las atinentes a la salud pblica, al
laboratorio clnico, a la patologa, a la medicina legal, a la investigacin biolgica, etc.
Precisamente, uno de los defectos que tuvo la tica tradicional, la hipocrtica, fue que
en el juzgamiento moral del mdico redujo su campo de accin a lo que hiciera al lado
del lecho del enfermo o en el quirfano. La medicina a distancia la telemedicina - ,
como es la que se ejerce desde un escritorio o desde un laboratorio, quedaba excluida.
Hoy, vale reconocerlo, el mdico no slo tiene compromiso con su paciente, sino
tambin con la sociedad toda. Por su puesto que tal compromiso va ms all de la tica
individualista, como la que preconarizara Kant. De ah que J.F. Drane sostenga que el
pecado capital de kant fue ignorar que los seres humanos estn estrechamente
interrelacionados y que la accin humana se realiza en el interior de una comunidad. Lo
que una persona hace aade -, tiene antecedentes sociales e inevitablemente tendr
efectos sociales. Fcil entender entonces por qu el principio tico de beneficencia, de
carcter individualista, hubo de ser complementado con el principio de justicia, de
alcance social.
El sistema tico mdico
La tica terica para mejor entenderla y aplicarla, debe concebirse como una disciplina
estructurada, sistematizada. En otras palabras, es necesario que, a la manera de un
edificio, posea cimientos, muros y acabados. Atrs vimos que la tica se construye con
valores morales, principios y normas. Los filsofos y moralistas, que han sido desde
Scrates los constructores del edificio tico, han procurado escoger los materiales (el
terreno, que es el hombre, ha existido siempre)de la mejor calidad resistentes al paso del
tiempo y a la presiones de las costumbres. Advirtase que el smil que estoy utilizando

hace referencia a la tica como disciplina. Del actuar tico cada quien es su arquitecto,
su propio responsable. Como las decisiones ticas no son productos de plpito o
inspiracin divina, el mdico en el desempeo de su delicada funcin debe poseer
cualidades y llenar algunos requisitos que le permitan aceptar en la escogencia. Uno de
esos requisitos es el conocimiento del sistema tico mdico, es decir, la estructura sobre
la cual debe modelar su actuar.
Valores
"Valor dice el Diccionario de la real Academia es la cualidad que poseen algunas
realidades, llamadas bienes, por lo cual son estimables". Pginas atrs hice mencin del
concepto que de "valor moral" han tenido algunas corrientes filosficas, como tambin
de las caractersticas que debe poseer una cualidad dada para que sea aceptada como
valor.
Sin desconocer que muchos son los valores morales que deben incidir en el actuar
correcto de los mdicos, y aceptando que la Etica Mdica es una tica prctica,
considero que aceptar la vida humana como principal valor tico, seguido de la salud,
no es una propuesta carente de lgica. Analicemos por qu.
La tica es una disciplina antropocntrica, al igual que la medicina. Aquella se ocupa de
analizar los actos de los hombres con miras a calificarlos como buenos o malos, en tanto
que sta se ocupa de cuidar la salud, con miras a conservar la vida dentro de la mejor
calidad posible. El hombre siempre ha sido considerado como el Bien Mayor de la
Naturaleza y, por lo tanto, sirve de vehculo a valores, entre los cuales la vida y la salud
son los ms valiosos en la escala jerrquica. Adems, ambas poseen polaridad, es decir,
poseen sus contrarios o antivalores, que son la muerte y la enfermedad. Se acepta que
los valores, para ser considerados como tales, requieren tener una existencia virtual,
requisito que llenan la vida y la salud, pues ellas no existen por s mismas sino que estn
sostenida en un ser real, en algo corpora, que es el cuerpo humano. Ausente ste,
tampoco existiran la vida y la salud.
Analizadas desde el punto de vista naturalista, tanto la vida como la salud podran
quedar clasificadas como valores biolgicos, vitales. Puede objetarse a mi pretensin
que ellas tienen ms de bienes que de valores, consideradas con purismo axiolgico.
Deca Descartes que la salud es sin duda el primer bien y fundamento de todos los
dems bienes de esta vida. Sin embargo, aceptando que salud y vida son casas buenas
dado que slo con ellas el hombre puede llegar a realizarse y a trascender, y siendo lo
bueno un valor moral, parece lgico que ellas lo sean. "Qu sentido tendra la
existencia de valores que escaparan a toda posibilidad de ser apreciados por el
hombre?". Esta frase de Risiere Frondizi acude en apoyo de mi tesis.
En su libro Costo y valor de la vida humana, el francs Alfred sauvy denunciaba los
criterios que se han tenido para juzgar la vida cuando se la considera apenas como un
bien utilitario. Vale segn se la tase a la luz de intereses econmicos, raciales, sociales,
religiosos, polticos y de conveniencia personal. Tal enfoque pragmtico de la vida se
advierte tambin en relacin con la salud. Esta preocupa ms cuanto ms importante y
adinerado sea el individuo; en cambio, la falta de salud en el pobre es un asunto de poca
monta. Sin duda, ese enfoque deshumanizado de la viuda y la salud como bienes
materiales exclusivamente, no le hace bien a la medicina. Es cierto que son bienes para
quienes las poseen, pero deben ser valores y valores ticos para los dems, en
particular para quienes estamos comprometidos a preservarlas y mejorarlas.
En captulo posterior, en el que trato el asunto de la tica en la formacin del personal
sanitario, me ocupo con detenimiento de la conveniencia de aceptar como valores
morales la vida y la salud. All digo algo que transcribo ahora, por considerarlo

trascendente para la propuesta que estoy haciendo. "No obstante que la medicina sea
considerada una ciencia natural, en el fondo tiene mucho de ciencia moral, espiritual,
pues lo que busca es propiciar el bien del hombre; vale decir, es humanitaria. Tal
concepto, en el de la medicina como disciplina espiritual, hay que imbuirlo a quienes se
inician en ella; ensearles que vida y salud son valores morales, a riesgo de que pueda
interpretarse como un intento por establecer una tabla de valores de corte nietzscheano.
Recordemos que el atormentado filsofo prusiano propuso que la vida tenida como el
valor supremo, al cual deberan someterse los dems valores. Aceptadas la vida y la
salud como valores ticos, estaramos obligados todos los profesionales de la salud a
reconocerlas como tales, pues tendran fuerza impositiva, seran un imperativo moral al
ocupar los primeros lugares en la escala axiolgica que nos debe servir de gua".
Continuando la tarea de elaborar una tabla de valores que sirviera de fundamento al
sistema de la Etica Mdica, me atrevera a colocar en tercer lugar la felicidad, que es lo
que puede experimentar una persona cuidando tiene vida con salud. Es cierto que se
trata de una propuesta de sabor eudemonista, pues apareja tener que aceptar la felicidad
como un sumo bien. No obstante que la tica eudemonista es una tica de bienes y fines
vale decir que es materialista, ha de aceptarse que la felicidad es un bien que puede
alcanzarse a travs de la medicina. Con esto la medicina no se demerita sino se
engrandece. Shopenhauer seala que un cerebro poderoso, un humor alegre, un cuerpo
bien organizado y en perfecta salud, o, de una manera general, el mens sana in corpore
sano, son los bienes supremos, lo ms importantes para alcanzar la felicidad. Y la
felicidad, as lo crea Kant, es aquello sin lo cual toda la empresa de la moralidad casi
no tendra sentido.
Principios
Principio es la "norma o idea fundamental que rige el pensamiento o la conducta"
(Diccionario de la Real Academia ). En tica se manejan principios morales, es decir,
aquellos que permiten o facilitan que los actos sean buenos. Cuando con afn tico se
apela a ellos, es como cuando en la ciencia se apela a una ley.
Por supuesto que para que sea as se hace necesario que esas normas autoricen acciones
cuyas consecuencias sean mejores que las que pudieran derivarse de cualquier otra
accin alternativa. As los condicion hace 90 aos el filsofo ingls G.E. Moore en su
Principia Ethica (Cambridge University Press, Cambridge).
Tres son los principios que en la actualidad hacen las veces de leyes morales en Etica
Mdica y que, como ya dije, fueron propuesto, con carcter general, por el filsofo
david Ross. Son ellos; autonoma, beneficencia no maleficiencia y justicia.
Principio de autonoma
La autonoma del paciente, como principio moral del actuar tico del mdico, no fue
contemplada en el Juramento hipocrtico. Al contrario, el paternalismo mdico que
caracteriz a la moral hipocrtica, entroniz la heteronoma como requisito
indispensable de un buen acto mdico. La introduccin del principio de autonoma a la
Etica Mdica como fundamento moral trajo consigo una verdadera revolucin en el
ejercicio profesional, de la cual muchos mdicos y muchos pacientes no han hecho an
conciencia. El concepto de autonoma. Por interpretarse de muchas maneras, se ha
prestado para hacer de la relacin medico paciente un conflicto, no obstante el sano
espritu filosfico que anima a dicho principio.
La autonoma hace referencia a la libertad que tiene una persona para establecer sus
normas personales de conducta, es decir la facultad para gobernarse a s misma, basada

en su propio sistema de valores y principios. La palabra deriva del griego autos que
significa "mismo" y nomos que significa "regla", "gobierno", "ley", es decir, expresa
autogobierno, sin constricciones de ningn tipo. La persona autnoma determina por s
misma el curso de sus acciones de acuerdo a un plan escogido por ella misma. Por
supuesto que durante el acto mdico la autonoma tiene que ver con la del paciente y no
con la del mdico. Como dice E.D. Pellegrino, la autonoma se ha convertido en la
consigna que simboliza el derecho moral y legal de los pacientes a adoptar sus propias
decisiones sin restriccin ni coercin, por ms bienhechoras que sean las intenciones del
mdico. Sin duda, esa un derecho que limita lo que debe y puede hacer el mdico por su
paciente. Se ha tomado tan serio que los mdicos que actan contra los deseos del
paciente, aun para salvarles la vida, pueden llegar a enfrentarse a los tribunales
disciplinarios y penales.
Desde Kant se ha sostenido que el reino de la moralidad reside en la autonoma. Por eso
quienes se ocupan en profundidad del tema de la tica no pueden eludir el anlisis
especulativo de lo que significa la autonoma. Como corolario de esos anlisis se ha
llegado a la conclusin de que la autonoma pura, verdadera, no existe. Si existe, reside
en el nivel ltimo de la conciencia, en el ms profundo que pueda poseer la persona. Es
que, como bien lo sealan Mappes y Zembaty, la autonoma puede interpretarse como
libertad de accin, como libertad de escogencia o como deliberacin efectiva. Lo cierto
es que la racionalidad y la libertad de accin son fundamentales para que un individuo
pueda considerarse autnomo. La racionalidad puede tener dos sentidos: la capacidad de
escoger los mejores medios para alcanzar un fin, y la escogencia de fines en vez de
medios para lograrlo. Siendo as, los actos de verdad racionales deben basarse en
decisiones relacionadas con los mejores medios que maximicen los fines escogidos.
Para que esto ocurra, la persona ser plenamente racional si posee aptitudes para;
formular metas apropiadas, especialmente a largo plazo; establecer prioridades entre
esas metas; determinar los mejores medios para alcanzarlas; actuar efectivamente para
realizarlas; abandonar o modificar las metas si las consecuencias son indeseables o
indeseables al usar los mtodos disponibles.
La preponderancia que se la ha asignado a la autonoma en el campo de la moral es
tanta que, siguiendo a Kant, se acepta que en ella reside el reino de la moralidad. Para
este filsofo el hombre llega a ser persona de verdad por su capacidad para darse a s
mismo el imperativo categrico de la ley moral. Pero, qu requisitos debe poseer una
accin para que pueda considerarse como autonoma? Segn Faden y Beauchamp son
tres los requisitos necesarios, as : que se ejecute con intencionalidad, con conocimiento
y sin control externo. Para que una accin sea intencional debe ocurrir como resultado
de la intencin de hacerla. No puede, por lo tanto, ser accidental, ni ser hecha de manera
inadvertida o por error, ni ser producto de la presin fsica ejercida por otro. Puede
decirse que la accin intencional es una accin que se lleva a cabo de acuerdo con un
plan preconcebido. El segundo requisito, es decir que la accin se ejecute con
conocimiento o entendimiento, hace referencia a que si la gente no entiende la accin,
sta no ser autnoma dado que es imprescindible que se comprenda cul es la
naturaleza de ella y cules sus posibles consecuencias. El tercer requisito tiene que ver
con el control que desde fuera pueda ejercerse sobre la persona, en relacin con sus
actos, y que puede hacerse de distintas formas o grados: mediante coercin,
manipulacin y persuasin. Por otra parte, la autonoma tambin puede verse interferida
o restringida por factores internos, como seran alteraciones orgnicas o funcionales del
cerebro (ejemplo : neurosis compulsiva).
Como vemos, el principio de autonoma no es ms que el derecho moral al
autogobierno. Se trata de un principio filosfico ntimamente relacionado al concepto

legal de intimidad. La Constitucin Poltica de Colombia, aprobada en 1991, as lo


establece. En efecto, en su artculo 15 seala que todas las personas tienen derecho a la
libertad de conciencia. "Nadie dice ser molestado por razn de sus convicciones o
creencias ni impedido a revelarlas ni obligado a actuar contra su conciencia".
As las cosas, el principio de autonoma en tica Mdica puede prestarse a conflictos de
tipo profesional y, por supuesto, de orden moral. Han dicho Beauchamp y Mc Cullough
que si los valores morales del paciente entran directamente en conflicto con los valores
de la medicina, la responsabilidad fundamental del mdico es respetar y facilitar la
autodeterminacin del paciente en la toma de decisiones acerca de su salud. Esta
poltica de hacer primar la voluntad o autonoma del paciente frente a la del mdico
limit el poder de ste y protegi a aqul de un abusivo entretenimiento, culpable de
muchas aberraciones, como son las hospitalizaciones no voluntarias o las cirugas no
consentidas. Sin embargo, el "yo quiero que..." del paciente, no puede interpretarse
como una orden de obligado cumplimiento por parte del mdico. "Yo quiero que me
practique una operacin cesrea", o "yo quiero que me aplique la eutanasia", no
obstante poder ser determinaciones coherentes con el sistema de valores y actitudes
frente a la vida por parte del paciente, el mdico tiene la obligacin de consultar sus
propios valores y principios, su buen juicio, para acceder o no a la demanda que se le
hace. Si el paternalismo que caracteriz a la medicina hipocrtica o romntica fue causa
de muchos excesos por parte del mdico, la autonoma que caracteriza a la medicina
moderna tambin est siendo motivo de muchos excesos, venidos del paciente y del
mdico. Bien dice por eso Gracia Guilln que "cuando la autonoma se lleva al extremo
e intenta convertirse en un principio absoluto y sin excepciones, conduce a aberraciones
no menores que las del paternalismo beneficentista".
Principio de beneficiencia no maleficiencia
El documento perdurable que ha servido de punto de partida y de sustento a la tica
mdica occidental, es el Juramento hipocrtico. Uno de los principios morales en l
recogidos tiene que ver con el beneficio que el mdico est obligado a proporcionar a su
paciente; otro hace relacin al compromiso de evitar hacerle dao. En efecto, el
documento dice as:
"Har uso del rgimen diettico para ayuda del enfermo, segn mi capacidad y recto
entender: del dao y la injusticia le preservar". Este compromiso se ve reforzado con lo
registrado en el libro Epidemias: el mdico debe "ejercitarse respecto a las
enfermedades en dos cosas, ayudar o al menos no causar dao".
La mxima latina primum non nocere (primero no hacer dao) siempre ha sido tenida
como el fundamento de la moralidad en el ejercicio mdico. Pese a que se desconoce
quin y cundo la pronunci, se relaciona con la Escuela hipocrtica; no descabellado
pensar as, si la cotejamos con lo recomendado en el Juramento y la Epidemias. De
todas maneras, se trata de deberes que el mdico ticamente debe cumplir.
Los filsofos que se han ocupado de estos deberes o principios no han llegado a un
acuerdo sobre si son diferentes o sobre si son semejantes. El filsofo ingls Ross, por
ejemplo, es partidiario de diferenciarlos. El sentido prctico por lo menos el aplicado
en el ejercicio mdico hace recomendable considerarlos por aparte.
NO obstante que el significado de "bien moral" puede interpretarse de diferentes
maneras, lo cierto es que se considera que un acto es bueno cuando est encaminado a
favorecer lo que naturalmente es conveniente al hombre. No habiendo nada ms
conveniente al hombre que una buena salud, el mayor bien o beneficio que puede
causrsele es devolvrsela cuando la ha perdido, o protegrsela cuando la posee. Si
aceptamos, como propuse atrs, que la salud debe, en tica mdica, adquirir la categora

de valor moral, corresponde al mdico velar solcitamente por ella, tenerla como fin
ltimo de su actuar profesional. De qu otra manera puede beneficiarse al paciente
como tal, si no es defendiendo su salud, que es uno de sus mejores y legtimos
intereses?. Sin duda, es el objeto, la meta del llamado "acto mdico". Por eso ha
sostenido J.F. Drane que el principio de beneficiencia es para la medicina lo que el
principio de libertad es para el periodismo: la norma tica fundamental.
Para los filsofos norteamericanos Beauchamp y Childress, beneficiencia es actuar
para prevenir el dao, o para suprimirlo, o para promover el bien. De esa manera se
ayuda al "otro", ayuda que simboliza el humanitarismo que ha caracterizado a la
medicina desde sus inicios.
El principio de no maleficiencia puede considerarse, a diferencia del de beneficiencia,
un asunto pasivo. Si para realizar ste es necesario actuar, para no contrariar aqul es
indispensable abstenerse, vale decir, no infligir dao. Otro s, ese deber de no
maleficencia abarca no slo el dao que pueda ocasionarse, sino tambin el riesgo de
dao. De ah que para evitarlo se requiera que el mdico est atento cuidadosamente. La
ausencia de malicia, de intencin, no ampara de la violacin del principio de no
maleficiencia. El etcista William Frankena, que considera los principios de
beneficencia y no maleficencia como uno solo, establece que para beneficiar a la
persona no basta hacerle el bien sino tambin no hacerle dao, sobre todo previniendo
ste.
Principio de justicia
En Etica nicomaquea se lee: "Llamamos justo a lo que produce y protege la felicidad y
sus elementos en la comunidad poltica". Estrechando este concepto de Aristteles para
aplicarlo en la esfera mdica, justo sera que haga el mdico a favor de la vida con salud
de su paciente, circunstancia que favorece asimismo la felicidad. Esta sera la justicia
individual o particular, que ha pasado a un segundo plano en la concepcin actual de
la tica mdica, pues en el marco de la atencin de la salud, justicia hacer referencia a lo
que los filsofos llaman "justicia distributiva", es decir, la distribucin equitativa de
bienes escasos en una comunidad, y que equivale a la justicia comunitaria o social, de
cuya vigencia debe responder el Estado.
Esta macrojusticia si as puede llamarse la justicia comunitaria, en contraste con la
individual o microjusticia tiene sus principales antecedentes tericos en las tesis
utilitaristas. En efecto, el objeto de la virtud, conforme a la tica utilitarista, es la
multiplicacin de la felicidad. Segn esto, un acto es bueno slo si maximiza la utilidad,
que puede interpretarse a favor de la persona (per capita) o de un nmero grande de
individuos (comunidad). En la biotica contempornea el problema de la justicia se ha
centrado en el campo de los cuidados sanitarios, problema bien tratado por Allen
Buchan en Biomedical Ethics.
Los interrogantes que suscita la inclusin de la justicia como principio moral de la tica
mdica son varios, al cual ms de complejo, por cuanto no a todos se les encuentra
sustento terico que los avale moralmente. Transcribo los que plantea Buchan. 1.
Existe un derecho a los cuidados de salud? De existir, Cules son sus bases y su
contenido? 2. En orden de prioridades. Cul es la relacin con otros derechos
(educacin, vivienda, servicios bsicos)? 3. Siendo varias las formas de cuidado
sanitario, Cul es el orden prioritario? 4. Con qu criterios debe valorarse lo justo o lo
injusto de un sistema de salud?.
Es sabido que el concepto terico de justicia sigue siendo discutible en el mbito socio
poltico contemporneo. Para unos el ideal moral de justicia es la libertad; para otros la
igualdad social; para los dems la posesin equitativa de la riqueza. En su libro Qu es

la justicia?, Hans Kelsen, luego de analizar la posicin de las distintas corrientes


filosficas frente al problema de la justicia, concluye con las siguientes palabras : "En
rigor, yo no s ni puedo decir qu es la justicia, la justicia absoluta, ese hermoso sueo
de la humanidad". Si esa justicia absoluta, a la que se refiere Kelsen, no deja de ser un
sueo, tendremos que conformarnos entonces con una justicia relativa, es decir, aquella
que depende muchas veces de las circunstancias. As parece ocurrir con la justicia
distributiva relacionada con los asuntos de la salud.
Desde la perspectiva de la justicia distributiva se acepta que no slo la sociedad tiene la
obligacin moral de proveer o facilitar un acceso igualitario a los servicios de salud,
sino que adems todo individuo tiene el derecho moral a acceder a ellos. Pero, la
obligacin moral se constituye en obligacin legal? El derecho moral es un derecho
legal? En principio, debe entenderse que cuando la sociedad y el Estado aceptan
derechos morales adquieren la correspondiente obligacin traducida en trminos legales.
En 1983, en los Estados Unidos de Norteamrica, una Comisin Presidencial creada
cinco aos atrs para estudiar los problemas ticos en medicina, hizo la declaracin
siguiente: "Con sentido amplio, decir que la sociedad tiene la obligacin moral de hacer
algo, es decir que debe moralmente hacerlo; de los contrario esa sociedad se expone a la
crtica moral". Por eso es por lo que algunos gobiernos han incluido en su Constitucin
y en otros cdigos disposiciones legales destinadas a cumplir con la obligacin moral de
brindar salud a todos sus asociados. No obstante, contados son los que hacen realidad su
compromiso, restndole vigencia al principio moral y legal de justicia distributiva.
Puede decirse que aquellos sistemas de gobierno de carcter socialista son los que ms
se acercan a ese ideal, pues al no existir diferencias de clases la reparticin de los
recursos puede hacerse de manera semejante, equitativa; en asuntos de salud, la
posibilidad de acceso a los servicios, al igual que la calidad de stos es la misma para
todos. En cambio, en aquellas naciones donde los servicios mdicos se prestan en
mercado libre, se establece una lgica desigualdad, contraria al principio tico de
justicia.
III LA REFLEXION ETICA EN EL EJERCICIO MEDICO
Ya ha quedado sealado que la Etica Mdica es una tica prctica, normativa. Con ese
criterio ha sido absorbida por la Biotica. Por lo tanto, el mdico en ejercicio deber,
para actuar dentro del marco tico, estar familiarizado y ojal identificado con los
valores y principios morales que sustentan el sistema tico mdico. Creo que la tres
recomendaciones que en alguna ocasin diera para ese efecto el Colegio Americano de
Obstetras y Gineclogos caen bien en este momento. Vemoslas:
1. El mdico debe tener una idea muy clara de la estructura de su propio sistema de
valores y de la forma en que sus juicios personales influye en las decisiones
relacionadas con lo que es bueno o malo.
2. El mdico debe tener un conocimiento bsico de la tica como disciplina.
3. El proceso por el cual el mdico llega a las decisiones ticas y las implementa,
debe ser sistemtico, consistente con la lgica.
El deber del mdico es propiciar el mayor bien para su paciente; es decir, defender sus
mejores intereses, que son la vida, la salud y la felicidad. Si yo como mdico me pongo
a reflexionar si este o aquel acto mo adelantado en mi condicin de profesional de la
salud va a beneficiar a mi paciente o a la comunidad, estoy adelantando un juicio tico,
mediante el cual espero llegar al convencimiento de que es la mejor de las alternativas
que puedan brindarse y que con l no van a lesionarse los intereses de un tercero. Para
facilitar ese juicio dispongo de principios morales como son el de autonoma, el de

beneficencia y el de justicia, como tambin de normas de moral objetiva, que son las
que ha dictado la sociedad.

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