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Sinopsis
Traducido por Simoriah

Mi decimoquinto cumpleaos fue el peor da de mi vida, y es inconcebible


pensar que otro da en mi futuro sea tan malo. Mi mam muri en un accidente
en camino a recoger mi pastel. Aunque no hubo seales de ella dos horas ms
tarde, y mis amigos comenzaron a llegar a nuestra casa, nunca se me ocurri
que ella no regresara.
Eso fue hace seis meses. Mi mam muri sin decirme quin es mi verdadero
pap. Y durante un tiempo la odi por eso. Cre que se haba llevado el secreto
de la identidad de mi padre con ella para siempre. Pero no lo hizo. Maldicin, no
lo hizo. Porque hace tres semanas descubr la verdad. Y todava estoy dando
vueltas por el shock. Mi pap no es otro que Johnny Jefferson, mega famosa
estrella de rock y una vez mujeriego serial. Y ahora estoy en camino a Los
ngeles para conocerlo a l y a su familia.
Mi pequeo mundo acaba de hacerse mucho ms grande

ndice
Sinopsis

Captulo 16

Captulo 1

Captulo 17

Captulo 2

Captulo 18

Captulo 3

Captulo 19

Captulo 4

Captulo 20

Captulo 5

Captulo 21

Captulo 6

Captulo 22

Captulo 7

Captulo 23

Captulo 8

Captulo 24

Captulo 9

Captulo 25

Captulo 10

Captulo 25

Captulo 11

Captulo 26

Captulo 12

Captulo 27

Captulo 13

Captulo 28

Captulo 14

Paige Toon

Captulo 15

Captulo 1
Traducido por Simoriah
Corregido por Nony_mo

essie! Jessica! Abre la puerta.


No es probable. Doy otra pitada a mi cigarrillo y
perezosamente lanzo la ceniza por la ventana abierta.
No voy a desperdiciar un cigarrillo perfectamente
bueno en beneficio de mi estpido padrastro.

Jessie, lo digo en serio. Si no abres esa puerta ahora mismo, la derribar.


Oh, por el amor de Dios. Contrlate, Stu.
Estoy vistindome. Saldr en un minuto! exclamo.
No, no ests haciendo eso. Ests en el alfeizar de la ventana fumando y
bebiendo mi buen sidra. Desapareci del refrigerador.
Entonces l no debera haberla dejado ah.
Voy a derribar la puerta! grita. Hay un fuerte golpe.
Maldicin, realmente se pone todo tenso.
Estoy desnuda! grito. Si quieres ser investigado por los servicios de la
infancia, adelante!
No me vengas con eso, seorita. Qu dira tu madre?
No me presiones, Stu. Sus palabras hacen que mis orejas ardan.
Estara tan decepcionada agrega l.
Lanzo con enojo el cigarrillo por la ventana y avanzo a grandes pasos hacia la
puerta, abrindola bruscamente.
Al infierno con Mam! grito. Ella est muerta, as que no puede decir
nada!
La expresin en el rostro de Stu hace que quiera estallar en lgrimas, pero
antes de que l pueda tomarme en otro de sus sofocantes abrazos, le cierro la
puerta de un golpe en la cara y vuelvo a trabarla. Y luego me hundo en el piso y
lloro desconsolada. Espero que l tenga el suficiente sentido para dejarme sola.

Jessie? dice quedamente despus de un minuto o algo as.


No tengo tanta suerte.
Solo djame sola, Stu lloriqueo.
Quiero hablar contigo.
Bueno, yo no quiero hablar contigo.
Vamos, Jess, odio verte as. Quiero estar ah para ti, ayudarte en esto.
Por favor me las arreglo para decir apretadamente. Por favor, slo
djame sola.
Silencio. Se ha ido?
Sabes que no puedo hacer eso.
No.
Abre la puerta intenta de nuevo. Te he hecho un sndwich de dedos de
pescado.
Como si eso fuese a hacerme cambiar de opinin. Aunque, de hecho,
realmente me vendra bien un sndwich de dedos de pescado en este momento.
Jessie? intenta una vez ms.
Mi estmago ruge.
Bajar en un minuto cedo, e inclusive a travs de la slida puerta de
madera estoy segura de que puedo or su suspiro de alivio.
De acuerdo dice l suavemente.
Cuando estoy segura de que se ha ido, me levanto y voy hacia el espejo. Mi
nariz est roja, mis ojos hinchados. Mi cabello rubio claro de largo medio est
un poco desordenado, pero me gusta as. Tomo un poco de maquillaje de mi
cmoda y hago lo mejor que puedo para rectificar mi complexin hinchada.
Maldito Stu por hacerme llorar as. Mi delineador est completamente
arruinado y mi rmel est a mitad de camino de mi rostro. Delineo mis ojos
verdes con kohl negro y retoco mi rmel, metindome el labial rosa en el bolsillo.
Luego me pongo la gorra de lana negra, tomo mi chaqueta camuflada y salgo
por la ventana.
Son slo las siete en punto, as que todava no est oscuro. Sin embargo, hace
bastante fro, considerando que estamos en mitad de junio. Meto las manos en
los bolsillos de la chaqueta y avanzo con fuertes pasos por el sendero en
direccin a la ciudad. Me pregunto si habr alguien. Saco mi telfono celular,

pero nadie me ha enviado mensajes. Hago clic en mi bandeja de entrada por si


acaso me he perdido algn mensaje y el primero arriba es de Libby; fue enviado
ayer. Frunciendo el ceo, vuelvo a hundir el telfono en mi bolsillo. No me
molesto en responder. Mi mejor amiga desde que se mud a Maidenhead a los
nueve aos y medio, quiere saber cmo estoy. Si ella todava fuera mi mejor
amiga, no tendra que hacer esa pregunta. Cualquier persona con medio cerebro
puede ver que no estoy muy bien.
Quizs sea mi culpa que nos hayamos separado. Pero no puedo soportar
sentarme y mirarla a ella y a su perfecta familia continuar con sus vidas cuando
la ma ha sido destrozada. Ella tiene a su mam, a su pap y a sus hermanos. Yo
no tengo a nadie. Y no puedo evitar resentirla por eso, aunque una pequea
parte de m sabe que es injusto.
De acuerdo, quizs tenga a Stu, pero l no es mi verdadero pap. Ni siquiera
s quin es mi verdadero pap. l es un misterio tan grande para m ahora como
lo fue cuando se me ocurri preguntarle a mi mam por l cuando tena siete
aos.
No importa me haba dicho ella. Stuart es un mejor padre para ti de lo
que l jams podra serlo.
Puede que fuera as, pero aun as ella es una perra por ocultarme la verdad.
Oh, Dios! No lo dije en serio. Lo lamento, Mam. Miro el cielo tempestuoso y
lleno de nubes y mis ojos pican por las lgrimas. Realmente no eres una perra.
Tengo que morderme el labio para evitar que tiemble mientras giro hacia la
izquierda hacia el parque.
Hay un grupo de chicos pateando una pelota de ftbol en la pequea cancha.
Reviso la escena y veo estelas de humo flotando en el aire en el lado ms alejado
del parque, bajo los rboles. Apostar mi gorra de lana a que Natalie est ah.
Me dirijo hacia las estelas, preparndome para volverme si estoy equivocada.
Uno de los chicos que est jugando ftbol hace un gol y sus compaeros de
equipo estn ms que felices. Honestamente, creeras que estn jugando en
Wembley. Pongo los ojos en blanco cuando uno de ellos se levanta la camiseta y
la engancha sobre la cabeza como su fuera Cristiano Ronaldo.
Es en ese momento que noto a Tom Ryder. l est sacudiendo la cabeza con
diversin hacia el chico que est haciendo alarde. Mira hacia m y me obligo a
mirar ms all de l y a no encontrar su mirada. O que rompi con su novia
unas pocas semanas atrs, pero dudo que est soltero por mucho. Est un ao
por encima de m, y siempre parece tener chicas detrs de l.
Mi pulso se acelera mientras paso junto al partido, manteniendo los ojos fijos
en el grupo de cuatro personas sentadas a mitad de camino de la colina. Mejor
que sean mis amigos o me morir de vergenza si tengo que regresar ahora.

Todo bien, Jessie? El sonido de la voz de Tom me hace saltar, espero que
no de forma notoria.
Hola, Tom respondo tan casualmente como puedo, apenas mirndolo.
Vienes a verme jugar ftbol? pregunta descaradamente, y le doy una
mirada fulminante en lugar de una respuesta. Pero eso no lo desanima. Tiene
tanta confianza que podra embotellarla y venderla en eBay. Vas a ir a lo de
Mike maana a la noche? pregunta, rascndose la parte superior de la cabeza.
Tiene cabello corto y castao que siempre luce como si estuviera desordenado
con estilo.
Qu te importa? contesto. De hecho, voy a ir. Mike es el hermano un ao
mayor de Natalie. Sus padres se fueron por el fin de semana. Hora de la fiesta!
Tom se encoge de hombros y me sonre, y mi traicionero corazn salta.
Oye! Oigo un grito y me vuelvo para ver a Natalie viniendo hacia m, la
mano levantada en un medio saludo. Alivio me atraviesa y no puedo evitar
sonrer cuando ella me hace un gesto para que me acerque. No saba que ibas
a venir esta noche exclama.
Yo tampoco. Me alejo de Tom, y me acerco hacia ella. Juro que puedo
sentir los ojos marrones de Tom haciendo un agujero en mi espalda mientras lo
hago.
Cuando llego a ella, me da un abrazo, luego me lleva con el resto del grupo.
No puedo evitarlo: miro hacia atrs justo a tiempo para hacer contacto visual
con Tom por un breve segundo antes de que la pelota sea disparada hacia l y lo
distraiga.
Dios, es hermoso. El nico problema es que l lo sabe.
Le digo hola a los otros, que resultan ser Dougie, Em y Aaron.
Dougie y Em estn en la preparatoria1. Aaron y Natalie estn un ao ms
adelantados que yo y destinados a unrseles pronto. Solo he estado juntndome
con ellos por unos pocos meses, pero ya temo mi ltimo ao en la escuela una
vez que ellos se vayan.
Qu te estaba diciendo Tom? demanda Natalie. Sus ojos azules me
miran intensamente mientras aparta su cabello teido de negro de su rostro.
Em tambin se vuelve hacia m. Es menos llamativa que Natalie, con cabello
castao y una complexin ligeramente anaranjada.

Preparatoria: en el original sixth form college. Institucin para alumnos de 16 a 19 aos


donde se preparan para los exmenes de ingreso a la universidad.
1

Nada. Me encojo de hombros. Slo me pregunt si voy a ir a tu casa


maana por la noche.
Va a ser genial dice ella con una sonrisa. Quieres quedarte a dormir?
S, quizs. Pienso en mi pelea con Stu y el sndwich de dedos de pescado
que l me hizo y siento un cosquilleo de culpa. S que no va a estar feliz con que
tambin salga maana. Natalie me pasa su lata de sidra y tomo un gran trago, e
intento sacar a Stu de mi mente. No es que realmente necesite ms alcohol; la
sidra que beb antes ya se me ha ido a la cabeza y todava estoy realmente
hambrienta. Miro a Tom mientras corre por la cancha.
Vayamos a la tirolesa2 dice Natalie de repente, ponindome de pie. Yo rio
y la sigo.
Todava estamos tonteando diez minutos ms tarde cuando el partido de
ftbol termina. Noto a Tom mirar hacia nosotros mientras Natalie arrastra la
polea por la lnea y me la entrega. Me subo y me lanzo por el cable, chillando
con risa mientras me sacudo en el aire en el otro extremo. Miro hacia Tom y l
todava est de pie en el csped, observndome con diversin.
Quieres un turno? exclamo, animada por el alcohol mientras me bajo del
aparato.
l le dice algo a uno de sus amigos y se pasea hacia nosotros. Para cuando nos
alcanza, estoy de nuevo en la plataforma de madera y Natalie est levantando
una ceja hacia m. Sonro sardnicamente y rezo por no sonrojarme.
Ganaste? le pregunto a Tom, mientras se sube a la plataforma y me saca
la polea.
Por supuesto contesta l. Est algo sudoroso despus del partido, pero
aun as muy lindo. Ests segura de que esta cosa es segura? pregunta.
A quin le importa? Vive peligrosamente, verdad?
l me sonre y mi corazn aletea. Luego se lanza.
Woooooooo! grita, mientras algunos de sus amigos gritan y aplauden.
Te gusta Tom Ryder canturrea Natalie en mi odo. Yo miro los msculos
en sus brazos mientras l se aferra a la polea.
A quin no? contesto sin perder un instante. Es el chico ms apuesto de
la escuela.

Tirolesa: consiste de una polea suspendida por cables montados en un declive o inclinacin.
Se disean para que sean impulsados por gravedad y deslizarse desde la parte superior hasta el
fondo mediante un cable, usualmente cables de acero inoxidable.
2

Pronto todos los chicos del partido de ftbol quieren participar y se forma
una fila, pero de repente me siento enferma y algo mareada. Cautelosamente me
bajo de la plataforma.
T eras la siguiente me dice Tom, sacndole la polea a uno de sus
amigos. Ellos pueden esperar.
No, no, est bien. Le hago un gesto con la mano para que se vaya.
Ests bien? me pregunta con el ceo fruncido.
Estoy bien contesto, subiendo un poco por la cuesta con csped junto a la
tirolesa y sentndome. l me sigue y se para ah, mirndome.
No luces muy bien.
De hecho, me siento enferma. Por favor vete, pienso.
Estar bien digo en voz alta. Demasiado alcohol, muy poca comida,
demasiada excitacin. Me llevo la cabeza a las manos e intento no vomitar.
Jessie!
Levanto la vista para ver a Aaron y a Dougie haciendo gestos salvajes con las
manos mientras cruzan el csped a grandes pasos. Sealan al estacionamiento
detrs de m, pero no puedo ver sobre el montculo en el que estoy sentada. Tom
mira ms all de m. Antes de que l pueda decir nada, uno de los chicos
esperando en la tirolesa grita.
Qu hace el Sr. Taylor aqu?
Me pongo de pie en un instante y lo veo cerrando con fuerza la puerta de su
pequeo auto familiar blanco. El Sr. Taylor. Nuestro profesor de Matemtica.
Tambin conocido como Stuart, mi padrastro.
Mierda, mierda, mierda.
Mejor me voy murmuro, levantndome y alejndome sin mirar atrs.
Oigo risas y bromas en la distancia detrs de m, y miro hacia arriba una vez
para ver que los rasgos de Stu estn fijos en una dura lnea.
Todava estoy peleando contra la urgencia de vomitar cuando me siento en el
auto, una urgencia que se apodera de m en el momento en que Stuart conduce
con furia controlada fuera del estacionamiento.
Detente! jadeo, abriendo la puerta con fuerza a tiempo para vomitar en
la acera.

l no dice una palabra, pero no necesita hacerlo. El aire est espero con su
decepcin.

10

Captulo 2
Traducido por Vanehz y flochi
Corregido por Nony_mo

la maana siguiente me levanto con un palpitante dolor de cabeza. La


luz se derrama por debajo de las cortinas y lentamente me levanto y
salgo de la cama, abriendo las cortinas para revelar un hermoso cielo
azul, las nubes de ayer sin verse por ninguna parte. Era hora de que tuviramos
algo de sol. Probablemente me sentira feliz si las nuseas no ocuparan tanto
lugar en mi estmago. Un golpe en mi puerta me hace saltar.
Arriba, Jessie, o llegars tarde a la escuela.
Por su tono, es claro que Stuart no me ha perdonado.
Estoy levantada respondo.
Estate abajo para el desayuno en diez minutos dice l firmemente.
No respondo.
Jessie! estalla.
De acuerdo! exclamo petulantemente.
Mi estmago se agita. Lo ltimo que quiero es comida, pero es lo nico que
probablemente me har sentir mejor.
Hoy no tengo tiempo para lavarme el cabello, as que tomo una rpida ducha
y lo arreglo en una trenza desordenada, luego me pongo el uniforme de la
escuela, un vestido a cuadros verde y blanco el cual llega un poco ms arriba de
la rodilla de lo que debera estar. Aun as odio ponrmelo. Al menos las
vacaciones de verano sern pronto, as que podr vestirme como quiera.
Mi estmago se retuerce de nuevo, pero esta vez la sensacin no es inducida
por la resaca. He estado temiendo las vacaciones de verano. Al menos la escuela
me mantiene la mente ocupada. He alineado un par de turnos extra en la tienda
de ropa donde trabajo, pero eso realmente no va a ser lo mejor. bamos a ir a
Espaa; Mam, Stu y yo. Mam haba estado hablando sobre reservarlo la
semana antes de morir. Yo me haba estado quejando porque no quera irme de
vacaciones slo con Stu y ella, y ella haba dicho que quizs tambin podamos
pensar en invitar a Libby.

11

Un nudo se forma en mi garganta y trago rpidamente. No quiero llorar, no


ahora.
Bajo penosamente la escalera hacia la cocina. Puedo ver a Stuart parado
sobre el tostador, pero por un momento me detengo en el corredor e imagino
que es Mam. Si entrecierro los ojos y miro a travs del resquicio borroso, casi
podra ser ella, esperando a que mi tostada saliera.
Mantequilla de Man o Marmite3? preguntara ella. Abro los ojos,
desintegrando la fantasa, y entro a la habitacin.
Te gustara tostada o cereal? pregunta Stuart, sin mirarme.
Obviamente, an est realmente enojado.
Um, tostada, por favor replico cautelosamente.
sta sale de un salto y l la pone en un plato.
Yo puedo untarle mantequilla digo, esperando aplacarlo. Abruptamente
me entrega el plato, luego se vuelve hacia la tostadora, poniendo otras dos
piezas de pan para l. Nerviosamente voy a pararme junto a l en la encimera. l
lanza la mantequilla en mi direccin.
Solo mido un metro sesenta y siete, y soy pequea, y l me supera en altura
por alrededor de quince centmetros. Las camisetas de manga corta que elige
vestir slo parecen resaltar su figura desgarbada. Tiene cabello oscuro y
desarreglado, y lleva gafas con bordes de carey negro. Yo creo que l luce como
un completo geek, pero aparentemente algunas de las chicas de la escuela creen
que l es atractivo. Geek chic, supongo.
En qu demonios estabas pensando? estalla
hacindome dar un salto y apretar la mano contra el pecho.

repentinamente,

Por qu no me matas de un susto!


He tenido suficiente de esto, Jessie. Me mira, moviendo el cuchillo para
mantequilla en su mano. Cmo te atreves a escaparte por tu ventana anoche
sin decirme dnde ibas!
Stu. Baja. El. Cuchillo digo lentamente, tratando de mantener el rostro
serio. Pero l me mira como si me odiara, y la urgencia de rer se desvanece. Si
ests harto de m, por qu simplemente no me echas? No es como si fuera tuya
escupo. Al menos Mam nunca me minti sobre eso antes de irse y hacer
que la mataran!
La furia cae de su rostro y es reemplazada con remordimiento.
Marmite: pasta comestible para untar elaborada exclusivamente con extracto de levadura
obtenida como subproducto del proceso de elaboracin de la cerveza.
3

12

Oye comienza a decir, pero no le doy tiempo a terminar, girando sobre


mis talones y tomando mi bolso del piso de la cocina mientras salgo
precipitadamente por la puerta.
Jessie! grita tras de m, pero ya me he ido.
Eso fue un poco estpido, pienso mientras lanzo mi mochila sobre el hombro
y salgo de la pequea calle cerrada y me alejo de la casa de la dcada del 70
donde vivimos. Ahora voy a tener que caminar, y la escuela est
condenadamente a kilmetros de distancia.
Tengo que pasar por la casa Libby en mi camino, y me aseguro de estar al
otro lado de la calle para que haya menos oportunidad de que ella me vea.
Mantengo la mirada fija en el camino, pero el instinto se apodera de m y no
puedo evitar lanzar una mirada a su casa. La gran casa independiente 4 de Libby
es hermosa comparada con nuestra pequea casa adosada en mal estado. A su
mam le gusta la jardinera y se nota, los setos pulcramente podados, las flores
estallando de color en sus macetas. El BMW gris de su pap brilla a la luz del sol
en el camino de entrada. Echo un vistazo a travs de la ventana de la cocina y
puedo ver a Libby con su melena color jengibre sentada con su espalda hacia m
en la mesa de la cocina, flanqueada por sus hermanos de cabellera de similar
color jengibre. Repentinamente, su mam aparece en la ventana y su rostro se
enciende al verme. Rpidamente aparto la mirada antes de que ella tenga la
oportunidad de saludarme.
Mi corazn late con fuerza a medida que mis pasos se aceleran, la boca de mi
estmago enferma de tristeza y pesar. La mam de Libby siempre sola hacerme
sentir como parte de su familia. Pero ahora Libby y yo no tenemos nada en
comn. Me pregunto si alguna vez realmente lo tuvimos. Slo mira su casa, mira
el auto de su padre, mira la pequea y feliz reunin alrededor de la mesa de la
cocina. No soy parte de su familia. No soy parte de la familia de nadie.
El problema con tener un padrastro que trabaja en mi escuela es que slo
puedo evitarlo por un determinado tiempo. Lo logro hasta despus del primer
recreo, pero luego l me acorrala en el corredor fuera de Fsica.
Bueno, al menos tuviste la cortesa de aparecer en la escuela dice.
Pongo los ojos en blanco.
No desaparezcas a la hora de estar en casa. Necesitamos hablar.
De acuerdo, pero voy a salir esta noche le informo.

N. de T.: se refiere a una casa separada de las vecinas, a diferencia de la de Jessie, que est
pegada (adosada) a las contiguas.
4

13

Has salido demasiadas noches recientemente no irs a ninguna parte


replica l severamente, dndome una dura mirada mientras se aleja por el
corredor hacia su siguiente saln de clase.
Eso lo veremos.
Giro para entrar en mi clase de Fsica y veo a Tom y a uno de sus compaeros
del equipo de ftbol, Chris, viniendo en mi direccin. Rpidamente bajo la
cabeza. Me pregunto si me vieron vomitar en el estacionamiento anoche. Cun
condenadamente embarazoso.
Hola, Jessie! exclama Tom. Vacilo fuera del saln de clases, mirando
hacia atrs para verlo sonrindome descaradamente. l hace un gesto con la
cabeza hacia la espalda que se aleja de Stu. Ests en problemas?
Me encojo de hombros.
Quizs.
l me alcanza y Chris se va, levantando una ceja hacia Tom mientras se
retira. Me pregunto qu se supone que significa eso.
Te castig? pregunta Tom, llevando mi atencin de regreso a l.
Deja que lo intente.
As que todava vendrs a la fiesta esta noche?
Por supuesto. l quiere que yo vaya?
Genial. Te veo luego dice con otra sonrisa, luego corre para alcanzar a su
amigo.
Me doy cuenta de que tengo mariposas en mi estmago y quiero molestarme
conmigo misma, pero no lo estoy. Acaso le gusto a Tom Ryder, el chico ms
apuesto de la escuela? Giro y choco directamente con Libby.
Oof! jadea cuando el golpe le quita el aliento.
Mira por dnde vas estallo, empujndola al pasar y entrando al saln.
Sus ojos avellana se arrugan con dolor e inmediatamente me siento culpable.
Odio que ella me haga sentir as. Tambin odiaba como a veces me haca sentir a
cuando Mam estaba viva, siempre ponindose de su lado cuando discutamos y
nunca del mo. Dicindome que no debera buscar tantas peleas, que deba estar
agradecida de que mi mam fuera tan genial. Ahora, Libby me recuerda cmo di
cosas por sentado, y no quiero recordarlo. Otra razn por la que he estado
intentando mantenerme alejada de ella.

14

Saco la silla con un fuerte chirrido y me dejo caer sobre ella, preparndome
para la miseria que es mi clase de Fsica. Por el rabillo de mi ojo, veo a Libby ir
calmadamente a tomar asiento junto a Amanda Blackthorn. Amanda le sonre
brillantemente y Libby le devuelve una sonrisa temblorosa. La amiga ms
cercana de Amanda, Mara, se mud recientemente al norte, as que el puesto de
MAPS5 est disponible. Apuesto que Libby la toma. Amanda vive a la vuelta de
la esquina de Libby y su vida es igual de perfecta. Son mucho ms adecuadas
mutuamente de lo que Libby y yo alguna vez lo fuimos. Dira que no me
importa, pero la verdad es que estara mintiendo.
Despus de la escuela, espero junto al Fiat blanco de Stuart en el
estacionamiento del personal. Lo veo doblar la esquina con una mirada sombra
en su rostro, y se muestra momentneamente sorprendido de verme all de pie.
Supongo que esperaba que huyera. Lo har, muy pronto. Primero le infundir
una falsa sensacin de seguridad
Dios, cundo me volv semejante perra?
Cuando Mam fall en aparecer en mi fiesta de cumpleaos, en ese momento.
El dolor hace que mi corazn duela y en cambio intento endurecerlo en acero.
Me alejo del auto y fulmino a Stu con la mirada mientras se aproxima.
Tmate tu tiempo, quieres digo.
Entra al auto contesta l, destrabndolo.
A regaadientes hago lo que dice.
Cmo estuvo tu da? pregunta.
Qu, as que ahora vamos a tener una charla sin importancia?
Bien dice l abruptamente. Olvida la conversacin. En vez de eso, por
qu no me dices cundo vas a dejar de hacerte dao as?
Resoplo.
No seas ridculo.
l se vuelve para mirarme fijamente.
Sabes, nadie puede hacerte tanto dao como t misma.
Ests bromeando? Un asesino serial podra arrancarme el corazn!
Elevo la voz. Literalmente, quiero decir agrego, porque a veces siento que la
muerte de mam me lo arranc metafricamente. Podra ser violada o

MAPS: Mejor Amiga Para Siempre, Best Friend Forever en ingls.

15

asesinada o o Golpeada por un vidrio que cae de una ventana floja de un


cuarto piso rumbo a recoger un pastel de cumpleaos
De repente me encuentro conteniendo los sollozos y quiero salir del auto y
correr, correr y correr lejos de aqu, pero la mano de Stuart se encuentra en mi
brazo. Puedo ver lstima en sus ojos y quiero sacrmelo de encima, pero no
tengo la energa, as que me siento all y en cambio lloro lo que queda de mi
corazn destrozado.
Jessie est bien. Yo tambin la extrao dice Stuart con suavidad.
Estoy aqu para ti agrega.
Por cunto tiempo?, pienso. Por qu l debera cuidarme ahora? No me
debe nada. Solo estaba ah por mi mam.
Eso no es cierto, dice una vocecita en mi cabeza, pero la sofoco. Porque l no
es mi papa, tanto como mi mam intentara decirme que era tan bueno como
uno. Nunca lo he llamado papi. Es slo Stu.
Me paso el brazo por la nariz con brusquedad y limpio las lgrimas de mis
ojos, sorbiendo la nariz con mpetu. Miro con fijeza por la ventanilla.
Vamos a ir a casa o qu? Si alguien me ve sentada con mi profesor de
Matemticas, nunca superar la vergenza.
Stu arranca el motor, pero antes de arrancar dice.
Puedes seguir apartndome, pero no voy a dejar que te vayas. Slo para que
lo sepas.
Lgrimas calientes pican en mis ojos mientras salimos fuera del
estacionamiento.
Stuart y yo nos asentamos en una incmoda tregua esa noche. l es lo
bastante inteligente para no obligarme a comer en la mesa de la cocina con l y
forzar una conversacin educada. En cambio llevamos nuestros tazones de
spaghetti a la boloesa a la sala y nos sentamos a comer frente al televisor. l
apenas alza una ceja cuando dejo caer un rojo spaghetti sobre la alfombra.
Incluso me deja mirar uno de mis reality shows basura, lo cual no es lo suyo.
Quiero decir que me siento razonablemente contenta, excepto que en la parte
trasera de mi mente soy consciente de que esta noche voy a ir a la fiesta de
Natalie y Mike, aunque eso comience la Tercera Guerra Mundial. Me pregunto
si puedo persuadir a Stu de coincidir en sus propios trminos. Que yo haya un
ataque antes podra haber suavizado su corazn un poco.
Gracias por la cena digo amablemente.
De nada contesta l, dndome una mirada cautelosa.

16

Stu
No vas a salir.
Stu, por favor digo, poniendo en silencio el televisor.
No, Jessie dice con firmeza.
Por qu no? Intento mantener la calma. l se mostrar menos inclinado
a acceder si me pongo a despotricar.
Porque has estado quemando la vela por ambos extremos durante mucho
tiempo. Te podra venir bien una noche en casa. Natalie y ese nuevo grupo con
el que ests pasando el tiempo son una mala influencia.
No, no lo son resoplo.
Estoy preocupado por ti agrega l.
No necesitas estar preocupa
No? interrumpe con una mirada dura.
No. No tienes. Me miro las manos, estudiando mi esmalte saltado.
Solo tienes quince aos, Jessie. Seala lo obvio. Soy responsable de ti, y
puede que no te guste, pero tengo que asegurarme de que ests segura.
Estar segura!
Qu, saliendo a beber y fumar y sabe Dios qu ms?
Slo es una fiesta en la casa de mi amiga. Me esfuerzo tanto por no
levantar la voz. Eso no me llevar a ninguna parte. S que he sido difcil
ltimamente, pero no es de extraar Un nudo se forma en mi garganta, el
cual es muy til dado que no tengo que actuar. Podra venirme bien un poco
de alegra.
Entonces miraremos una pelcula, comeremos helado.
Oh, por Dios santo, Stu! No soy una nia! digo agriamente.
Su ceo se frunce.
Tendr cuidado. No beber. Mucho, agrego silenciosamente. Incluso
puedes llevarme y traerme.
Oh, bueno, muchas gracias dice l con sarcasmo. Qu afortunado soy,
pasando mi noche siendo tu chofer.
Por favor. Un intento ms para convencerlo y luego me voy a rendir e ir
de todas formas.

17

l toma el control remoto, le quita el silencio al TV y fulmina la pantalla con


la mirada.
Por favor repito.
No responde, as que voy a tomar eso como un s.
Gracias digo en voz baja, ponindome de pie y plantando en su mejilla un
beso que de tan raro debera estar en un museo. Corro hacia arriba para
prepararme y por suerte, l no me detiene.

18

Captulo 3
Traducido por Simoriah y Jessy
Corregido por Nony_mo

ecuerda, nada de fumar ni de beber dice Stu con firmeza


desde el asiento del conductor. Estamos en casa de Natalie,
pero le he pedido que se detenga un poco ms lejos.

Lo prometo respondo y estiro la mano hacia la manija de la puerta.


Llmame. Vendr a buscarte a las once treinta como muy tarde. Confo en
ti, Jessie. Por favor no me decepciones.
Maldicin, ahora va y me hace sentir culpable.
De acuerdo, de acuerdo digo poniendo los ojos en blanco mientras bajo al
pavimento. Me vuelvo para mirarlo. Gracias por el aventn. Me obligo a
sonrer, pero no puedo ignorar la expresin dudosa en su rostro mientras cierro
la puerta.
Camino rpidamente antes de que l pueda cambiar de opinin, los tacones
de mis botas hasta el tobillo resonando contra el pavimento mientras camino.
Llevo mis shorts color caramelo que hacen que mis piernas luzcan realmente
bronceadas y un top color crema con detalles de encaje en las largas mangas. Mi
cabello rubio est suelto y secado de forma desordenada. Llevo maquillaje
oscuro en los ojos y lpiz de labio rosa plido. Ms vale que Tom aprecie el
esfuerzo que he hecho.
La fiesta ya ha comenzado por el sonido del bajo vibrando a travs de las
paredes mientras camino por el sendero hacia la casa de Natalie. Espero que los
vecinos no estn en casa. Sus padres son bastante relajados, parte de la razn
por la que ella me gusta. No se quedan ah como un mal olor ni intentan ser
maternales contigo para intentar hacerte sentir que todo va a estar bien. Al
contrario que los padres de Libby. No me sorprendera si di he hecho hubieran
dado permiso para hacer esta fiesta, aunque se sabe que los vecinos se han
quejado en el pasado por los niveles de ruido. Aguafiestas.
Toco el timbre y un minuto ms tarde Natalie abre la puerta, un cigarrillo en
una mano, una lata de sidra en la otra. Me alivia que Stu se haya ido en la
direccin opuesta.
Jessie! chilla, arrastrndome hacia adentro y cerrando la puerta de un
golpe detrs de m. Se ha recogido el cabello en un nudo desordenado con unos

19

pocos mechones cayendo sueltos alrededor del rostro. Viste un top negro
transparente con shorts negros y zapatos de plataforma.
Wow! dice, notando mis shorts. Luces genial! grita sobre la msica.
T tambin le grito de regreso.
Cre que estabas castigada!
Stu cambi de opinin. Pero hubiera venido de todos modos. l no puede
evitar que yo haga lo que quiera.
Lo lamento, yo debera conocerte mejor. Ella re y me gua a travs de la
cocina. Echo un vistazo a la sala al pasar, y puedo ver unos pocos cuerpos
holgazaneando en los sofs mientras un chico con auriculares est junto a las
mesas de DJ instaladas en la esquina. Saludo a Mike, el hermano de Natalie, con
la mano y l me devuelve el saludo perezosamente. No hay seales de Tom.
Ya lleg mucha gente? pregunto.
No, pero slo son las ocho contesta ella.
Instantneamente me pongo nerviosa. Qu tal si l no viene?
Qu quieres beber? pregunta.
Me vendra realmente bien algo que me relaje. La sidra o el vodka
usualmente sirven, pero luego una imagen del rostro de Stu aparece en mi
mente. S promet
Sidra? me tienta ella.
Solo beber una Coca Cola digo con decisin.
Ella re y me pasa una lata de sidra del refrigerador.
Hablo en serio le digo con una sonrisa, devolvindole la lata. Mi hgado
necesita una noche libre.
Ella me da una mirada extraada y sirve algo de Coca Cola en un vaso. Luego
toma una botella de vodka y en broma lo inclina sobre mi trago.
Quizs ms tarde. Pesco mi vaso antes de que ella pueda aderezarlo.
Vayamos afuera dice, poniendo la botella en la encimera y guindome
hacia las puertas corredizas que llevan al jardn. He estado dicindoles a todos
que no pueden fumar adentro, sin embargo aqu estoy yo. Ella cruza el umbral
y lanza la ceniza a un arbusto.

20

Dougie y Em estn sentados a la mesa, sus rostros iluminados slo por las
velas en contenedores de vidrio multicolores en el centro. Intercambiamos
saludos y me siento junto a ellos.
Todava me sorprende lo relajada que me siento en compaa de este
montn, considerando que son mucho ms grandes que yo. Sola verlos en la
escuela, a Dougie y a Em tambin, antes de que fueran a la preparatoria, pero no
le hablaba a ninguno. Libby siempre les tuvo un poco de miedo, pero yo no les
tema.
De una extraa manera, la razn por la que comenzamos a pasar juntos el
tiempo fue debido a Libby. Alrededor de un ao atrs, la mam de Libby la sac
de la escuela para una cita con el dentista y ella me dijo que haba visto que
Natalie y Aaron se haban escapado de la escuela y fumaban. Dijo que Natalie la
asustaba. Pens que quizs ella reaccionaba de forma exagerada hasta que al da
siguiente en la escuela, Natalie golpe el hombro de Libby en el corredor. Luego
se haba vuelto y haba apuntado dos dedos a sus ojos y luego a Libby, como
diciendo te estoy observando. La expresin en el rostro de Libby ella estaba
aterrorizada. Yo estaba tan furiosa por ella que corr detrs de Natalie.
A qu demonios juegas? Si ella fuera a delatarte, ya lo habra hecho!
Entonces la Sra. Rakeman sali al corredor y todos nos separamos.
Ese fin de semana fuimos a la fiesta de cumpleaos de unos de nuestros
amigos; todo el ao estaba invitado. Sus padres eran bastante ricos, as que
armaron una gran fiesta en el club de rugby, y tambin vino un montn de gente
del ao superior. Libby no estaba muy interesada en ir, quera quedarse en casa
y tener una noche de chicas en su lugar, pero yo la convenc. En retrospectiva, ya
habamos comenzado a querer cosas diferentes. Slo que yo no pude verlo en
ese momento. Cre que ella tambin crecera, que seguira la misma direccin
que yo. Pero nunca lo hizo.
Como sea, Natalie y otros estaba en esta fiesta, y Libby se volvi loca cuando
los vio, pensando que Natalie iba a atacarla. Le dije que la protegera y que no se
preocupara, pero ms tarde, cuando fuimos juntas al bao, Natalie sali de un
cubculo. Todava estaba frente al espejo maquillndose cuando yo misma sal
del bao. La ignor y me apliqu un poco de lpiz labial y luego sent sus ojos
sobre m en el espejo.
Qu? estall, fulminndola con la mirada.
Me gusta ese color en ti dijo ella, para mi sorpresa.
Usa un poco si quieres. Le ofrec el lpiz labial a regaadientes.

21

Gracias. Ella lo tom, se aplic un poco y me lo devolvi justo cuando


Libby sala del bao luciendo estpidamente plida y preocupada. Pero Natalie
no le dio otro vistazo al salir.
Ms tarde, la vi en el bar.
Tienes cigarrillos? me pregunt.
Nah, no fumo.
Prubalo. Podra gustarte dijo con una sonrisa traviesa.
Yo simplemente me encog de hombros.
Despus de eso, ella fue ms amistosa conmigo en el colegio, sonrindome a
veces si nos cruzbamos en el pasillo. Entonces un da la vi entregando lo que
lucan como pequeos panfletos, y al pasar, me dio uno. Era una invitacin para
una fiesta de Halloween en su casa. Se corri el rumor de que los padres de
Natalie estaban fuera de la ciudad y Libby no quiso ir, pero la arrastr conmigo.
Ella fue miserable esa noche. La gente all estaba un ao o dos sobre nosotras,
y muchos de ellos fumaban y beban. Libby slo quera irse a casa, pero yo lo
estaba pasando bien. Era diferente a la norma. Estos chicos eran geniales, la
msica era buena, y yo estaba orgullosa del hecho de que nosotras bueno, yo
hubiera sido invitada.
Libby necesita el bao y no quera cruzar la casa sola buscndolo, as que fui
con ella, aunque crea que estaba siendo ridcula. Vi a Natalie y le pregunt
dnde estaba.
Arriba contest. Oye, me gustan tus cuernos dijo, hacindome
retroceder con una sonrisa. Yo llevaba brillantes cuernos rojos de diablo y un
vestido negro.
Libby subi las escaleras, echndome miradas nerviosas sobre el hombro.
Te alcanzar exclam tras ella, volvindome hacia Natalie. Me gusta tu
tatuaje dije, asintiendo hacia su brazo. Era uno falso de una araa. Doli?
Mantuve la expresin seria.
No es real se burl ella.
En serio, Sherlock contest con una sonrisa.
Ella ri.
Me atrapaste. S quiero hacerme uno, sin embargo dijo con ligereza.
Mis padres son relajados, pero no tan relajados Oye, ven y conoce algunas
personas dijo de repente.

22

Me sent mal por abandonar a Libby, pero ella estaba siendo tan pegajosa esa
noche y Natalie pareca bien. Me llev afuera y me present a Em y a Dougie,
luego encendi un cigarrillo.
Quieres uno?
Me encog de hombros y dije seguro, pero me hizo toser y eso los hizo rer.
Ten un trago dijo Natalie, pasndome un vaso de lo que cre era Coca
Cola. Coca Cola y vodka, result ser. Me hizo sentir un poco mareada. Libby
sali poco despus y luci tensa al verme sentada a la mesa, riendo y bromeando
con todos ellos.
Mi mam est en camino dijo secamente.
La llamaste? pregunt con incredulidad, poniendo los ojos en blanco con
desagrado cuando ella asinti. Por el amor de Dios, Libby!
Las cosas estuvieron tensas entre nosotras por un tiempo despus de eso,
pero eventualmente parecimos superarlo. Y luego Mam muri y todo se fue a la
mierda.
Todava me sorprende lo rpido que mi enojo domin mi tristeza. Al
principio me retir dentro de m misma. Nadie poda reconfortarme; yo era
hurfana y nunca me haba sentido ms sola. Y luego me recuper. Ya haba
perdido un montn de escuela despus de la muerte de Mam, pero comenc a
saltarme clases, aunque Stu haba decidido que yo estaba lista para regresar. Un
da, me cruc con Natalie y Aaron en el parque y mis pies simplemente me
llevaron hacia ellos. Fue increblemente fcil igualarles el paso. No hacan
preguntas sobre Mam. No queran conversaciones de corazn ni darse
palmadas en la espalda por estar ah para la pobrecita Jessie. No como Libby.
Todo lo que ella quera era preguntarme cmo estaba, abrazarme y hacerme
llorar. No quera su simpata todo el tiempo. Ella me deprima continuamente,
recordndome todo lo que haba perdido y que haba dado por sentado.
Pero Natalie y los otros no lo hacan. Eran divertidos, fciles, ligeros de
corazn. Eran brillantes y nuevos, me apartaban de m misma y de mi dolor por
un tiempo. Todava me apartan de eso.
El timbre suena, sacndome de mis pensamientos. Con resignacin, Natalie
me entrega su cigarrillo.
Sostn esto por m, Jess.
Ella ir y volver abriendo la puerta toda la noche. Mike no va a levantarse de
su silla tipo sof. Ella regresa al interior y miro su cigarrillo e impulsivamente
doy una rpida pitada. Inmediatamente me hace desear beber. Maldicin,
beber un par. Stu lo superar. Adems, ahora he roto una promesa, qu

23

sentido tiene mantener la otra? Regreso a la cocina y tomo el vodka. Estoy


sirvindome un poco en mi vaso cuando Natalie regresa.
Saba que cederas! exclama.
Miro ms all de ella para ver a Tom y a Chris en el corredor. Deban haber
sido ellos los que tocaron la puerta.
Hola, Jessie dice Tom, nuestros ojos encontrndose.
Hola. Le entreg el cigarrillo a Natalie y tomo un trago de mi bebida. La
calidez que fluye a travs de mi cuerpo bien podra ser inducida por el alcohol,
pero tengo la sensacin de que la presencia de Tom contribuye en gran manera.
Dos horas despus lo estoy pasando tan bien. Estamos en la sala, el volumen
de la msica ha sido subido al mximo y muchos de nosotros estamos bailando.
Creo que Tom se fue afuera, pero he resistido seguirlo como un cachorro de ojos
ansiosos. No hemos hablado mucho. Debe haber cincuenta o sesenta personas
en la casa; algunas estn al lado en la habitacin de la TV donde Natalie est
programando SingStar en la PlayStation de Mike. He bebido lo suficiente para
permitirme ser arrastrada ah adentro para actuar, lo cual es bueno ya que eso
es exactamente lo que Natalie elige hacerme hacer minutos ms tarde.
Vamos, vas a cantar! grita, sacndome de la habitacin y llevndome a la
siguiente.
Te enfrentars a m? pregunto con una sonrisa.
Demonios, no. No soy tan estpida. Quin quiere competir con Jessie? le
grita a la habitacin llena de gente, sosteniendo mi mano en el aire como si
fuera algn tipo de campeona. Un par de tipos gritan unos borrachos s!, as
que ella pone de pie al chico ms cercano, un chico de preparatoria de aspecto
desarreglado que creo sale con una de las amigas de Natalie.
Qu cancin? pregunta Natalie.
l puede elegir digo amablemente, sealando con la cabeza a mi
oponente. No puedo recordar su nombre, pero no me importa, porque estoy a
punto de patearle el culo. El alcohol le hace maravillas a mi confianza.
Algo de rock o indie le dice l a Natalie mientras ella navega por el men.
Perfecto.
I Believe In A Thing Called Love! grita, sealando a The Darkness.
Entrecierro los ojos hacia l. Interesante eleccin
Un minuto despus toda la habitacin est animando y riendo y la mitad de
ellos estn cantando a coro. Esto es condenadamente divertidsimo. No logro

24

alcanzar la puntuacin ms alta porque es una cancin difcil, pero aun as


recibo el Superstar mientras l solo logra Wannabe. Debo haber bebido ms de
lo que creo para estar disfrutando tanto. Normalmente nunca canto en pblico,
y vaya, Tom acaba de entrar a la habitacin. Bien, definitivamente estoy
borracha, porque sigo aqu de pie.
Intento no mirarlo mientras mi siguiente competidor elige Celebrity Skin de
Hole. La cancin comienza e intento ser una digna rival de Courtney Love.
Puedo decir por la expresin un poco asombrada de Natalie que la estoy
rompiendo en el buen sentido. Naturalmente, gano otra vez y arriesgo un
vistazo sobre mi hombro para ver a Tom apoyado contra la pared con los brazos
cruzados. Lleva unos jeans negros y una camiseta gris claro, y se ve ms sexy
que nunca. Me sonre y levanta una ceja.
Un grupo de chicas entre risas empujan a una de sus amigas hacia adelante
para cantar a continuacin y aparto el cabello de mi rostro y me preparo para
tomar a mi prxima vctima, pero entonces ella elige Never Tear Us Apart de
INXS y el suelo se siente como si estuviera alejndose de m. No esa cancin.
Cualquiera cosa menos esa cancin.
La ltima vez que la o fue en el funeral de mi mam. Era una de sus
favoritas
Natalie me mira, todava sonriendo. Ella no sabe lo que esta cancin significa
para m. No ramos amigas cuando Mam muri; ella no asisti al funeral, ni
siquiera saba cmo luca mi mam. se es el propsito. Natalie en una nueva
amiga, parte de mi futuro, no de mi pasado. No como Libby.
Ella adoraba a mi mam, casi siempre la defenda cuando me haca enojar.
Libby sola decir que mi mam era como yo. Ella viva por su msica y era joven
de corazn, un espritu libre que una vez haba sido rockera. Podra haber sido
mi amiga. Pero yo no quera una amiga. Quera una mam. Como la de Libby.
Alguien que cocinara comidas agradables, hiciera jardinera, usara ropa
apropiada para su edad y que no intentara descargar mi msica en su maldita
computadora todo el tiempo.
Fui tan mala con Mam al respecto, y ahora ella se ha ido y nunca podr
decirle que lo siento. Que la amaba. Que la extrao.
Mi garganta se cierra y no hay forma de que vaya a ser capaz de cantar esta
cancin. As que salgo corriendo de la habitacin antes de que lleguemos a la
letra acerca de vivir durante mil aos.
Mi mam ni siquiera vivi para ver cuarenta.
Corro afuera hacia el jardn. Hay un asiento en la parte posterior y necesito
un poco de tiempo y espacio para recomponerme. Me vuelvo para sentarme y
me sacudo de sorpresa cuando veo que Tom me ha seguido.

25

Ests bien? me pregunta con preocupacin, mientras me desplomo en el


asiento y me seco las lgrimas que corren por mis mejillas.
Estar bien murmuro mientras l se agacha en el suelo directamente
frente a m. Su rostro est cerca del mo.
Qu sucede? sus ojos marrones lucen incluso ms oscuros en la tenue
luz.
Esa cancin. Sorbo por la nariz. Me recuerda a mi mam.
No s por qu acabo de decirle eso, como si fuera fcil. Nunca hablo de Mam
con nadie en estos das.
l traga con fuerza y su nuez sube y baja. Se pone de pie y por un momento
pienso que va a dejarme, que esto es demasiado, pero en su lugar, se sienta
junta a m.
Est bien llorar. S que no es lo mismo, pero cuando mi pap se fue debo
haber llorado todos los das durante seis meses. Quizs ms dice.
No saba que tu pap se haba ido respondo con voz temblorosa,
sorprendida.
l inclina su barbilla hacia mi direccin, pero no encuentra mi mirada.
Nos abandon hace poco ms de un ao.
Adnde se fue? pregunto.
A Estados Unidos. Con una mujer con la que haba estado teniendo una
aventura por tres aos. l suena amargo.
Dios digo. Y no lo has visto desde entonces?
L baja la mirada a sus manos.
No he querido. Mi mam estaba devastada.
Pero t obviamente s quieres verlo le digo suavemente, mi mente
sintindose milagrosamente clara considerando la copiosa cantidad de vodka
que he consumido.
Tom sacude la cabeza.
No podra.
Tengo la sensacin de que podra, pero que siente que no puede, por lealtad a
su mam. En todo caso, eso hace que me guste ms.
Lo siento tanto.

26

JESS! llama Natalie desde la casa. Ests ah?


S grito de vuelta con poca energa.
Ella se apresura por el sendero del jardn y luego se detiene en seco cuando
me ve a Tom.
Ests bien? pregunta.
Estoy bien contesto. Luego, para mi consternacin, Tom se levanta.
Las dejar solas dice l.
Casi dejo escapar un no te vayas!, pero Natalie toma su lugar y mi corazn
se contrae mientras lo veo avanzar a grandes zancadas hacia la casa.
Qu estn diciendo todos? le pregunto con desanimo mientras l entra a
la casa.
Oh, no te preocupes por ellos. Slo creen que saliste corriendo a vomitar.
Genial. Obviamente estoy siendo sarcstica.
Fue as?
No! exclamo. Solo tuve un mal recuerdo. No quiero entrar en
detalles.
Sobre tu mam? pregunta ella con incomodidad.
S. Pero no me hables de ello o podra llorar de nuevo le advierto.
Es bien. Parece aliviada. Aqu hay incluso ms pruebas de que a ella no le
gustan las charlas de corazn a corazn.
Qu dijo Tom? pregunta curiosamente.
No mucho.
Lo siento, no habra interrumpido si hubiera sabido que estabas aqu afuera
con l se disculpa.
No seas tonta descarto.
Ella me da un codazo.
Quieres otro trago?
No, creo que ser mejor que me modere.
Preocupada por el Sr. Taylor? bromea ella.
Un poco admito sinceramente.

27

Un cigarrillo, entonces? ofrece. No me quedan, pero puedo robarle


uno a alguien si quieres.
Sonro.
No, est bien.
Eres una cantante condenadamente increble dice de repente, con una
sonrisa, ofreciendo su mano para que la choque. Deberamos formar una
banda.
Oh, s? Sonro, devolvindole el gesto a medias. Y qu vas a tocar?
No lo s. Solo golpear una batera en el fondo.
Suena como si tuviramos un single Nmero Uno justo ah digo
secamente.
Me pregunto si Tom toca la guitarra medita ella, antes de darme un
codazo nuevamente. Le gustas tanto.
Volvamos adentro respondo con una sonrisa.
De regreso en la cocina busco algunos refrigerios
No puedo ir a casa borracha le digo a Natalie, quien comienza a sacar
papas fritas y galletas de los armarios. De hecho, qu hora es? Stu dijo que
vendra por m a las once y media a ms tardar. Miro alrededor en busca de un
reloj porque mi telfono est en mi bolso en el dormitorio de Natalie. El
microondas dice 12:33.
Mierda! exclamo. Ese reloj est bien?
Nah. Ella le resta importancia. Siempre est mal.
Qu hay de ese? Apunto a la pantalla digital del horno, que dice 10:45.
No, ese tambin necesita un reajuste.
Maldita sea murmuro en broma, saliendo a grandes pasos de la
habitacin hacia el pasillo. Ir a buscar mi celular. Probablemente debera
enviarle un mensaje a Stu, de todas maneras. Me vuelvo para subir las escaleras
al trote, pero me detengo de repente cuando veo a dos personas acurrucadas en
el cuarto escaln. Ellos levantan la vista y mi estmago cae. Son Tom e Isla: su
ex.
Lo siento digo, mientras Tom se inclina hacia Isla para darme espacio
para pasar. Pens que haban terminado, pero aqu estn, luciendo bastante
ntimos.

28

Siento nauseas cuando entro a la habitacin de Natalie y busco mi telfono.


Hay tres llamadas perdidas de Stu. Maldicin! Son las 11.25pm. He estado
bebiendo, he estado fumando, pero si le envo un mensaje ahora, al menos no
me odiar por fallarle tambin con lo del lmite de tiempo. Tipeo un mensaje.
Lo siento. Lista ahora.
l me contesta de inmediato para decir que viene en camino. Meto el telfono
de vuelta en mi bolso y lo cuelgo sobre mi hombro antes de prepararme para
regresar abajo. Tom y Isla todava estn sentados en el escaln, hablando en voz
baja.
Disculpen digo mientras comienzo a bajar, con mi corazn latiendo ms
fuerte en mi pecho. Una vez ms, Tom se hace a un lado para m.
Te vas? pregunta l, espiando mi bolso.
S, tengo que irme.
No miro a Isla, pero puedo sentir la tensin entre ellos. Apuesto que intenta
recuperarlo, y porque l no habra de ser persuadido? Ella es popular,
inteligente y hermosa. Yo debo parecer un desastre a su lado. Si yo fuera Tom,
tampoco estara interesado en la chica loca que llora en las fiestas.
Mordindome el labio para evitar que tiemble, voy a despedirme de Natalie. La
encuentro en el jardn, fumando con algunos de los otros.
Me voy le digo en voz baja, inclinndome para darle un abrazo.
No puede ser? En serio? Ella se aleja con sorpresa.
S, Stu est en camino.
No puedes quedarte un rato ms?
No, se volver loco si lo hago esperar.
De acuerdo. Luce decepcionada. Llmame maana.
Lo har. Me dirijo de regreso a la casa y hacia la puerta principal,
resueltamente evitando mirar hacia las escaleras mientras salgo por la puerta.
Has estado fumando dice Stuart en el momento en que subo al auto. Y
bebiendo. Apestas aade airadamente.
Estoy aqu, no? respondo.
Santo Dios, Jessie! espeta l. Cundo va a parar esto?
Por favor, Stu digo con cansancio. He tenido una noche difcil.

29

Me importa un bledo! l levanta la voz. Me lo prometiste. Me has


decepcionado. Sigues decepcionndome! Cmo puedo alguna vez confiar en ti
cuando te comportas as?
Por favor digo en voz baja, mis ojos llenndose de lgrimas. No tengo la
energa. Ver a Tom con Isla me doli mucho ms de lo que cre que lo hara. En
el jardn pareca haber algo entre nosotros, pero supongo que estaba
equivocada.
Eres el colmo, lo sabes? l se aleja de la acera, y ni siquiera me molesto
en secarme las lgrimas en el camino a casa. l probablemente piense que lloro
para llamar la atencin, pero esta vez se equivoca. Deseara no haber salido esta
noche. No necesito ms dolor en mi vida.

30

Captulo 4
Traducido por Simoriah y flochi
Corregido por Jane

lgunos de nosotros iremos a Henley esta tarde me dice


Natalie al da siguiente, cuando respondo una llamada suya
en mi descanso del almuerzo.

Estoy en el trabajo y me est volviendo loca estar adentro en un da tan


hermoso. Puedo ver el cielo azul sobre el atrio en el medio del centro comercial,
pero las luces fluorescentes debajo succionan la luz natural del aire, algo que
nunca deja de deprimirme.
No lo s respondo insegura. Stuart todava estaba de mal humor esta
maana, incluso despus de una disculpa apropiada y sincera.
Vamos, podemos ir despus del trabajo. Somos muchos.
Quines? No puedo evitar preguntar.
Todos. Aaron, Dougie, Em, Mike y un grupo de sus amigos. Vacila. No
s Tom.
Respiro hondo e intento no permitir que me oiga suspirar.
Lo viste anoche con Isla? Hago la pregunta que ha estado
atormentndome.
Los vi hablando, s responde con incomodidad, y la humillacin me
atraviesa. Debe ser tan obvio cunto me gusta. Deseara que no fuera as. Sin
embargo, no creo que haya sucedido nada agrega, intentando calmarme.
Como sea digo, y ella no responde, lo cual hace que me retuerza an ms.
Oh, ven, por favor intenta de nuevo. Incluso si Tom no est ah, todava
ser divertido.
Maldicin.
De acuerdo, por qu no?
Me reno con los dems en la estacin despus del trabajo y espero hasta
estar en el tren para enviarle un mensaje de texto a Stu. Usualmente regreso
caminando a casa del trabajo porque no vivimos lejos del centro de

31

Maidenhead, as que estar esperando que regrese alrededor de esa hora. l me


llama tan pronto como recibe el mensaje, pero presiono desviar.
Va a volverse loco le digo a Natalie, que est sentada junto a m. Los otros
charlan ruidosamente y juguetean en los asientos alrededor de nosotras. Ella
pone los ojos en blanco. Sus padres son tan relajados que no comprende por qu
Stu es sobreprotector. Intento no demostrar lo preocupada estoy. Oh, bueno,
ahora est hecho.
Mi telfono suena para hacerme saber que ha entrado un mensaje. Con
inquietud, miro. Trae su trasero de vuelta aqu ahora mismo.
Qu dice? pregunta Natalie, as que le muestro. Oops comenta.
Me matar, sabes reflexiono, relativamente calmada, mientras estudio la
pieza vieja de goma de mascar que ha sido aplastada contra la parte trasera del
asiento frente a m.
Ping! Lo digo en serio.
Me muerdo el labio. Natalie toma mi telfono para leer el mensaje de Stu.
Qu vas a decir? pregunta.
Me encojo de hombros mientras miro por la ventanilla un campo lleno de
flores amarillas de aceite de colza.
Ya estoy en el tren, qu puedo hacer?
Mejor se lo dices sugiere ella.
As que lo hago.
Ping! Entonces toma el siguiente de regreso a casa!
Suspiro y tipeo una respuesta. Sabes que no voy a hacer eso.
Espero su respuesta por al menos medio minuto. sta es la gota que
rebosa el vaso!
Incomodidad se apodera de m. Me pregunto si finalmente lo he presionado
demasiado. Qu va a hacer? Echarme?
Le escribo de vuelta, Lo lamento. En serio.
Y l responde, Demasiado poco, demasiado tarde.
Mierda digo en voz alta, cautelosamente mostrndole a Natalie nuestro
ltimo intercambio. Oh, bueno. Intento sonar ligera. Ya est hecho. Mejor
disfruto mis ltimas horas de libertad antes de que l me encierre para siempre.

32

Un poco de mi mala sensacin milagrosamente desaparece cuando llegamos


a la orilla del ro para ver a Tom, rodeado de algunos de sus amigos. Ninguna
chica, noto con alivio. Evito sus ojos en una forma que dice que no l no podra
importarme menos mientras vagamos por el parque hacia el ro. Es una
hermosa tarde y el aroma de csped recin cortado, agua de ro y perejil de
monte llena el aire.
Huele a verano le digo a Natalie.
Huele a fiebre de heno contesta ella, seguida por una fuerte aspiracin
para probar su punto. Estamos riendo cuando llegamos al grupo.
Hola dice Tom, apoyndose en sus codos y sonrindome. Has venido
directo del trabajo? pregunta, frustrando mis intenciones de ignorarlo.
S. Me encuentro sentndome ms cerca de l de lo que tena intencin.
Viste jeans hoy y una camiseta naranja desgastada con grficos estilo surf en el
frente. Su cabello castao ha sido peinado hasta apartarlo del rostro y sus largas
piernas estn estiradas frente a l, cruzadas en los tobillos.
Todava trabajas en esa tienda de ropa? pregunta. Cmo supo eso? Oh,
cierto. Vino una vez con Isla. Genial.
S contesto brevemente, tomando el cigarrillo que Em acaba de
ofrecerme. Salud le digo, tomando prestados sus fsforos y encendindolo
obstinadamente. S que no debera, que ser una forma ms de decepcionar a
Stu, pero me siento angustiada y esto me sacar un poco los nervios.
Tom se vuelve hacia sus amigos. Mi corazn est en mi boca. Por qu tiene
que gustarme tanto?
Alguien ha trado parlantes porttiles y Natalie enchufa si iPod. Giving Into
It de Johnny Jefferson comienza a sonar.
Eso es un poco viejo, verdad, Nat? dice Chris.
Me gusta contesta ella a la defensiva.
Sabes que Johnny Jefferson sola vivir por aqu dice Em, soplando humo
de sus labios fuertemente delineados. Pero ahora regres a LA.
En serio? pregunta Natalie con el ceo fruncido. Pens que viva en la
colina cerca de la vieja casa de George Harrison.
S le dice Em. Su familia y l se fueron hace poco.
Qu eres, algn tipo de loca acosadora de Johnny Jefferson? la provoca
Dougie. Es un poco viejo, verdad?

33

Aun as lo hara dice ella con ligereza. De todos modos, slo tiene
treinta y seis aos agrega y todos remos porque ella conoce su edad exacta. Se
pone un poco roja. De acuerdo, s, en cierto modo s todo lo que hay que saber
sobre l confiesa.
T eres la razn por la que l huy del pas? pregunta Tom
descaradamente.
Debera haber sido su razn para quedarse responde
melodramticamente, apartndose el largo cabello del rostro.

ella

Todos remos y Tom atrapa mi mirada y levanta las cejas. Quizs s le gusto
Slo deseara saber cmo son las cosas entre Isla y l.
Ms tarde, mucho ms tarde, entramos a tropezones a la estacin de trenes
como un grupo y hacemos nuestro camino de regreso a Maidenhead. Lo he
pasado tan bien esta noche, pero s que voy a pagar por ello en el minuto en que
llegue a casa, y la idea es aleccionadora.
Tom aparece sobre el asiento frente a m, pasando los bronceados brazos
alrededor del asiento.
Te espera un problema con tu padrastro? pregunta, sus ojos marrones
arrugndose en las esquinas. No puedo ver su boca detrs del asiento, pero creo
que est sonriendo.
Probablemente contesto, intentando no romper el contacto visual a la vez
que el tren comienza a bajar la velocidad en su acercamiento a la estacin.
Vas a tomar un taxi? Natalie desva mi atencin.
Nah, caminar digo, descartndola.
Caminar contigo dice Tom.
Mi estmago est revuelto mientras nos despedimos de los otros y
caminamos junto al camino de circunvalacin alejndonos de la estacin.
Realmente quiero ver Two Things dice, mirando el complejo de cine
Odeon al otro lado de la carretera.
Yo tambin! exclamo. Adoro a Joseph Strike. l es muy sexy uno
de mis actores favoritos.
Bueno, yo en cierta forma quiero verla por todas las explosiones y cosas por
el estilo, no por Joseph Strike, pero quiz deberamos ir dice casualmente, y el
enjambre de mariposas que se haba estado desplegando en mi estmago
comienza a ponerse frentico.

34

Seguro contesto tan despreocupadamente como puedo. Quiere decir que


iremos en una cita o slo como amigos con varios otros? No preguntar por Isla
me est matando. Pero sera tan vergonzoso si l me dijera que regresaron.
Creer que yo pens que me haba invitado a salir cuando claramente no era as.
No decimos nada por un rato. Camino con los brazos cruzados sobre el pecho
para mantenerme tibia porque slo visto un ligero vestido amarillo de verano.
No traje la chaqueta de jeans que normalmente uso con este atuendo porque no
esperaba salir esta noche.
Dnde vives? le pregunto para romper el silencio.
l mueve la cabeza sobre su hombro izquierdo.
Cerca del pub Pond House.
Eso est lejsimos! exclamo. Podras haber compartido un taxi con
Natalie y Mike.
l se encoge de hombros.
No me molesta caminar.
A m tampoco. Cualquier cosa para retrasar lo inevitable digo con
nerviosismo. l va a volverse loco.
No puedo imaginar al Sr. Taylor volvindose loco con nadie.
Arrugo la nariz.
De acuerdo, l no se vuelve realmente loco. Slo me hace sentir muy
culpable. Hace que la vida sea ms insoportable an.
Pasan unos buenos veinte segundos antes de que l diga suavemente.
Lamento lo de tu mam.
Gracias contesto en voz baja.
Qu hay de tu pap? Me refiero a tu verdadero pap pregunta luego de
un momento.
Qu hay de l? contesto.
No tienes que decirme, pero, lo ves alguna vez?
Ni siquiera s quin es, mucho menos dnde est. Mi mam nunca me lo
dijo.
l inhala entre los dientes.

35

Eso es duro. Estoy enojado con mi pap, pero al menos s dnde est si
realmente lo necesito. Crees que el Sr. Taylor sepa quin es tu pap?
Frunzo el ceo.
Lo dudo. Por qu lo sabra? Por otra parte, Mam conoci a Stu cuando
eran adolescentes. Salieron por un tiempo y rompieron. Tena dieciocho cuando
qued embarazada de m, pero Stu y ella no se juntaron de nuevo hasta dos aos
despus. Quiz le pregunte.
l me echa un vistazo.
Realmente quieres saber?
Completamente digo resueltamente. No saber ha sido lo ms difcil a lo
que me he tenido que enfrentar. Bueno, ya sabes, hasta que Mam
Mi voz se desvanece. Obviamente esto palidece en comparacin a la muerte
de Mam.
Doblamos en la rotonda y comenzamos a subir la colina. Creo que es el final
de esa conversacin en particular, pero entonces Tom dice.
Quiz tu mam no te dijo quin era l por una razn. Qu tal si est en la
crcel o peor?
Pienso en eso. Mam claramente no quera que supiera nada sobre mi pap;
tiene que haber una razn para eso. Pero incluso si l lleva una mala vida,
necesito comprender de dnde provengo.
Qu podra ser peor que la crcel? respondo.
No lo s. l luce incmodo.
Supongo que podra estar muerto reflexiono en voz alta, y luego una
sensacin sombra se apodera de m. Me detengo en el puente y pongo las
manos en la pared, mirando fijamente hacia abajo las lneas de ferrocarril. Tom
se detiene a mi lado.
Lo siento dice con suavidad. No s por qu lo dije.
Sin embargo, tienes razn. Me vuelvo hacia l para mirarlo a los ojos, los
cuales estn llenos de compasin. Qu tal si l est muerto? Siempre pens
que l estaba ah afuera en alguna parte pero, si no es as?
El Sr. Taylor est bien, no? dice Tom inquieto, enganchando sus
pulgares en los bolsillos de sus jeans. Quiero decir, s que no es tu verdadero
pap pero, no has vivido con l durante aos?

36

Desde que tena ocho. Vacilo. A veces creo que l debe odiarme digo
en una voz tan baja, que no estoy segura de que Tom me haya odo.
Por supuesto que no dice l. Por qu pensaras eso?
Un tren pasa haciendo mucho ruido por debajo de nosotros y lo observo
pasar antes de volver a hablar.
Lo he conocido toda mi vida, pero incluso cuando era pequea senta que
haba algo extrao en la manera en la que a veces me miraba.
A qu te refieres? pregunta Tom inquieto.
No lo s. Era como si estuviera resentido conmigo.
Oh. Quiz estaba triste que tu madre te tuviera con otro tipo en vez de l.
Stu no puede tener hijos revelo, mirndolo de costado.
Bueno, eso definitivamente tiene sentido, entonces. Probablemente le
recuerdas lo que no pudo tener.
Apuesto a que desea que yo nunca hubiera existido susurro, apartando la
mirada otra vez.
Siento la mano de Tom en mi espalda y me pongo tensa, sintindome
increblemente vulnerable. Por lo general no bajo la guardia de esta manera.
Luego de un momento, l deja caer la mano y se para junto a m, mirando hacia
abajo hacia las vas del tren. Todava puedo sentir la calidez de su cuerpo junto a
m, pero deseara que l hubiera dejado la mano dnde estaba.
Suspiro. Ambos hablamos a la vez, pero yo slo oigo mis palabras.
Creo que sera mejor que vaya a casa. l asiente bruscamente y comienza
a caminar, y yo podra patearme a m misma porque quiero or lo que l iba a
decir.
Lo aadir a la lista de otras cosas que probablemente nunca sabr.
Vivo justo all digo mientras salimos de la carretera principal hacia la
derecha. Me detengo en la entrada de mi calle cerrada. No tienes que
acompaarme a la puerta. Estoy medio pensando que podra entrar por la
parte posterior: por el cobertizo y por la ventana de mi habitacin, una ruta que
tomo cuando quiero evitar a Stu.
Est bien dice, mirando ms all de m. Probablemente no iba a
acompaarme hasta la puerta de todos modos. Cul es la tuya? pregunta.
Echo un vistazo hacia atrs y me siento avergonzada cuando sealo a la
pequea casa que llamo hogar, con su revestimiento de madera marrn oscuro y

37

descuidado jardn. El csped no ha sido cortado en meses. Casi seis meses, para
ser exacta. Un recuerdo regresa de mam sacando frenticamente la pequea
cortadora de csped fuera del cobertizo la tarde de la fiesta de mi cumpleaos.
No molestes la haba regaado.
Es un desastre! exclam ella, su largo cabello oscuro atado en una
desprolija cola de caballo y barro manchando sus pantalones y mejilla
izquierda. No quiero que todos los padres de tus amigos dejen a sus hijos y
piensen que vivimos en un basurero.
Por qu no, cuando es cierto? dije sarcsticamente, entonces me fui y me
puse a escuchar msica en mi habitacin, subiendo el sonido para ahogar el
ruido de ella cortando el csped maniticamente. Estuvo incluso ms apurada
por ir a buscar mi pastel despus de eso.
Por qu no me ofrec a ayudar? Por qu siempre fui una mocosa tan
malcriada? Y por qu Stu nunca cortaba el maldito csped? Pero l se
encontraba visitando a sus padres ese da en Bristol, as que no puedo ni
siquiera culparlo. No, slo puedo culparme a m misma.
Nos vemos. Me vuelvo y me alejo de Tom antes de que l pueda ver que
de nuevo estoy disgustada. l debe pensar que ya soy un suficiente desastre
emocional tal como estn las cosas.

38

Captulo 5
Traducido por maphyc y Vanehz
Corregido por Jane

odas las luces de la casa parecen apagadas mientras me acerco, as que


decido arriesgarme a entrar por la puerta principal. La casa est en
silencio cuando entro. Es casi medianoche y Stu ya se debe haber ido a
la cama. Al menos no tena que arriesgarme a clavarme una astilla por escalar la
cerca de nuevo. Siento una pequea rfaga de alivio, pero es reemplazada
rpidamente con temor. Aun as vamos a pelear; sta simplemente ser
retrasada, eso es todo.
Subo de puntillas a mi habitacin y colapso en la cama. Natalie me ha
enviado un mensaje de texto pidiendo una actualizacin sobre Tom, as que
pasamos diez minutos envindonos mensajes de ida y vuelta mientras la pongo
al tanto de todos los detalles. Despus intento dormirme pensando en el chico
ms sexy de la escuela, a quien puedo o no gustarle, ms que en mi padrastro
decepcionado.
A la maana siguiente, me tomo mi tiempo para levantarme. Puedo or a Stu
atareado en la planta baja y me sorprende un poco que no haya venido a
derribar mi puerta; normalmente nunca me deja dormir hasta tarde.
Eventualmente decido que voy a tener que afrontar las consecuencias. Abro la
puerta tentativamente y salgo a la desteida alfombra verde del rellano. Puedo
or la radio en la cocina mientras bajo lentamente. Son las diez y media, as que
Stu probablemente est tomando su taza de caf de media maana ahora.
Asomo la cabeza por la puerta de la cocina y lo veo en nuestra pequea mesa de
cocina redonda de madera leyendo los peridicos del domingo, su cabello
todava hmedo de la ducha. Una taza de caf humea junto a l. Tan predecible.
Inclino mi barbilla desafiantemente y entro en la habitacin, preparndome
para la avalancha.
Hola digo.
l no responde.
Hola? digo ms fuerte.
l toma un sorbo de su bebida. El silencio es ominoso.

39

Que, as que ahora me ignoras? S que no debera presionarlo, s que


debera ir a sentarme y darle una disculpa adecuada, pero parece que no puedo
evitar empeorar las cosas.
l suspira.
No tengo nada que decirte.
Bueno, lo siento, de acuerdo? Quera salir. Sueno a la defensiva, ni lo
ms mnimamente genuina.
l pasa de pgina.
De acuerdo. Voy a la alacena y saco una taza para hacerme un caf; uno
me vendra bien despus de anoche. La dejo sobre la encimera con un golpe y
cierro con fuerza la puerta de la alacena mientras lo hago, slo para enfatizar.
Mi telfono suena. Es un mensaje de Natalie preguntndome si quiero ir a
Winter Hill con ellos. Espero que Stuart estalle cuando le pregunto si puedo ir,
pero l me dice que est bien.
No te molesta? pregunto.
Vas a ir de todos modos, as que, por qu molestarse pidiendo mi opinin?
responde con calma.
Lo fulmin con la mirada y salgo por la puerta.
Dougie me recoge en su golpeado Ford Fiesta. Aaron est en el asiento
delantero y Em y Natalie estn en la parte de atrs.
Todava ests viva! bromea Natalie.
Por poco respondo, todava dolida por la reaccin de Stu. Tengo una clara
sensacin de inquietud en la boca de mi estmago. Casi preferira que se
enfadase conmigo a que me diese la ley del silencio.
Cuando llego a casa ms tarde, me detengo por un minuto en el jardn
delantero, mirando el csped crecido y los dientes de len altos con sus mullidas
cabezas blancas. Mam siempre me haca pedirles un deseo. Un da, slo para
herirla, dese en voz alta que ella me dijera quin era mi verdadero pap. Lo dije
para herirla, y por la expresin dolorida en su rostro, s que as fue. Ahora que
ella se ha ido, hara lo que fuera para retirar cada cosa hiriente que dije.
Meto la llave en la cerradura y entro en una casa silenciosa.
Ests aqu? llamo a Stuart en voz alta. No hay respuesta.
Lo encuentro en la sala de estar, mirando la pared.

40

Qu ests haciendo?exijo. l no responde. Por la mierda, Stu, me


hablars? chillo.
Cuida tu lenguaje! grita l y siento una extraa oleada de alivio al por fin
obtener una reaccin de su parte.
Eres tan intil! suelto. Sabes en qu estado luce esta casa? Por qu
no ayudaste ms a Mam cuando estaba viva? Por qu nunca cortaste el
csped? Si Mam no hubiera tenido que correr por aqu como una loca el da de
mi fiesta, podra no haber muerto!
Sus ojos estn muy abiertos, y cuando habla lo hace con sorprendido horror.
Por qu eres siempre una pequea...? se detiene y respira hondo.
Vamos! Dilo! grito, lgrimas llenando mis ojos. Mi siguiente pregunta
sale de la nada. Sabes quin es mi verdadero pap?
Su boca se cierra abruptamente.
Lo sabes? pregunto de nuevo.
l aparta la mirada y la sangre abandona mi rostro.
Lo sabes?pregunto una vez ms, esta vez con sorpresa. Rodeo la mesa de
caf y me arrodillo frente a l. Stuart? pregunto, mi pulso todava
corriendo. Stu, por favor? Lo sabes?
l no me mira a los ojos.
Cre que cuando Mam muri nunca sabra la verdad Si lo sabes, tienes
que decrmelo. Lgrimas caen silenciosamente por mis mejillas mientras lo
miro fijamente, mi ltima esperanza para el mayor secreto de mi mundo.
Poco a poco, sus ojos encuentran los mos y s que la respuesta es s, lo sabe.
Por favor, dmelo le ruego, mientras las lgrimas continan cayendo sin
descanso por mi cuello, empapando el borde de mi camiseta.
l se frota el rostro con las manos en un gesto frustrado y perdido, torciendo
sus gafas de carey. Se las quita y se pasa la mano derecha por el cabello,
estudiando las gafas en la izquierda. Espero en un silencio sin aliento. l sacude
la cabeza.
No lo s, Jessie.
Stu, por favor digo de nuevo. Necesito saber. Es por eso que he estado
tan enfadada No puedo seguir adelante, no puedo despedirme de ella. No
realmente. Estoy tan herida y molesta porque me ocult esto. Por favor Hay
un bulto del tamao de una pelota de ping-pong en mi garganta ahora. Slo

41

quiero que alguien sea honesto conmigo. No me importa si l est en la crcel.


Lo superar si est muerto. Qu podra ser peor que eso?
l sacude la cabeza.
No est en la crcel.
Mi aliento se queda atascado y me congelo, mirndolo fijamente a la cara.
Y no est muerto aade.
Entonces, quin es?
l suspira.
Tiene una familia. No sabe que existes.
Entonces, eso es todo? No puedo saber quin es mi pap porque l no
sabe quin soy yo? Porque yo podra alterar su pequea familia feliz? Bueno,
qu pena! Qu hay de m?
Es ms complicado que eso me dice l.
Cmo podra ser ms complicado que eso? No lo entiendo. Deseara
hacerlo.
l es famoso.
Qu? Mi ceo se frunce. Ahora estoy an ms confundida. Es una
celebridad? Un poltico?. He odo hablar de l?
l asiente lentamente.
Su nombre es Johnny Jefferson.
Mi mundo se sale de su eje. No porque piense que mi pap es Johnny
Jefferson, sino porque Stuart me acaba de decirme que mi padre es Johnny
Jefferson. Cmo podra ser tan cruel como para burlarse de m abiertamente?
Cmo puedes? le pregunto, mi cabeza dando vueltas. Por qu Stu se
mofara as de m? Para darme una leccin por mi comportamiento?
No te estoy mintiendo dice con solemnidad y quiero darle una bofetada
en el rostro. No lo hago! Te estoy diciendo la verdad.
Te odio respondo con amargura.
Jessie dice l con firmeza. Tu pap es Johnny Jefferson.
Lo miro. De qu est hablando?
Stu suspira.

42

Tu madre era una groupie de la primera banda de Johnny, Fence, antes de


que se volvieran famosos.
Una groupie? Sacudo la cabeza confundida. Acaso las groupies no son
verdaderas zorras?
S. Ella segua a la banda a todas partes, estaba obsesionada con Johnny.
Mi rostro se sonroja.
Ests hablando en serio? Si ests mintindome, saldr por esa puerta y
nunca me vers otra vez juro vehementemente. Quizs eso es lo que l quiere.
No te estoy mintiendo responde. Juro sobre la tumba de tu madre que
te estoy diciendo la verdad.
Me siento mareada mientras mi mundo se separa completamente de su eje y
comienza a rodar cuesta abajo, ganando velocidad mientras avanza. Caigo hacia
atrs y mi espalda golpea la pared. Me deslizo hacia el piso y lo miro con
estupefaccin, l me mira desde su silln.
Lo dices en serio?
S.
Mierda.
l cierra los ojos brevemente en resignacin por mi lenguaje, mientras yo me
preparo para or el cuento de buenas noches que supera a todos los cuentos de
buenas noches.
Sabes que Candy, tu mam, fue mi primer amor? Que salimos cuando
tenamos diecisis aos y luego rompimos comienza a decir.
Asiento impacientemente, porque ya he odo esta historia antes. Estaban en
el mismo ao en la escuela, y Stu haba estado enamorado de ella durante aos.
Unos aos atrs me dijo que l crea que ella era la chica ms genial que l haba
conocido jams; imagino que era una chica salvaje, mientras que l era un poco
geek. De cualquier forma, ella decidi darle una oportunidad, pero despus de
un ao, rompieron. Mam qued embarazada pronto despus de eso, y Stu
estuvo ah para ella a travs de todo eso. Pero slo fueron amigos hasta que yo
tuve alrededor de seis aos, cuando se volvieron a juntar, aunque l no se mud
con nosotras hasta dos aos despus. Esos detalles los conozco.
Cuando Candy tena diecisiete aos, fue a Londres a ver a una nueva banda.
Fence. A m no me gustaba mucho la msica rock, no como a ella, as que fue
con una amiga. Se detiene por un momento. Estaba tan excitada cuando
regres de ese concierto. Compr las entradas para el prximo de inmediato. Se
convirti en una obsesin. Viajaba alrededor del pas yendo a cada concierto que

43

poda, gastando todo su dinero en ellos. Se volvi ms y ms distante, y un da


rompi conmigo.
As de simple? pregunto.
S. Estaba devastado admite. Yo quera que al menos siguiramos
siendo amigos, pero ella estaba tan interesada en Fence, en Johnny, que no
quera nada conmigo. Yo era demasiado nerd para asociarse conmigo. Siempre
haba sabido que ella estaba fuera de mi alcance reflexiona.
Siento una ola de compasin por l. Suena como si Mam fuera bastante
dura.
De cualquier forma, un da, alrededor de un ao ms tarde, ella s vino a
golpear a mi puerta. Estaba en un estado tal, realmente disgustada. Luce
confundido mientras recuerda. Slo un par de meses antes de eso haba
parecido tan llena de confianza, incluso ms de lo usual. Vino a decirme que
estaba embarazada, que el beb era de Johnny. Le pregunt si estaba segura, y
ella dijo que no tena dudas, que no haba habido nadie ms. Ella no saba qu
hacer, si decirle o quedarse con el beb.
Pens en abortarme?
No lo pens por mucho tiempo contina Stuart precipitadamente,
dndome una sonrisa comprensiva. Sus padres estuvieron completamente
desquiciados cuando lo supieron lo cual es en parte por lo que ella vino a m.
Saban ellos que el beb era de Johnny?
No. Tu mam nunca les dijo.
Por qu no?
Las historias acerca de las mujeres de Johnny comenzaron a llegar a los
encabezados.
Oh.
Estaba devastada dice l con tristeza. No se haba dado cuenta de que
era una de muchas. Crey que ella era especial. Lo era, pero slo para m.
Oh, mi Dios. Intento permitir que todo esto se asiente. Pero, por qu
ella jams me dijo la verdad?
No quera perderte.
A qu te refieres? No me habra perdido!
Ella crea que querras ponerte en contacto con Johnny. Quizs elegir su
vida por encima de la de ella.

44

Pero eso es una locura. Yo no la hubiera abandonado!


Intenta verlo desde su punto de vista. Mira a tu alrededor. Se detiene, yo
tambin lo hago. Observo la diminuta sala con su rada alfombra y los sofs de
segunda mano con descolorido estampado floral; duele reconocer que la esquina
de la izquierda era su lugar favorito para sentarse con las rodillas levantadas y
los pies metidos debajo de ella. Miro la rayada mesa de caf que ella recogi de
una tienda de caridad y que ocasionalmente se molestaba en pulir, y las cortinas
que cuelgan descentradas de sus ganchos, desde que accidentalmente me
aferrar a una de ellas para estabilizarme das antes de que ella muriera. Nunca
hemos vivido en un palacio. Nunca hemos tenido fortuna. No, al parecer, como
mi padre biolgico.
Pero l podra habernos ayudado digo, sacudiendo la cabeza.
Podramos no haber tenido que vivir as.
Ella no quera pedirle ayuda dice l en un tono que implica que yo debera
saber esto. Y tiene razn. Mam era obstinada. Nunca le pidi ayuda a nadie, ni
siquiera a sus padres, mis abuelos, quienes nunca tuvieron un gran rol en mi
vida. Mam nunca los perdon por eso, y ahora que mi abuelo est muerto y la
abuela en un hogar con demencia senil. S pens en contarte, pero cuando
fueras mayor revela Stu.
El comentario de Em de unos das atrs destella en mi mente.
l vivi cerca por un tiempo, verdad? Mi verdadero pap, a veinte minutos
conduciendo de aqu y yo nunca lo supe.
Stu asiente y se mira las manos con tristeza.
Ella estaba hecha un desastre cuando l se mud de vuelta.
S?
l asiente, y puedo ver sus ojos brillar.
Creo que an tena sentimientos por l.
Tose repentinamente, casi con vergenza. No estoy segura de que quisiera
revelar eso.
De cualquier forma, siempre pens que merecas saber la verdad.
De verdad? le pregunto en voz baja.
l levanta la mirada hacia m y asiente.
Gracias digo.
l traga.

45

As que, qu quieres hacer ahora?


A qu te refieres? pregunto.
Quieres quieres que lo contacte por ti?
Me siento mareada. Diez minutos atrs, no crea que alguna vez supiera
quin era mi verdadero pap. Ahora Stu se ofrece a ayudarme a contactarlo.
Haras eso?
S.
Una diminuta voz en mi interior, pregunta quiere deshacerse de m? Pero no
quiero saber la respuesta a esa pregunta. No ahora. Ahora mismo quiero
conocer a mi verdadero pap. Sean cuales sean las consecuencias.

46

Captulo 6
Traducido por Jessy y Aia
Corregido por Jane

enemos las mismas manos.

Bajo la mirada a nuestros dedos extendidos,


nuestras palmas presionadas mientras yacemos
lado a lado en mi cama individual. Ella tiene razn:
s tenemos las mismas manos. Enlaza sus dedos con
los mos y aprieta, luego se vuelve y posa un beso en mi sien.
Me gusta est cancin dice, cuando comienza Jump Into The Fog de
los Wombats.
Es cool coincido, liberando mi mano con suavidad y dejndola
descansar sobre mi estmago. La amo un montn, pero realmente no me
siento cmoda tumbada aqu de la mano de mi mam a mi edad.
Tienes buen gusto me dice y yo sonro. Imagnate que mi mam me diga
que tengo buen gusto. Por supuesto que lo tengo, maldicin. Pero estoy
contenta, as que no hago un comentario sarcstico. Apoyo la cabeza contra la
de ella y puedo ver su cabello oscuro por el rabillo de mi ojo derecho, de cerca y
fuera de foco. Su cabello es largo y ondulado, y luce ms largo y ondulado
junto a mis lacios mechones rubios. Ella tiene ojos color caramelo; los mos son
verdes. Somos diferentes en algunos aspectos, pero similares en muchos otros.
Yo tengo su complexin delgada y a ella le gustara pensar que tenemos el
mismo gusto en ropa como en msica. Pero mientras que yo apenas puedo
lidiar con que ella descargue mis canciones, marco el lmite cuando se trata de
que ella incursione en mi armario. Ella levanta una delgada pierna en el aire y
me quedo mirando las uas de sus pies, pintadas de rojo cereza.
Es se mi esmalte de uas? pregunto acusatoriamente. Ella suelta una
risita y baja el pie. Le golpeo la rodilla y levanto mi pierna y ella me imita. Es
exactamente el mismo tono.
Mam! grazno mientras ella baja su pierna pero continua riendo. De
repente, se congela y se queda en silencio.
Qu? pregunto.
Nada le quita importancia. No me gusta tanto esta cancin.

47

Qu? Por qu no? pregunto con sorpresa. Es Locked de Johnny


Jefferson. Debera venirle como anillo al dedo. Coreo. Estoy encerrado
dentro de nosotros y no puedo encontrar la llave, estaba debajo del tiesto que
robaste para m
Abruptamente, ella se levanta y presiona saltar en mi iPod.
Por qu hiciste eso? La fulmino con la mirada.
Perdn. Me esboza una pequea sonrisa.
Eso es realmente molesto! la reprendo, bajndome de la cama y
presionando obstinadamente el botn atrs.
De acuerdo dice ella con sequedad. Mejor me pongo a hacer la cena de
todas maneras. Sale de la habitacin y yo me quedo ah, escuchando los
acordes de la profunda y conmovedora voz de Johnny Jefferson mientras me
pregunto qu diablos fue todo eso
Ahora entiendo por qu ella reaccion de esa manera. Mi corazn duele
porque no puedo preguntarle por l, y tengo tantas preguntas. Tantas preguntas
que nunca sern respondidas. La extrao tanto. Me pongo de lado, sabiendo que
podra desearle a cada diente de len en el mundo, pero que ella nunca volver a
yacer a mi lado.
Stuart me pide que mantenga las noticias en secreto por el momento, hasta
que l haya logrado contactar a la gente de Johnny. No me importa, de hecho.
Habras credo que, habiendo descubierto que mi pap perdido hace mucho
tiempo es una mega estrella mundial, querra gritarlo a los cuatro vientos. Pero
me siento extraamente privada acerca de la revelacin de Stu, como si quisiera
proteger este secreto, cultivarlo, aferrarme a l mientras pueda. Adems, a
quin realmente podra decrselo? Libby entendera, pero ya no somos cercanas.
Siento un repentino arrepentimiento ante la prdida de mi mejor amiga, pero
intento endurecerme; lo hecho, hecho esta. En lo que respecta a Natalie, ella
estara emocionada, seguro, pero dudo que lo tomara muy seriamente.
Mi cabeza sigue dando vueltas. No s cmo va a resultar esto. Quizs Johnny
no querr tener nada que ver conmigo. S que voy a ser una gran grieta en la
armadura de su pequea familia feliz. Ahora est casado y tiene dos hijos, y no
hay que ser un genio para saber que probablemente no voy a ser muy
bienvenida.
Bueno, mala suerte. No le ped que follara a mi mam y la dejara
embarazada. Sus acciones tienen consecuencias y l va a tener que enfrentarlas.
Siento una oleada de nervios. sa es la bravuconera hablando. En el fondo
me siento como una niita asustada.

48

Al da siguiente, estoy en estado de aturdimiento en la escuela. Decido pasar


la hora de almuerzo en la biblioteca, para no tener que hablar con nadie. Entro y
me sorprende encontrar a Libby leyendo tranquilamente un libro en la esquina.
Casi me vuelvo y salgo otra vez, pero ella levanta la mirada y me ve.
Hola! suena sorprendida.
Hola respondo, a regaadientes dejando caer mi bolso en una mesa
cercana.
Ests bien? pregunta con el ceo fruncido.
Asiento bruscamente.
Por qu no lo estara?
Normalmente no te veo aqu contesta ella, metiendo incmodamente su
cabello detrs de sus orejas. Siempre se ve limpio y ordenado, a diferencia del
mo. Ni siquiera me molest en cepillarlo esta maana.
Me encojo de hombros.
Slo necesitaba un poco de paz y tranquilidad.
Simpata cruza su rostro, pero baja la mirada casi antes de que pueda
registrarlo. No he recompensado su reciente empata con nada ms que
mezquindad, as que difcilmente puedo culparla. De la nada, la extrao,
realmente la extrao, y quiero desesperadamente confiar en ella. Libby entiende
lo mucho que me ha matado no saber quin es mi verdadero pap. Puedo
confiar en ella.
Tiro de silla y me siento, confundida por mis sentimientos.
La puerta hace un silbido al abrirse y Amanda entra.
Ah estas! exclama.
Le echo un vistazo a Libby y veo su rostro iluminarse.
Pens que estabas enferma hoy dice con una sonrisa.
Tena cita con el doctor revela Amanda poniendo los ojos en blanco. Lo
siento, intente enviarte un mensaje, pero el idiota de Kevin desenchuf mi
cargador as que mi batera estaba muerta.
No s quin es Kevin (su hermano, su novio) pero no pregunto. Ahora soy yo
quien no pertenece y no quiero estar aqu.
Vamos, salimos a sentarnos en el csped? insta Amanda.
Salimos a sentarnos en el csped? pregunto.

49

Olvid ponerme protector solar esta maana contesta Libby con los
labios entornados hacia abajo.
Podemos sentarnos en la sombra digo. Bueno, t puedes. Me sentar
junto a ti al sol. Realmente quiero broncearme este verano.
Deseara poder broncearme como t se queja Libby. Solo terminar
con an ms estpidas pecas.
Tus pecas no son estpidas digo con una sonrisa. Son altamente
inteligentes. sa no habla francs? Hundo un dedo en su brazo.
Ella suelta una risita.
No, ests pensando en sta. Pincha una peca en el otro brazo, luego
indica la que yo seale. sta sabe cmo hacer algebra.
Nos remos a carcajadas y la arrastro al exterior.
Parpadeo para contener las lgrimas ante el recuerdo, sintiendo una
inesperada punzada de prdida.
Vamos, Libs, est precioso afuera dice Amanda.
Seguro contesta Libby. Mete el libro en su bolso. Los ojos de Amanda
revolotean hacia m, pero no me reconoce. Apenas nos conocemos, y si Libby le
ha contado algo sobre m, dudo que fuera favorable, considerando mi reciente
comportamiento.
Libby se pone de pie y me mira vacilante.
Quieres quieres venir con nosotras? pregunta incomoda.
No, no, est bien le quito importancia. No me siento tan bien. Como
dije, quera algo de tranquilidad. Siento que necesito que darle alguna excusa.
Cualquier deseo de revelar la verdad que ha salido volando por la ventana.
De acuerdo dice ella, alejndose de m y encontrando los ojos de Amanda.
Estoy segura de que se quejarn de m en el momento en que salgan por la
puerta. No. Libby no es una perra. Ella era una buena amiga. Una mejor amiga.
Y ahora es la de Amanda.
Me aclaro la garganta e intento animarme. Luego veo las tres computadoras
contra la pared de fondo y se me ocurre una idea. Me reubico frente a uno de
ellos.
Google: Johnny Jefferson.

50

Surgen ms de ciento cuarenta millones de resultados. El primero es de su


sitio oficial, el segundo de su club de fans oficial, pero hago clic en el tercer
enlace: Wikipedia.
Podra escribir un ensayo de cinco mil palabras utilizando toda la
informacin que encuentro, pero las cosas que ms sobresalen incluyen lo
siguiente:
Su certificado de nacimiento dice que su nombre es Jonathan Michael
Sneeden.
Sneeden, no Jefferson.
Su padre, Brian Jefferson, abandon a su madre, Ursula Sneeden, antes de
que Johnny naciera.
Algo que tenemos en comn.
Fue criado en Newcastle por su madre.
As que su madre le dio su nombre? La ma tambin: Pickerill.
Su madre muri de cncer cuando l tena trece aos.
Y la ma a la edad de quince aos
Despus de su muerte, l se fue a vivir con su padre en Londres, un viejo
msico, mujeriego serial y alcohlico en recuperacin.
Suena familiar. Johnny tambin ha sido descrito as.
Dej la escuela para centrarse en la msica, tom el apellido de su padre y
form Fence en su adolescencia. Firmaron un contrato de grabacin y fueron
superestrellas mundiales para cuando Johnny tena veinte aos.
Yo ya habra nacido en esa poca.
A la edad de veintitrs, la banda se separ.
Cuntos aos habra tenido yo en ese entonces? Tres?
Johnny tuvo una muy publicitada crisis, perdiendo el control con la bebida
y las drogas.
De tal palo tal astilla?
Dos aos despus, regres como artista en solitario y fue ms exitoso que
nunca. Conoci a su futura esposa, Meg Stiles, cuando fue a trabajar para l
como su asistente personal.

51

l tena 30 aos cuando se conocieron, lo que significa que yo tena alrededor


de diez. Estaba consumida por la identidad de mi verdadero pap en ese tiempo.
Libby lo recordara.
Ahora tienen dos hijos juntos: Barney, tres, y un beb llamado Phoenix.
Tengo medios hermanos. Nunca he tenido ningn hermano. Stuart no poda.
Soy la nica como yo ah fuera? O hay otros sobre los que no s, sobre los que
el mundo no conoce?
Mi cabeza todava bulle con ese pensamiento un poco ms tarde, cuando abro
YouTube y veo algunos videos musicales. Me asusta ver que de hecho me
parezco a Johnny: los mismos penetrantes ojos verdes, el mismo color de
cabello. Un escalofro recorre mi columna. Qu dirn todos cuando sepan la
verdad?
Me las arreglo para evitar hablar con la gente durante casi todo el da, pero
ms tarde cuando voy hacia el estacionamiento del personal, espo a Natalie con
un grupo de estudiantes del 11 ao.
Hola! dice ella.
Hola respondo.
Acabo de terminar mi ltimo examen.
Mierda! exclamo. Por supuesto que s! Lo siento, quera mandarte un
mensaje y desearte buena suerte. He estado tan preocupada. Ayer, despus de
Winter Hill, ella se fue a casa a repasar. No es que pensase que podas repasar
mucho para las matemticas. A esta altura, lo sabes o no, fueron sus palabras.
Por el rabillo del ojo, veo a Tom y Chris saliendo del saln. Intento
concentrarme en mi amiga.
Cmo estuvo? le pregunto.
De hecho, estuvo bien dice ella casualmente. Estoy aliviada de que al fin
haya terminado. Vas a ir a casa de Dougie esta noche? Su fiesta de fin de
exmenes va a ser genial.
Um, no lo creo Tom y Chris llegan a nuestro grupo y comienzan a
bromear con sus compaeros. Todos estn emocionados despus de terminar
sus exmenes.
En serio? pregunta Natalie. Le miro para ver que su cara ha cado.
No puedo respondo con arrepentimiento.
Ella sonre con bondad.

52

El prximo ao pasar volando, Jess dice, confundiendo mi humor. Cree


que estoy triste porque todos ellos se van y yo me quedo. Y hace un par de das,
se habra sido mi mayor problema, lo he estado temiendo durante semanas,
pero ahora no. Ahora tengo cosas ms grandes en la cabeza.
Vamos, ven con nosotros. Aydame a celebrarlo.
No, en serio. Tengo que ir a casa.
Tom me mira.
Vas a ir a casa de Dougie esta noche, Jessie?
Mis mariposas levantan sus somnolientas cabezas cuando l me mira con
esperanza, pero incluso ellas estn demasiado consumidas con otras cosas para
molestarse en despegar en mi estmago.
No, no puedo le digo, notando que Stuart ha salido por la puerta cerca de
la saln del personal. Levanto mi mano para saludarlo y l asiente en
reconocimiento.
Ests castigada? pregunta Tom.
No, slo tengo que irme le digo, retrocediendo. Nos vemos le digo a
Natalie. Ella parece indignada, pero con suerte lo entender muy pronto. Tom
tambin parece decepcionado.
Troto hacia Stuart. l levanta una ceja hacia m por encima del cap de su
auto.
Qu? pregunto.
Slo estoy esperando a que preguntes si puedes salir con tus amigos dice.
No. Abro la puerta del auto y me subo.
Huh dice l cuando aparece junto a m y enciende el motor.
Alguna noticia? pregunto ansiosamente.
No. l sacude la cabeza y luce incmodo. Esto podra tardar un tiempo.
Me mira. No te hagas ilusiones.
Pero s contactaste a su gente, verdad?
S. Asiente. Le dej un mensaje a su abogado. Lo intentar otra vez
maana si no me ha devuelto la llamada para entonces.
Pasan tres das enteros antes de que sepamos algo y para ese momento me he
mordido todas las uas hasta quedarme en carne viva y considerara comenzar
con las uas de los pies si fuera as de flexible. Stuart viene a buscarme a la hora

53

del almuerzo. Estoy en la biblioteca de nuevo, investigando a Johnny en


internet. Estoy aqu cada vez que tengo la oportunidad. Es como una obsesin.
Me doy cuenta al instante que ha sabido algo. Sus ojos estn iluminados y su
cuerpo prcticamente vibra por la emocin.
Qu sucede? pregunto, empujando mi silla hacia atrs y volvindome
para enfrentarlo.
l mira alrededor de la biblioteca para asegurarse de que est desierta.
Su abogado me llam.
Jadeo. l saca la silla junto a m y se sienta.
Dice que necesitars hacerte una prueba de paternidad.
Oh. Me siento descompuesta. Pero cualquier puede ver que me parezco
a l digo. Les enviaste alguna foto por email?
No lo he hecho todava. l junta las puntas de sus dedos. Pero no te
preocupes. No me sorprende que quieran hacer una prueba. Probablemente slo
sea para que puedan estar seguros de que hablamos en serio.
Qu implica? pregunto con inquietud.
Una muestra de ADN, as que uno de tus cabellos servir. No tienes que ir a
ninguna parte para hacerlo. Nos van a enviar la prueba.
Qu? Estoy confusa. Ni siquiera tenemos que encontrarnos con
nadie?
No. l aparta la mirada. Quizs cuando la prueba salga positiva.
Creen que estamos hacindoles perder el tiempo.
No nos creen digo dbilmente.
Stu pone su mano en mi brazo.
Lo harn responde solemnemente. Pero primero vamos tener que hacer
algunas de las cosas que nos pidan, de acuerdo? Encuentro su mirada y l me
mira firmemente. Lo importante es que hemos hecho contacto me asegura,
apretndome el brazo. Me alegro de que est siendo positivo.
De acuerdo. Asiento, sintindome ligeramente mejor. En ese momento,
estoy realmente agradecida de tener a Stu en mi vida.

54

La prueba de paternidad viene por UPS6 al da siguiente. Cuidadosamente


seguimos las instrucciones y lo enviamos de vuelta el mismo da. Es viernes y no
quiero perder tiempo dejando que pase el fin de semana.
Tengo la intencin de pasar desapercibida los prximos das, as que le he
dicho a Natalie que tengo un virus estomacal. Slo quiero estar con Stu en este
momento. Me siento ms cercana a l de lo que jams lo he hecho. Soy
consciente de la irona en eso, considerando mi bsqueda para su sustituto.
Esa noche, la noche despus de que haya enviado la prueba, se me ocurre que
Johnny bien puede saber sobre m a esta altura. Me pregunto si le ha dicho a su
esposa. Lo dudo. Supongo que querr asegurarse de que estoy diciendo la
verdad antes de hacer nada. Pero si Stu conoca a Mam tan bien como cree,
entonces Johnny tendr que decrselo pronto.
Si Stu conoca a Mam tan bien como cree Esa frase tiene mucho peso. Y
si Mam minti? Y si hubo alguien ms, aparte de Johnny? Qu tal si Johnny
Jefferson no es mi pap, despus de todo? Entonces realmente nunca sabr
quin es mi verdadero pap. La ansiedad me recorre, rpidamente seguida por
una decepcin casi aplastante cuando imagino que la prueba de paternidad sale
negativa. No me he hecho a la idea de que Johnny sea mi padre, pero de repente
quiero desesperadamente que lo sea.
El jueves siguiente, Stuart me est esperando en el pasillo fuera de mi clase
de Literatura Inglesa.
Lleg el resultado dice suavemente, llevndome a un lado mientras mis
compaeros de clase salen de la clase detrs de m. Es positivo.
Mi corazn da un salto y me siento mareada. Libby encuentra mi mirada al
seguir a Amanda y la veo mirando dos veces. Dios sabe cmo me veo. Siento que
he visto un fantasma.
Vamos, vmonos a casa dice Stu, y me permito ser llevada por l,
demasiado aturdida para sealar que voy a perderme mi clase de Arte.
Me he resistido a contarle a alguien ms lo que ha estado pasando, en parte
para no tener que hacerle frente a la humillacin si resulta que Johnny no es mi
pap, y en parte porque he querido mantener este secreto cerca de mi corazn.
Pero ahora siento que voy a explotar.
Qu sucede ahora? pregunto cuando estamos en el auto.
Nos ha pedido que vayamos a su oficina maana.
Quin? Siento pnico. Voy a conocer a Johnny tan pronto?

UPS: United Parcel Service, uno de los servicios de mensajera ms grades de mundo.

55

Wendel Rosgrove, el abogado de Johnny. Su oficina est en Londres.


Pero voy a perderme la escuela
Stu me da una mirada. l sabe que he faltado bastante a la escuela
recientemente, y ahora me preocupa perder clases? Mi rostro esboza una
sonrisa.
Genial digo. Pero, qu hay de ti? Puedes conseguir el da libre?
Me devuelve la sonrisa.
Dir que estoy enfermo.
Estallo en risas y levanto la mano para que me la choque. l duda, dejndome
colgada, as que dejo caer mi mano y me encojo de hombros.
Realmente no debera dice, ms en lnea con el padrastro aguafiestas que
he llegado a conocer, y bueno, a amar, supongo. Pero esto es importante
aade.
Me muerdo el labio y miro por la ventana. No est equivocado.

56

Captulo 7
Traducido por Simoriah, maphyc y flochi
Corregido por Simoriah

ebo ir al bao diez veces la maana siguiente, y aun as cruzo las


piernas en el viaje a Londres. Estoy tan nerviosa, tan emocionada,
tan llena de emociones que nunca imagin que experimentara de
nuevo, al menos, no profundamente. Cuando Mam muri, cualquier cosa que
no fuera el dolor se senta sordo. Mi tristeza dominaba todo lo dems, y no cre
que alguna vez volviera a sentir felicidad pura y sin adulterar. Todava no s si lo
har, pero mi intensa anticipacin del presente es una bienvenida distraccin
del usual dolor y la ira, eso es seguro.
Wendel Rosgrove trabaja justo al norte de la calle Oxford en un brillante
bloque de vidrio de siete pisos. As es como luce. Hemos estacionado en un
estacionamiento cercano, sin importar el costo, y mientras caminamos hacia l,
pasando una plaza muy cuidada rodeada de altas casas, busco alrededor un
bao pblico para aliviar mi necesidad.
Realmente no tienes que ir, sabes. Es todo psicolgico me dice Stu,
leyndome la mente.
Como sea, estallo contesto.
Estoy seguro de que habr un bao en la recepcin dice l.
Espero que tenga razn, porque llegamos. Mi reflejo aparece en la brillante
puerta de vidrio y veo que luzco tan pequea, asustada y perdida como me
siento. Intent tener mi mejor aspecto hoy. Me pein el cabello y lo arregl en
un gran y suelto nudo en la parte superior de mi cabeza. Llevo mi lindo vestido
de verano amarillo de nuevo y mi nico par de ballerinas limpias, y me resist a
ponerme demasiado maquillaje.
Pero ahora deseara haberme puesto un montn. Ahora deseara haber
dejado cabello largo y desordenado. Deseara haber llevado una gorra de lana y
mi chaqueta camuflada. Deseara no lucir como si me importara tanto como lo
hago.
Stuart empuja la puerta y me reflejo desaparece con ella. l se hace a un lado
para permitirme entrar al vaco espacio de la recepcin. Dos mujeres estn
sentadas detrs de un gran escritorio hacia delante de nosotros. Una est al
telfono. La otra levanta la mirada y sonre.

57

Puedo ayudarlos? pregunta.


Afortunadamente Stu toma el control, porque yo he perdido la voz.
Estamos aqu para ver a Wendel Rosgrove.
Nombres?
Stuart Taylor y Jessica Pickerill.
Ella revisa un anotador frente a ella, luego asiente.
Vayan directo al cuarto piso.
Tiene un bao? intervengo.
Por supuesto. Primera puerta a tu derecha. Seala el corredor detrs de
ella. Hago mi camino medio a los saltos, pero cuando estoy segura dentro del
cubculo, la necesidad de ir desaparece. Si as estoy para conocer a su abogado,
cmo estar cuando est cara a cara con Johnny Jefferson?
Otro escritorio, ms pequeo, nos espera en el cuarto piso, pero antes de que
podamos tomar asiento como se nos indica, un hombre canoso vistiendo un
traje con delgadas lneas abre la puerta y asoma la cabeza.
Sr. Taylor? pregunta, mirando directamente a Stu, pero su mirada azul
gris revolotea hacia m.
Encantado de conocerlo dice Stu con confianza, yendo hacia l con la
mano extendida. El hombre se mueve para empujar la puerta con la otra mano,
liberando la mano derecha para estrechar la de Stu.
Wendel Rosgrove dice.
Y sta es Jessie dice Stu, volvindose y sealndome.
Wendel asiente hacia m.
Pasen directamente. Empuja la puerta para abrirla y sumisamente sigo a
Stu por el umbral.
Seguimos a Wendel por un largo corredor, con puertas a nuestra izquierda y
derecha. l abre la puerta al final y casi me ciega la luz a la vez que una vista de
Londres en su momento ms soleado toma foco. Estamos dentro del bloque de
vidrio, y sta es una vista de piso a techo de la ciudad. Directamente hacia
adelante, entre una interrupcin entre los edificios, puedo ver la calle Oxford,
llena de taxis negros parachoques contra parachoques y buses rojos de doble
piso. Mam sola llevarme all de compras

58

Por qu no consigues un trabajo de sbado en TopShop7? dice ella


mientras revisamos los estantes. Hay uno en el centro de Maidenhead.
S, lo s respondo, vagamente consciente de la irona de que vengamos a
Londres cuando tenemos la misma tienda en casa. Pero sta rama es la ms
grande del pas. Creo que tienes que tener diecisis aos respondo.
Oh, es una lstima dice ella. Sin embargo, podras trabajar en otra
tienda de ropa? Seras buena con la moda.
S, quizs digo pensativamente. Me encantara tener trabajo y un poco
de dinero propio, pero slo tengo quince aos; bueno, los tendr la semana que
viene. Estamos aqu en un viaje de compras precumpleaos para que pueda
conseguir algo que usar en mi fiesta.
Qu hay de ste? Ella sostiene un vestido frente a m. El amarillo
realmente te sienta.
Eso crees? Arrugo la nariz.
Definitivamente. Deseara tener tu tono de piel.
Ella siempre ha sido bastante plida.
Supongo que debo heredarlo de mi pap, entonces digo con irritacin y
ella se tensa. Otro momento arruinado por el secreto que descansa entre
nosotras.
El dolor que se apodera de m con el recuerdo me quita el aliento. Pens que
esto sera suficiente para sacarme a Mam de la mente, pero estaba equivocada.
Todo en esta bsqueda de mi pap est relacionado con ella; cmo podra no
estarlo?
Tomen asiento. Wendel me trae de vuelta al presente mientras va detrs
de su pesado escritorio de madera oscura. Stu y yo apartamos sillas de cuero
frente a l y nos sentamos. Las sillas lucen caras. Todo aqu luce caro. Echo un
vistazo alrededor a los estantes de madera contra la pared, prolijamente
apilados con libros prstinos, y el sof de cuero marrn a mi derecha,
acompaado por una mesa de caf de vidrio negro altamente lustrado.
T? Caf? nos pregunta Wendel.
No, gracias contesta Stu, y me parece que ha perdido algo de su anterior
confianza. O quizs nunca la tuvo en primero lugar. Rpidamente sacudo la
cabeza y aparto la vista.

TopShop: tienda de ropa y accesorios inglesa.

59

Una bebida suave? pregunta, y le echo un vistazo para verlo mirndome


directamente.
No, gracias respondo en voz baja.
Bien. l presiona un botn de su intercomunicador y habla en l. Caf
para m. Nada ms. Luego se vuelve y nos observa sobre el escritorio.
Gracias por venir a verme dice en un tono sucinto sin una sonrisa,
hacindome pensar que se siente de todas maneras menos complacido porque
estemos aqu. Vamos a los negocios?
Negocios?
Puedo ser completamente honesto con ustedes? pregunta, y yo asiento,
sintiendo la impaciencia de Stu junto a m. Ambos claramente deseamos que l
vaya al punto, cualquiera sea ste.
Hay un fuerte golpe en la puerta y una mujer entra con una bandeja. Wendel
se inclina hacia atrs en su silla mientras ella la ubica en el escritorio frente a l.
l contina hablando, ignorndola mientras ella sirve su caf y le agrega un
toque de crema.
No hemos tenido una situacin as antes. Soy una situacin?. Puede
que eso los sorprenda, considerando la reputacin de mi cliente. As que soy la
nica en mi posicin.
La mujer se vuelve y sale por la puerta sin siquiera recibir un agradecimiento
de Wendel. Los modales del hombre son incluso peores que los mos.
Tengo que decirles que he imaginado que este da llegara en numerosas
ocasiones.
Siento que estoy sentada en la oficina del director. Me sorprende cuando Stu
habla.
En ese caso, habr tenido tiempo suficiente para pensar dnde ir a partir de
aqu dice, y detecto un indicio de sarcasmo en su tono.
Wendel se aclara la garganta.
No es tan simple.
Le ha contado a Johnny de m? me encuentro preguntando. Sus ojos
encuentran los mos.
l sabe contesta, su tono neutral.
Mi corazn salta.
Su familia sabe?

60

No soy libre de discutir eso contesta, hacindome encoger sobre m


misma. Lo que me gustara saber de ti es, qu esperas de todo esto? No me
pregunta si mi silencio se puede comprar. Pero s que eso es lo que l piensa, as
que respondo su pregunta tcita.
No se trata de dinero le digo firmemente. Quiero conocer a mi
verdadero pap. Siempre he querido conocerlo, o al menos saber quin es. Pero
mi mam muri hace casi seis meses, sin decirme quin era. Cre que nunca
sabra la verdad, pero ahora que la s no voy a perder esta oportunidad. As que
dgale a Johnny Jefferson que mejor le cuente a su familia sobre m. Porque no
me voy a ir. No ser comprada. Estoy aqu. Y l me debe la cortesa de
conocerme cara a cara.
Sin darme cuenta, me he puesto de pie, mi cuerpo atacado por la tensin y la
nariz cosquilleando mientras lo miro al otro lado de la mesa. Whoa. Vuelvo a
sentarme con un ruido sordo. Luego me doy cuenta de que Wendel me observa
con algo que casi llamara respeto, si eso no sonara tan incmodo. Quizs no
est acostumbrado a que le hablen as. Bueno, cmo si a m me importara
quien es l?
De acuerdo. Asiente, el indicio de una sonrisa en sus labios. Hablar
con mi cliente.
Por qu no lo llama Johnny, como lo hacen todos los dems?
Pero mientras tanto, sera sabio que mantuvieras esto en silencio. No
hables con ningn periodista.
Como si fuera a hacerlo interrumpo.
Si hubiera querido contarle a alguien, ella ya lo hubiera hecho me apoya
Stu.
Su fe en m es un poco infundada, como descubro al da siguiente cuando
Natalie entra con grandes pasos a mi trabajo e insiste en que vaya a almorzar
con ella.
Dnde has estado? demanda saber mientras nos sentamos en la
cafetera del centro comercial. Hoy llueve y ninguna de nosotras trajo paraguas
as que no nos aventuramos afuera. Realmente estuviste enferma del
estmago?
Um...
Por la expresin de su cara, ella sabe que estoy mintiendo.
Es verdad que no me he estado sintiendo muy bien le digo.

61

Qu te ha estado sucediendo?pregunta con el ceo fruncido, sorbiendo


su malteada a travs de un sorbete. Tom me pregunt por ti anoche, sabes.
En serio? Me animo al instante. Apenas he pensado en l en casi dos
semanas; tan ocupada he estado con todo lo que est sucediendo. Qu dijo?
Dnde fueron?
Ahora te sientes mejor bromea, dndole un bocado a su sndwich.
Algunos fuimos a casa de Aaron revela entre bocados. Sus padres han
transformado su garaje en una sala de juegos, as que pasamos el rato y jugamos
al billar.
Qu dijo Tom? la insto a ir al grano.
l solo pregunt dnde estabas. Ella echa su cabello negro hacia atrs.
Dijo algo ms?
No. Pero s luca algo decepcionado.
No puedo evitar sonrer mientras recojo mi propio sndwich. Pero antes de
que pueda levantarlo hasta mi boca, tengo una idea.
Isla estaba ah?
No, no estaba, de hecho. Estoy bastante segura de que no estn juntos.
Mi sonrisa regresa a su lugar.
Quin ms estaba all? pregunto mientras tomo un bocado. Ella me pone
al da de todos los chismes.
Deberas haber venido dice eventualmente, an sonando un poco
molesta. No est acostumbrada a que le diga que no.
Bajo la mirada.
No poda.
Por qu no? Qu te sucede?
No estoy segura de cunto ms puedo aguantar tanto secreto. Me muero de
ganas de soltar todo. Tomo una decisin impulsiva. Estoy segura de que Natalie
no se lo dir a nadie.
De acuerdo Me inclino hacia ella. Me acabo de enterar de quin es mi
verdadero pap.
Ella frunce el ceo.

62

Oh. Wow. Suena un poco desilusionada, como si esperara algo mejor, y


me doy cuenta de que no tiene ni idea de cunto he querido saber de l todos
estos aos. Por qu lo hara, cuando en realidad no hablamos de cosas serias?
Por alguna razn, me imagino a Libby sentada frente a m y no puedo evitar
sentir una punzada de arrepentimiento porque ella no fue la primera persona a
la que se lo dije. No importa, la siguiente parte de mis noticias la va a volver
loca.
Es Johnny Jefferson.
Lucho contra las ganas de rer a carcajadas al ver la expresin en su rostro.
Obviamente, ella cree que le estoy tomando el pelo.
Buena broma dice con una mirada irnica, regresando a su almuerzo.
No estoy bromeando. Sacudo la cabeza lentamente.
Ja ja, muy gracioso dice con sarcasmo.Realmente has descubierto
quin es tu verdadero pap o tambin bromeabas sobre eso?
Natalie. Me estiro sobre la mesa y tomo su mano. Estoy siendo
honestamente, honestamente seria. Mi mam era una groupie de Fence cuando
era adolescente.
Ella pone los ojos en blanco y retira su mano.
Maldicin, no va a creerme
Hablo en serio! exclamo. Stu me lo dijo. Le pregunt muchas veces a
mi mam quin era y nunca me lo dijo. Luego muri. La sonrisa cae de mi
rostro. Natalie todava luce escptica. No dice nada, demasiado preocupada en
no lucir como una tonta en caso de que est tomndole el pelo. Pero yo nunca
usara la muerte de mi mam para provocar a alguien.
Por qu tu mam simplemente no te dijo la verdad? pregunta con ojos
entrecerrados, contenindose para no mostrar ninguna emocin. Quiero
decir, si tu pap es Johnny Jefferson dice en voz jocosa. Sin duda eso es una
gran noticia.
No quera perderme, dijo Stu. Ella crea que querra ir a vivir con l, que lo
elegira en lugar de a ella. Quiero decir, l es una mega famosa estrella de rock.
Me encojo de hombros.
Ella sonre con sarcasmo y apura su bebida.
Deberas ser una actriz dice ella cuando ha terminado.
No bromeo! digo en un fuerte susurro. Johnny Jefferson es mi padre
biolgico. He tenido que hacer una prueba de paternidad. Fui a ver a su abogado

63

ayer a Londres y me dijo que guardase silencio al respecto, as que es bastante


til si no me crees porque se supona que no tena que decrselo a nadie.
Algo cambia en su expresin y creo que est empezando a entrar en razn.
Luego estalla en risas. Literalmente alla de risa, rayando en la histeria.
Hablas en serio? pregunta de nuevo. Hoy lleva pestaas postizas. Hacen
que sus ojos azules luzcan an ms grandes.
S!Me reclino en mi silla y le sonro. Ella se lanza hacia adelante y toma
mi mano.
Johnny Jefferson es tu pap? Tu pap?
S! Shh!
Santo cielo! exclama. Me inclino hacia adelante y la golpeo en la cabeza.
No grites, loca. No quiero que nadie nos oiga. Pero la cafetera est llena
de gente y todos estn cotorreando, as que no creo que nadie est prestando
atencin a dos adolescentes histricas. Vuelvo a mirar a Natalie. Ella todava
est mirndome. No estoy segura de si es con incredulidad o si slo se tambalea
por la verdad. Espero que sea esta ltima porque estoy harta de intentar
convencerla.
Qu montn de mentiras! dice de repente con una sonrisa irnica,
tirando los restos de su almuerzo sobre la mesa y empujando la silla hacia
atrs. Tengo que volver al trabajo. Se pone de pie. Sin embargo, me alegra
que te sientas mejor. Me da una palmada en el brazo y sale de la cafetera,
sacudiendo la cabeza con desconcierto.
La miro irse con sorpresa. Todava cree que estoy inventando esto. Una vez
ms me hace pensar en Libby, y cmo las cosas podran haber sido diferentes si
ella y yo todava furamos amigas.
La lluvia se ha desvanecido por la noche, as que tomo el largo camino de
regreso a casa caminando, mis pies llevndome por un desvo a la casa de Libby.
Camino lentamente en la acera al otro lado de la calle, y echo un vistazo a su
casa. El coche de su pap est en el camino de entrada, pero no hay seales de
vida en el interior. Me siento abatida, pero luego, al igual que la ltima vez que
pas por delante, su mam aparece en la ventana de la cocina y me divisa al
instante. Pero a diferencia de la ltima vez, no bajo la cabeza y me alejo, por lo
que la veo agitar la mano con entusiasmo. Sonro tmidamente y ella levanta la
palma, indicndome que espere. Ella sale rpidamente de la vista y luego la
puerta principal se abre.
Jessie! exclama, sonriendo ampliamente, su rizado cabello rojo
enmarcando su rostro redondo. Cmo ests?

64

Estoy bien, gracias, Marilyn respondo con incertidumbre. Mi vida ha


cambiado mucho desde la muerte de Mam, es como si ya no la conociese. Ella
sola ser como una segunda mam para m.
Pasa y ven a verme. Ella me hace seas y me siento en la obligacin de
ir. No te he visto en tanto tiempo! exclama cuando llego a ella, poniendo un
brazo alrededor de m y atrayndome para darme un apretn. Torpemente, le
devuelvo el apretn. Ella me es familiar, pero desconocida a la vez. Tienes
tiempo para una taza de t conmigo? implora, y vacilo antes de asentir. Ella
me gua a travs de la cocina. La casa luce igual que antes, pero se siente como si
una era hubiera pasado desde la ltima vez que estuve aqu, no slo unos pocos
meses.
Dnde est Libby? pregunto.
Sali con una amiga responde Marilyn.
Apostara mi dinero a que esa amiga es Amanda Blackthorn.
Debera regresar pronto. S que le encantara verte.
Por qu me siento tan pequea y fuera de lugar? Tanto ha sucedido desde la
ltima vez que me sent cmoda dentro de estas paredes. Marilyn se pone a
llenar la tetera y a ponerla sobre el fuego. Tiro de una silla de la mesa de la
cocina y tentativamente me siento. Ella regresa despus de un rato con dos tazas
llenas de t con leche humeante y un plato de galletas.
Espero que estos no estropeen tu apetito tan cerca de la cena. No quiero
que Stuart se enfade conmigo dice, tomando asiento junto a m. Pero siento
que hace tanto tiempo que no te veo! Cmo ests? Sus ojos color avellana
penetran los mos, y de repente deseo no haber venido. La simpata me deprime
siempre, y estoy tan cansada de llorar.
Estoy bien respondo, soplando en mi bebida.
Ansas la llegada del verano? pregunta ella.
Qu verano? contesto secamente, indicando el clima afuera.
Ella re y pone los ojos en blanco.
Muy cierto. Nos vamos a Portugal cuando la escuela termine, as que espero
que el clima sea mejor all. Ella se congela. Recuerda que mam quera ir a
Espaa? Ningn tema es seguro conmigo. Quizs ella tambin desea que yo no
hubiera entrado. Has visto alguna buena pelcula ltimamente? pregunta
dbilmente, obviamente luchando para pensar en algo que decir.

65

No he ido al cine en aos le respondo con una sonrisa, sintiendo lstima


por ella. sta es la razn por la que es ms fcil salir con gente como Natalie; no
hay preguntas incmodas, no hay vnculos con el pasado.
Omos una llave en la cerradura y ella se ilumina instantneamente,
ponindose de pie de un salto y asomando la cabeza por la esquina hacia el
corredor.
Libby! exclama. Regresaste! Jessie est aqu.
Jessie? Oigo a Libby preguntar con cautelosa incredulidad. Aparece un
momento despus. Hola! dice con sorpresa. Lleva jeans y una camiseta azul
claro que reconozco de TopShop. Luce como si hubiera perdido algo de peso. Su
mam la llamaba gordura de infancia, para su mortificacin.
Hola le respondo nerviosamente. Tom el camino largo de regreso
desde la ciudad. Tu mam me vio por la ventana. Siento que necesito explicar
mi presencia.
Estaba en casa de Amanda dice ella, llevndose el cabello detrs de las
orejas en ese gesto familiar.
Tu mam dijo que estabas en casa de una amiga. Pens que podra ser
Amanda respondo, intentando no lucir como si me molestara.
Quieres tomar una taza de t con nosotros, Libs? pregunta Marilyn, la
esperanza en su voz.
Eh, de acuerdo dice ella, tirando de una silla.
No tengo idea de qu vamos a hablar.
Vas a salir esta noche? me pregunta.
No lo s contesto. Podra unirme a Natalie. El rostro de Libby se
desanima un poco ante la mencin de Natalie. Qu hay de ti? pregunto con
rapidez.
Amanda y yo vamos a ver una pelcula.
En serio? se entromete Marilyn. Jessie estaba diciendo que no ha ido
al cine hace aos. Qu van a ver?
Two Things contesta Libby, y me siento un poco decepcionada cuando
recuerdo que Tom habl sobre ir a verla conmigo. Espero no haber perdido mi
oportunidad con l. Ven, si quieres me dice casualmente, e
inesperadamente, realmente quiero ir. Slo deseara que Amanda no fuera
tambin.

66

Gracias. Quizs. Sigo a Marilyn con los ojos mientras deambula fuera de
la habitacin. Vuelvo a mirar a Libby para verla estudindose las uas y
recuerdo la ltima vez que le hice una manicura. Estbamos teniendo noche de
chicas, la semana antes de mi predestinada fiesta de cumpleaos. Quieres
que te las pinte? Me desconcierta or la pregunta salir de mi boca. Libby
tambin luce sorprendida.
Um, de acuerdo dice.
Mi rostro esboza una sonrisa, y ella instantneamente la imita.
Vamos arriba? sugiere.
Me quito las zapatillas al pie de las escaleras, y pensaras que estaban hechos
de plomo, porque me siento significativamente ms ligera con cada paso que
subo las escaleras. Llegamos a la pequea habitacin de Libby en la cima del
rellano, con vistas a la calle. Sus hermanos comparten la habitacin ms grande
en el fondo de la casa. La habitacin de Libby luce y huele igual: me complace
ver que en su mundo, al menos, no mucho parece haber cambiado.
Todava amas a Joseph Strike noto, cerrando la puerta y quedando cara a
cara con un poster del actor en toda su torneada y bronceada gloria de torso
desnudo.
Siempre contesta, rebotando sobre la cama al sentarse. Su habitacin es
diminuta, el suficiente espacio para una cama debajo de la ventana, un pequeo
armario a mi izquierda, cubierto con fotos de One Direction y McFly, y un
escritorio atestado a mi derecha. Ella extiende la mano y saca un bolso de
maquillaje del escritorio. Me siento en la cama junto a ella y cruzo las piernas.
Ella rebusca en el bolso y saca quitaesmalte y algunas bolitas de algodn y nos
ponemos a quitarnos nuestro esmalte.
Te has vuelto a comer las uas nota ella con el ceo fruncido.
S respondo, y entonces s que voy a decirle por qu.
Qu? pregunta con los ojos abiertos como platos, viendo la expresin en
mi rostro.
He descubierto quin es mi verdadero pap.
Qu? Ella toma mis manos en las suyas, su reaccin opuesta a la de
Natalie, la sangre abandonando su rostro porque sabe lo importante que es
esto. Cmo? Quin?
Stu me lo dijo susurro.
Pero pens no tartamudea.

67

No, yo tampoco pens que l lo supiera. Nunca pens en preguntrselo.


Pero lo sabe, y no lo creers
Por qu? Qu? Quin es? Se muere por saber. Nunca he odo tantos
quin, qu, cundos, cmo y por qu antes en mi vida.
No me creers vuelvo a decir.
S, te creer. Sabes que lo har. Aprieta mis manos un poco ms.
No puedes decrselo a nadie advierto.
No lo har! exclama.
Mi rostro se desanima, porque ella probablemente va a pensar que estoy
bromeando una vez que se lo diga, y no quiero eso realmente. No con Libby.
Respiro hondo.
Es Johnny Jefferson.
No parece saber qu decir. Creo que sigue intentando comprender. Entonces
ella aparta la mirada, dolor registrndose en su rostro. Cree que estoy
burlndome de ella y no lo encuentra gracioso. Puedo entender por qu; que yo
hiciera una broma con esto sera el mayor insulto considerando las horas que
pasamos preguntndonos sobre mi verdadero pap. Probablemente piensa que
Natalie me meti en esto y nos reiremos todos a sus espaldas.
S que no me crees digo en voz baja, estudiando su rostro. Pero te lo
prometo, estoy diciendo la verdad.
Espero un largo rato a que me mire, pero no lo hace. Suspiro. Quizs debera
haberme guardado esto por un tiempo ms, al menos hasta que sea anunciado
oficialmente. Eso es lo que harn? Anunciar al mundo que soy la hija de
Johnny Jefferson? Mi vida cambiar dramticamente. La emocin me atraviesa
ante la idea. Sin embargo, no dejar a mis amigos atrs, prometo en silencio. He
tratado terriblemente a Libby, pero la recuperar de Amanda. Y Natalie
realmente ha estado all para m, por lo que me asegurar de que est bien
cuidada
Puedes irte, por favor.
Las palabras de Libby atraviesan mis pensamientos y me hieren como un
cuchillo.
Me la quedo mirando, pero aun as ella no me devuelve la mirada. Nunca he
visto una expresin as en su rostro. Parece casi enojada.
Libby, no te estoy tomando el pelo.

68

Slo vete a la mierda, de acuerdo? No s qu te ha sucedido, Jessie, pero


no necesito que vengas aqu a burlarte de m espeta. Toma bruscamente el
quitaesmalte de la cama y devuelve las cosas a la bolsa de maquillaje,
ponindola con fuerza sobre el escritorio.
Me siento enferma mientras la observo.
Libby
Violentamente, ella se estira y me empuja de la cama.
Vete! alza la voz a la vez que me pongo de pie a tropezones. Odio la idea
de que su madre oiga sus gritos.
Libby, espera! ruego, sorprendida. Me conoces. Sabes que no te
mentira sobre mi pap. Lgrimas llenan mis ojos y frenticamente las seco en
tanto intento convencerla. Es demasiado importante. Podras pensar que he
cambiado he cambiado pero no tanto. La miro con desesperacin y pnico,
hasta que finalmente sus ojos se elevan para encontrarse con los mos. Todava
luce enojada, furiosa incluso, y la Jessie que Natalie conoce simplemente saldra
de la habitacin y le dira que se fuera a la mierda, pero repentinamente sa ya
no se siente como yo.
S que te he estado alejando. S que he sido cruel contigo. Pero lo que le
sucedi a Mam Dios, Libby. Me seco apresuradamente los ojos, pero las
lgrimas siguen cayendo. No te mentira sobre esto digo con fervor. Sabes
en tu corazn que no lo hara.
Sus ojos se entrecierran mientras me contempla, pero veo que su ira est
disminuyendo, y una pequea chispa de esperanza se enciende en mi interior.
Intentas decirme que tu pap es Johnny Jefferson? Su voz permanece
escptica.
Vuelvo a sentarme en la cama con cautela.
Me he hecho una prueba de paternidad. No hay duda de ello.
Cmo? pregunta con incredulidad, bordeado con asombro.
Mi mam fue una de sus primeras groupies. Mi rostro se enciende. No he
pensado mucho en cmo fui concebida, pero ahora, frente a Libby, me siento
avergonzada por esta revelacin. Creo que tuvieron algo admito
dbilmente. Pero no conozco muchos de los detalles. Stu ha intentado
ponerme al corriente.
Stu te lo cont? Su ceo se frunce.
l lo supo todo el tiempo.

69

Y entonces lo veo: la conviccin esbozndose en su rostro, seguido por una


expresin con los ojos bien abiertos de absoluta incredulidad.
Johnny Jefferson es tu pap?
No puedo evitarlo: suelto una risita.
S.
Dios Oh, por Dios! chilla.
Por favor, no le digas a Amanda. Espero que ella me reste importancia y
diga algo como: claro que no. Pero para mi consternacin, no lo hace.
Ella no le dira a nadie dice en cambio, un poco a la defensiva.
S, pero aun as no se lo dirs, verdad? pregunto apresuradamente.
No. Luce molesta. Ella es realmente agradable, sabes. Estoy segura de
que podras confiar en ella.
Confo en ti, Libby digo, mis ojos brillando. S que Amanda es tu amiga
ahora, pero si alguna vez signifiqu algo para ti, no me traicionars.
Ahora resopla.
Traicionarte? Deberas darte un buen vistazo en el espejo antes de
acusarme a m de hacer eso.
Su tono es amargo y mi boca se cierra abruptamente.
Ella suspira y luce desanimada.
Mira, no se lo dir a Amanda. Luego mira su reloj. Lo siento, pero tengo
que prepararme antes de cenar, de lo contrario llegar tarde a la pelcula.
Seguro murmuro, ponindome de pie.
Aun as eres bienvenida de venir con nosotras dice con cautela.
No. Pero gracias. Mejor regreso a casa con Stu.
Me marcho tan silenciosamente como puedo para que su mam no pueda
preguntarme qu sucede.
No puedo evitar sentirme desanimada. He imaginado la escena donde le digo
a Libby que s quin es mi verdadero pap tantas veces, y se supona que nunca
marchara de esta manera.

70

Captulo 8
Traducido por Vanehz
Corregido por Simoriah

as reacciones de Libby y Natalie me carcomen esa noche y todo el


da siguiente. No podemos contactar con Wendel porque es domingo,
pero la primera cosa el lunes por la maana estoy al telfono con l
mientras Stu se para nerviosamente a mi lado.

Ha hablado con Johnny? pregunto.


S responde. Lucho para mantener la compostura.
Necesito saber cundo todo esto se volver oficial.
A qu te refieres exactamente con oficial? pregunta l cuidadosamente.
A hacerlo pblico. No ser capaz de decirle a nadie me est matando digo,
mordindome el labio mientras le lanzo una mentira piadosa. Ya le he dicho a
dos personas, con diferentes resultados.
l vacila.
Oh. Ya veo.
Espero a que l contine.
Eso podra ser un problema.
A qu se refiere? pregunto con fastidio.
Mi cliente es una persona muy privada.
Qu? pregunto con incredulidad. No parece as en los peridicos.
Ahora aade Wendel. Ahora que tiene una familia propia. Es mi trabajo
minimizar el dao y he estado intentando pensar cmo todo esto puede ser
contenido.
Me ha desanimado completamente. Dao. Contenido. Estaba hacindome
sonar como si yo fuera alguna clase de desastre natural.
Te gustara conocerlo? pregunta Wendel.

71

S respondo temblorosa.
Cmo te sentiras con ir a Los ngeles?
Su pregunta hace que mi corazn lata slo un poco ms rpido.
Eso sera bueno. Hago el esfuerzo de sonar ms en control. Stu cambia su
peso de un pie al otro junto a m. l no puede or el otro lado de la
conversacin. Cundo estabas pensando? pregunto.
Mi cliente y su familia se van de vacaciones a fin de mes y le gustara que
fueras antes contesta Wendel. Cmo ests de tiempo para la siguiente
semana?
Juro que puedo or mi corazn palpitando dentro de mi cabeza.
La escuela no termina hasta el siguiente mircoles le digo, consciente de
la expresin inquisitiva de Stu. Pero podra ser capaz de tomarme un par de
das libres? Miro a Stu. l levanta las manos, las palmas hacia arriba, en un
gesto que dice dime qu demonios sucede. Puede esperar un momento?
le pregunto a Wendel.
De acuerdo. Viene su brusca respuesta.
Cubro el tubo con la mano.
Me pregunta si puedo ir a LA a conocer a Johnny y a su familia la semana
siguiente le digo a Stuart, incapaz de contener la splica en mi tono de voz.
El luce sorprendido.
Oh. Wow. l tira de una silla de la mesa de la cocina y se sienta,
pasndose una mano por la boca. Sus ojos caen sobre el tubo. Puedo?
A regaadientes, entrego el telfono y el control.
Wendel? Soy Stuart.
Ahora soy yo la que oye la conversacin de un solo lado, y es frustrante.
Mmmhmm S. Estoy de acuerdo No, s, cuanto ms pronto mejor
Imagino que a inicios de la siguiente semana, posiblemente incluso el siguiente
fin de semana Ya veo de acuerdo. Bien, eso sera excelente S, lo apreciara,
las cosas estn un poco complicadas en este momento No, gracias
Deberamos consultar algunos vuelos?... Oh, bien, s, eso sera genial
Esperaremos noticias suyas, entonces Excelente, muchas gracias Perdn?...
Oh, s. No, le reiterar eso de acuerdo, entonces. Adis.

72

l termina la llamada y no estoy segura de si debera estar furiosa o


agradecida con l por atar los cabos sueltos. Lo miro expectante. l todava
parece conmocionado cuando encuentra mi mirada.
Wendel va poner a alguien a buscar tus vuelos. Dice que se encargaran de
eso. Se aclara la garganta, avergonzado, y mi corazn va hacia l. Stu ha
ayudado a mantenerme durante aos, algo por lo que ocasionalmente me he
sentido culpable. Johnny y su familia se van de viaje a finales de julio, as que
tendrs una semana con ellos. Est bien?
Es perfecto digo, mi rostro esbozando una sonrisa.
Wendel me pidi otra vez que mantuvieras esto en secreto dice Stu en
tono de advertencia. No puedes decrselo a nadie todava.
En cierto modo se me olvid decirle que quizs ya podra haberlo
mencionado.
Quin sabe cmo ser Johnny? aade l. No querrs desarraigar toda
tu vida si despus decides hacer las cosas de forma diferente.
No s a qu se refiere con eso, pero estoy demasiado distrada para
preguntar. Voy a ir a LA! Salto en el lugar y dejo salir un pequeo chillido.
Stu sonri, pero guarda algo.
Te gustara que fuera contigo? pregunta vacilante. Quiero decir, s que
no lo ofrecieron, pero podra comprar mi propio boleto.
Mi corazn se hincha con calidez por l y s lo considero, pero necesito hacer
esto por mi cuenta.
No, est bien digo. Probablemente sea mejor que haga esto sola.
Esa semana en la escuela, Amanda contina cerca de Libby como un mal
olor. Natalie ha terminado su ltimo examen, as que ya no est en la escuela.
Libby hace un pequeo esfuerzo por incluirme y no la rechazo como lo he hecho
en el pasado, aunque Amanda claramente no me quiere cerca. Quiero contarle a
Libby que Wendel est programando mis vuelos, pero no puedo con Amanda
all. Libby es cuidadosa de no dejar a su nueva amiga fuera, y yo no puedo evitar
retirarme en mi interior. Las cosas no son como eran, y no estoy completamente
lista para adaptarme.
Vuelo el domingo al medioda, llegando a Los ngeles a las 3:30 pm del
mismo da. El vuelo dura cerca de once horas y media, as que Dios sabe cmo
me entretendr en el avin. El vuelo ms largo en el que he estado alguna vez
fue a Italia y eso dur alrededor de dos horas y media.

73

Porque esto todava es sper secreto, acuerdo quedarme con Johnny y su


familia bajo la excusa de ser la niera de sus hijos. No me gust cuando me lo
sugirieron, pero Wendel me asegur que es slo para mantener una fachada con
la prensa. Tambin me advirti que es por mi propia seguridad. S que l cree
que soy ingenua, que no tengo idea de en qu me estoy metiendo. Quizs est en
lo cierto. Pero ya no hay vuelta atrs.
El sbado en la tarde camino de regreso a casa cuando oigo a alguien
llamarme desde el otro lado de la calle. Es Tom.
Hola digo, mi estmago dando un salto cuando l cruza la calle para
unirse a m. Viste su equipo de ftbol y lleva una pelota bajo el brazo.
Voy a Grenfell Park. Vas en esa direccin? pregunta l con fcil
despreocupacin.
Puedo tomar un desvo le digo, mentalmente cambiando el mapa de ruta
dentro de mi cabeza para llevarme a travs del parque en lugar de rodearlo.
Genial. Caminamos al mismo ritmo. Vas a salir esta noche?
pregunta. No has salido mucho ltimamente agrega.
No, esta noche no puedo respondo vacilante, pensando en lo ltimo que
tengo que empacar. Me voy de vacaciones maana explico.
En serio? l me mira con inters. Adnde vas?
Er LA.
LA? Wow. El Sr. Taylor est gastando en grande.
No voy a ir con Stu respondo. Voy voy a quedarme con un amigo de
mi mam. Exhalo un suspiro de alivio ante cun fcilmente esta explicacin
cae en su sitio. Ni siquiera es una mentira. Bueno, no realmente.
Por cunto tiempo te vas?
Slo una semana.
Quizs podamos ver Two Things cuando regreses.
S digo con una sonrisa tmida, complacida de que lo recuerde. An no
la he visto.
Yo tampoco.
Pausa.
Quieres escribirme? pregunta l.

74

Seguro. Mi interior se hincha mientras saco mi telfono. Cul es tu


nmero?
l me lo recita y me siento nerviosa mientras me detengo en la acera e
ingreso el nmero en mi telfono. Dejo caer mi telfono de regreso dentro de mi
bolso y seguimos caminando.
Qu vas a hacer este verano? le pregunto, mientras l hace rebotar la
pelota en la acera frente a nosotros como una pelota de bsquet.
Slo pasar el tiempo. Los chicos y yo vamos a ir a Ibiza por un par de
semanas en agosto.
Apuesto a que conquistar muchas chicas. Urgh.
Entonces, Isla y t Argh, estoy haciendo la pregunta y ni siquiera lo
saba!
Qu? pregunta l, hacindome decirlo.
Lucan bastante cercanos en la fiesta de Natalie y Mike dije, sintindome
sonrojar.
l se encoge de hombros y hace rebotar la pelota otra vez.
Nah. Una vez que est terminado, no doy vuelta atrs.
El alivio es inmenso. Charlamos mientras caminamos. Es ms fcil hablar
con l ahora que no estoy preocupada por Isla y l.
Despus de un rato, sealo el sendero a mi derecha.
Me voy a casa por ah.
l asiente.
De acuerdo. Buena suerte empacando.
Gracias.
l retrocede, luego gira sobre sus tobillos y atraviesa trotando el parque. Yo
sigo caminando, as que l est fuera de mi vista antes de que lo vea alcanzar a
sus amigos.
Tengo la curiosa sensacin de que Tom Ryder y yo tenemos asuntos
pendientes. Espero que, en nuestro caso, la ausencia haga que el cario crezca.

75

Captulo 9
Traducido por Jessy y veroonoel
Corregido por Simoriah

ongo el libro sobre mi regazo y miro por la ventana de forma ovalada


al cielo azul plido. Hemos estado volando sobre las nubes por
kilmetros; no me preguntes cuntos. Cientos. Miles. Pero ahora
cuando miro hacia abajo puedo ver el profundo azul del ocano, lejos, muy lejos.
Pronto volaremos sobre Estados Unidos. Los nervios se propagan a travs de
m. No puedo creer que est haciendo esto.
Me sent extraamente emotiva despidindome de Stu. l me acompao
hasta la lnea de inmigracin y luego esper mientras yo me abra camino a
travs de fila. Tuve un nudo en la garganta todo el tiempo, el cual no se fue,
incluso cuando atraves las puertas hacia una fila absolutamente astronmica al
otro lado.
Pienso en nuestra conversacin en la cafetera en el aeropuerto, justo antes
de que yo pasara hacia el otro lado, donde l no poda seguirme.
Por qu regresaste a Mam? le pregunte. Cundo me tuvo? Yo no era
tuya. Ella rompi contigo y luego durmi con alguien ms. Por qu volviste con
ella? Cmo pudiste siquiera perdonarla? Las preguntas me haba despertado
en la noche, pero no haba sido capaz de encontrar el momento adecuado para
hacerlas esa maana. Ahora necesitaban ser dichas, y se me acababa el tiempo.
La amaba respondi l simplemente. Nunca dej de amarla. La gente
har lo que sea por sus seres queridos, sin importar las consecuencias, sin
importar el sacrificio. Su rostro se suaviz cuando me ley la mente. Pero t
no fuiste un sacrificio, Jessie. Te amaba. Todava lo hago, por mucho que me
sigas alejando. Eso no cambiar. Aunque ests lista para cosas ms grandes y
ms promisorias, siempre tendrs un hogar aqu conmigo.
Regresar pronto promet, tragndome las lgrimas.
l asinti.
S que lo hars. Sonri. Lo creas o no, voy a extraarte mientras ests
fuera.
Es raro. De alguna extraa manera, las ltimas semanas han hecho que Stu se
sienta ms como mi pap que nunca antes. Conocer la identidad de mi
verdadero padre me ha hecho apreciar a Stu. Siento una intensa oleada de amor

76

por l. Gracias por decirme la verdad, le digo dentro de mi cabeza. Mis ojos se
abren rpidamente y una vez ms miro fijamente el cielo azul por la ventana del
avin. Pero me gustara que me lo hubieras dicho t, Mam, aado.
Hay una nube de color gris sucio sobre LA, y oigo a una madre dicindole a su
hijo adolecente en el asiento frente a m que es smog. No hay otras nubes en el
cielo, no que pueda ver desde este lado del avin, de todas maneras. De hecho,
luce sofocante ah abajo.
Soy la hija de Johnny Jefferson. Me pellizco. De verdad lo hago. Y duele
condenadamente. No, definitivamente no estoy soando; mi asidero como pinza
ha dejado una marca roja en mi brazo. Me voy a quedar con Johnny Jefferson!
Estoy a punto de conocer a mi pap!
El avin se acerca al smog y me hace pensar en una de mis canciones
favoritas de Wombats, Jump Into the Fog. Es la cancin que Mam dijo que le
gustaba cuando estbamos acostadas en mi cama juntas, justo antes de que
comenzara la cancin de Johnny. Si no nos hubieran dicho que apagramos
nuestros equipos elctricos, la habra puesto en mi iPod. Atravesamos la sucia
nube y mi corazn aletea. Acabo de saltar al bueno, al smog8.
Para cuando migraciones y saco mi abultada maleta de la cinta
transportadora, es despus de la medianoche en el Reino Unido y estoy
comenzando a sentirme un poco aturdida. Intento enviarle un mensaje a Stu
para hacerle saber que he llegado bien, pero descubro que la batera de mi
celular est muerta; olvid cargarlo antes de volar. No pude dormir en el avin.
Todo era demasiado emocionante y yo estaba demasiado nerviosa por conocer a
Johnny. Pude volar en Business, y haba tantas buenas pelculas para elegir que
no quise perder ningn minuto en ello durmiendo. Wendel me cont que el
chofer personal de Johnny, un hombre llamado Davey, estara esperando para
recogerme. He visto fotografas de paparazzi de Johnny intentando atravesar el
aeropuerto con todos sus fans absolutamente enloquecidos, as que no iba a
venir a buscarme l mismo.
Con el corazn en la garganta, empujo el carro de equipaje por la aduana y
hacia la salida. Visto una camiseta, una chaqueta de jean, jeans negros y botas
negras hasta los tobillos, lo que s que voy a lamentar una vez que salga, pero
estaba nublado cuando me fui y necesitaba algo cmodo en el avin. Supongo
que podra cambiarme? Demasiado tarde ahora. Salgo rpidamente por la salida
y me enfrento a un mar de rostros, de cuatro filas de ancho. Explor las
pancartas con la esperanza de ver Jessica Pickerill, Jessie, Srita. Pickerill,
cualquiera de los anteriores, pero me siento mareada por toda la adrenalina y
todo comienza a verse borroso. De pronto, un hombre con piel de bano usando
un uniforme de chofer azul marino se pone frente a m.
N. de T.: alusin a la cancin Jump Into the Fog, cuya traduccin sera Saltar Dentro de la
Niebla.
8

77

Srita. Pickerill? pregunta, con una ceja alzada que desaparece bajo la
visera de su gorra.
S respondo con alivio.
Te reconoc al instante! exclama, revelando una enorme variedad de
brillantes dientes blancos. Me libera de mi carrito. Soy Davey. Por aqu,
seorita! Se mueve a gran velocidad, esquivando hbilmente a otros viajeros.
Me mira por encima del hombro. Te pareces a tu padre dice con un
asentimiento conocedor, y me siento abrumada mientras me apresuro para
seguir el ritmo. l sale rpidamente por las puertas del aeropuerto a la acera en
el exterior y el maldito calor cerca me quita el aliento. Me siento un poco dbil.
Ests bien? pregunta Davey con el ceo fruncido.
Deseara no haber vestido mis jeans contesto.
Puedes cambiarte en el auto dice l. Levantar la divisin.
Ms fcil decirlo que hacerlo, pienso para mis adentros. Y luego veo el auto.
Es ms como un bus.
Wow exhalo mientras nos acercamos al brillante y largo Mercedes negro.
Davey abre la puerta trasera con un ademn ostentoso y me subo. Hay alfombra
en el piso y un largo asiento de cuero negro a mi izquierda que comienza cerca
de la puerta y se curva a lo largo de un lado de la parte trasera del auto. Frente al
asiento, bajo la ventana, hay un bar de un blanco inmaculado, un equipo de
msica y lo que supongo es una pequea nevera.
He de poner su maleta aqu, Srita. Pickerill? pregunta Davey, indicando
el largo asiento. Debo lucir un poco estupefacta, porque l explica. Para qu
pueda encontrar algo ms fresco para ponerse?
Oh, s s, por favor tartamudeo.
Ir a poner el aire acondicionado de inmediato me promete con una
sonrisa, cerrando la puerta. Se sube a la parte delantera y una pantalla negra se
desliza hacia arriba, separndonos. Para que tengas algo de privacidad dice
l, mientras desaparece de la vista. Su voz suena por un intercomunicador.
Pero puedo orla si presiona el botn rojo junto al cuenco me dice. Por favor,
srvase un refrigerio, y pregnteme cualquier cosa que desee. Estaremos en casa
de Johnny en aproximadamente media hora.
Gracias digo en voz alta cuando l se queda en silencio, pero no estoy
segura si me oy. Me siento por un momento e intento asimilar mi entorno. Me
siento muy, muy extraa. Hay cinturones de seguridad por todo el asiento, pero
dejo el mo desabrochado por el momento. Todava me siento un poco mareada.
Quizs debera tomar una bebida. Me inclino y abro la nevera. Una botella de

78

champagne, varias latas de refresco, jugo de manzana fresco y, er, leche? Qu


bizarro. Me vendra bien un trago para calmarme, pero no me atrevera a abrir
el champagne, as que me sirvo un jugo de manzana y me vuelvo para mirar por
la ventana, intentando ordenar mis pensamientos.
Todo luce diferente: las tiendas, los pequeos bungalows situados detrs de
csped seco y de aspecto andrajoso, las anchas aceras Siento como si estuviera
en otro mundo, y lo estoy. Ni siquiera reconozco realmente Estados Unidos de
todas las series de televisin de las que he sido adicta a lo largo de los aos.
Dnde est el brillo? Dnde est el resplandor? Algo me llama la atencin y
veo guirnaldas colgando frente a una de las derruidas casas que pasamos. se
no es exactamente el tipo de brillo del que estaba hablando. Hay ms
decoraciones de Navidad colgando en los frentes de un montn de casas,
brillando en el sol. Claramente esta gente no est preocupada por la mala
suerte; Mam sola desmontar nuestras decoraciones el seis de enero, sin
importar qu. Eso s, mira dnde la llevo. Antes de que pueda pensar ms en
eso, me doy cuenta: Tinseltown. Estamos en Tinseltown. Quizs esas personas
dejan sus guirnaldas puestas a propsito9.
Bebo mi jugo y pongo el vaso vaco en un portavasos, luego abro mi bolso y
me miro los contenidos, mi espalda todava hmeda por el sudor del corto
trayecto del aeropuerto al auto. Veo un destello de plata al interior de mi maleta
y sonri, sacando el artculo. La guirnalda me ha inspirado.
Me quito las botas y los calcetines hmedos, mis pies sintindose
maravillosamente frescos mientras salgo de mis jeans. Lanzo mi chaqueta de
jean al bolso y me saco la camiseta, rpidamente ponindome el vestido
plateado, en caso de que la pantalla de Davey baje accidentalmente. Luego meto
la ropa sucia en el bolsillo interior de mi maleta y dejo que la tapa se cierre, sin
molestarme en cerrar la cremallera de nuevo porque probablemente tambin
me arregle el cabello y el maquillaje un poco.
Pero no todava. Todava me siento un poco mareada, as que me sirvo otro
jugo, saco un paquete de patatas fritas de un armario, y me siento en el asiento
en la parte trasera. Me pongo las gafas de sol de nuevo, pongo los pies en la
parte curva del asiento e intento relajarme. Una sonrisa se forma en mi rostro
mientras miro por la ventanilla una vez ms el ancho camino lleno de palmeras
ridculamente altas y delgadas. El cielo es azul por encima de la nube de smog y
los grandes autos reflejan el sol, directamente a mis ojos. Esto es real. Esto es
realmente real.
Sal del auto ladra Mam, un dejo de pnico en su voz.
Qu? grazno. No voy a salir con este clima.
N. de T.: tinsel significa guirnalda en ingls, pero a la vez lujo, oropel. A Hollywood (que
est en Los ngeles) se le denomina Tinseltown, o Ciudad del Oropel.
9

79

Miro hacia afuera de la ventanilla a la oscura noche y la torrencial lluvia


iluminada por los faros de los autos que pasan por el otro de la reserva
central.
Su viejo Peugeot se ha roto, de nuevo, y esta vez estamos en la autopista.
Mam se las ha arreglado para llevarnos al arcn, y en el arcn planeo
quedarme.
Sal ahora mismo! grita mientras un camin pasa ruidosamente junto a
nosotras, haciendo temblar y sacudirse al pequeo auto rojo.
Por qu? levanto mi voz indignada.
Es peligroso! grita. Sabes cunta gente muere en el arcn cada ao?
Es sa una de las cosas que aprendiste en tu curso de concientizacin
sobre la velocidad? le pregunto con una sonrisa burlona. Deseara que ella
hubiera sacado los tres puntos en su licencia por exceso de velocidad as
dejara para que dejara de hablar de eso.
Slo sal del auto espeta. Camina por la colina hasta la cima.
Qu, y sentarme en la lluvia? pregunto con incredulidad.
Ella abre la puerta de un tirn y sale del auto hacia el aguacero mientras
otro camin pasa, haciendo que el auto vibre violentamente. De acuerdo, da un
poco de miedo aqu, lo admito. De pronto mi puerta est abierta y ella est
inclinada sobre mi asiento y desabrochando mi cinturn. Prcticamente me
arrastra fuera del auto, su cabello mojado chorreando sobre m.
Maldicin, de acuerdo! Ya voy! grito, luchando para sacarme sus
manos de encima. Ella me empuja cuesta arriba por la colina. Estoy
empapada al instante y realmente muy enojada, muchas gracias. Dnde
est? Miro por encima del hombro con irritacin para ver que an est abajo
junto al auto, sacando su bolso del asiento del pasajero apresuradamente. Al
menos podra haberme permitido sacar el mo. Comienzo a bajar
apresuradamente la colina mientras ella cierra la puerta de un golpe y se
mueve hacia m y luego, de la nada, un auto se desva de la autopista y se
estrella en la parte trasera del Peugeot. Grito de horror mientras destellos de
metal contra metal encienden la oscura noche y el Peugeot gira casi 180
grados. El otro auto chilla hasta parar ms arriba por la autopista mientras
autos y camiones pasan peligrosamente, y luego estoy en los brazos de Mama
y ella me abraza tan fuerte, y estoy tan agradecida de que est a salvo que ni
siquiera me importa el ruido de sus gritos histricos en mi odo.
Pestaeo para contener las lgrimas mientras me alejo de la ventana,
mirando el elegante interior de la limusina. Nunca tuvimos dinero para gastar
en autos nuevos, unos que no se rompieran todo el tiempo. El hombre en el otro

80

coche en la autopista result ileso, afortunadamente, pero nuestro pequeo


coche result destrozado y tuvimos que compartir el Fiat de Stu despus de eso.
El nico lado bueno fue el dinero del seguro, el cual lleg dos meses despus.
Mam estaba tan feliz esa semana, planeando nuestras vacaciones de verano.
No sabamos que haba una bomba de tiempo cernindose sobre nuestras
cabezas, contando los ltimos das de su vida, una vida que podra haber
perdido dos meses antes, gracias a m.
Trato de tragar el nudo en mi garganta cuando pienso en cmo ella
probablemente salv mi vida al obligarme a salir del auto. Si tan slo hubiera
podido salvar la suya. Si tan slo hubiera ayudado ms en la maana de mi
fiesta. Si slo le hubiera dicho que ni siquiera necesitaba un pastel ese ao. Si
tan slo hubiera dicho que no quera una maldita fiesta. Si tan slo ella no
hubiese estado caminando por la acera en el momento exacto en que una
ventana floja se derrumb sobre ella, atravesando su precioso y perfecto cuerpo
con fragmentos de vidrio Si tan slo, si tan slo, si tan slo
Lgrimas caen por mis mejillas y mi pecho tiembla mientras peleo contra los
sollozos. Podra haber estado yendo a Espaa la semana prxima con Stu y con
ella, en lugar de sentarme aqu sola en una limusina, en un pas extrao, a punto
de encontrarme con al maldito Johnny Jefferson. Mi llanto se detiene
abruptamente y me seco las lgrimas mientras la sensacin surrealista se
intensifica. Sera mejor que me reponga y me arregle el cabello y el maquillaje
antes de que me pierda por completo.
El aire acondicionado ha enfriado el auto y a m con l. Me paso los dedos
por el cabello, con la esperanza de que luzca alborotado y no desaliado.
Cepillarlo slo har que luzca peor. Lo s por experiencia. A mi maquillaje no le
ha ido tan mal, as que me pongo las gafas en la parte superior de mi cabeza y
me aplico un poco de polvo y lpiz labial, luego lo dejo casi como est. No quiero
parecer demasiado arreglada. Miro mi vestido plateado y casi resoplo. De
acuerdo, as que eso es un poco exagerado. Es el tipo de cosa que normalmente
slo vestira en una fiesta, pero lo compr la semana pasada en el trabajo y
quera traerlo. Quin sabe qu har aqu, dnde ir, si lo hago. Y francamente,
me importa muy poco cmo luzco en este momento. Ciertamente no voy a
molestarme en cambiarme de nuevo.
Mis brazos y piernas estn un poco fros ahora por el aire acondicionado y
mis pies estn congelados, as que pongo la chaqueta de jean y saco unos
calcetines limpios, ponindomelos. Arreglar el calzado ms adelante, pero por
ahora slo quiero relajarme. Ja. S, claro. Me pregunto qu tan lejos estamos.
Me inclino y presiono el botn del intercomunicador.
Hola, Davey?

81

Hola, Srita. Pickerill responde l clidamente. Cre que quizs se haba


quedado dormida.
No, pero estoy vestida ahora, si quiere bajar la pantalla?
Como quiera. La pantalla se desliza hacia abajo y l me mira por su espejo
retrovisor, un brillo en sus ojos castaos. Todo listo?
Ms o menos respondo con una sonrisa nerviosa. Cunto falta?
Diez minutos. Estamos entrando en Bel Air ahora dice, y miro por la
ventana a tiempo para ver que atravesamos una puerta de hierro forjado de gran
tamao. Esto se parece ms a lo que esperaba. Mansiones bordean las
inmaculadas calles, jardines muy cuidados estallan con color y aspersores
zumban dando vueltas y vueltas, empapando cspedes cuidadosamente
cortados con gruesas gotas de brillante agua. Sonro y me vuelvo a poner las
gafas de sol a la vez que la calle comienza a subir y las cada vez ms enormes
mansiones comienzan a retirarse detrs de altos muros e impresionantes
puertas de seguridad.
Me resulta difcil respirar de nuevo y no tiene nada que ver con la atmsfera.
Ya casi llegamos exclama Davey.
Dios! En serio? Un cigarrillo me vendra bien en este momento.
Rpidamente cierro la maleta y me siento con el pulso acelerado. No necesitar
ponerme la chaqueta, verdad? De repente no estoy segura sobre el vestido. En
qu estaba pensando? Es muy llamativo, demasiado, demasiado... tarde!
Llegamos a casa dice Davey mientras comenzamos a atravesar altas
puertas con cmaras de seguridad apuntando hacia abajo desde altos postes a
ambos lados. Davey baja la ventanilla y saluda a un hombre en una pequea
oficina al pasar. Si l pudiera verme a travs del vidrio polarizado de la limusina,
pensara que me veo como un conejo encandilado por los faros de un auto. Oh
no, qu hay de mis zapatos?
Comenzamos a conducir por un camino largo. Frondosos rboles verdes,
ricos por el sol de verano, oscurecen en parte la casa. Miro alrededor con pnico
y me doy cuenta de que no tengo ms remedio que volver a ponerme las
voluminosas botas negras hasta el tobillo; no importa, es un look y puedo
salirme con la ma. Intento inculcarme a m misma un poco de la confianza que
normalmente siento.
La casa est a la vista: un edificio rectangular largo, grande, de dos plantas,
blanco, marcado con grandes ventanales. Davey se detiene frente a la gran
puerta de entrada de madera y se baja del coche. Siento que no me puedo
mover. Estoy pegada a mi asiento. Esto es, sin duda, lo ms asustada que he
estado en toda mi vida.

82

Davey abre la puerta.


Srita. Pickerill?
No s por qu todava no le he dicho que me llame Jessie, pero ahora apenas
puedo respirar, mucho menos hablar, as que me muevo hacia la puerta y me
aferro a ella buscando apoyo mientras pongo una gruesa bota fuera. Aqu voy.

83

Captulo 10
Traducido por Aria y flochi
Corregido por Ampao

is pies crujen en la grava cuando salgo del coche y me enderezo


para ver que la puerta principal se ha abierto ahora y que una
mujer est parada ah. Parece tener unos treinta aos y es delgada
y bonita con cabello rubio lacio que le llega justo a los hombros.
Hola! exclama, saliendo por la puerta. Soy Meg, la esposa de Johnny.
Ahora la reconozco de los peridicos. Abro la boca para devolverle el saludo,
pero sintiendo que mi voz va a salir ronca y baja, subo el volumen un poco y
termino sonando ms alto y con ms confianza de lo usual.
Hola!
Ella viene hacia m con una mano extendida. Viste shorts blancos y una
camiseta azul marino.
Y t debes de ser Jessica dice.
Jessie contesto, estrechndole la mano.
Cmo estuvo el viaje? Ella sonre y creo que est intentando sonar
amigable, pero luce un poco estresada.
Fue divertido respondo, mientras Davey saca mi maleta del coche detrs
de m.
Debo llevar esto a la Habitacin Blanca? le pregunta.
S, gracias, Davey responde ella, con verdadera calidez.
Tengo curiosidad por ver la Habitacin Blanca, sea lo que sea.
Meg se vuelve a m y asiente hacia la puerta, hacindome entrar.
Me temo que Johnny no est aqu dice con los labios hacia abajo.
Prometi que regresara a tiempo, pero llega tarde. Pone los ojos en blanco
con buen humor, pero detecto un definitivo filo en su voz. Pero entra a
conocer a los chicos.
La sigo por el pasillo, luego me detengo en seco cuando entramos a un
espacio enorme y cavernoso, con ventanas desde el suelo hasta el techo con

84

vistas a la ciudad de LA en la lejana. Yo crea que la oficina de Wendel era


increble, pero esto es diferente.
Wow digo en voz alta. Hay una enorme piscina justo fuera en una enorme
terraza, pero mi atencin es desviada por una risa de beb. Miro ms all de un
sof gris carbn en forma de L para ver un nio pequeo de cabello rubio de pie
directamente sobre un nio an ms pequeo, quien est tumbado sobre su
espalda sobre una alfombra peluda de color verde lima. El nio mayor tiene un
pie a cada lado de la cintura del ms pequeo y menea las caderas de lado a lado
mientras el ms pequeo lo mira y se re.
Barney! grita Meg. Te he dicho que no te pares as sobre Phoenix!
Barney hace un mohn, pero sale de encima del nio, tambalendose
ligeramente al hacerlo. Meg rodea los sofs para llegar a l y se arrodilla en el
suelo.
No debes hacer eso dice firmemente. Recuerdas cmo te caste sobre l
y le hiciste dao?
Barney luce triste y siento lstima por l. Solo intentaba hacer rer a su
hermano pequeo.
Meg me mira y sonre con una disculpa.
Lamento eso.
Me encojo de hombros y deambulo hacia los sofs.
ste es Barney. Ella aprieta los labios hacia el pequeo, y creo que quizs
ella est intentando mantener el rostro serio. Y ste es Phoenix dice con una
sonrisa, haciendo cosquillas al ms pequeo y hacindole rer.
Hola! digo tan alegremente como puedo.
Barney me mira con ligero inters y luego se arrodilla y comienza a jugar con
un auto sobre la alfombra.
Barney, di hola a Jessie insta Meg.
Hola dice l casualmente, volviendo a su juego. Meg mira el cielo
mientras el menor se sienta.
Cuntos aos tienen? pregunto. Es tan raro pensar que estos dos
pequeos estn emparentados conmigo.
Barney tiene cuatro y Phoenix acaba de cumplir uno responde Meg con
una sonrisa.

85

Hay un sonido de un coche o algo, una moto?, afuera en el camino de


entrada. La cabeza de Meg se lanza hacia la puerta.
Creo que Johnny ha regresado. Exhala con alivio, pero yo siento todo
menos eso. Un poderoso retumbar de nervios surge a travs de mi cuerpo y me
vuelvo hacia la puerta con el corazn en la garganta. De repente me doy cuenta
de que todava llevo puestas mis gafas de sol; la luz del sol aqu es tan brillante
que no me di cuenta. Las pongo encima de mi cabeza mientras Meg pasa junto a
m con paso enrgico.
Desde mi posicin en la sala de estar puedo verla abrir la puerta y quedarse
en la entrada con su espalda hacia m. En el fondo una figura se aproxima,
llevando un brillante casco negro de motociclista. Se quita el casco y el cabello
rubio que le llega justo por debajo de la barbilla lo delata: Johnny Jefferson.
Alcanza a Meg, pero ella no se aparta de la entrada por un momento. Lo oigo
decir.
Lo siento! Y, sin una palabra, ella se hace a un lado. l parece contrito
cuando mira ms all de ella y, entonces me ve.
Su rostro luce sorprendido. Meg se vuelve y encuentra mi mirada e incluso
ella luce desconcertada, aunque no s por qu. Johnny se recompone mientras
se aparta el cabello del rostro y camina a grandes pasos hacia m, dejando caer
su casco y guantes en la mesa en el corredor al pasar, pero dejndose puesta la
chaqueta de cuero negro.
Hola dice con una voz profunda que reconozco, detenindose delante de
m. Sus ojos verdes son an ms penetrantes en la vida real y me siento
completamente fuera de mi elemento. Siento llegar tarde. Me ofrece su
mano para que la estreche y la tomo. Est caliente y sudorosa por llevar los
guantes.
Est bien respondo con timidez.
Es ms alto de lo que cre que sera, bien por encima del metro ochenta.
Jessica, verdad?
Le gente me llama Jessie le digo.
Es bueno conocerte por fin dice Johnny con un asentimiento decisivo. No
estoy segura de creerle. Esto es tan raro, tan incmodo. No es como si esperara
algn largo abrazo perdido, pero no s qu esperaba, en realidad.
Meg te ha ofrecido algo para beber? pregunta l.
Acaba de llegar interviene Meg, un poco a la defensiva. Se las estaba
presentado a los nios.

86

Johnny seala con el pulgar hacia una pared de cristal curvado.


Deja que te traiga un jugo o algo.
No estoy particularmente sedienta, pero lo sigo de todos modos, mientras
Meg se queda atrs. Detrs de la pared de cristal curvado hay una enorme
cocina, casi tan grande como toda el rea inferior de nuestra casa. Hay una gran
mesa blanca y brillante con ocho sillas que parecen de diseador de varios
colores: amarillo, rojo, verde, azul. Johnny saca una y me indica que me siente.
Estoy contenta de hacerlo porque mis piernas se sienten como gelatina. Hay dos
grandes neveras plateadas, y l va a una de ellas y la abre, revelando una puerta
llena de latas.
Qu puedo ofrecerte? pregunta.
Solo una limonada o algo estara bien.
l se pone a servirnos una bebida a ambos, luego grita hacia la sala de estar
para preguntar si Meg tambin quiere una. Ella declina. Creo que est enfadada
con l por llegar tarde.
Entonces dice l, poniendo dos altos vasos de limonada con hielo en la
mesa. Saca una silla amarilla y se siente frente a m. Siento no haber estado
aqu cuando llegaste dice de nuevo con un pequeo encogimiento de hombros.
Parece un poco tenso. No es el nico.
No te preocupes por eso reitero.
Tomo mi vaso y l hace lo mismo, ambos bebiendo un sorbo y devolviendo
los vasos a la mesa a la vez.
Cmo estuvo tu vuelo? pregunta l despus de un momento de
incmodo silencio.
Estuvo bien. Slo he volado con easyJet10 antes, as que fue bastante
diferente.
Tu padrastro fue a despedirte al aeropuerto?
Stu? S, lo hizo.
l esboza una pequea sonrisa hacia m y de repente recuerdo frente a quin
estoy sentada. Esto es tan raro!
Papi! La voz sin aliento de Barney rompe el silencio, mientras entra a la
cocina. Meg aparece detrs de l, con Phoenix en la cadera. Barney comienza a
pedirle a Johnny que vaya a ver la pista para coches que ha construido, pero
noto que Meg vacila en sus pasos. Quizs sea la imagen de nosotros sentados
10

easyJet: lnea area de bajo costo.

87

frente a frente al otro en la mesa, pero parece un poco asustada mientras se


queda pegada en el sitio.
Estar ah en un segundo, amigo le dice Johnny a su hijo, distrado. Le
echo un vistazo para verlo levantar una ceja inquisitivamente a su esposa.
Ella lo ignora, dirigindose a m.
Quieres venir a ver tu cuarto, Jessie?
Claro, s. Me levanto.
Johnny y ella me siguen despus de una ligera pausa, y me siento
distintivamente incmoda por el tcito intercambio que acaba de tener lugar
entre ellos. No creo que Meg me quiera aqu en absoluto y, en este momento,
incluso comienzo a preguntarme si fue un error. Estoy tan lejos de casa. S que
es ridculo, porque slo acabo de llegar, pero siento un repentino anhelo de ver a
Stuart.
Por aqu. Meg me dirige hacia una amplia escalera de hormign.
Mira, Papi. Oigo decir a Barney mientras Johnny sale de detrs de
nosotras para para ir a ver a su hijo.
Cmo estuvo Davey? pregunta Meg, devolviendo mi atencin a ella.
Muy bien. Es amable.
Ha sido el chofer de Johnny por aos. Intermitentemente aade. Yo
sola pensar que hablaba con signos de exclamacin, pero se ha calmado con la
edad. Ella sonre afectuosamente mientras doblamos a la derecha en la parte
superior de las escaleras. Todava lo recuerdo recogindome la primera vez
que vol a LA para trabajar para Johnny. As es cmo Johnny y yo nos
conocimos.
Una pared a la altura de la cintura a nuestra derecha nos protege de caer a la
sala de estar de planta abierta de abajo y hay puertas a nuestra izquierda. Miro
dentro de una de las puertas abiertas para ver lo que parece la habitacin de un
nio.
sa es la habitacin de Phoenix me dice Meg, detenindose por un
momento para que yo pueda mirar dentro. Est decorada con un tema
submarino, un ocano de tranquilizantes tonos azules y verdes. La cuna tiene la
forma de un pez.
La siguiente habitacin es la de Barney y es incluso ms colorida. Su cama
est diseada para parecer un camin de bomberos, con un brillante edredn
rojo. Hay estantes azules llenos de libros, una mesita y sillas en el centro del

88

cuarto. Se parece ms a una sala de juegos que a una habitacin. Apuesto a que
l no tiene idea de lo afortunado que es.
Llegamos a la ltima puerta del rellano y Meg la abre, retrocediendo para
dejarme pasar.
Ahora veo a qu se refieren con la Habitacin Blanca. Aparte de mi
desgastada maleta prpura al pie de la cama y el enorme televisor negro de
pantalla plana montado en la pared a mi derecha cuando entramos por la
puerta, todo en la habitacin es blanco: afelpada alfombra blanca, la cama ms
grande que he visto jams, cubierta con un suave edredn blanco, cuatro
almohadas regordetas y variados cojines blancos. Brillantes y pulidos armarios
empotrados alinean las paredes del lado derecho, y frente a m hay grandes
ventanas extendindose de un lado de la habitacin hasta los armarios,
revelando los frondosos rboles verdes en el frente de la casa. A mi izquierda
hay dos puertas.
Cocina pequea y bao privado revela Meg con una sonrisa, notando mi
expresin asombrada.
De repente me doy cuenta que sigo con las botas puestas.
Lo siento murmuro, agachndome rpidamente para quitrmelas antes
de arruinar la alfombra.
No te preocupes por eso! exclama Meg. No tienes que quitrtelas.
Todava siento que debera hacerlo.
Honestamente, las alfombras se limpian cada pocas semanas me dice,
pero para entonces ya estoy en calcetines. Ubico las botas en el rellano afuera de
la puerta y voy como aturdida a mirar dentro de la primera puerta a mi
izquierda. Deslumbrantes piedras blancas alinean todas las superficies. Hay dos
lavabos a mi izquierda, una ducha grande y abierta a mi derecha y en el fondo
del bao hay una enorme baera de hidromasaje de piedra. Toallas mullidas de
color blanco cuelgan de los toalleros cromados.
Abro la boca para hablar, pero me encuentro sin palabras. Meg pasa a mi lado
y abre los armarios debajo del lavabo, revelando filas y filas de botellas de
lociones y pociones del color de las joyas. Reconozco algunas marcas realmente
costosas.
Son todas para ti. No estaba segura de qu te gustara dice con una
sonrisa.
Sacudo la cabeza, sin habla. No puedo esperar a probar todos estos
productos. Meg suelta una risita. Encuentro su mirada.

89

Lo siento dice, intentando mantenerse seria. Es slo que sta fue mi


habitacin cuando llegu la primera vez a LA, y s exactamente cmo te sientes.
No creo que lo entienda, pero no lo digo. Nunca he visto tanto lujo en toda mi
vida.
Te dejo para que te instales? pregunta. Quieres desempacar o dejarlo
para despus? Una de las sirvientas podra hacerlo por ti en la maana
Tienen sirvientas?
No, no le resto importancia. Estoy contenta de hacerlo por m misma.
Eso es lo que pens que diras dice ella y la miro. Yo era exactamente
igual agrega.
Le doy una pequea sonrisa. Quiz tengamos ms en comn de lo que cre.
Eso espero. Realmente no quiero que me odie por estar aqu.
Todava recuerdo enviarle un texto con la foto de esta habitacin a mi
mejor amiga dice con una mirada lejana.
Mi rostro cae cuando pienso en Libby y Natalie. Me siento muy aislada de
ellas en este momento.
Pensamos en comer temprano porque debes estar cansada por tu vuelo
dice Meg. Quieres tomar una ducha y descansar un rato? O te gustara un
recorrido del resto de la casa?
Lo que realmente quiero es volver abajo y ver a Johnny, pero no me siento
cmoda dicindolo.
Un recorrido sera estupendo respondo.
Despus de las habitaciones de los chicos, hay dos habitaciones libres ms,
una de las cuales tiene muebles predominantemente dorados, la otra verdes. La
penltima puerta a la que llegamos a nuestra derecha, mientras caminamos a lo
largo del rellano, es el estudio de msica de Johnny, y es como los que ves en las
pelculas, con escritorio lleno de controles, botones y diales. Detrs de un vidrio
hay otra habitacin con una batera completa en la esquina y varias guitarras
montadas en la pared. Un micrfono redondo y algo plano cuelga suspendido
del techo justo en el centro.
Y por ltimo, pero no menos importante, est nuestra habitacin dice
Meg, guindome fuera del estudio y a la puerta final del rellano. La abre para
revelar un espacio que es probablemente tan grande como mi casa, abarcando
desde el frente hasta la parte trasera de la casa con ventanas de piso a techo con
vistas a la piscina y la ciudad ms all. Est decorada en colores verdes, grises y
amarillos, con una afelpada alfombra de color ahumado y un cobertor con

90

grficos simtricos amarillo y verde. El bao de piedra blanco, a mi derecha, da


a los rboles del frente de la casa. Noto que no hay persianas en el bao, pero
Meg responde a mi pregunta no dicha y enciende un interruptor. La ventana de
vidrio claro inmediatamente se vuelve opaca.
Genial! Este lugar es impresionante!
Quieres ver el piso de abajo? pregunta Meg.
Quieres decir que hay ms cosas abajo que no he visto? pregunto con
confusin.
Oh, s contesta ella con ligereza, guindome fuera de la habitacin. Bajo
las escaleras al trote tras ella. Johnny est sentado con las piernas cruzadas
sobre la alfombra, estudiando con cuidado un pequeo auto.
Puedes arreglarlo? le pregunta Barney.
Espera un segundo, amigo contesta Johnny en voz baja, concentrndose
en la tarea. l alza la mirada cuando alcanzamos la parte inferior de las
escaleras, y cuando me sonre mi corazn aletea de una extraa manera. Pero
luego vuelve a apartar la mirada, de nuevo a Barney y al auto en sus manos, y
me siento extraamente despojada. Me pregunto cmo habra sido si l hubiera
estado all para m a esa edad, arreglando mis juguetes rotos.
Meg insiste con el recorrido antes de que yo tenga tiempo de pensar mucho
en eso. Me lleva hacia abajo de las escaleras y veo otra fila de puertas, las cuales
se encuentran directamente debajo de las habitaciones. No las not en mi
camino hacia la cocina.
Estudio dice, revelando una gran habitacin con dos grandes escritorios
. La AP11 de Johnny viene la mayor parte de los das.
Eso es lo que solas ser? Espero que no le moleste que pregunte.
S contesta ella burlonamente poniendo los ojos en blanco. Pero a
diferencia de Annie, yo viva aqu y trabajaba las veinticuatro horas del da
durante toda la semana. Re. De hecho, todava vivo aqu y trabajo las
veinticuatro horas.
Ella sale de la habitacin y abre la siguiente puerta. Cinco filas de seis
asientos de aspecto cmodo y terciopelo rojo ligeramente inclinados hacia
arriba dan a una gran pantalla en el frente.
Cine dice.
Vaya.
11

AP: Asistente Personal.

91

Slo hazme saber si hay algo que quieras ver y te mostrar cmo funciona.
Incluso tenemos una mquina de palomitas agrega con un guio conspirativo.
La siguiente habitacin es el gimnasio, un gran espacio lleno de brillantes
equipos con una vista a la parte delantera del jardn. Una fila de televisores de
pantalla plana se alinean en la pared a mano derecha y Meg me dice que un
sauna y una ducha se encuentran en las habitaciones a la izquierda.
Es una casa tan increble contesto, completamente boquiabierta mientras
regresamos a la sala. Nunca he estado en ningn lugar as antes en mi vida.
Ella sonre.
Qu te gustara hacer ahora? Mira a Johnny y luego de regreso a m.
Comenzar la cena en un rato. Te gusta la pizza?
S, claro.
Fantstico. Se remueve en sus pies. Bueno, te gustara ir a refrescarte?
Eh, est bien. Seguro.
Ella sonre, y parece que fuera casi con alivio. Mientras subo las escaleras se
me ocurre que quizs ellos no sepan qu hacer conmigo.
En la cima del rellano, miro hacia abajo a tiempo de ver a Johnny tomar el
rostro de Meg entre sus manos y besarle la frente. Ella me mira y, cuando
encontramos nuestras miradas, luce momentneamente culpable. Se aparta de
Johnny y la oigo decirle que ir a encender el horno. Para entonces he llegado a
mi habitacin.
Entro y cierro la puerta detrs de m, luego exhalo con fuerza. No me di
cuenta que haba estado aguantando la respiracin.
Mi cabeza da vueltas. No puedo creerlo. No puedo creer nada de esto. Estoy
en la casa de Johnny Jefferson; y Johnny Jefferson en mi pap. Esto es tan
extrao, tan surrealista.
La sensacin permanece conmigo mientras enciendo la ducha y abro el
armario debajo del lavabo, sacando una crema de ducha de lujo. Espero tener
una oportunidad de hablar con Johnny apropiadamente esta noche. Quiero
saber cmo es l, cmo es realmente. Quiero conocer a mi pap, no a la estrella
de rock. Slo espero que l tambin quiera conocerme a m.0
Muy pronto regresar a mi casa, de regreso en mi diminuta habitacin, de
regreso a mi pequea casa con su desarreglado jardn delantero, de regreso a la
realidad de vivir y respirar cada hora de la vida sin mi mam. Pero todava no.
Todava no. Y ahora mismo necesito aprovechar al mximo cada minuto.

92

Captulo 11
Traducido por Vanehz
Corregido por Ampao

eg est en la cocina con Phoenix cuando reaparezco veinticinco


minutos ms tarde, fresca de la ducha y vistiendo mis shorts color
caramelo y un vaporoso top negro. Mis pies estn descalzos, las
uas de mis pies pintadas de dorado de la pedicura de ayer. Pas la mayor parte
del da de ayer en el Reino Unido acicalndome para este viaje.
Puedo hacer algo? pregunto.
No, slo toma asiento responde ella, asegurando a Phoenix en su silla
alta.
Pongo la mesa? sugiero.
Ella luce como si estuviera a punto de decirme que no de nuevo, pero luego
parece decidirse por lo contrario.
Seguro. Seala la encimera. Los cubiertos estn ah. Gracias aade,
dndome una pequea sonrisa.
Phoenix balbucea ruidosamente en la silla alta mientras yo me pongo a
trabajar.
Tienes hambre? le digo, pasndole una cuchara para que juegue. l no
puede hablar, as que no responde, pero inmediatamente empieza a utilizar el
utensilio para golpear ruidosamente la mesa. Un baterista en proceso. Vas a
ser msico como tu pap? le pregunto en voz alta.
No si yo puedo evitarlo interrumpe Johnny secamente, y me sobresalto
cuando l aparece en la cocina.
Le doy una mirada interrogante.
Bebidas, drogas y rock n roll dice y le sonre a Meg, pero ella no luce
demasiado impresionada, as que l le da una palmada en el trasero. Me quedo
parada ah incmoda.
Sintate, Jessie. Meg saca una silla para m al final de la mesa, as que me
siento mientras Johnny organiza algunas bebidas y le grita a Barney que venga a
unrsenos. Los observo a todos zumbando por ah: Meg abriendo el horno y
estremecindose ante la rfaga de aire caliente mientras saca las pizzas; Barney

93

entra corriendo con un Buzz Lightyear, gritando, Johnny firmemente sacndole


el juguete y descartando las quejas de su hijo mientras lo hace sentarse en la
mesa del lado opuesto a Phoenix; Phoenix golpeando su cuchara y
balbuceando Tengo la sensacin de que soy una espectadora en una hora de
cenar muy ordinaria. Excepto que sta no es ninguna hora de cenar ordinaria.
Hay un gran elefante en la habitacin y est sentada en la cabecera de la mesa.
Me siento como una extraa, y eso es exactamente lo que soy.
Cmo te sientes? me pregunta Johnny, mientras se sienta entre Barney y
yo.
Un poco extraa admito, y como si estuviera imponiendo mi presencia de
una manera enorme, pero me guardo esto ltimo. Es como si mi cuerpo
hubiera sido llenado con arena. No s si estoy cansada o hambrienta o algo
ms.
Probablemente tengas fatiga por el vuelo interviene Meg mientras coloca
las pizzas en el centro de la mesa y toma el asiento opuesto a Johnny. Es, qu,
la mitad de la noche en tu horario?
Lo es? pregunto con sorpresa.
Tu reloj interno debe estar hecho un lo observa mientras comienza a
servir.
Oh.
No has viajado a una zona horaria diferente antes? pregunta Johnny.
No respondo, sacudiendo la cabeza. Bueno, aparte de ir a Europa, pero
eso realmente no cuenta ya que slo es una hora. No podamos darnos el lujo de
ir ms lejos. Johnny y Meg se miran y deseara haber mantenido la boca
cerrada sobre nuestra situacin financiera. Ustedes viajan mucho? intento
llenar el silencio.
No mucho por el momento, pero voy a salir de gira0 el ao que viene
revela Johnny, comiendo su pizza.
Eso ser genial digo. Alerta de momento surreal! Mi pap es una mega
estrella global!
Est demasiado caliente! interrumpe Barney, chillando.
Dmela dice Johnny, tomando su plato.
As que vives en Maidenhead? pregunta Meg, mientras Johnny sopla la
pizza de su hijo.
S. No muy lejos de Henley, dnde ustedes solan vivir, verdad?

94

Correcto.
Extraa coincidencia, eh? interviene Johnny, devolviendo el plato a
Barney y regresando a la conversacin.
S. Duele recordar a Stu contndome cmo se sinti mam cuando l se
mud tan cerca. Recuerdas a mi mam? La pregunta se derrama de mi
boca como si tuviera voluntad propia. Meg se tensa y Johnny luce sorprendido
. Su nombre era Candy digo bruscamente. Pero quizs la conocas por su
nombre completo, Candace?
Phoenix elige ese momento para arrojar un trozo de pizza al suelo, haciendo
que Meg se ponga de pie de un salto y maldiga por lo bajo mientras lo limpia.
Hablaremos sobre esto me promete Johnny con una mirada significativa.
No aade pronto, pero est implcito.
Asiento, mientras la desilusin se precipita sobre m. Claramente no recuerda
a Mam y solo est tratando de evadir decrmelo. No necesita preocuparse,
porque no estoy segura de querer orlo.
Despus de una tensa cena con charla sin importancia sobre la escuela,
pasatiempos y cualquier otra cosa que evite asuntos difciles, casi estoy
quedndome dormida sobre la mesa. Me siento un poco mal dejando a Johnny y
a Meg para que limpien, pero estoy realmente exhausta, as que cuando Meg
sugiere que la noche lleg a su fin, no protesto.
Subo las escaleras para prepararme para la cama y luego recuerdo que an no
le he enviado un mensaje de texto a Stu para hacerle saber que llegu a salvo.
Pesco el cargador de mi celular antes de darme cuenta de que no tengo un
adaptador de corriente americano. Estoy segura de que Johnny y Meg tendrn
uno de repuesto.
Vuelvo a salir de mi habitacin, mis pies descalzos casi sin hacer ruido en el
concreto del rellano y la escalera. Meg y Johnny estn hablando, en voz baja
pero de tonos furiosas en la cocina. La adrenalina bombea a travs de mi cuerpo
mientras me acerco ms. S que no debera escuchar, pero no puedo alejarme.
Mira, lo siento, de acuerdo? Pero, qu se supone que haga? dice Johnny
sobre el sonido de charla infantil de fondo.
No lo s, Johnny. Yo La voz de Meg falla. No saba qu esperar, para
ser honesta, pero tengo un mal presentimiento sobre esto. Sobre ella.
Cul es tu problema con ella? demanda Johnny. Acaba de llegar.
S, luciendo justo como una pequea aspirante a estrella de rock, con su
vestido plateado, botas y gafas de sol para estar dentro.

95

Me siento enferma, tan enferma. No fue mi intencin causar esa impresin.


Eso es un poco duro me defiende Johnny.
Lo es? pregunt Meg acaloradamente.
Ella acaba de perder a su mam y descubri que yo soy su padre, por el
amor de Dios!
Mantn la voz baja advierte ella, despus de un momento, pero su voz
suena temblorosa. Todo esto ha sucedido tan rpido. En un minuto supimos
de ella, y al siguiente est aqu! No he tenido tiempo suficiente para
acostumbrarme a la idea.
Fuiste t quien sugiri que viniera seala l airadamente.
Slo porque nos vamos de viaje la semana despus de la que viene! Quera
sacarlo del camino, no que se cerniera sobre nosotros!
Qu soy yo, un examen? Y por qu fue Meg la que sugiri que viniera y me
quedara? Johnny no me quiere aqu?
No puedo creer lo mucho que ella se parece a ti. Tiene tus ojos continua
ella y tengo que esforzarme para or sus siguientes palabras porque los nios
estn comenzando a comportarse mal. Aunque slo los vi cuando finalmente
se sac las gafas de sol aade sarcsticamente.
Nios, silencio silencia Johnny a sus hijos. Suspira. Mira, s que esto es
difcil para ti. S que no queras regresar a LA y s que todo este asunto te est
volviendo loca, pero estaremos bien. Te amo.
El sonido de un beso, y luego la oigo sorber por la nariz.
De acuerdo? pregunta l otra vez, gentilmente.
Ella sorbe por la nariz una vez ms y quizs est asintiendo, quizs est a
punto de responder, pero no espero para averiguarlo. Me apresuro escaleras
arriba, mi corazn golpeando fuertemente.
Ahora s lo que ella realmente piensa de m. Y para ser honesta, slo quiero
golpear mis talones tres veces e ir a casa.

96

Captulo 12
Traducido por maphyc y Jessy
Corregido por Ampao

AM! grito. Dnde ests? Miro alrededor con un


pnico cegador, pero ella no est por ningn lado.
Estoy en mi casa, pero no es en realidad mi casa y los
pasillos son largos y serpenteantes. Oigo la televisin sonando fuerte, as que
doy vuelto la esquina a tropezones para entrar a una gran sala de estar vaca,
casi llorando de alivio cuando la veo sentada en su lugar favorito en nuestro
sof. Pero ella no me mira. Su rostro luce tenso, plido, sin sangre. Es como si
ella no pudiera verme.
Ah ests! Lucho contra las lgrimas mientras corro a abrazarla, pero
mis brazos se cierran alrededor de nada. Y entonces lo recuerdo. Est muerta.
Y nunca va a regresar.
Me despierto sobresaltada de mi sueo, pero mi dolor es real, y me abruman
los silenciosos sollozos que agitan todo mi hasta que, eventualmente, el nudo en
mi garganta disminuye y regreso a la plena consciencia. Es slo entonces que
recuerdo dnde estoy, y se me ocurre que bien todava podra estar soando.
Extiendo ampliamente los brazos y siento el suave algodn de la cama enorme
debajo de mis dedos. No, no estoy soando. Realmente estoy en la casa de
Johnny Jefferson.
Respiro hondo, sintindome completamente agotada. No tengo ni idea de qu
hora es. Las persianas elctricas que finalmente logr dominar anoche bloquean
toda la luz de las ventanas, as que podra ser medianoche o medioda, por lo
que s.
Me escabull directamente al piso de arriba ayer a la noche despus de or la
conversacin de Johnny y Meg, pero yo estuve demasiado tensa para dormir
hasta mucho tiempo despus, a pesar de mi cansancio.
Meg cree que soy una aspirante. Me siento tan humillada. Slo me dej
puestas las gafas de sol adentro porque estaba tan luminoso que olvid que las
tena puestas. Y en cuanto a las botas y el vestido plateado... Bueno, podra
lograr ese estilo de noche, pero ni siquiera yo intentara llevar un atuendo as de
da. Me pregunto qu piensa Johnny de m.
Eventualmente me arrastro fuera de la cama e intento hacer funcionar las
persianas de nuevo. El sonido de stas subiendo es ensordecedor y me preocupa

97

despertar a Barney en la habitacin de al lado y molestar a Meg an ms. Pero


pronto se detienen y la luz revelada detrs de ellas es plida y gris; la
madrugada.
Quiero llamar a Stu antes de que la diferencia horaria lo dificulte. Me
pregunto si la oficina de la planta baja tiene un adaptador de telfono de
Estados Unidos? Enciendo las luces halgenas para iluminar la habitacin y
mirar el revoltijo de ropa en mi maleta. Qu debera ponerme?
Puedo or cubiertos tintineando contra la vajilla en la cocina. Alguien est
levantado. Me dirijo silenciosamente a la planta baja con mis pies descalzos y
con cautela rodeo la esquina de la cocina. Son Meg y los nios, desayunando.
Estn sorprendentemente tranquilos mientras comen sus cereales.
Buenos dasdigo atontada y ella da un salto del asombro.
Me asustaste terriblemente! exclama.
Lo siento.
Ella se recupera rpidamente.
Cmo dormiste? pregunta con una sonrisa, la cual encuentro imposible
de devolver. No ahora que s lo que realmente siente acerca de que yo est aqu.
Nada mal.
Quieres desayunar? Hay tostadas, cereales... o si esperas un rato, Eddie,
nuestro chef, estar aqu y puede hacerte huevos revueltos, una fritura o algo
as.
Solo me tomar un plato de cereales decido, porque no quera parecer
demasiado aspirante a estrella de rock al tener a un cocinero atendiendo cada
uno de mis caprichos. Estoy tan enfadada por ese comentario.
Ella aparta su silla de la mesa.
No te preocupes, puedo hacerlo yo misma le digo.
Est bien insiste. Mrtir. Ella se levanta y me alcanza un tazn y una
cuchara, y luego recorre la amplia gama de cereales que se ofrecen. Elijo
Cheerios porque al menos son familiares.
Me preguntaba si tenas un adaptador americano para el cargador de mi
telfono mvil? le pregunto cuando estamos sentadas de nuevo en la mesa.
Por supuesto. Lo siento, no haba algunos en tu habitacin?
No lo s. Realmente no pens en mirar...

98

Prueba en la mesita de noche.


Continuamos comiendo en silencio durante un rato. Le echo un vistazo a su
tazn para ver que est lleno de cosas de colores brillantes, planas, parecidas a
los Rice Krispies. La curiosidad puede ms que yo.
Qu son?
Pebbles dice ella con una sonrisa tmida, ofrecindome una caja de cereal
con temtica de los Picapiedras. Siempre tomo cosas para nios. Me gusta lo
dulce.
Noto que los chicos estn comiendo simples Rice Krispies.
Soy una mam cruel bromea, habindome pillado mirando. Ellos tienen
que comer de la variedad de bajo nivel de azcar.
No hago comentarios. Ella es cruel!
Quieres probarlo? intenta persuadirme esperanzada.
No, gracias le contest llanamente. No quiero nada de ella despus del
comentario de la noche anterior.
Su cara cae.
De acuerdo.
Ahora me siento un poco perra. Supongo que no necesito darle ms razones
para que no le guste.
Oh, de acuerdo, entonces me encuentro diciendo.
Ella parece feliz mientras me alcanza un nuevo plato y vierte un poco. Tomo
un bocado. Oh, Dios mo, es realmente dulce.
Qu te parece?Sus ojos estn grandes con anticipacin.
Siento que a trepar las paredes en un minuto.
Meg re y yo tampoco puedo dejar de rer.
Buenos das. La profunda voz de Johnny acenta el sonido de nuestra
risa. Me vuelvo para verlo de pie en la puerta. Su cabello est desordenado y
lleva una camiseta blanca y short de color caqui. Luce cansado, pero sonre.
Jess, Nutmeg, no ests enganchando a Jessie con los Pebbles, verdad?
Nutmeg? se es su apodo? Bizarro. l se acerca a ella y le besa la parte
superior de su cabeza y luego, para mi sorpresa, coloca su mano en mi hombro.

99

Alguna idea sobre lo que te gustara hacer hoy? me pregunta, la calidez


de su contacto filtrndose a travs de la delgada tela de mi vestido. Meg nos
echa una mirada y l quita la mano.
No lo s. No nos quedaremos aqu? Me siento extraamente
decepcionada de que l haya quitado su mano.
Podramos hacerlo, si eso es lo que quieres. Pero, pensamos que podra
gustarte ir a la playa de Santa Mnica?
Todava no estoy segura de que sea una buena idea lo interrumpe Meg
con nerviosismo.
Estar bien le resta importancia l. Llevaremos a los chicos.
Los chicos, descubro ms tarde, son Samuel y Lewis, dos fornidos
guardaespaldas que tambin se encargan de la seguridad de Johnny. Nos siguen
en un elegante Mercedes negro, mientras que Davey gua el camino en la
limusina. Me siento en el medio en la parte trasera, entre Phoenix y Barney en
sus dos asientos de auto, mientras que Johnny y Meg toman el asiento de al
lado.
Ests bien? pregunta Meg con una sonrisa. No demasiado apretada?
Estoy bien.
Pudiste contactar con tu pap?
Lo llamo Stu, no pap la corrijo automticamente. Ella luce avergonzada,
as que contino rpidamente. S, lo hice, gracias. Gracias por dejarme usar el
telfono fijo le digo a Johnny.
Cuando quieras responde l.
No pude contactar a Stuart con mi mvil, porque olvid que no me permite
hacer llamadas internacionales. No es ms que un telfono barato. Johnny me
dijo que usara uno de los telfonos de la oficina.
Creo que Meg estaba avergonzada por no haberlo sugerido ella misma, as
que intent compensarlo acompandome y mostrndome cmo hacerlo
funcionar. Menos mal, porque yo no saba cul era el cdigo de marcado
internacional.
Llama a casa tanto como quieras haba subrayado ella antes de salir de la
habitacin. Quizs se siente culpable, pero no puedo decir que no est aliviada
de que ella est siendo extra amable conmigo hoy.
Stu pareci contento de que lo llamase, pero me sent extraamente triste al
or su voz e incluso sent deseos de llorar cuando colgamos. No le dije que no me

100

senta bienvenida porque no quera que se preocupara. sta fue mi eleccin


despus de todo, as que tengo que llevarla a cabo. La distancia entre nosotros se
siente ms que fsica por momentos. Siento que estoy bastante sola en esto.
Con suerte no habr mucha gente en la playa dice Meg, sacndome de
mis pensamientos. Normalmente no estamos levantados y fuera de la casa a
esta hora, verdad? Ella le da un codazo a Johnny. Johnny dormira hasta
tarde cada maana si pudiera me dice con buen humor.
S, maldi quiero decir, maravillosos nios se corrige a s mismo, sin
llegar a maldecir. Le da a Meg una mirada descarada. Junto a m, Phoenix
comienza a quejarse.
Qu te sucede? pregunto con mi mejor voz para gustarle a una persona
pequea.
l slo sigue retorcindose con fastidio.
Odia que lo aten me dice Meg . Llegaremos pronto se dirige a su hijo
menor. Al otro lado, Barney comienza a gemir.
Estoy aburrido! se queja. Slo hemos estado quince minutos en el auto.
Quieres que Papi te cante una cancin? pregunta Meg.
Meg! se queja Johnny.
S! interviene Barney.
De acuerdo dice l con cansancio. Qu quieres que cante? l me
lanza una mirada de resignacin. Lamento esto
Como si me molestara recibir un concierto privado de Johnny Jefferson!
Beee Beee Oveja Negra! bala Barney.
Otra cosa dice l firmemente.
El Viejo MacDonald tena una Granja! intenta Barney otra vez.
Sola negarme rotundamente a cantar canciones de cuna me dice l con
irona. Pero ahora me he dado por vencido.
Meg me sonre y Johnny le da una mirada cmicamente fulminante.
Cantar Thomas12 decide Johnny, y Meg aplaude con entusiasmo. Los
chicos la imitan. Al menos Ringo Starr la considera digna.

N. de T.: se refiere a la cancin de apertura de Thomas and Friends, programa ingls para
nios que tiene como protagonista a una locomotora parlante.
12

101

Resulta que incluso cuando est cantando el tema musical de un programa de


televisin para nios, la voz de Johnny es increble.
Thomas! grita, aplaudiendo una vez y tendiendo las manos hacia Meg en
una especie de ta-chn, haciendo una pausa para que ella llene el espacio.
l es el descarado intenta cantar ella, y Johnny hace una mueca teatral
porque su voz para el canto es verdaderamente horrible. Ro mientras ellos
continan de esa manera, pasando por James y Henry y todos los otros amigos
de Thomas. Incluso Barney parece saber algo de la letra y cuando llegan a Toby
el cuadrado, no puedo resistir unirme.
Luego los tres continuamos cantando a todo pulmn, Meg completamente
desafinada y yo recordando ms o menos la letra mientras los chicos rebotan en
sus asientos con deleite. Por primera vez desde que aterric, me siento un poco a
gusto.
Otra vez! Otra vez! grita Barney cuando terminamos, mientras Phoenix
aplaude con alegra.
Una vez ms? me pregunta Johnny con una sonrisa.
Adelante, entonces.
Esta vez canto junto a l desde el principio y no s por qu, pero Meg y l
comparten una mirada de sorpresa. Intento no permitir que eso me desanime
cuando llegamos a la parte divertida que dice que Thomas es el descarado y todo
eso, pero me doy cuenta que estoy cantando sola.
T voz es impresionante! exclama Johnny con asombro, cuando mi
canto se desvanece. l le echa un vistazo a Meg. No es as?
S, lo es. Ella sacude la cabeza, mirndome de una manera ligeramente
asombrada mientras mi rostro se calienta.
Cntala otra vez! interviene Barney, pero ahora estoy demasiado
avergonzada.
En un rato, amigo le dice Johnny distradamente.
Awww! gime l.
En serio dice Johnny, mirndome directamente. Tienes un gran tono.
Has tomado lecciones?
Por supuesto que no. Lo rechazo con un gesto de la mano y el ceo
fruncido, pero por dentro estallo de orgullo. Johnny Jefferson piensa que soy
una buena cantante!
Por qu no? pregunta l.

102

No lo s me encojo de hombros. Me sentira demasiado cohibida para


cantar en pblico. SingStar cuando estoy borracha no cuenta.
Le echo un vistazo a Barney a mi lado. l me sonre y es tan lindo que mi
corazn se hincha de forma inesperada. Recuerdo que l es mi medio hermano y
mi burbuja de felicidad se infla. Me vuelvo para mirar a Phoenix al otro lado,
pero l de nuevo est retorcindose y gimiendo.
Casi llegamos le digo y l me mira. Debo tener una expresin graciosa en
mi rostro porque l me lanza una sonrisa llena de dientes tambin, y de manera
impulsiva meto mi mano por su costado y le hago cosquillas en las costillas. l
empieza a rer como un pequeo loco y luego Barney grita. Hazme cosquillas!
Hazme cosquillas! Y pronto los dos estn con un ataque de risa.
Davey nos deja justo frente a la playa y mientras todos salimos en avalancha
del auto, se me ocurre en la forma ms surrealista que soy parte de esta familia.
Mi burbuja de felicidad no estalla mientras caminamos por la rambla. Arena
suave y blanca nos separa de la fresca y tranquila agua de mar a nuestra
izquierda, y altas y delgadas palmeras alinean nuestro camino. Hay un largo
muelle lleno de atracciones mecnicas lejos en la distancia.
Un par de mujeres vistiendo shorts y patines pasan, girando segundos
despus para mirarnos con expresiones de asombro en sus rostros. Se codean
entre si y ren, sin dejar de patinar, pero no sin mirar sobre el hombros unas
cinco veces. Miro a Johnny, pero l no parece darse cuenta. Luego noto a
Samuel y a Lewis ms atrs de l. No me di cuenta de que nos haban seguido,
pero por supuesto que lo hubieran hecho. Slo son alrededor de las ocho y
media de la maana as que no hay mucha gente alrededor. Creo que debo
haberme despertado a eso de las seis.
Barney trota frente a nosotros y Meg, quien carga a Phoenix en brazos, lo baja
junto a ella y toma una de sus manos.
Ya casi camina, pero todava es un poco inestable me dice con orgullo,
mientras Phoenix da los primeros pasos a lo largo del camino y luego me ofrece
la otra mano.
Quiere que lo balancees me dice Meg.
Oh, de acuerdo. Contamos hasta tres y luego lo levantamos alto, mientras
l se re a carcajadas. Hacemos esto hasta que mi brazo comienza a doler. Oigo a
Johnny decirle algo detrs de nosotros a sus guardaespaldas, luego trota hacia
adelante y levanta a Phoenix entre Meg y yo. Vamos, amigo.
Podemos ir a las atracciones? exclama Barney.
se es el plan dice Johnny, mientras Lewis aumenta el paso y se nos
adelanta.

103

Salimos de la rambla hacia la arena y avanzamos hacia la feria. Veo lo que


creo es un zona de juegos en la arena, pero cuando nos acercamos me doy
cuenta que es un equipo de ejercicios para adultos. Un hombre ridculamente
musculoso se balancea por las trepadoras y cuando llega al final y salta, nos
mira. Se congela y luce gracioso, como la estatua de un forzudo. Obviamente ha
visto a Johnny. Johnny lo saluda, pero le toma un par de segundos
recomponerse y devolver el gesto. Seguimos caminando y todava no puedo
comprender el hecho de que estoy emparentada con una gran celebridad.
La feria parece cerrada, y me pregunto cunto tendremos que esperar para
que abra antes de que Barney explote de la anticipacin, pero, para mi sorpresa,
un sonriente hombre emerge de detrs de la valla de seguridad. Estrecha la
mano de Johnny y luego veo a Lewis detrs de l, revisando el lugar. Debe haber
llamado antes de que saliramos de casa, porque me sorprende descubrir que
tenemos uso exclusivo de las atracciones por la prxima hora.
Nos subimos a todo. Algunas veces llevo a Barney, algunas veces monto con
Johnny. No he redo tanto en un ao. Es la mayor cantidad de diversin que he
tenido desde, bueno, desde que cantamos el tema musical de Thomas en el auto,
pienso con diversin. Nos subimos en la Noria en ltimo lugar. Estoy montando
con Johnny y Barney, mientras Meg est con Phoenix en el carro detrs de
nosotros. Miro hacia abajo para ver que la playa se est haciendo gradualmente
ms concurrida, y luego veo crecer a la multitud de personas en el muelle fuera
de la feria.
Hora de irnos dice Johnny, y cuando bajamos de la atraccin, Samuel y
Lewis nos esperan en la parte inferior con expresiones determinadas en sus
rostros.
Lo tengo dice Johnny, sin que ellos tengan la necesidad de pronunciar
una palabra. Ya sabe qu hacer.
Debe haber una veintena de personas esperando; no tantas como estoy
segura que Johnny est acostumbrado, pero todava es temprano y sin duda hay
suficiente gente para asustarme. Entonces veo a un fotgrafo a un lado con un
lente largo, sacando fotos.
l est sacando fotos le susurro a Meg con alarma.
Est bien dice ella con calma. Los paps13 siempre rastrean cosas como
sta.
Pero, qu hay de m? Qu pasa si se enteran de m?
Est bien. Nos apegamos a la historia de que eres la niera de los chicos,
recuerdas? No te preocupes intenta tranquilizarme.
13

Paps: paparazis.

104

Pero mantengo la cabeza baja, por si acaso.


Para cuando regresamos al auto, estoy impresionada. sa fue la experiencia
ms extraa. La multitud permaneci en un silencio sepulcral mientras nos
conducan a travs de ellos, y luego la mitad de ellos empezaron a enloquecer
por completo. Sus gritos resonaban en mis odos. Antes crea que Lewis y
Samuel eran grandes, pero de la nada parecieron transformarse en una pared de
ladrillos rodendonos mientras nos apresurbamos a salir de la playa hacia la
limusina en espera de Davey. Los fans ms locos golpearon las ventanas, pero
Davey esper tranquilamente hasta que Meg y Johnny hubieron atado a los
nios, y luego apret el acelerador.
El celular de Johnny comienza a zumbar, as que toma la llamada mientras
Meg se inclina para sacar algunos palitos de pan de la alacena, pasando una a
cada nio. Ahora s porque hay leche en la nevera; es para los nios.
Quieres algo, Jessie? ofrece ella.
No, gracias. Sacudo la cabeza bruscamente.
Ests bien? Verifica con el ceo fruncido, notando por fin que estoy un
poco asustada. Johnny y ella parecen totalmente calmados.
S contesto con la voz entrecortada.
Ella me mira cautelosa.
Lo siento, eso te asust?
Um, bueno, un poco, supongo. Pero fue algo genial tambin digo, porque
tan loco como fue ver a toda esa gente mirndonos, en su mayora fue excitante.
Lo siento, debera haberte advertido. Ya me acostumbr a ella dice ella en
tono de disculpa mientras Johnny continua hablando por telfono a su lado. Los
chicos mordisquean sus aperitivos, para nada afectados por lo que acabamos de
pasar. Ellos tambin estn acostumbrados dice Meg, leyndome la mente.
Al principio me preocupaba cmo lidiaran con eso. Luce pensativa. No s
si conoces mi historia con Johnny?
No mucho admito.
Te la contar alguna vez promete cuando Johnny termina su llamada.
Christian le dice a ella antes de que pregunte.
El rostro de ella se ilumina.
Est bien?

105

S, sta bien. Vendr pronto por trabajo. Quiere saber si estaremos por
aqu.
Le dijiste que vamos de vacaciones la prxima semana?
S, vendr despus.
Genial. Estaba pensando que ya era hora de que viniera de visita.
Estar de vuelta en casa para cuando ellos salgan de vacaciones. Anoche
estaba lista para irme, pero despus de esta maana, una semana no se siente lo
suficientemente larga. El aire dentro de mi feliz burbuja se evapora hasta que no
siento nada.

106

Captulo 13
Traducido por LizC
Corregido por Jut

egresamos a casa al olor de algo dulce y delicioso hornendose.


Ven a conocer a Eddie dice Meg con una sonrisa, al ver mi
expresin.
Barney pasa corriendo directamente junto a nosotras hacia la

cocina, gritando.
Galletas!
Llegamos a tiempo para ver a Eddie tomar a Barney en sus brazos. Tiene
entre veinticinco y treinta aos, adivino, es ms alto que yo con alrededor de un
metro setenta y ocho, y tiene corto cabello rubio y ojos azules.
Hola! Puedo or su acento americano, incluso en esa nica palabra.
Eddie, sta es Jessie nos presenta Meg con una sonrisa.
l mueve a Barney al otro brazo y se inclina hacia adelante para darme la
mano.
Mucho gusto dice.
Barney se retuerce hasta salir de su asidero y corre hacia el horno.
Cuidado! advierten Meg y Johnny al mismo tiempo, por lo que l se
detiene en seco.
Estarn listas en dos minutos promete Eddie.
Chispas de chocolate? pregunta Meg esperanzada.
S responde l con una sonrisa descarada. Quieren t y caf en la
terraza?
Eso sera genial dice ella clidamente, volvindose hacia m. Annie
probablemente est en el estudio. Vayamos a saludar.
Dejamos a Johnny y los chicos en la cocina y nos dirigimos al estudio donde
somos recibidas por una pequea bueno, luce un poco como un duendecillo si
soy totalmente honesta.

107

Ella se pone de pie de un salto y avanza a los saltos para darme la mano.
Hola! Jessie! Cmo ests? Es pequea; yo no soy alta, pero me elevo
sobre ella, y tiene cabello negro azabache corto y en punta, centelleantes ojos
verdes y una enorme sonrisa.
Estoy bien, gracias respondo.
Puede sea pequea, pero pega duro dice Johnny detrs de m cuando se
nos une.
De buen humor, Annie pone los ojos en blanco hacia l, luego se vuelve hacia
m.
Justo estaba mirando fotos de ti en Internet dice ella, para mi sorpresa.
Tambin es estadounidense, como Eddie.
Qu? Dnde? pregunto con alarma.
En Santa Mnica dice ella. No te preocupes, apenas se puede ver tu
rostro. Hiciste un gran trabajo manteniendo la cabeza baja. Cualquiera dira que
has tenido prctica en esto. Unas cuantas de los chicos, sin embargo le dice a
Meg.
Meg frunce el ceo y Johnny le pone una mano en el brazo en un gesto
tranquilizador, creo. Supongo que no le gusta que los chicos estn expuestos a la
prensa.
Quieres verlas? pregunta Annie.
No s Johnny y Meg, pero yo ciertamente s quiero. Annie se reubica en su
escritorio y hace clic en el mouse. Una pgina completa de fotos aparece. Hay
montones de Johnny y Barney en los autos chocadores; en algunas de ellas se
me puede ver pasando rpidamente detrs de ellos en un auto de color rosa,
pero por suerte el foco est en la superestrella y su hijo. Phew. Despus estamos
en el carrusel. Esta vez Meg y Phoenix son objeto de muchas de las tomas
tambin, con ella sosteniendo a Phoenix en un caballo de colores brillantes. Una
vez ms, estoy en algunas de las fotos, pero slo en el fondo.
Y luego hay un montn de nosotros en la noria. No hay forma de
confundirme en estas fotos, pero la mayora del tiempo slo estoy mirando a los
lados y de todos modos, llevo gafas de sol. Por ltimo, hay un montn de
nosotros dejando el parque de atracciones, Barney en los hombros de Johnny,
todo miembros largos y luciendo completamente imperturbable por la atencin
mientras nos dirigimos hacia el muelle y por la arena, y Phoenix est en los
brazos de Meg, los cinco rodeados por la pared que son Samuel y Lewis. Mi
cabeza est en su mayora baja, por lo que hay muy pocas de mi rostro, pero
todava me siento enferma de preocupacin de haberme delaten.

108

Meg habla en voz baja y preocupada con Annie, mientras que Johnny est de
pie con una mano protectora en la espalda de ella. Me alejo y dudo un momento,
antes de dejarlos con eso.
Barney est en su lugar habitual en la alfombra de la sala jugando con sus
juguetes, mientras Phoenix se abre paso casualmente alrededor de la mesa de
caf, aferrndose a ella por apoyo. Sintindome todava nerviosa, me acerco a l
y le ofrezco mis manos, y luego lo ayudo a caminar inestable alrededor del gran
espacio abierto. Eddie sale de la cocina con una bandeja, mirando hacia la
puerta abierta de la oficina con el ceo fruncido.
Est todo bien? me pregunta.
No lo s contesto con inquietud.
Llevar esto afuera decide en voz alta, colocando la bandeja sobre la mesa
de caf antes de abrir la puerta corrediza, tomando la bandeja de nuevo y
saliendo.
Momentos ms tarde, Meg y Johnny salen de la oficina. Ella todava tiene la
cabeza baja. Johnny me mira pero no sonre, lo cual me hace sentir peor.
Ven, vamos a tomar un caf le dice a ella. Galleta de chocolate, amigo?
le pregunta a Barney al pasar.
Nunca he visto a un nio ponerse de pie tan rpidamente.
Yo lo llevar me dice Meg con una sonrisa tensa, liberando las pequeas
manos de Phoenix de las mas y dejndome sintiendo peculiarmente anhelante.
Ella lo levanta y lo aferra a ella mientras salen, y me siento ms que nunca como
un extrao cuando la sigo.
Se sientan juntos en una mesa con bancos con vistas a la ciudad, pero mis
pasos vacilan. Apuesto a que desean que yo no estuviera aqu, que ni siquiera
existiera. Antes de que pueda pensar qu estoy haciendo, me vuelvo y corro.
Estoy en mi habitacin, sentada en el borde de mi cama, mordindome las
uas cuando Johnny viene a buscarme. l golpea la puerta y me llama antes de
abrirla.
Oye dice, entrando tentativamente. Ests bien? l luce claramente
incmodo mientras est all.
Puedo irme a casa si quieres le digo con tirantez.
Su expresin cae y luce sorprendido.
Por qu iba yo a querer que te fueras a casa?
Quiero decir, si no me quieren aqu. Mis palabras salen corriendo.

109

Por qu crees que no te queremos aqu? me interrumpe l.


Inesperadamente, mis ojos se llenan de lgrimas y me doy cuenta de lo
mucho que quiero quedarme. Pero tampoco no quiero hacerlos enfadar
constantemente.
Hay un nudo en mi garganta cuando respondo.
Todo eso en la playa. Mis fotos. Meg pareca tan estresada
Ella no est estresada por ti me interrumpe Johnny de nuevo. Para mi
sorpresa, se me acerca y se sienta en la cama, ponindome una mano en el
hombro. Est estresada por Barney y Phoenix. Odia que los paparazzi tomen
fotos de los chicos.
Mi corazn se levanta. Esto no se trata de m en absoluto?
En serio? le pregunto. Ella no est molesta conmigo?
Por supuesto que no me resta importancia Johnny. De todos modos,
apenas ests en alguna de las fotos, e incluso si lo estuvieras, ella no te culpara.
Nadie lo hara. Est ms enojada conmigo que nadie ms aade con las cejas
levantadas, inclinndose hacia delante y apoyando los codos en las rodillas.
Por qu? pregunto entre lgrimas. El nudo en mi garganta no se ha
reducido. En todo caso, ha crecido.
l se mira las manos, cruzadas frente a l. Tiene tatuajes en las muecas,
subiendo en sus brazos desnudos.
Meg odia llevarlos fuera en pblico explica. Ella no quera regresar a LA
en primer lugar. l me lanza una mirada irnica. Yo la convenc. Pero no
podemos vivir as, escondindonos de los paps todo el tiempo. No voy a ser un
recluso. Slo tenemos que seguir adelante con ello. A los chicos no les importa
aade con ligereza.
No parecan perturbados en absoluto concuerdo, notando por primera
vez cun callosas estn las puntas de sus dedos. De tocar su guitarra?
Exactamente. Suena como si sta fuera una conversacin que ha tenido
mucho con Meg, y supongo que l se frustra un poco, pero claramente la adora.
Deseara que hubiera sentido lo mismo por mi madre. La idea me hace sentir
triste. Si tan slo ella no hubiera sido una de muchas.
Qu hay de las fotos en las que estoy? pregunto. Qu tal si son
impresas?

110

Es poco probable dice l, perezosamente ponindose de pie y estirando


los brazos sobre la cabeza. No con todas las dems para elegir, y por ahora, los
chicos son la atraccin principal, no t. De todos modos, Annie est en el caso.
Puede que sea pequea, pero pega duro eso es lo que l dijo.
Vamos. Asiente hacia la puerta. Las galletas de Eddie saben mucho
mejor calientes.
Me pongo de pie de mala gana. Me siento tonta por exagerar, por pensar que
todo es acerca de m, pero s que no debera dejar que mi orgullo se interponga
en el camino de unas galletas con chispas de chocolate recin horneadas.

111

Captulo 14
Traducido por Martinafab, Vanehz y scarlet_danvers
Corregido por Jut

e anudo el sarong blanco alrededor del pecho para cubrir la mayor


parte de mi bikini azul brillante. Llev este mismo sarong ms
abajo alrededor de la cintura cuando me lo llev a las vacaciones a
Francia hace un ao, pero ahora me siento extraamente expuesta.
Es martes por la tarde, y despus del encontronazo de ayer con los paparazzi,
he estado bastante contenta de quedarme en casa hoy. Resulta decepcionante
que Johnny haya tenido que dejarnos por una reunin con su sello discogrfico
ms temprano, pero ya regres, y Meg ha sugerido que todos vayamos a nadar
juntos. Todava siento que apenas he hablado con l, pero intento seguir la
corriente.
Meg est aplicndole protector solar a Barney cuando entro por la puerta de
cristal claro junto a la piscina. l se retuerce y se queja mientras ella se lo frota
por las mejillas.
Qudate quieto lo reprende.
Crees que estar bien? le pregunto, sintiendo el calor del sol en los
brazos. Me he recogido el cabello para que no se me moje, y mis gafas de sol
estn de vuelta donde pertenecen: ubicadas en la parte superior de mi nariz.
Estars bien interrumpe Johnny desde atrs. Me vuelvo para ver que l
viste un traje de bao azul marino y nada ms. Sus brazos y parte de su torso
estn decorados con tatuajes. He visto fotos de l en las revistas donde no luca
muy diferentes a esto, y ahora est aqu, frente a m. Vivo. Real. Mi padre
biolgico.
Nunca se puede ser demasiado cuidadoso murmura Meg, mientras
Barney sigue protestando. Hoy pareca un poco tensa sin Johnny alrededor. No
creo que estuviera contenta con que l tuviera que irse a una reunin.
Terminamos mirando una pelcula en el cine para pasar el tiempo, y yo me
qued dormida durante un par de horas despus. Mi reloj biolgico todava est
en mal estado.
Johnny entra en lo que supongo es el cobertizo de la piscina, una cabaa de
hormign pintada de blanco y tamao medio a la derecha de la piscina, y sale
cargado de toallas verdes enrolladas. Va y las deja caer sobre una tumbona por

112

encima de la valla de cristal que rodea la piscina, antes de regresar al cobertizo.


Un momento despus reaparece con un gran cocodrilo inflable debajo de un
brazo y un gran tiburn inflable debajo del otro. Luce cmico y voy hacia la
cerca y ayudo a llevar uno y luego el otro. l regresa al cobertizo. Qu est
haciendo ahora?
Lanzo los inflables a la piscina y me vuelvo para verlo aparecer con un
colchn inflable doble, retorcindose para salir por la puerta. l no luce para
nada como una estrella de rock y no puedo evitar soltar una risita cuando pasa
por encima de la valla de la piscina y regresa al cobertizo. Echo un vistazo a Meg
y ella sonre cuando Johnny vuelve a emerger con un montn de juguetes y un
par de tubos largos de espuma.
Terminaste ya? pregunto sarcsticamente, y l me sonre.
Ms o menos, chica. Me pasa los ltimos juguetes y dejo caer la mitad
mientras l se pasea hacia la puerta de la piscina y entra en la zona vallada. Le
roba a Barney a Meg y le hace girar un crculo, hacindolo rer.
Todava no se lo he puesto en los brazos dice Meg, con ligera irritacin.
Estar bien la reprende Johnny, presionando un beso en la nariz de su
hijo que se re. Saltamos juntos?
S! grita Barney.
Johnny lo deja en el piso y van al borde de la piscina.
Uno, dos, tres...
Splash!
El agua est sorprendentemente fra, pero el asidero de ella en mi mano es
clido y firme. Salgo repentinamente a la superficie del lago y mi risa choca
con la de ella cuando me rodea la cintura con las manos, al instante
hacindome sentir segura y protegida. Tengo cinco aos y estamos en el Lake
District14 en un camping de vacaciones, slo nosotras dos. Me limpio el agua
de los ojos y le sonro a mi mami, que me devuelve la sonrisa.
Debera lanzarte? pregunta ella, su cabello castao goteando
riachuelos de agua su frente y obligndola a parpadear sus brillantes ojos
color caramelo con rapidez.
S! grito de alegra.

14

Lake District: regin del noroeste de Inglaterra que incluye un parque nacional.

113

Me alejo bruscamente del recuerdo y observo cuando las cabezas de Barney y


de Johnny salen del agua. Johnny se aparta el cabello mojado de los ojos y toma
las manos de Barney, tirando de l.
Miro a Meg para ver que su rostro se suaviza mientras los observa.
Barney puede nadar? le pregunto. l parece tan pequeo.
S responde ella, comenzando con el protector solar en Phoenix. Pero
slo apenas, y todava necesita supervisin constante. As que nunca, jams,
jams dejes la puerta de la piscina abierta.
Por supuesto que no me mofo. Qu se cree que soy, idiota?
Entras? grita Johnny, y me doy cuenta de que me est hablando a m.
An dolida por el comentario de Meg, voy al borde de la piscina.
Prueba con esto. l empuja el tiburn inflable a travs de la piscina. No
estoy segura, pero, bueno, est bien... Busco a tientas con el nudo en mi sarong y
me siento cohibida cuando lo lanzo a una tumbona, luego posiciono el tiburn
frente a m y salto a mi destino. El tiburn se tambalea, yo grito e intento
agarrarme y luego me vuelco y quedo absolutamente empapada, cabello y todo.
Ah va el no querer mojarlo. Johnny alla de risa, Barney est histrico y mi
papel como genio de la comedia ha nacido.
Sabas que esto iba a pasar! Me ro y salpico a Johnny. El agua azul est
maravillosamente fresca, no fra glacial como el lago de mis recuerdos. l me
devuelve las salpicaduras, pero uso el cocodrilo como escudo. Miro a Meg y veo
que tiene una extraa expresin en el rostro mientras nos mira, pero Johnny me
salpica y no tengo ms remedio que devolvrsela.
Cuando miro otra vez, Meg y Phoenix se han ido.
No nos quedamos mucho tiempo en la piscina. La desaparicin de Meg
parece haber puesto nervioso a Johnny.
Crees que est bien? pregunto con preocupacin.
Estar bien responde, lo que no me satisface exactamente. Ella estar
bien cuando yo me haya ido, probablemente.
Hay un ruido viniendo de la cocina cuando regresamos a la casa. Sigo a
Johnny a la habitacin, donde Meg est dndole de comer a Phoenix en su silla
alta.
Qu te sucedi? pregunta Johnny. Pens que ibas a venir a nadar?
Meg me mira y luego devuelve la mirada a su beb.

114

No me di cuenta de que era casi la hora de la cena de los nios. Puedes ir a


cambiar a Barney? Suena algo irritada. Ests chorreando agua por toda la
cocina.
Supongo que eso tambin se aplica a m, pienso incmodamente mientras me
aprieto la toalla alrededor de mi cintura.
Eddie nos ha dejado algo de comida tailandesa me dice con lo que se
siente como alegra forzada. Podemos comer cuando ests lista.
Ir a darme una ducha. Ser rpida prometo, retirndome de la cocina.
Creo que puede que haya disgustado a Meg. Una vez ms.
Vamos, amigo le dice Johnny a Barney. ste me pasa corriendo hacia las
escaleras.
No te resbales! grita Johnny detrs de l. Todava tiene los pies mojados.
Barney se queda inmvil durante dos segundos y luego comienza a saltar al
subir las escaleras, un escaln a la vez, como un conejo de noventa centmetros
de alto. Ro entre dientes, a pesar de m misma.
Me echas una mano para vestirlo? dice Johnny. l asiente hacia el
dormitorio de Barney, as que lo sigo, todava nerviosa.
Puedes buscarlo algo de ropa de ese cajn? dice, mientras desnuda a su
hijo que se retuerce.
Hago lo que me pide, eligiendo shorts rojos y una camiseta azul marino con
un tiburn blanco en el frente. Cuando me vuelvo, Barney est de pie frente a
Johnny, sonrindole mientras Johnny le seca vigorosamente el agua del pelo.
Ustedes se parecen tanto digo, y ambos me miran con sus igualmente
penetrantes ojos verdes. Phoenix se parece ms a Meg, reflexiono cuando le
paso la ropa a Johnny.
A Meg la asust un poco lo mucho que t te pareces a m revela l,
pasndole a Barney la camiseta por la cabeza.
No esperaba que l admitiera eso. Me siento temblorosa en el borde de la
mesa de los nios.
Nunca me parec mucho a Mam.
Su mandbula parece apretada en una dura lnea y no hace comentarios.
Quera hacerle tantas preguntas sobre ella, pero no ha habido un momento
adecuado, y ni siquiera estbamos a solas ahora con Barney rondando.
Cundo le diremos a todos sobre m? me encuentro preguntando. S
que Meg no est muy feliz de que est aqu aado, mi voz vacilando un poco.

115

Meg est bien dice, restndole importancia. Cuando no digo nada, l me


da una sonrisa comprensiva y s que se da cuenta de que no estoy convencida.
l mira a Barney y le revuelve el cabello. No creo que debamos apresurarnos a
contarles a todos sobre ti. Una vez que suceda, no hay vuelta atrs. Pero
hablaremos de eso pronto, de acuerdo?
Realmente no s a qu se refiere, pero s que ste no es el momento ni el
lugar para insistir en el asunto.
Johnny an viste slo su traje de bao y mis ojos cayeron en la escritura
garabateada en tinta negra de un tatuaje sobre su pectoral izquierdo. Dice
Nutmeg.
se es tu apodo para Meg? pregunto.
l lo toca con la mano y se encoge de hombros.
S. Luce un poco avergonzado cuando encuentra mi mirada una vez
ms. Hablar con ella promete. No quiero que te sientas incmoda
estando aqu.
Al da siguiente, Meg viene a buscarme cuando estoy afuera junto a la piscina.
Qu te parecera venir a una fiesta el viernes por la noche? Se sienta en
la tumbona opuesta a la ma.
La fiesta de quin? pregunto.
De Michael Tremway. l es
Se quin es! exclamo, excitada. Es el productor ejecutivo de uno de mis
programas de televisin americana favorito, Little Miss Mulholland, sobre una
chica adolescente, Macy, que intenta convertirse en actriz en Hollywood. La
chica que hace el papel de Macy es la hija de diecisis aos de Michael Tremway,
Charlotte.
Meg me entrega un boleto e intento no arrebatrselo, pero fallo.
Es la fiesta de cumpleaos nmero cuarenta de Michael me dice,
mientras leo esa informacin por mi cuenta. Pero estoy segura de que habr
muchos jvenes tambin.
Johnny lo conoce? pregunto sin aliento.
Johnny conoce a todos responde ella con una sonrisa irnica. No va a
muchas fiestas en estos das, pero dice que vendr con nosotras a sta.
En serio? La pregunta sale como un graznido. Entonces mi corazn se
hunde. No tengo nada que vestir.

116

Qu hay de ese vestido plateado? sugiere, antes de golpearse la frente


con la mano. Qu estoy pensando? dice con una risa. Vamos de
compras!
Pero yo
Johnny lo pagar. Descarta cualquier preocupacin con un movimiento
de la mano. Probablemente te debe cerca de un milln de dlares de
manutencin, de todos modos.
Es un comentario sin importancia, pero hace que mi cabeza gire.
Esa tarde, Meg y yo dejamos a los nios con su pap y vamos en la limusina,
cortesa de Davey, a Rodeo Drive.
Me siento como Julia Roberts en Mujer Bonita. Mi corazn no ha dejado de
correr y, mientras salimos del auto en la prstina calle bordeada de palmeras,
pienso que voy a tener algn tipo de ataque. El relucientemente letrero blanco
de Hollywood se cierne enorme en la distancia y no puedo creer que est aqu.
Gucci, Prada, Armani, Valentino El sol de la tarde se refleja en las brillantes
vidrieras y parpadeo rpidamente mientras asimilo los hermosos trajes con
joyas incrustadas en los escaparates. Meg sugiere que vayamos a mirar primero,
a probarnos algunas cosas y luego decidir un vestido de fiesta. Me dejo guiar por
ella, demasiado atnita para hacer otra cosa.
Es slo ms tarde, cuando estoy parada en un vestidor de Roberto Cavalli,
mirando el reflejo de alguien que difcilmente reconozco, que recuerdo quin
soy y de dnde he venido.
Estoy esperando La voz de mam corta el denso calor sofocante del
probador.
Espera le digo, luchando por levantar el cierre. Su rostro aparece frente
a la cortina; slo su rostro, cernindose como algn bizarro show de
marionetas.
Mam! chillo, asegurndome de que ella no haya dejado ninguna
abertura en la cortina para que la gente espe.
Ella ignora mi protesta.
Necesitas una mano con eso?
Ella entra de todos modos, mostrndome su desaprobacin mientras me
estiro pasndola para cerrar la cortina apropiadamente. Levanto mi cabello
para que pueda tener acceso al cierre.

117

Ah est. Ella me hace girar para poder darme una buena mirada.
Mmm Me mira de arriba a abajo. S, me gusta.
No necesitas sonar tan entusiasta digo, sarcsticamente.
Ella sonre sarcsticamente. No es, y nunca ha sido, una madre efusiva. No
como la mam de Libby, que estara ms inclinada a decir Wow, cario, eso
es hermoso! incluso cuando es cualquier cosa menos eso.
Me vuelvo y miro mi reflejo, mientras ella me examina.
Est bien digo encogindome de hombros, restndole importancia
porque sa es su especialidad.
Llvalo dice definitivamente.
Primero ver qu ms hay decido, en parte para hacerla enojar.
De acuerdo dice ella, encogindose de hombros. Pero le pedir a la
asistente que lo ponga en espera.
Ella saba que regresara por se, y estaba en lo cierto. Me puse ese vestido en
mi fiesta de cumpleaos, sa a la que ella nunca lleg.
Parpadeo para alejar las lgrimas mientras miro a la chica en el espejo. Visto
un conjunto de dos piezas de falda estrecha negra y un top ajustado sin mangas.
El top muestra mi vientre ligeramente bronceado y tiene un ribete de encaje
negro alrededor del dobladillo, y la larga falda roza el piso con una abertura
hasta la parte superior de mi pierna. Tendra que usar tacones. Y llevara mi
cabello recogido en un moo desordenado con maquillaje de ojos oscuro. Puedo
imaginrmelo perfectamente. No quiero pensar en cunto cuesta este atuendo,
pero Meg me ha prohibido que mire la etiqueta del precio. La curiosidad me
gana, y casi me atraganto al ver los dgitos.
Puedo ver? La voz de Meg me saca de mi ensoacin.
En un segundo respondo.
S que ste es el indicado. ste es el vestido. S lo que mi mam dira, Mmm,
s o algo por el estilo, pero eso sera suficiente para m. Deseara que ella
estuviera aqu. La extra tanto.
Intento tragar el nudo en mi garganta y entonces abr la cortina para obtener
la opinin de Meg.
Hermoso dice, sacudiendo la cabeza. Le sonro tentativamente.
Sus comentarios de mi primera noche aqu an me afectan, pero ella parece
estar haciendo un esfuerzo. Supongo que Johnny debe haber hablado con ella,
como dijo que hara.

118

Qu piensas? pregunta ella.


Lo amo. Prcticamente suspiro.
Tambin yo. Quieres probarte otra cosa? Pausa. O has tomado una
decisin? pregunta con diversin.
No creo que este conjunto pueda ser superado respondo.
Ella re y cierra la cortina.
Comprmoslo, entonces.
Mientras me cambio nuevamente a mis viejas prendas, le hago una pregunta
a travs de la cortina.
Por qu Johnny te llama Nutmeg?
Ella re ligeramente.
Slo Dios sabe. Mi nombre es Meg, pero cuando trabajaba para l,
simplemente comenz a llamarme Nutmeg. Ahora se la ha tatuado en el pecho.
Lo s. Lo vi cuando fuimos a nadar.
Probablemente tambin te ponga un sobrenombre pronto dice
secamente, y deseara poder verle el rostro para poder leer su expresin.
Ya tengo un sobrenombre. Jessie sealo, saliendo del probador.
Por supuesto. Abreviacin de Jessica. Ella sonre.
Me quedo parada donde estoy.
Cmo llegaste a trabajar para Johnny, si no te importa que pregunte?
Para nada. Yo sola trabajar como AP de una arquitecta, y luego uno de sus
clientes... Oh! Fue Wendel Rosgrove! Lo has conocido.
S. Arrugo la nariz.
Qu? pregunta ella confundida.
Lo encontr un poco intimidante revelo. Eso es decirlo amablemente. De
hecho pens era un poco imbcil.
Meg me lanza una mirada de complicidad.
Estoy de acuerdo contigo, pero por suerte no tengo mucho que ver con l.
De todos modos, l le dijo a mi jefa que Johnny estaba buscando un nuevo AP y
ella me sugiri para el trabajo.

119

Wow. As de fcil.
Ella re irnicamente y se apoya contra la pared, cruzando los brazos.
Nunca nada es fcil si Johnny est involucrado.
Mmm. No, supongo que no. Recojo mis cosas, lista para llevarlas a la
caja.
Siento lo de tu mam dice ella de la nada y la miro con sorpresa. Yo slo
quera... slo quera decirte eso. Me da una sonrisa incmoda.
Gracias respondo en voz baja.
Meg se desplaza sobre sus pies y tengo la sensacin de que todava tiene algo
que decir. Inclino la cabeza hacia un lado, a la expectativa.
Tambin lamento haber estado un poco rara desde que llegaste. Me da
una mirada de disculpa.
Est bien le digo, incluso si ella no est perdonada totalmente.
Sola preocuparme que esto sucediera un da confiesa. Que el pasado de
Johnny volvera a... Su voz se corta abruptamente antes de que pueda decir
perseguirnos. Se retuerce. No quise decirlo como si fuera algo malo.
No es as? Me enderezo ms, sintindome envalentonada. Quiero
decir, no soy algo malo en tu opinin? Si ella quiere decir eso, debera
decrmelo a la cara.
Eso es lo que estoy tratando de explicar. Ella sonre tmidamente. No
estoy diciendo que esto no sea difcil para m. Eso sera una mentira, porque
Johnny y yo ya hemos pasado por muchas cosas y de hecho pens que habamos
superado todos los obstculos, que tendramos nuestro felices para siempre.
Siento arruinrtelo.
Jessie, no me ests escuchando dice ella con calma. Lo que estoy
tratando de decir es que, a pesar de que esto fue un shock, creo que podra ser
bueno para nosotros. Bueno para Johnny. Respira hondo. En cierta forma,
me alegra que ests aqu.
Nos miramos durante largos segundos, luego ella sonre.
Vamos, la vendedora pensar que estamos robando.
No, hice bastante de eso en Armani.
Qu? Ella jadea.
Es broma. Ja! La tengo.

120

Ella pone los ojos en blanco y me golpea en el brazo. Estamos ahogando


risitas cuando dejamos los cambiadores.
Los siguientes dos das pasan con alarmante rapidez, y pronto es la noche de
viernes y la hora de la fiesta. Al final, llevo el cabello recogido en una trenza
espiga. Meg llam a alguien para que nos arreglara el cabello y el maquillaje y
nunca me he sentido ms mimada. La fiesta es aqu en Bel Air en la enorme
mansin de Michael Tremway, por lo que es slo un corto viaje en la limusina
para llegar all. Meg luce impresionante en un vestido Gucci amarillo dorado
con largas mangas vaporosas y un dobladillo corto que muestra sus largas
piernas. Ella lleva el cabello suelto, un grueso collar de bisutera, y ambas
llevamos tacones negros asesinos. Fuimos a comprar zapatos esta maana, y s,
probablemente me maten para el final de la noche.
Johnny viste jeans negros ajustados con un cinturn con tachas de metal y
una camisa gris plateada desabrochada en la parte superior. Es una noche clida
as que se ha arremangado las mangas y sus tatuajes estn visibles. Por alguna
razn imagino a Stu con tatuajes como Johnny y el pensamiento me hace
sonrer.
Johnny se inclina para abrir de la nevera. Saca una botella de lo que luce
como champagne. Se llama Perrier Jouet y tiene una bonita decoracin floral
blanca por el lado. Acaso Perrier no es el agua mineral?
Quieres una? le pregunta a Meg con una ceja levantada.
Ella lo mira con cautela.
No, est bien decide.
Nutmeg, est bien. Jessie y t pueden beber.
l no bebe alcohol? S por buscarlo en Google que ha estado entrando y
saliendo de rehabilitacin por adiccin a las drogas, pero que est limpio ahora;
seamos sinceros, Stu no me habra permitido estar cerca de l si l no lo
estuviera. Pero no me di cuenta de que ni siquiera beba.
Jessie slo tiene quince aos seala Meg.
Y? intervengo, un poco molesta. Estoy atragantndome por un poco de
alcohol, especialmente si vamos a una fiesta. En casa bebo todo el tiempo.
Ella no luce convencida. O quizs estoy malinterpretndola y ella no luce
impresionada.
Un vaso no har dao. Es una ocasin especial dice Johnny suavemente
antes de volverse hacia m. Jessie? Quieres una copa de champagne?
S, por favor! Nunca he bebido champagne antes.

121

Meg tambin toma una copa, pero Johnny toma una lata de Coca Cola de la
nevera y la abre.
Bebo un buen trago de champagne y casi toso y lo escupo. Por Dios, es
efervescente! Prefiero la sidra, para ser honesta. Esto no es lo suficientemente
dulce. Pero es una bebida, as que bebo tan pronto como puedo. Tan pronto
como he terminado llegamos. Miro por las ventanillas de cristal polarizado del
auto para ver una multitud de gente pululando en la calle fuera de un alto muro
de ladrillo. Otros salen de limusinas, siendo fotografiados por los paparazzi que
esperan. Meg aprieta la rodilla de Johnny y luego se vuelve hacia m.
No s durante cunto tiempo ms seamos capaces de proteger su identidad
dice ella, con calma. Haremos nuestro mejor esfuerzo, pero slo intenta
disfrutar esta noche. Si alguien pregunta, apgate a la historia de la niera.
De acuerdo concedo. Por qu estn tan reacios a contarle al mundo
acerca de m?
Antes de que pueda preguntar, la puerta se abre y Davey retrocede para dejar
que Meg salga. Johnny y yo todava no hemos tenido una adecuada charla a
corazn abierto. Lo que significa que no he tenido la oportunidad de hacerle las
preguntas para las que realmente necesito respuestas. En el par de ocasiones
que he sacado el tema de Mam, l parece incmodo. De acuerdo, puede que l
no la recuerde, y quizs no quiera hablar de ello frente a Meg, pero no ha hecho
precisamente el intento de llevarme a alguna parte, slo nosotros dos. Fui sola
de compras con Meg, pero es Johnny con quien quiero desarrollar una relacin.
A qu est jugando? Por qu no hace un mayor esfuerzo? Quizs se siente
incmodo. Mala suerte! La vida es incmoda. De la nada, la irritacin me
pincha.
Johnny sale del auto a los flashes de las cmaras de los paparazzi. Respiro
hondo e intento calmarme. Estoy a punto de ir a una fiesta de Hollywood!
Debera estar emocionada. Esta noche tengo que canalizar a la Jessie divertida e
intentar olvidar todo lo dems. Espero a que los flashes lo sigan lejos de la
limusina, y luego me muevo hacia la puerta y, tomando un poco de alivio de la
alentadora sonrisa de Davey, salgo con cuidado, esperando que mis asesinos
tacones de aguja no se doblen por debajo de m.

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Captulo 15
Traducido por veroonoel, Aia, scarlet_danvers y Simoriah (SOS)
Corregido por La BoHeMiK

o puedo creer que Johnny y Meg no estn ciegos por los flashes
disparndose en sus rostros mientras se dirigen a las puertas. Estoy
un poco perdida en la multitud mientras los sigo, mi cabeza
zumbando por esa copa de champagne que beb demasiado rpido.
Meg me mira sobre el hombro una vez para comprobar que an estoy con
ellos, pero Johnny mantiene los ojos fijos hacia adelante. Tengo mi boleto en la
mano, y supongo que permanecen delante de m en un intento deliberado para
mantener mi identidad en secreto. No puedo evitar sentirme decepcionada, pero
con suerte ellos saben lo que estn haciendo.
Mi corazn salta cuando ellos pasan por las puertas, sin que nadie siquiera
revise sus boletos. Y por qu deberan? Johnny y Meg son dos de los rostros
ms reconocidos de la farndula. Pero, qu hay si yo no puedo entrar? Siento
un poco de pnico cuando me uno a la fila delante de m. Obviamente nadie se
hace a un lado por m, como lo hicieron por mi famoso padre. Eventualmente
llego al frente y entrego mi boleto.
Nombre? pregunta un portero de aspecto formidable.
Jessie Pickerill le digo con el corazn acelerado.
Escanea su lista y segundos despus, se hace a un lado.
Meg y Johnny me estn esperando. Ella sonre alegremente, pero mis ojos
son atrados a los de l.
Ests bien? me pregunta con una ceja levantada.
S respondo, an nerviosa. Y luego miro alrededor.
Hay tanto que asimilar. La casa est en la distancia, detrs de una suave
pendiente de csped, y en el csped, hay una amplia variedad de atracciones de
feria pasados de moda: un carrusel, una noria, sillas voladoras, un tobogn en
espiral y tazas de t. Siento que estoy de nuevo en el Muelle de Santa Mnica,
excepto que estas atracciones estn en el jardn de alguien!
La casa en la distancia es una enorme mansin de tres pisos hecha de piedra
de color crema, con pilares en el frente. El sinuoso camino est bordeado de
flores rosadas, blancas e iluminado con verdaderas antorchas, aunque an no

123

est oscuro. Noto que hay carritos de golf, yendo y viniendo de la casa por el
largo camino. Aturdida, sigo a Johnny y Meg a los carritos. No hay fotgrafos
dentro de las puertas, al menos, no que yo sepa, as que espero relajarme
pronto. Deseara poder tomar otra copa de champagne.
Justo cuando pienso eso, veo camareras en vestidos rojos y negro de los aos
cincuenta paradas junto a los carros sosteniendo bandejas de madera llenas de
copas de champagne. Algunos lquidos dentro son transparentes y burbujeantes,
otros son de color rosa frambuesa o naranja plido. Tambin hay algunos vasos
grandes de jugo.
Champagne, Bellini y Rossini revela la camarera ms cercana a nosotros.
La miro para ver su reaccin hacia Johnny. Ella mantiene la calma, pero sus
ojos lo observan por debajo de las pestaas cuando l se inclina hacia adelante y
toma un jugo. Ella luce genial; podra ser una actriz o una modelo con su labial
rojo y su oscuro cabello recogido en una cola de caballo.
Tomar un Bellini, por favor. Meg se sirve una copa, ignorando la obvia
fascinacin de la chica con su marido. Me pregunto cmo lidia con eso. Lo
odiara si fuera ella.
Qu es eso? le pregunto a Meg, asintiendo hacia el lquido naranja
plido en la copa.
Champagne y pur de melocotn. El Rossini es champagne y pur de bayas.
Tu padrastro nos matar si tomas otra copa?
Deja que lo intente me burlo, estirndome para tomar una bebida de
bayas y tomando un sorbo mientras me subo a un carrito que nos espera. Mmm,
esto sabe mucho mejor que esa cosa en el auto. Johnny y Meg se sientan detrs
de m, mirando hacia atrs, l con el brazo alrededor de los hombros de ella. l
parece estar tan absorto con ella pero, seguramente ella debe sentirse insegura
cuando tantas mujeres estn obviamente interesadas en l?
Msica pop suena a todo volumen en los enormes altavoces alrededor del
jardn, pero no ahoga el sonido de gritos y risas provenientes de las atracciones
de feria al pasar junto a ellas. Puedo oler las palomitas y el algodn de azcar y
espo un par de puestos de perros calientes, con camareros vestidos al estilo de
los aos cincuenta con trajes a rayas rojas, blancas y sombreros a juego.
El carrito no se detiene fuera de la casa, sino que conduce a lo largo de sta.
Doblamos la esquina hacia el jardn trasero y somos saludados por la vista de
una gran piscina en forma ovalada con dos toboganes a cada lado y una fuente
en el medio lanzando chorros de agua cristalina a borbotones. Hay montones de
gente jugueteando con el agua, en su mayora jvenes por lo que puedo ver, y
bastantes chicas en bikini y hombres con el torso desnudo en shorts

124

descansando en las tumbonas posicionadas alrededor de la piscina. En


comparacin, esto hace que la fiesta de Mike y Natalie luzca ridcula.
Ms all de la piscina, el extenso jardn contina, y en la distancia puedo ver
una cabaa de madera ubicada entre troncos de rbol de color blanco plateado.
No puedo creer que una persona sea propietaria de todo esto. Nunca he visto
nada igual en mi vida.
En el interior, la casa me sigue asombrando. Dos amplias y sinuosas escaleras
se curvan hacia arriba y se alejan de la planta baja de un vestbulo de mrmol
blanco y doble altura. Impresionantes exhibiciones de flores estn ubicadas
sobre lo que lucen como antiguas mesas de madera tallada.
Un hombre de aspecto distinguido vistiendo una informal camisa blanca y
pantalones negros saluda a la gente a medida que llegan. Me toma unos
segundos reconocerlo como Michael Tremway. Hay una mujer a su lado que
debe ser su esposa. Luce joven, y recuerdo leer en alguna parte que se l volvi a
casarse con alguien que es veinticinco aos menor que l. Ella es lo
suficientemente joven para ser su hija. Me pregunto qu opina Macy sobre ella.
Johnny dice cordialmente Michael, cuando llegamos a l. Meg. Luces
estupenda como siempre. Primero le besa la mano a ella y luego saluda a
Johnny. Me quedo atrs, pero Johnny se hace a un lado y me acerca. Y sta es
Jessie, mi
Nuestra niera interrumpe Meg suavemente.
Johnny estuvo a punto de presentarme como su hija? Siento una oleada de
irritacin hacia Meg por interrumpirlo. A quin intenta proteger, a ellos o a
m? Tengo el presentimiento de que es la primera.
Michael estrecha mi mano y sonre, sus ojos grises arrugndose en las
esquinas. Se vuelve hacia su esposa.
Recuerdan a Colleen. Ella se adelanta y besa las mejillas de Johnny,
haciendo lo mismo con Meg. Tiene una voz aguda y ligeramente. Es genial
tenerte de vuelta en Los ngeles. Oigo a Michael decirle a Johnny.
S, bueno, no se puede discutir con el clima responde Johnny. Feliz
cumpleaos, por cierto aade.
Hay una conmocin detrs de nosotros. Me vuelvo rpidamente para ver a
una chica, que debe tener mi edad, en un pequeo bikini rojo y con un largo y
oscuro cabello goteando, sentada sobre su trasero en medio del vestbulo. Luce
conmocionada. Michael Tremway avanza a grandes pasos a travs de la
multitud.

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Cuntas veces tengo que decirte que no corras en el mrmol con los pies
mojados! exclama l con exasperacin mientras llega hasta ella.
La chica se sonroja de un color remolacha profundo mientras se apresura a
ponerse de pie.
Vete al diablo sisea, chocando deliberadamente con Colleen al dirigirse a
las escaleras, hacindola jadear y tambalearse sobre sus tacones.
Atnita, me quedo mirando a la chica, mientras me doy cuenta de que era
Macy de mi programa favorito de televisin. Charlotte Tremway, me corrijo en
mi cabeza.
Michael re ligeramente.
Adolescentes murmura. No puedes vivir con ellos, no puedes vivir sin
ellos. Luego se vuelve para saludar a las prximas personas que llegan.
No puedo evitar sentirme mal por Charlotte por ser descartada por su padre
con tanta facilidad.
Un rato despus, me decido a ir a explorar por mi cuenta. Siento que Meg
est tensa de tenerme cerca amenazando con revelar el gran secreto. Los dejo a
Johnny y a ella sentados adentro con algunas personas de la compaa disquera
de Johnny y me voy a pasear por la feria.
Mis tacones se hunden en el csped mientras paso junto a un puesto de
perros calientes hacia los anticuados autos chocadores, tomando un Bellini de
una camarera al pasar. Mmm, delicioso. ste es incluso mejor que el de bayas.
Deseara tener una amiga aqu con quien compartir esta experiencia. Extrao a
Natalie. Se volvera loca en una fiesta como esta!
Pensar en ella me recuerda que me ir a casa pronto. Pero apenas he logrado
conocido a mi supuesto padre en absoluto. No puedo imaginar conocerlo alguna
vez, no como conozco a Stu. Una vez ms siento una punzada de nostalgia. En
mi caso, la ausencia definitivamente hace crecer el cario. Me pregunto si Stu
me extraa. Probablemente no. Apuesto a que est disfrutando de la paz y la
tranquilidad.
California Girls de Katy Perry suena todo volumen de los altavoces del
jardn mientras que ms adelante el tiempo de los autos chocadores llega a su
fin. La combinacin de msica alegre y el alcohol me hacen decidir darles una
oportunidad. Por un golpe de suerte, me las arreglo para conseguir un auto
recin desocupado junto a la barrera. Sostengo mi copa casi vaca entre las
rodillas y disfruto de mi entorno mientras espero que comience el paseo. Las
edades de la gente alrededor van desde los diez a los sesenta. Hay algunos
adolescentes que lucen bastante geniales. Se gritan entre s desde los autos y,
cuando el paseo comienza, mis ojos se dirigen hacia la parte posterior de la

126

cabeza de un chico. Tiene el cabello negro y desordenado e incluso desde atrs


puedo decir que probablemente es bastante lindo. Paso entre un par de nios y
l rodea la curva ms delante, permitindome tener un vistazo de su rostro.
Whoa. Tena razn. Es guapo. Absolutamente guapo. Bronceado con pestaas
oscuras y pmulos esculpidos. Me pregunto si es actor? Me pregunto si tiene
novia A lo mejor es gay. Una anciana se estrella a mi lado y luego estalla de
risa. Suelto una risita mientras doblo el volante hacia la derecha y me alejo de
ella en reversa, chocando hacia atrs contra la parte delantera de otro auto. Mi
cabeza se sacude hacia delante por el impacto.
Oye! Oigo quejarse en broma a un tipo detrs de m mientras piso el
acelerador. Miro por encima del hombro con una sonrisa para ver que es l. Mis
ojos se agrandan, mientras que los suyos se estrechan, y se inclina hacia
adelante con determinacin mientras me persigue. Me lanzo entre dos autos
ms y doblo a la derecha bruscamente para aparecer por detrs de l. l espa lo
que planeo hacer y me rio ante su fingida indignacin. De repente, l gira su
auto para que estemos frente a frente, dirigindonos a un choque frontal. Cierro
mis ojos y luego, ouch!
Choques de frente no! nos grita el chico que dirige los autos chocadores.
El chico aprieta sus labios hacia m e intento mantener una expresin seria
cuando nos encontramos conduciendo lado a lado. Tomo la oportunidad para
terminar el resto de mi bebida.
Bebiendo y conduciendo? pregunta l con un falso horror. Tiene acento
americano. Chica mala murmura.
No sabes ni la mitad. Volteo el volante bruscamente hacia la izquierda y
giro hacia l.
Oye! Se re haciendo lo mismo hacia m. Todos los autos se frenan hasta
detenerse cuando la atraccin llega a su fin. Maldita sea.
Todos afuera! grita el operador de los autos chocadores.
Nuestros autos se han detenido uno al lado del otro. l me lanza una mirada
de reojo y levanta una ceja.
Odio pensar cmo eres en la calle.
No tengo licencia respondo con tranquilidad, tratando de lucir genial y no
demasiado torpe al salir de mi auto.
No? l parece sorprendido cuando sale del suyo y me ofrece la mano.
Tiene un tatuaje de estilo cmic que dice POW! en el exterior de su antebrazo
derecho, y varias tiras de cuero trenzadas alrededor de sus muecas. Tomo su
mano instintivamente, la abertura de mi vestido dejando ver la longitud de mi

127

pierna cuando salgo al liso metal. Al menos con l sostenindome la mano no


me tropezar con mis tacones y har el ridculo. Cuntos aos tienes?
pregunta, mientras una nia de unos diez aos pasa corriendo junto a m para
entrar en el auto.
Quince respondo, fulminando a la pequea mocosa con la mirada. l
parece sorprendido, y entonces me doy cuenta de que apret su mano con
fuerza, as que la dejo caer como si quemara. Las puntas de sus dedos son duras
como las de Johnny. Tocas la guitarra digo sin pensarlo.
S. l luce confundido. Nos conocemos?
No, slo una suposicin acertada. Asiento hacia sus manos.
Aah dice.
Incluso con los centmetros extra de mis zapatos, l es ms alto que yo por
quince centmetros.
Llegamos a la barrera, intentamos esquivar a la gente que corre para tomar
los autos vacos. Un par de nios que se lo pierden gimen en voz alta. Veo la
vieja mujer que aull de risa luciendo algo astuta mientras permanece en su
auto.
Vaca descarada murmuro.
Quin?
Ella. Le doy un codazo y sealo. Esa anciana, quedndose en su auto
para otra vuelta.
l sonre y hace un gesto de desaprobacin.
Supongo que tiene que conseguir sus emociones de alguna parte.
Bajamos al csped y es en ese momento que noto su camiseta: es gris con un
dibujo en lneas negras de un wombat15 en el frente, tocando la guitarra
elctrica.
Te gusta The Wombats? exclamo.
S, claro, son geniales. Sus ojos azul grisceos me miran detrs de unos
pocos mechones de cabello negro que han cado sobre su frente. Voy a verlos
en septiembre.
No puede ser! Estoy tan celosa.
No puedes conseguir entradas? l engancha los pulgares en las presillas
de los jeans negros.
15

Wombat: marsupial australiano.

128

Para entonces no estar aqu respondo con tristeza, entregando mi vaso


vaco a una camarera que pasa.
Dnde estars?
Maidenhead, no?
Qu?
Suelto una risita, divertida por mi jerga privilegiada.
Inglaterra.
Es de ah de dnde eres?
Eres listo bromeo. l sonre y mi interior se pone todo tembloroso.
Obviamente saba que tenas un acento. Pausa. Luces realmente
familiar. Te he visto por aqu?
Lo dudo. Slo he estado aqu desde el domingo. Cruzo los brazos.
Cul es tu nombre?
Jessie.
Yo soy
Jack! interrumpe un chico con un grito. Rompemos el contacto visual y
miramos para ver a otros cuatro adolescentes de los autos chocadores
esperando aproximadamente a diez metros de distancia: dos chicas y dos chicos,
uno de los cuales es el responsable de llamarlo. Vas a venir al tobogn?
Mi nimo se hunde.
Estar ah en un momento exclama l con indiferencia, su mirada
regresando a m. Soy Jack, por cierto.
Eso o. Presiono los labios, sintiendo que todava tenemos la atencin de
sus amigos. Una mirada en su direccin y lo compruebo; no se han movido. De
hecho, una de las chicas, una rubia alta y delgada con un vestido lila, parece un
poco incmoda. Es su novia? Quizs no, si l sigue aqu hablando conmigo,
pero apuesto a que quiere serlo. Quin no? Por alguna razn, en ese momento,
mi cerebro elige mostrarme una imagen mental de Tom rindose.
Quieres venir con nosotros? me pregunta Jack, moviendo la cabeza en
direccin a sus amigos mientras simultneamente devuelve mi atencin hacia
l.
Claro. Me voy a ir pronto, y a cuntas fiestas de Hollywood tengo la
probabilidad de ser invitada? Sera estpida si no aprovechara al mximo esta

129

noche. Jack es muy lindo, y no es como si Tom y yo siquiera estuvisemos


saliendo.
Lo sigo hacia el grupo. La chica que not antes se mueve sobre sus pies, pero
me lanza una mirada asesina.
Oigan chicos, sta es Jessie me presenta Jack, luego seala a cada uno de
sus amigos. Morgan, Miles, Bryony y Lissa.
Todos dicen hola, algunos con ms entusiasmo que otros. Morgan es alto,
delgado, con el cabello corto rubio oscuro y jeans desgastados. Miles es un poco
ms bajo y ms ancho con cabello oscuro teido de naranja en las puntas (est
vestido de negro) y Bryony es de mi altura con el cabello oscuro de largo medio.
Lissa, la rubia, apenas me mira a los ojos. Las chicas llevan vestidos que parecen
caros, lo cual me hacen sentir mejor sobre mi traje, especialmente porque los
chicos estn bastante informales.
Tmate tu tiempo le dice Lissa de mal humor a Jack.
No tienes que cuidarme, cario. Me habra reunido con ustedes ah
responde Jack con un falso acento de campo. Lissa resopla. As que, cul es
tu historia? me pregunta con su voz normal mientras caminamos. Con
quin ests aqu?
Mi Casi digo mi pap, pero me detengo justo a tiempo. Solo con
algunas personas que conocen a Michael. Me obligo a decir Michael y no
Michael Tremway para no sonar completamente desinformada.
Eres una actriz? pregunta Lissa por encima de su hombro, de una forma
ligeramente condescendiente.
Lanzo la cabeza hacia atrs y ro.
Demonios, no. Ella luce incluso ms sorprendida cuando Jack sonre.
Qu hay de ti? le pregunto a l. Por qu ests aqu?
Oh, mi pap conoce a Mike.
Mike, no Michael. Maldicin. No son tan informada como haba sido mi
intencin.
Cunto tiempo vas a estar en Los ngeles? me pregunta cuando
llegamos al tobogn.
Solo hasta pasado maana respondo, mientras l me pasa una esterilla
para usar en el tobogn gigante.
Qu pena comenta Lissa maliciosamente, su disposicin mejorando
visiblemente.

130

Clmate, Lissa espeta Jack. Ella sube las escaleras a grandes pasos y con
mal humor frente a nosotros. La seguimos para encontrar una corta fila en la
parte superior.
Permiso! Me hago a un lado cuando alguien me empuja al pasar,
entonces veo quin es.
Es la anciana prepotente de los autos chocadores! Tiro del brazo a Jack y
la miramos con asombro.
A quin llaman anciana? grita ella con enfado sobre el hombro.
Mierda, me oy! Me cubro la boca con la mano.
Tengo cuarenta y nueve aos! grita ella en voz alta mientras se abre
camino a empujones hacia la parte superior.
Jack y yo nos miramos y estallamos en risas. Los sonidos de los chillidos de la
mujer baja por el tobogn slo nos hacen rer ms fuerte.
Todava me estoy riendo cuando yo misma bajo por el tobogn, y ni siquiera
la imagen de Lissa susurrndole a Bryony en la parte inferior no me borra la
sonrisa del rostro. Jack viene detrs de m de todos modos, as que me doy
vuelta para esperarlo.
No me acercara demasiado a l si fuera t. Miro por encima del hombro
para ver que Lissa y Bryony se han movido hacia delante, pero es Bryony, no
Lissa, quien habl.
Levanto una ceja.
Es problemtico? Estoy siendo completamente sarcstica, pero ellas no
lo captan.
S responden ambas con seriedad.
De acuerdo. Tendr eso en mente esta noche. Como si fuera a
enamorarme de l en las siguientes horas. Pongo los ojos en blanco y me vuelvo
a tiempo para ver a Jack bajando rpidamente por el tobogn. Problemtico o
no, es apuesto.
Ests segura de que no nos conocemos? pregunta otra vez cuando se me
acerca.
Confa en m, si te conociera, te recordara. No puedo creer que dijera eso
sin sonrojarme.
l re entre dientes y sacude la cabeza.
Realmente me recuerdas a alguien.

131

Y entonces me doy cuenta. Se refiere a Johnny?


Qu? me pregunta l porque debo haber lucido un poco nerviosa.
Nada le quito importancia.
Vamos. l apoya la mano ligeramente en mi espalda y un
estremecimiento me recorre la columna. Los veo ms tarde le grita a sus
amigos.
I Knew You Were Trouble de Taylor Swift comienza a sonar por los
altavoces y es todo lo que puedo hacer para no rerme en voz alta. Quizs Taylor
est intentando decirme algo 16.
Jack mete la mano en el bolsillo mientras caminamos, sacando un arrugado
paquete de cigarrillos. l asiente con su cabeza hacia delante.
Vamos a la parte de atrs. La msica es mejor.
No te gusta Swifty? Yo prefiero el rock indie, pero no puedes negar una
cancin pegadiza cuando la escuchas.
Mi hermana pequea est obsesionada. Pero hay una cierta cantidad de
Taylor Swift que un hombre puede soportar. Hace una pausa y me ofrece un
cigarrillo. Estoy medio tentada, pero lo rechazo. Realmente no necesito uno y
estoy segura de que Meg y Johnny no lo aprobaran.
Apuesto a que Harry Styles estara de acuerdo contigo.
Quin? pregunta l a travs de una estela de humo mientras seguimos
caminando.
Harry Styles de One Direction. Sali con ella.
Oh, ellos. Me echa un vistazo. Ahora todo se est revelando. Pens que
te gustaba la buena msica como los Wombats.
Me gusta! exclamo. De todos modos, t eres el que tiene un tatuaje de
cmic como el de Zayn Malik. Tomo su mueca y le doblo el brazo para que su
tatuaje est a la vista. l tiene uno as, slo que el suyo slo dice ZAP!
Jack se detiene en seco y me mira directamente.
Zayn?
Me encojo de hombros.
Tambin est en One Direction.

16

N. de T.: el ttulo de la cancin se traduce como Saba Que Eras Problemtico.

132

Jesucristo dice l con una sonrisa. Katy Perry, Taylor Swift, One
Direction no eres para nada una chica rockera.
Frunzo el ceo.
Quin dice que me gusta Katy Perry?
Te vi bailando su cancin en los autos chocadores. Levanta una ceja hacia
m y sigue caminando.
En serio? l me not antes de que yo lo hiciera con l? Llegamos al
camino iluminado por antorchas, retrasndonos cuando un carrito pasa
rpidamente.
Momentos antes de que casi me sacaras de la pista aade, cruzando el
camino hacia el csped grama del otro lado.
S, bueno, esto viene de alguien que tiene un tatuaje de One Direction
bromeo.
No tengo un tatuaje de One Direction dice l con firmeza, detenindose
de nuevo y enfrentndome.
Aquel que protesta demasiado le digo con fingido acento meloso.
Apuesto a que yo me hice el mo primero dice.
Apuesto a que no.
Cunto? l levanta una ceja.
Cunto qu?
Cunto quieres apostar?
Ro.
Hablas en serio? De verdad quieres hacer una apuesta sobre esto?
Vacilo. De acuerdo, lo haremos decido. Cules son las probabilidades?
El perdedor tiene que saltar desnudo en la piscina.
Mi boca se abre.
De ninguna manera.
De acuerdo, en ropa interior admite, caminando.
Me ests tomando el pelo? Camino detrs de l. No hay manera en el
infierno de que me meta a esa piscina delante de toda esa gente. No me metera,
ni siquiera si llevara una bikini.

133

Por qu no? l da una pitada informal y me mira de arriba a abajo, una


sonrisa en los labios. Mi estmago se retuerce de los nervios mientras me mira.
No soy muy exhibicionista respondo. Vi a Macy resbalarse sobre el
mrmol en su bikini mojado hace un rato. Cay sobre su trasero.
Macy?
S, ya sabes, la hija de Michael Tremway. Ah voy otra vez, diciendo
Michael en lugar de Mike.
l sonre.
Te refieres a Charlotte?
Eh? Entonces me doy cuenta del error y comienzo a rer. He estado
llamndola Macy en mi cabeza desde que llegu. Little Miss Mulholland es uno
de mis programas favoritos de televisin. Fue realmente poco genial admitir
eso? Oh, bueno, agrgalo a la lista.
Jack parece divertido mientras le da una pitada final al cigarrillo y lo tira al
suelo. Lo piso y lo apret contra el csped con la suela del zapato.
Ests tratando de iniciar un incendio?
Suenas como mi mam dice l con irona.
Al menos l tiene una.
sa es la primera vez que he pensado en mi mam en toda la noche.
Necesito otro trago. Al menos aqu no parece importarles el lmite de
edad? Hago una pausa. Cuntos aos tienes, de todos modos?
Dieciocho responde l. Y aqu, eso es todava menor de edad. Qu
bueno que sea una fiesta privada. Puedes salirte con la tuya en muchas cosas.
La forma en que dice muchas suena ominosa.
Vemos a una camarera cerca de la esquina de la casa y tomamos un par de
copas. La msica est ms fuerte que cuando llegamos y hay menos personas en
la piscina. El cielo ahora est azul oscuro, un matiz naranja visible en el
horizonte detrs de los lejanos rboles. Me pregunto qu hora es. Espero que
Meg y Johnny no me estn buscando.
Jack se sienta en una tumbona y se estira, cruzando las piernas. Palmea la
que est junto a l.
Toma asiento.

134

Tengo cuidado de no mostrar mi ropa interior cuando lo hago. Desde aqu


tenemos una vista perfecta de todos los que estn en la piscina y la casa detrs.
Ahora todas las luces estn encendidas en el interior y las ventanas lanzan un
clido resplandor que nos alcanza incluso desde esta distancia.
Hang Me Up To Dry de Cold War Kids sale del sistema de sonido.
Me gusta esta cancin digo.
Mi hermano es el DJ me dice l.
En serio? Eso es genial.
Sin embargo, no pasar nada de One Direction dice para burlarse de m.
Oh, lo siento tanto por ti le regreso la burla. Vamos, no voy a saltar a la
piscina desnuda o en ropa interior, as que bien puedes contarme cundo te
hiciste el tatuaje digo, tomando un sorbo de mi bebida.
Hace unos cuatro aos.
Mentira! digo a borbotones. Eso hara que tuvieras catorce en ese
momento!
S.
No tienes permiso para hacerte tatuajes hasta que tienes dieciocho aos!
Creme, lo revis. Al menos, no sin el consentimiento de los padres y no hay
manera de que yo recibiera eso. Recuerdo esa particular discusin con Mam.
Como de costumbre, Libby estaba del lado Mam. No poda creer que yo
considerara hacerme un tatuaje. Fue aproximadamente un mes antes de que
Mam muriera, pero incluso en ese momento Libby y yo habamos comenzado a
distanciarnos. Intento no pensar en ello. Lo estoy pasando demasiado bien para
estropearlo ahora. Es diferente aqu?
No lo s dice l. El amigo de mi hermano mayor hizo el mo.
Tus padres no se volvieron locos?
l se encoge de hombros.
A mis padres realmente no les importa lo que haga. Mi rostro cae y l se
da cuenta. Que no les importe no significa que no se preocupen seala.
Slo son bastante relajados, eso es todo.
Oh. Suenan como los padres de Natalie, y eso no suena tan mal.
Cmo son los tuyos? pregunta l.

135

Um Alerta de asesino de conversacin! Realmente no quiero hablar de


esto. sa es Macy? Me enderezo cuando veo a una chica salir de la casa.
Jack sigue mi mirada.
Te refieres a Charlotte?
Whoops. Lo hice de nuevo.
Ella misma.
l sonre sardnicamente.
Quieres que te la presente?
La conoces?
Conozco a Charlotte dice l enfticamente. Es amiga de mi hermana.
No puede ser! Es simptica? De la nada me siento nerviosa. Quiero
decir, ella es?
Un poco perra? me interrumpe. Oh, s, viene con el territorio de
estrella adolescente dice tranquilamente. Pero pareces ser capaz de
comportarte.
Levanto una ceja.
Qu se supone que significa eso?
l sonre, pero me ignora.
Aqu viene.
Miro hacia atrs para verla acercarse a la piscina. Un par de sus amigos
sentados en tumbonas se levantan y la saludan. Jack saca otro cigarrillo del
bolsillo, pero se queda dnde est. Irnicamente, declino su oferta de fumar,
demasiado nerviosa para ello. Ella nos mira y su rostro se ilumina.
Hola, Jack! Deja a sus amigos mirndola mientras se dirige hacia
nosotros. Dnde est Agnes?
Quin es Agnes? Es su novia?
No est aqu esta noche responde l.
Oh s, me olvid de Drew y ella.
Ella se inclina hacia adelante y lo abraza, y luego mira su cigarrillo.
Oh, djame darle una pitada. Ella lo toma de entre sus dedos, pero a l no
parece importarle. Ella se posa en el borde de su tumbona, de espaldas a m. Su

136

vestido es de corte bajo en la espalda y es tan delgada que puedo verle las
costillas cuando inhala profundamente.
Necesitaba esto murmura, dando otra larga pitada al cigarrillo antes de
devolverlo.
Quieres uno? pregunta Jack.
No. Mike se volver loco si me ve.
Mike? Llama Mike a su pap?
Jack le da un golpecito en el hombro y mueve la cabeza bruscamente hacia
m.
Por cierto, sta es Jessie.
He estado sentada aqu, observando todo este intercambio y sintindome
completamente ignorada, pero ahora ella se vuelve y luce casi sorprendida de
verme. No saba que yo tena poderes de invisibilidad.
Oh, hola dice, luego frunce el ceo. Lo lamento, quin eres?
Jessie repito.
Eso no responde mi pregunta.
A Jessie le gusta tu show dice Jack calmadamente.
Oh. Extraamente, eso parece aplacarla.
Vino de Inglaterra de visita por unos das.
Amo Inglaterra! dice, repentinamente clida mientras pasa las piernas
sobre las de Jack para mirarme. De qu parte?
Berkshire.
Confundida, ella arruga la nariz.
No est tan lejos de Londres explico.
Amo Londres dice y sus ojos azules se agrandan. Es tan bonita y tan
Piensa buscando la palabra correcta y se le ocurre pintoresca.
No estoy segura de eso, pero estoy demasiado distrada para comentarlo. No
puedo creer que est sentada aqu charlando con Charlotte Tremway.
Ella palmea el muslo de Jack y le roba el cigarrillo de nuevo.
Entonces, cmo has estado, cario?

137

S, estoy bien. Me conoces.


S, as es. Ella sopla el humo por encima de la cabeza de l y parece que,
una vez ms, invoqu mis poderes de invisibilidad. Ni quisiera quiero saber a
qu se refiere ella con ese comentario. Ciertamente parece muy cmoda con l.
Ests listo para el siete? pregunta ella.
Bastante contesta l mientras recupera su cigarrillo. Mi banda va dar un
concierto el siete de agosto me dice.
Genial digo.
Demasiado genial agrega Charlotte, sin mirarme. Todava trabajo en
hacerlos estar en mi programa. Vuelve a palmearle el muslo.
Charlotte, quieres un trago? exclama uno de sus amigos que est cerca.
Estar all en un minuto contesta sobre el hombro, con una voz que suena
aburrida.
Todas las chicas de LA son completas perras? Por mucho que sea fan del
programa, realmente no me importara si su actriz principal se fuera en este
momento.
Entonces, qu hay de ti? le pregunta Jack, y comienzo a pensar que
quizs sea hora de ir a buscar a Meg y a Johnny.
La misma porquera de siempre. C me vuelve loca. Mike es un imbcil.
Sabas que va a permitirles que maten a Bessie en la siguiente temporada?
Sabes que no lo miro responde Jack, mientras me devano el cerebro
pensando cul de los personajes se llama Bessie en la vida real. Me rindo. No
puedo molestarme en pensar en este momento y me encuentro ignorndolos.
Maps de Yeah Yeah Yeahs suena ahora. Apoyo la cabeza en la tumbona y
miro las estrellas que comienzan a aparecer en el cielo. Tarareo la cancin.
De acuerdo, una vez ms ests comenzando a ganarte algo de mi respeto
dice Jack. Me doy cuenta de que su comentario est dirigido a m.
T todava tienes mucho camino que recorrer contesto sin perder el
ritmo.
Cmo es que ustedes dos se conocen? interrumpe Charlotte con el ceo
fruncido, sus ojos yendo al tajo del lado de mi falda y mi abdomen expuesto.
Nos conocimos esta noche le digo, metiendo el abdomen como
precaucin. No soy para nada el tipo de delgada de Hollywood. En ese momento
veo a Lissa y a Bryony en la terraza. Nos han visto.

138

Charlotte! exclama Lissa.


Genial, son amigas. Por supuesto que lo son.
Dnde demonios han estado? exclama Charlotte mientras se levanta
torpemente de Jack y corre hacia ellas.
Solos de nuevo. Finalmente.
Heart-Shaped Box de Nirvana comienza a sonar. Johnny luce un poco
como una versin ms limpia de Kurt Cobain, pienso. Probablemente debera ir
a buscar a Johnny y a Meg pronto. Pero realmente no quiero dejar a Jack
todava
Tu hermano tiene buen gusto musical digo, sacando a Johnny y a Meg de
mi mente por un rato ms.
Ven a conocerlo dice Jack de repente, ponindose de pie.
De acuerdo. Me pongo de pie, conmovida porque quiere que conozca a su
hermano.
Sabes, todava me debes una prenda dice l mientras caminamos junto a
la piscina. Gan la apuesta.
S, s le resto importancia. Te dije que no voy a desnudarme ni a
meterme en la piscina en ropa interior.
En ese caso
Grito cuando l me toma en brazos y me carga unos pasos hacia la piscina. En
pnico, engancho las manos alrededor de su cuello.
No te atrevas! chillo. ste es un vestido de Roberto Cavalli! Palabras
que nunca pens que dira.
l sonre.
Puedes comprar otro.
Mi pap me lo compr! Y acabo de darme cuenta de que ni siquiera dije
gracias. Qu va a pensar Johnny si tengo que regresar empapada a la limusina?
Qu pensar Meg? Eso es lo que hara una aspirante a estrella de rock. No te
atrevas le advierto de nuevo, ms seriamente.
Me debes una prenda repite l, ms lentamente esta vez.
Instantneamente soy consciente de cun cerca estn sus labios de los mos.
Calor inunda mi cuerpo cuando lo miro directo a los ojos.

139

JESSIE! Doy un salto por la sorpresa cuando miro ms all de l para ver
a Johnny parado al otro lado de la piscina. Jack tambin lo ve, y de repente
estoy de regreso sobre mis pies. Nos vamos grita Johnny, instndome a ir
hacia l.
No luce demasiado feliz. Mi corazn se hunde por ms de una razn. No
quiero irme todava. Y no quiero enojar de nuevo a mi pap.
Conoces a Johnny Jefferson? pregunta Jack confundido, y soy
consciente de que tenemos la atencin de Charlotte, Lissa y Bryony.
S respondo con cautela. l es No quiero mentir. Yo estoy
ayudando con sus nios. Bueno, en cierta forma es verdad.
Eres la niera? De acuerdo, l lleg solo a esa conclusin. No es mi
culpa. Nios afortunados agrega, mirando a Johnny.
Ro dbilmente.
Si mi niera luciera como t, no pensara en irme de casa.
T no tienes una niera me burlo, antes de poder registrar el hecho de
que estaba coqueteando conmigo.
Ella tiene cincuenta y un aos, el tamao de un pequeo auto y me ha
cuidado desde que era un beb. Me ests llamando mentiroso?
Tienes una niera? pregunto incrdula.
S.
Bueno, de acuerdo, entonces! digo ligeramente, mirando hacia Johnny.
l seala la terraza junto a la casa y asiento mi cabeza en reconocimiento. Meg
tambin est ah.
De repente me siento muy plana.
Bueno, fue bueno conocerte logro decir.
Qu vas a hacer maana?
Mi corazn que se hunde da un vuelco.
No lo s respondo. Probablemente no mucho.
Quieres hacer algo?
No puedo evitar que la sonrisa llegue a mi rostro.
Seguro.
l sonre.

140

Dame tu nmero.
Estoy a punto de dar mi nmero de celular cuando recuerdo que aqu no
funciona. He estado usando el telfono fijo de Johnny y Meg toda la semana.
No lo s.
Ests tratando de descartarme? pregunta l con cautela.
No! No, te juro que no. Dame tu nmero y yo te llamar a ti.
l luce divertido mientras mete la mano en el bolsillo y saca su billetera. Saca
una tarjeta del interior.
Tienes tarjetas de presentacin? La tomo.
Te podran venir bien algunas contesta l con un guio, volviendo a meter
la billetera en el bolsillo.
Te llamar le digo con una sonrisa, alejndome, claramente consciente de
que las chicas que estn cerca me observan.
Sera mejor que lo hagas exclama l. O de otra manera te rastrear.
Para cuando llego a Johnny y a Meg, Johnny est golpeteando el pie
impacientemente.
Lista para irte? pregunta Meg con una sonrisa.
S contesto.
Miro a Jack mientras me subo al carrito. Lissa, Bryony y Charlotte lo han
rodeado, pero s que l me sigue mirando, incluso cuando me doy vuelta.

141

Captulo 16
Traducido por flochi, Selene y MaEx (SOS)
Corregido por Simoriah

a pasaste bien? pregunta Johnny cuando regresamos a


salvo al interior de la limusina de Davey. Hay una
brusquedad en su tono y no estoy segura de por qu.

S contesto.
As que conociste a Jack Mitchell.
se es su apellido? No llegamos tan lejos.
A m me pareci que estaban llegando bastante lejos. Me da una mirada
incisiva.
Johnny interrumpe Meg con el ceo fruncido. Djala en paz.
No necesito que pelees mis batallas. Las palabras salen antes de darme
cuenta. Meg parece sorprendida.
Oye, reljate, chica, nadie est peleando contra nadie dice Johnny
rpidamente, sus ojos verdes entrecerrndose con aprehensin.
Lo siento, es la costumbre contesto, mi rostro calentndose. Meg luce un
poco molesta cuando se vuelve y mira por la ventanilla. Noto que Johnny le
pone una mano protectora sobre la rodilla.
De repente, me siento molesta. Y en el trascurso del corto viaje a casa, mi
amargura crece y me carcome. Cmo se atreve l a actuar como si se
preocupara por lo que hago? Por qu siquiera estoy aqu? l no es un padre
para m. No es nadie.
No, lo siento, mi error, pienso sarcsticamente. Es Johnny Jefferson. La gran
celebridad. Alguien.
Pero se siente como nadie para m.
Para cuando regresamos a la casa, estoy furiosa. Furiosa como para dar
portazos. De modo irritante, Davey est esperando para cerrar la puerta del auto
detrs de m, pero la puerta principal es ma.
BANG!

142

Qu demonios? Johnny gira rpidamente.


Tan pronto como lo hago, me doy cuenta que puedo haber despertado a
Barney y a Phoenix, pero finjo que no me importa.
Lo siento, no quise despertar a sus preciosos hijos digo sarcsticamente.
Los ojos de Meg se agrandan de sorpresa. Le da a Johnny una mirada
significativa y sube las escaleras. S que va a ver cmo estn los nios y a liberar
a la niera, pero me alegra que nos haya dejado. Ahora Johnny tendr que
enfrentarme solo.
Has bebido demasiado dice Johnny con calma y eso me irrita an ms.
Que te jodan!
Acabas de llegar aqu y suenas como una estadounidense.
Me acerco furiosa a l.
Preferiras que te dijera que te vayas a la mierda? Bien. Vete a la mierda!
Oye! l levanta la voz y puedo ver que lo estoy fastidiando.
Llvenlo afuera! sisea Meg desde el rellano cuando una puerta se abre
arriba y veo a una preocupada niera aventurarse afuera. Fulmino a Meg con la
mirada y luego Johnny va a grandes pasos hacia la puerta que lleva a la terraza y
la abre. Seala hacia afuera, su mandbula crispndose con irritacin mientras
me mira. Cruzo la sala con fuertes pisadas y traspaso el umbral. l cierra la
puerta.
Qu te sucede? Pens que te habas divertido esta noche. Por qu actas
como una malcriada?
Por qu debera importarte? ataco.
Vas a tener que ayudarme dice l con una calma forzada. No he tenido
que lidiar con muchas chicas adolescentes en mi poca.
Mi mam slo era una adolescente cuando la follaste y la dejaste
embarazada. Alguna vez piensas en eso?
l se tambalea hacia atrs e incluso con la poca luz puedo ver que lo he
dejado aturdido. Mi corazn late violentamente. De dnde vino ese
comentario? Pero es hora de que tuviramos una conversacin sobre mi mam.
l respira hondo, y me sorprendo cuando finalmente dice.
S pienso en ella.
Qu? Pero mi voz instantneamente ms pequea.

143

Slo Luce exhausto mientras camina hacia una silla y se sienta,


encorvado con los codos sobre las rodillas. Asiente hacia la silla opuesta.
Sintate.
Hago lo que me dice.
Entonces, realmente la recuerdas? Lucho por hacer que las palabras
pasen a travs del nudo que tan rpidamente se ha alojado en mi garganta.
S, recuerdo a Candy.
Me sorprende orlo pronunciar su nombre. Stu hizo parecer que Mam slo
haba sido otra chica para l, pero quiz haya ms en la historia.
Qu qu sucedi entre ustedes? pregunto.
l suspira.
Ella segua a la banda, sabes? Sus ojos son penetrantes en la luz que se
derrama sobre nosotros proveniente de la sala. Vena a casi todos los
conciertos antes de que tuviramos xito, y yo la vea justo al frente. Era difcil
no notar a Candy.
Por qu? Mi voz sale como un susurro.
Su mirada encuentra la ma.
Era hermosa. Cualquiera poda verlo. Pero haba algo ms en ella. Tena un
espritu libre. Supongo Hace una pausa, mirando ms all de m en
direccin a la sala. Supongo que me senta atrado por ella. Vuelve a
encontrar mi mirada.
Miro por encima del hombro a travs de las ventanas del piso al techo, pero
all no hay nadie ah. Me pregunto si Meg se ha ido a la cama. Dudo que Johnny
hubiera sido tan abierto conmigo si ella estuviera cerca.
Qu sucedi? pregunto, pero l luce vacilante. Tengo que saberlo. No
quiero rogarle. Sacudo la cabeza y lgrimas calientes llenan mis ojos. Ella ya
no est aqu para contrmelo. El nudo es colosal ahora, pero no quiero estallar
en llanto ni quitarle mrito a la conversacin ahora que de hecho estamos
hablando. Es demasiado importante y mi tiempo aqu se est agotando.
Dios murmura l, ponindose de pie. Lo observo mientras va hacia la
pequea zona del bar exterior. l revuelve en un armario debajo de la encimera
por un rato y regresa con un paquete de cigarrillos. Saca uno mientras camina,
metindolo entre sus labios. Luce infeliz cuando se para junto a m y lo
enciende, el brillo de la llama sumndose a la luz proveniente del interior. Se
vuelve a sentar.

144

Meg me va a patear el trasero dice l en voz baja, su acento tomando un


aire estadounidense que he notado aparece a veces.
Por qu?
Me di por vencido. Toma una larga y lenta pitada y en cierta manera l se
siente ms familiar para m. sta es la imagen que tena de l en mi cabeza antes
que nos conociramos. Ms estrella de rock, menos esposo y padre carioso.
Puedes darme uno, mientras tanto?
l me mira.
Es un maldito hbito asqueroso dice a travs de una nube de humo
mientras exhala.
Lo s. Extiendo la mano, palma hacia arriba, y l la mira por un instante.
Luego apaga el cigarrillo.
No, nada para ti, y nada para m. Como dije, es un hbito asqueroso.
De repente est intentando ser responsable por m? Normalmente estara
molesta, pero me siento extraamente conmovida.
Hblame de mi mam presiono.
La not en el primer concierto al que vino. Me doy cuenta de que
contengo la respiracin mientras l contina. Mira a lo lejos mientras
recuerda. Estaba parada justo al frente. Estaba oscuro, pero yo poda verla.
Estaba tan imbuida en la msica. Me gustaba la manera en que bailaba, la
manera en que se perda l sonre irnicamente. Cuando bajamos el ritmo
ella estaba all de pie y me miraba. Se encoge de hombros. Yo tampoco poda
sacarle los ojos de encima. Hace una pausa. Pens en ella despus de esa
noche. Estoy paralizada, observando su rostro mientras habla. Y luego ella
apareci en el siguiente concierto.
Me imagino la escena: la apuesta estrella de rock cantando una cancin lenta
a la bella joven Me da escalofros. No es de extraar que ella se enamorara de
l.
Dios, me vendra bien un trago dice l.
No, no lo necesitas advierto.
l levant una ceja.
No te preocupes, chica, no voy a quebrarme.
No saba que no bebas. Quiero decir, s... Hmm, esto es vergonzoso.
Le sobre t adiccin a las drogas en Internet admito.

145

S. Que me maldigan si vuelvo a eso. l mira el cigarrillo en el suelo.


Esos bastardos hacen que me den ganas de beber. Beber hace que me den ganas
de consumir drogas. Estoy mucho mejor si le digo que no al montn.
Vamos. l seala hacia el otro lado de la terraza. Se levanta lentamente y
comienza a alejarse, as que no tengo ms remedio que seguirlo. Rodeamos la
piscina dirigindonos hacia la pulida mesa exterior de hormign gris y l se
desliza en la banqueta, palmeando el espacio junto a l. La ciudad se extiende
ante nosotros. Hay un cielo estrellado sin nubes y la luna est casi llena. El
resplandor de la luna y las luces lejanas de la ciudad iluminan el rostro de
Johnny en un resplandor apagado.
Qu sucedi en el siguiente concierto? pregunto.
l mira hacia abajo a la panormica.
Fue en el tercer concierto. Espero pacientemente a que contine. Ella
estaba all de nuevo, de pie justo frente al escenario. Fue en un bar, un lugar
ms pequeo. Por lo general, nos bamos despus de los conciertos, a un club o
algo as, pero esa vez convenc a los chicos de pasar un rato en ese lugar. La vi
pidiendo un trago en el bar y fui a ella.
Estoy conteniendo la respiracin otra vez.
Quiero conocer todos los detalles le digo con firmeza.
l me complace.
No la mir mientas peda un whisky con hielo, pero pude sentirla
tensndose junto a m. Me volv hacia ella y le dije hola. l sonre y me da una
mirada de soslayo antes de mirar hacia delante. Ella rompi el contacto visual
primero. Re entre dientes de nuevo cuando el recuerdo regresa a l.
Siempre rompa el contacto visual primero.
Curioso que l recuerde cosas como sa.
Cundo se besaron por primera vez? Lo deca en serio cuando ped
detalles. Es raro, porque se trata de mi mam, pero por alguna razn tengo que
saber exactamente lo que sucedi. Quizs slo necesito saber que ella significaba
algo para l.
Aah... l se mueve incmodo y se pasa una mano por el cabello. Lo
intent esa noche.
Ella te rechaz? pregunto con incredulidad.
l comienza a rer.

146

Ella puso su mano, justo aqu. Se golpea suavemente el pecho. Y me


dijo no lo creo.
Ests bromeando? Ni siquiera te permiti que la besaras?
Me dijo por qu despus. l se encoge de hombros. Me dijo que yo
perdera inters en ella una vez que ella cediera. Sonre. Sus palabras, no las
mas.
Tena razn?
No lo s dice l lentamente. No lo s.
Pero es obvio que eventualmente la besaste.
Bueno, estaba bastante molesto porque ella me rechaz. Me mira. Pero
sigui viniendo a los conciertos, sigui parndose justo al frente con esos
grandes ojos tristes suyos y... No me pude resistirme. Tenamos unas pocas...
Su voz se apaga, luego l encuentra la palabra que est buscando... seguidoras
en ese momento.
Quieres decir groupies digo, desagradndome la palabra y lo que
representa, pero igualmente, no quiero que me mienta.
l luce avergonzado, pero no me corrige.
Haba un montn de chicas. Fue justo cuando comenzbamos a ser
reconocidos. Las compaas discogrficas estaban comenzando a mostrar
inters, hablando de contratos discogrficos. No nos faltaba... atencin.
Groupies intervengo de nuevo.
De todos modos contina. S que Candy poda verlas. Saba que ella
estaba celosa, pero segua viniendo, y, bueno, comenc a pensar que era slo la
msica lo que le gustaba. Hasta que una noche le di a roadie un pase al
backstage para que se lo diera. No saba si ella vendra, pero yo estaba hablando
con un par de rubias cuando ella lo hizo y recuerdo la expresin en su rostro.
Pens que se volvera y saldra corriendo, pero la atrap antes de que pudiera
hacerlo.
Qu aspecto tena? pregunto. Si puedes recordar...
Oh, puedo recordarlo. Luca condenadamente sexy esa noche. Me da una
mirada de disculpa. Lo siento.
Est bien, quiero saber.
Bueno, es verdad contina l. Vesta un top negro transparente y jeans.
Tena el largo cabello oscuro suelto y sus ojos parecan ms grandes de lo

147

habitual. La deseaba tanto. Me mira de nuevo, sin saber si ha dicho


demasiado, si ha sido demasiado abierto. Ests segura que quieres or esto?
Definitivamente, reitero.
Le dije que me estaba matando. De repente l luce agitado, frotndose la
boca con la mano y empujndose el cabello hacia atrs de nuevo. No debera
haberlo hecho. No lo habra hecho. No debera...
No deberas, no haras, qu? interrumpo con impaciencia. Qu le pasa
por la mente?
Lo arruin, de acuerdo? estalla de repente. No debera haberla llevado
conmigo.
Te arrepientes de haber dormido con ella? No s por qu la idea me
duele tanto.
No. No. l sacude la cabeza, bajando la mirada. No me arrepiento de
eso. Ella era hermosa. Me gustaba. Mucho dice otra vez, y s que lo dice en
ms de un sentido. Lo feo fue lo que vino despus.
Se rasca la cabeza una vez ms y mira hacia el bar detrs de nosotros.
Cristo, quiero un trago.
No. No lo hagas. Lo estoy presionando demasiado?
l se vuelve.
No lo har. Sacude la cabeza de nuevo. No lo har dice de nuevo, con
ms firmeza esta vez. Tengo la sensacin de que est hablando consigo mismo,
ms que conmigo.
Qu sucedi despus? presiono gentilmente.
l no dice nada durante un largo rato. Intento ser paciente, pero casi me
mata. Lo veo tragar saliva y creo que esto lo lastima, pero no puedo estar segura
y me hace dar cuenta de que todava no lo conozco en absoluto. Finalmente
habla.
Meg... l sacude la cabeza hacia la casa. Antes de Meg, yo era diferente.
No me comprometa con nada. Si me gustaba alguien, los apartaba. Le hice
eso... a tu madre. Suspira. Nos vimos un par de veces despus de esa noche,
pero luego ella comenz a hacerme preguntas, comenz a querer algn tipo de
compromiso de mi parte. As que le dije que slo era algo casual, que no deba
tener ninguna expectativa. Ella se enoj. Yo saba que sera as. Supongo que le
di la razn. El motivo por el cual ella me rechaz en primer lugar. Suspira.
Se fue y cre que no la vera de nuevo. Me doli, sabes? Ms de lo que pens.

148

Pero ese mismo da nos ofrecieron un contrato de grabacin, y para el almuerzo


una compaa ms grande nos ofreci otro trato. Para el final de esa semana,
nuestro manager haba sido abordado por cuatro sellos discogrficos diferentes,
todos importantes, y tenan una guerra de ofertas por nosotros. No tuve tiempo
de pensar en Candy. Tena que concentrarme en Fence, en los chicos y en tomar
la decisin correcta.
Noto su pierna movindose de forma compulsiva hacia arriba y hacia abajo
debajo de la mesa. l se muerde la ua y se queda mirando la luna.
Todava tenamos dos conciertos ms antes de terminar esa gira antes de
comenzar a grabar nuestro lbum debut. La compaa con la que firmamos
quera que hiciramos una gira por Europa, as que no haba mucho que hacer.
Viste a Mam otra vez? pregunto.
Vino a nuestra prxima presentacin. Apareci de forma inesperada, no me
llam para decirme que iba a venir. Me sorprendi porque pens que se haba
dado por vencida conmigo para siempre.
Qu sucedi? Qu le dijiste?
Su pierna se mueve con ms violencia. Sacude la cabeza rpidamente. Un mal
presentimiento se asienta sobre m. Recuerdo a Stuart hablndome de esto.
Te metiste con otra chica delante de ella.
l no lo niega. Luego asiente rpidamente.
Y en el siguiente concierto? Apenas me atrevo a preguntar. l dijo que
tenan dos conciertos ms.
No vino dice l en voz baja. sa fue la ltima vez que la vi.
El nudo est de regreso, completamente. Me llevo la mano a la garganta, pero
no puedo deshacerme de l. Realmente necesito llorar. No, necesito sollozar.
Quiero llorar como loca por Mam y por cmo se debe haber sentido. Cun
dolida debe haber estado.
Johnny se gira en el asiento para mirarme. No quiero mirarlo, pero lo hago, y
cuando encuentro su mirada me sorprende ver sta est llena de lgrimas.
Por qu no me habl de ti? pregunta con tristeza. No lo entiendo. S
que lo arruin. S que debe haber estado enojada.
Destrozada lo corrijo.
l luce miserable al asentir en admisin.

149

Pero aun as ella debera habrmelo contado. Ahora detecto un filo


subyacente en su tono. Me mira. Yo tena derecho a saber.
Qu habras hecho?
l aparta la mirada una vez ms.
No lo s. Luego se vuelve hacia m. Pero t, yo, deberamos habernos
conocido. Han pasado quince aos, Jessie.
Dmelo a m estallo con una chispa de irritacin.
Dios murmura. Primero Barney y ahora t.
Barney? Estoy confundida.
Meg tampoco me dijo que l era mo.
Estoy ms que sorprendida.
Ests bromeando. Qu? Cunto tiempo?
Ella estaba con otra persona cuando nosotros t sabes Su voz se apaga
otra vez. Maldicin, l realmente es difcil. Los tabloides no necesitaban
exagerar su reputacin como mujeriego en absoluto. Entonces me doy cuenta de
lo que l acaba de decir.
Ella no te dijo que estaba embarazada? pregunto con asombro. No cre
que Meg fuera tan Dios, quiero decir taimada, pero s que Mam tambin
guard silencio sobre m.
No fue su culpa. Johnny es rpido para defenderla. Ella no saba que el
beb era mo. Christian era mi mejor amigo. Ella y yo estuvimos juntos primero,
pero yo bueno, la abandon y demonios, no quieres saber todas estas cosas.
De hecho, s.
Cuntame. Lo recuerdo diciendo que Christian iba a venir de visita. Es el
mismo hombre? Seguramente no. Hago la pregunta.
S me dice Johnny. Ya est todo superado. Meg no saba que Barney era
mo, no hasta que l fue mayor y comenz a parecerse a m.
l es igual a ti concuerdo.
Ella hizo lo correcto al final dice l simplemente. Tengo la sensacin de
que lo hace sonar mucho ms simple de lo que fue. Quizs debera aceptar la
oferta de Meg de darme su versin de la historia en algn momento. Pero esta
noche es sobre Mam.

150

Mam no te cont sobre m porque no quera perderme digo en voz baja.


Ella pens que la abandonara. Que preferira tener Miro alrededor. Todo
esto en lugar de la vida que nosotras tenamos. Me vuelvo para mirar a
Johnny de frente. Estaba equivocada.
l encuentra mi mirada durante unos cuantos largos segundos, luego asiente.
Lo entiendo.
Ella era mi mam. Lgrimas llenan mis ojos. Nada me habra hecho
elegirte a ti sobre ella.
l se acerca y coloca una mano en mi hombro.
Pero podras habernos tenido a ambos.
Una lgrima rueda por mi mejilla y la seco. Otra la sigue inmediatamente.
Yo podra haberte ayudado dice. Podra haberla ayudado.
Sacudo la cabeza.
Ella no hubiera querido tu ayuda. No despus de lo que hiciste.
Me habra disculpado dice l. Oye, no estoy diciendo que yo habra
cambiado. Me ha tomado de meter la pata a lo grande hacer eso dice l
cnicamente. Pero podramos haber tenido una relacin. T y yo podramos
haber tenido una relacin.
Sorbo por la nariz con fuerza y luego ro entre las lgrimas.
Al menos podemos tener una ahora aade l, apretndome el hombro y
dejando caer la mano.
Asiento rpidamente, mirndome las manos que descansan en la mesa.
Es tarde dice l. Deberas ir a la cama. Y yo mejor voy y me encargo de la
situacin.
Realmente ella no te regaar por fumar un cigarrillo, verdad? pregunto
con el ceo fruncido mientras nos levantamos de la mesa.
Sabes cunto me ha insistido para que deje de fumar? Levanta una ceja.
No, ella estar bien. Siempre lo est. Y es por eso que la amo aade con una
voz suavemente cmica mientras rodeamos la piscina hacia la casa.
Sus palabras me hacen sonrer, pero la calidez que siento es seguida por una
punzada de celos. Espero que Meg sepa cun afortunada es. Si Johnny hubiera
sentido eso por mi mam, qu tan diferente sera mi vida?

151

Entonces, qu hay de Jack Mitchell y t, eh? La expresin irritada est


firmemente de regreso en su rostro.
Lo conoces? pregunto.
Conozco a su pap responde l.
Aah, de acuerdo.
Bueno, Jack quiere verme de nuevo.
Eso quiere, eh? Johnny no suena divertido.
Voy a llamarlo en la maana digo, sintindome un poco dividida incluso
mientras lo digo. Despus de esperar una eternidad para conocer a mi pap,
realmente voy a dejarlo para pasar parte de mi ltimo da con un chico
cualquiera? Erm, s. se es el problema con la qumica. Adems, ahora que
finalmente hemos tenido nuestra charla a corazn abierto, estoy segura de que
ver ms a Johnny despus de este viaje.
Quizs Johnny siente mi determinacin, porque no discute.
Slo ten cuidado con l. Es lo que dice. Su pap Billy era peor que yo en
el pasado.
Cmo?
l festejaba duro.
Quin dice que Jack es como su pap? pregunto con suave provocacin.
La manzana raramente cae lejos del rbol17.
Habla por ti estallo, pero l me guia un ojo. Respiro hondo, dndome
cuenta de que me est tomando el pelo.
Ir a cerrar y a apagar las luces aqu abajo dice l mientras volvemos a
entrar. Ve a descansar, es bastante tarde.
De acuerdo. Bostezo ampliamente, cansancio cayendo sobre m como una
ola. Todo parece tranquilo en el piso de arriba. Meg debe haberse ido a la cama.
Comienzo a subir los primeros escalones y luego me detengo, recordando algo.
Johnny? lo llamo mientras l cierra la puerta corrediza.
S? l apaga una luz y se dirige hacia m.
Quera decrtelo antes, gracias por el vestido. El encaje negro de Roberto
Cavalli me ha hecho sentir especial toda la noche.

17

N. de T.: expresin inglesa que podra traducirse como de tal palo, tal astilla.

152

De nada dice con una clida sonrisa. Luces hermosa.


Le devuelvo la sonrisa y contino hacia arriba, pero lo oigo murmurar.
Igual que tu mam.

153

Captulo 17
Traducido por scarlet_danvers e Isa 229 (SOS)
Corregido por Jut

uedo or a Meg haciendo el desayuno para los nios en la cocina


cuando salgo de mi habitacin a la maana siguiente. Me duele la
cabeza y me siento decididamente floja por el trago que beb anoche.

Eddie no trabaja los fines de semana, y no puedo or a Johnny en la planta


baja. Es probable que todava est en la cama despus de que estuvimos
levantados hasta tarde. Es el lugar donde yo debera estar. A pesar de mi
cansancio, no dorm bien. Y gracias a mi continuo jet lag, todava me despierto
al alba. Estoy segura de que habra sido capaz de quedarme dormida de nuevo si
no fuera por mi mente que sigue trabajando. Tanto sucedi anoche. Si no era la
conversacin con Johnny reproducindose una y otra vez en mi cabeza, era la
conversacin con Jack. Nervios agitados se propagan en m cuando pienso en l.
Me pregunto si l hablaba en serio sobre juntarnos hoy. Todava me siento
dividida. S que probablemente debera olvidarme de l y pasar mi ltimo da
con mi familia, pero me siento atrada por l y eso es algo que no puedo
controlar.
Respiro hondo antes de llegar a la cocina.
Hola digo mansamente a Meg, permaneciendo donde estoy en el umbral.
Hola. Ella suena menos amigable de lo normal. Est alimentando a
Phoenix en su silla alta. Barney est tarareando para s mientras come de un
cuenco lleno de Rice Krispies.
Lamento lo de anoche. No suelo encontrar excusas con facilidad, pero
sta necesita ser dicha. Mi intencin no era enojarme. Creo que beb
demasiado admito.
Est bien. Ella parece un poco apaciguada. Johnny dijo que tuvieron
una conversacin de corazn.
S. Me siento mejor despus de hablar con l.
Bien. Ella me sonre.
Me acerco a la mesa y saco una silla. Ella lleva otra cucharada de cereal a la
boca abierta de Phoenix. Luce como un pajarito.
Supongo que no tienes alguna pastilla para el dolor de cabeza? pido.

154

En la alacena junto al refrigerador.


Me levanto y los busco, sirvindome un vaso de agua del dispensador en la
parte frontal de la nevera. Tambin hace hielo. Pens que era bastante genial
cuando lo descubr.
Srvete pan tostado o cereal dice ella. Lamentablemente, hoy no est
Eddie.
Me desped de l ayer.
De hecho, no dej algunos panqueques en la nevera? pregunto.
Lo hizo?
Me dijo que lo hara, ya que l no estara aqu a cocinar mi ltimo par de
desayunos.
Oh, eso fue dulce dice ella.
Dmelo a m. Me levanto a mirar y all, en un plato en el centro del
refrigerador, hay una pila de unos diez gruesos y mullidos panqueques estilo
americano.
Genial. Medio me ro mientras lo digo, sacando el plato y mostrndoselo
a Meg.
Whoa dice ella.
Panqueques! grita Barney, sus ojos iluminndose cuando los ve.
Tus chicos comern algunos? pregunto.
S, sirvmoslos todos responde Meg con una sonrisa.
Johnny aparece cuando llegamos a los ltimos.
Hola dice, inclinndose para darle un beso a Meg en los labios.
Ugh. Ella hace una mueca y se aleja, dndole una mirada sucia.
Volver cuando me haya cepillado los dientes dice l con una sonrisa
irnica, palmendome el hombro mientras sale de nuevo de la cocina.
Odio cuando fuma murmura Meg, empujando su plato a un lado.
S, lo siento digo culpable. Creo que podra haber sido mi culpa.
l es un chico grande responde ella oscuramente, pero luego su rostro se
suaviza. No puedo quejarme demasiado. Ha cambiado mucho por m.
Recuerdo lo que Johnny me dijo anoche. Acerca de Christian.

155

Todava no me has dicho cmo pasaste de ser empleada de Johnny a estar


casada con l digo.
Ella mira a Barney.
Hmm, s, s dije que te contara acerca de eso. Pero ahora probablemente
no sea el momento adecuado. Ella desordena el cabello de Barney y se levanta
para limpiar la mesa. La historia de mi vida. Cundo es el momento adecuado?
Despus del desayuno voy a buscar la tarjeta de Jack de mi mesita de noche.
Casi tuve un ataque esta maana preguntando dnde la haba puesto porque no
llev un bolso anoche, pero luego record que la haba metido en mi sujetador.
Todava estaba all esta maana, luciendo algo desgastada.
Despus de la primera maana, Annie puso un telfono en mi habitacin, as
que no tengo que regresar abajo. Me siento nerviosa cuando levanto el receptor.
Es demasiado pronto? Apenas son las nueve y media. Parecer demasiado
interesada? Probablemente. Tengo algo que perder cuando me voy maana de
todos modos? Probablemente no.
Miro la tarjeta de Jack. Es negra con amarillo, con letra de aspecto irregular.
Debajo de su nombre dice "All Hype", que supongo es el nombre de su banda.
Hay un nmero de celular, direccin de correo electrnico y direccin web.
Hmm. S que har que pase un poco de tiempo y no luzca demasiado
entusiasta.
Bajo y rodeo la curva hacia la oficina. Est vaca porque Annie, como Eddie,
no trabaja los fines de semana. Saco una silla y enciendo el ordenador de
repuesto del escritorio.
Una rpida bsqueda en Internet me lleva a varios resultados de Jack
Mitchell, en su mayora fotos de l en la banda, tomadas por fans. Mi corazn
salta cuando hago clic en una, revelando a un Jack apuesto y sudoroso, pero aun
as innegablemente sexy. Jack cantando en un micrfono con una guitarra
colgando de una tira de sus hombros. Est guapsimo. Su cabello negro est
mojado por el sudor y su camiseta tambin est hmeda, pero l irradia sexo.
Puedo ver su tatuaje de POW! en el brazo que sostiene el micrfono, las
muequeras de cuero tambin visibles. Me pregunto, cundo se tom esta
foto? Muy recientemente, supongo. Me encantara verlo tocar en persona.
Recuerdo con una punzada que Charlotte dijo que l tena un concierto a
principios de agosto.
Charlotte! Ni siquiera he pensado en ella desde la noche anterior. No puedo
creer que conociera a Macy de Little Miss Mulholland! Libby se volvera loca. De
repente me siento triste. Triste y cansada. Cmo permit que nos apartramos
tanto? Ella era una buena amiga para m. Cuando llegue a casa, realmente

156

necesito intentar hacer las paces con ella de alguna manera, pero tengo la
horrible sensacin de que nunca seremos tan cercanas como lo ramos.
Suspiro y hago clic en otro enlace. Y ante la imagen de Jack luciendo
mortalmente sexy en otra foto en el escenario, algunos de mis malos
pensamientos vuelan por la ventana.
Llego hasta las diez y media antes de llamarlo. Suena dormido cuando
contesta. Mi corazn late con la fuerza de un martillo neumtico.
Hola, Jack? Soy Jessie.
Jessie...
Mierda! No se acuerda de m! Tengo el nmero equivocado? se es un
siete en lugar de un uno en la tarjeta?
Oh, Jessie! exclama l de repente. Jessie de anoche, no?
Dije que llamara intento sonar casual.
As que lo hiciste.
Mis nervios se intensifican. l definitivamente quera que yo lo hiciera?
Prosigo.
Te he despertado? Suenas medio dormido.
En cierta forma todava lo estoy.
Quieres que llame ms tarde?
No, en lo que respecta a formas de despertar, sta es bastante buena.
l suena como si estuviera sonriendo as que me relajo un poco.
Me alegro de or eso. Hago una pausa. Te quedaste hasta tarde
anoche?
Un par de horas ms.
Me pregunto qu hizo. Sea lo que fuera, espero que no fuera con una chica.
Mi hermano me puso a pasar msica explica.
En serio? Phew. Qu tocaste, One Direction?
l emite una risa profunda y baja que enva un escalofro por mi columna.
Los hubiera pasado para ti si te hubieras quedado.
Mentira respondo con una sonrisa.

157

S, tienes razn.
Una calidez se extiende a travs de mi vientre.
Qu vas a hacer despus? pregunta l.
No tengo planes para esta tarde.
No puedo esta tarde. Tengo un ensayo con la banda. Olvid que mi
hermana persuadi a mis compaeros de grupo para tocar en su fiesta de
cumpleaos esta noche.
Se los pidi sin preguntarte primero?
Ella saba que yo dira que no dice esto con mucho cario.
Por qu?
Lo entenders cuando conozca a mi hermana.
Qu est diciendo?
Er, cundo voy a conocer a tu hermana?
En su fiesta, esta noche lo dice como si fuera una cosa segura.
Me ro.
An no te he dicho si estoy ocupada.
Es as?
Bueno, yo No debera tener una ltima cena con Johnny y Meg?.
Primero mejor lo consulto con Johnny y Meg. Asegurarme de que no me
necesitan.
De acuerdo dice l lentamente.
Pero debera estar bien le digo inmediatamente. De verdad, de verdad
quiero volver a verlo. Y al menos puedo pasar el da con Johnny, Meg y los
chicos. Barney y Phoenix estarn dormidos esta noche, de todos modos.
Genial.
Me puedes decir tu direccin? le pregunto.
Ir a recogerte si gustas.
Eso sera genial. A qu hora?
A las siete y media? Me dar una excusa para salir de aqu.
Eso es todo lo que soy para ti? bromeo. Una excusa para no ayudar?

158

Oh, eres mucho ms que eso para m.


Qu coqueto!
Hasta luego dice.
Espera, no necesitas mi direccin?
S dnde vive Johnny Jefferson. Todo el mundo lo sabe.
De acuerdo, hasta luego.
Adis.
Tengo la sonrisa ms grande en mi rostro cuando cuelgo. Me dejo caer hacia
atrs en la cama y le sonro al techo. Recuerdos de Tom parpadean en mi mente,
haciendo que mi sonrisa vacile. Me pregunto si l ha pensado mucho en m
desde que me fui. Probablemente est en camino de regreso a Ibiza donde no le
faltar atencin. Intento cerrar mi mente a l; y a mi culpabilidad con ello.
Debera vivir el aqu y el ahora mientras pueda. Ha pasado un largo tiempo
desde que me sintiera feliz y llena de ansiedad.
Echo un vistazo por las ventanas haca de los rboles y el cielo azul ms all.
Entonces, cmo voy a pasar mi ltimo da con Johnny? Piscina. Fcil. Mejor
aplicarme un montn de crema solar. La quemadura solar no es un accesorio
que planee utilizar.
Me levanto de la cama y voy hacia los altos y blancos armarios, abriendo el de
la izquierda. Mi bikini est tres cajones ms abajo; limpio y recin lavado ayer
por la tarde por Carly, uno de las dos adorables mucamas. La otra mucama,
Sharon, tambin es dulce. Ella orden mi habitacin e hizo mi cama cuando
baj a desayunar. Va a ser un poco extrao regresar a mi pequea casa. Me paro
en la mullida alfombra y doy un giro de trescientos sesenta grados alrededor del
cuarto. S, va a ser difcil.
Johnny est mirando televisin cuando regreso abajo, mi sarong blanco
atado alrededor de la cintura. Es el testimonio de cunto ms cmoda me siento
ahora cerca de l.
Voy por un chapuzn en la piscina. Te apetece? le pregunto.
Um Luce bastante absorto en lo que sea que est mirando. Autos de
carrera de algn tipo.
Ir contigo dice Meg, saliendo de la cocina. Vamos Johnny, es el ltimo
da de Jessie.
S, de acuerdo dice l, estirndose para tomar el control y apagando la
tele. Saldr en un segundo.

159

Salgo y me paro durante un breve momento en la clida piedra, mirando el


cielo. El da todava no est demasiado caluroso. Est perfecto. Voy y me paro en
el escaln superior de la piscina y miro abajo hacia la ciudad. El cielo est
despejado, el smog no est tan mal para variar. Le echo un vistazo a la mesa de
hormign pulido donde Johnny y yo nos sentamos ayer por la noche. Parece tan
irreal: la fiesta y luego regresar aqu. Todava siento que estoy en medio de un
sueo, y ahora me gustara tener acceso a algunas pastillas para dormir, porque
no quiero despertar.
Salgo de la piscina, me saco el sarong y lo lanzo en una tumbona. Luego
camino hasta el extremo ms profundo, respiro hondo y me zambullo.
Despus de un rato, Meg trae a los chicos, los viste y les aplica protector solar
junto a la piscina. Johnny aparece y vaga hacia la cabaa de la piscina, y yo floto
en el agua y lo miro con diversin mientras l trae todos los juguetes inflables.
Vas a intentar dominar al tiburn hoy, Jess? me pregunta.
Slo si dominas al cocodrilo respondo.
Barney est vestido y listo as que Meg lo deja en la zona de la piscina.
Puedes llevarlo, Jessie? llama.
Seguro. Nado hasta las aguas poco profundas y me pongo de pie. Vas a
saltar? le pregunto a l.
S! grita, poniendo los dedos de sus pies justo en el borde.
Uno, dos, tres, vamos! grito y l salta, creando un gran chapoteo. Me ro
y tomo su resbaladizo cuerpecito y l suelta una risita cuando lo hago atravesar
rpidamente el agua.
Echo un vistazo a Meg y la veo sonriendo. Ella se pone de pie con Phoenix y lo
trae a la piscina, acercndomelo mientras Barney sale por su propia cuenta
hacia ella. Hago rebotar a Phoenix, hacindolo rer.
Johnny pasa el cocodrilo y se para en el borde, lanzndose sobre ste y
volcndose al instante. Barney se parte de risa. Yo tambin lo hago, y mientras
nado con Phoenix a travs del agua hacia su pap, no puedo evitar sentirme
melanclica. Se me ocurri a principios de esta semana que soy parte de esta
familia. Pero recin ahora comienzo a sentirlo. Voy a extraar esto. Voy a
echarlos de menos a ellos. Realmente no quiero regresar a casa.

160

Captulo 18
Traducido por Aia, Simoriah (SOS), veroonoel y Selene
Corregido por Simoriah

en cuidado dice Johnny. Estamos sentados en la sala de


estar y estoy jugando con el iPhone de repuesto que me ha
prestado por esta noche. Levanto la vista y veo que est serio.
Asiente hacia el telfono. El nmero de Davey est guardado ah. l espera
que lo llames para que te lleve.
Jack bien podra traerme de vuelta respondo con el ceo fruncido.
Si es el cumpleaos de la hermana de Jack, Jack beber dice Johnny con
una mirada intencionada. Preferira saber que ests usando a Davey aade.
De acuerdo respondo sin comprometerme, volviendo a mirar el telfono
sper genial.
Jessie.
Levanto la mirada otra vez.
Promteme que llamars a Davey.
Est bien, est bien, llamar a Davey! exclamo. Por Dios.
l levanta una ceja hacia m, pero parece divertido.
Luces bien dice. Bonita camiseta.
Le sonro.
Gracias por consegurmela.
Cuando quieras. l se pasa la mano por el cabello y apoya el brazo en la
parte posterior del sof. Estamos sentados el uno junto al otro mientras espero a
Jack. Estoy nerviosa, pero el iPhone, y la preocupacin de Johnny, me estn
distrayendo.
Le ledo a los chicos un cuento para dormir, el ltimo, y ahora Meg est
acostndolos.
Fuimos a almorzar esta tarde a este pequeo y lindo caf en Melrose Avenue,
seguido de un da de compras. Me sent como una princesa, completamente
consentida. Creo que Johnny intentaba compensar el tiempo perdido. Eso, o se

161

siente culpable porque me voy maana. De hecho pareci decepcionado de que


yo eligiera pasar mi ltima noche con Jack en lugar de con Meg y l. Casi cambio
de opinin, pero Meg me anim a salir y disfrutar mi ltima noche en LA con
gente de mi propia edad. Ms nervios rebotan dentro de m. Jack llega tarde
Visto jeans negros ajustados y una camiseta ajustada color crema, gris y
negra con brillantes grficos rojos en la parte delantera. Apost por el look chica
rockera y espero haber tomado la decisin correcta. Si llego y todos estn
usando vestidos de gala, voy a lucir como una verdadera idiota. Tengo el cabello
suelto y despeinado, el maquillaje de mis ojos oscuro y brillante y mis zapatos
con plataforma verdes militar puestas. Meg me llev a que me hicieran la
manicura y la pedicura de camino a casa mientras los chicos vean los dibujos
animados en los reproductores DVD del coche, y el esmalte de las uas de mis
pies es ahora rojo oscuro.
Suena el timbre, devolvindome a la vida.
Ah est tu viaje dice Johnny, perezosamente ponindose de pie.
No vas a acompaarme a la puerta, verdad? pregunto con preocupacin,
mientras meto el iPhone en el nuevo bolso que compr antes.
Iba a hacerlo, s responde l con una expresin divertida.
Bueno, no puedes. Se supone que soy tu niera. Difcilmente vas a
vigilarme, verdad?
Maldicin murmura l, sacudiendo la cabeza.
Qu? Qu preferiras que dijera?
Preferira que simplemente lo hagamos pblico de una maldita vez y decirle
a todo el mundo que eres mi hija.
La esperanza me recorre.
En serio?
Quizs lo piensa mejor.
Hablaremos de eso pronto decide y me siento plana otra vez. S la
niera esta noche.
Mis ojos se entrecierran mientras le miro.
Jessie, es por tu propio bien dice l cuando ve mi expresin. Una vez
que est ah fuera, tu vida nunca ser la misma.
Hmm. No estoy del todo convencida de que eso sea algo malo.

162

Confa en m implora. Vamos, antes de que toque el timbre otra vez y


despierte a los chicos.
De acuerdo. Comienzo a pasar junto a l.
Oye.
l toma mi brazo y me detengo de repente y lo miro. Para mi sorpresa
envuelve su brazo alrededor de mi cuello y me atrae contra l, besando la parte
superior de mi cabeza.
Psalo bien murmura, dejndome ir.
Sonro con cautela y me vuelvo para caminar hacia el corredor, pero mis ojos
brillan ante su inesperada ternura. Respiro profundamente, abriendo la puerta
antes de que tenga la oportunidad de exhalar. La imagen de Jack de pie ah,
apoyado contra un auto negro brillante de aspecto caro, hace que quiera tragar
ms aire.
Es incluso ms guapo de lo que recordaba: alto, delgado y moreno con jeans
grises rasgados y botas Chelsea rayadas. Lleva una camiseta negra con una
ilustracin amarilla de una familia hecha de palotes en la parte delantera, y su
cabello negro est desordenado y cae sobre su frente una vez ms.
Hola
dice,
sonriendo.
Hola. Creo que las mariposas en mi estmago podran prcticamente
hacerme volar hasta l. Quizs no me arriesgue; usar mis pies en su lugar.
Cierro la puerta detrs de m y me acerco al auto. l abre la puerta y me subo,
luego la cierra detrs de m. El interior es gris oscuro y huele a cuero fresco.
Puedo saber por el emblema en el volante que es un Audi. Su familia debe de ser
rica, eso es lo que estoy pensando. Y supongo que lo son; especialmente si
estaban invitados a casa de Michael Tremway anoche. No imagino que l se
mezcle con la gente normal. Como yo. Estoy fuera de mi liga?
Demasiado tarde para estar pensando en eso. Jack abre su puerta y se mete,
mirndome.
Bonita camiseta.
Gracias. Asiento hacia la suya. La tuya tambin es genial.
Mi hermana la hizo. l arranca el auto y sale por el camino de entrada.
Es mi nica concesin a hacer un esfuerzo en su cumpleaos.
Es diseadora de moda? pregunto mientras hacemos nuestro camino
por el sendero de entrada hasta las puertas al final.
No, pero quiere serlo.

163

Cuntos aos tiene?


Cumpli diecisis la semana pasada.
Estoy mal vestida? pregunto cuando l aminora la velocidad al acercarse
a las puertas.
No, luces sexy. Sonre y asiente a Samuel en la caseta de seguridad junto a
la puerta. Las puertas comienzan a abrirse y saludo a Samuel al pasar.
se es Samuel. Me cont un buen chiste antes digo, intentando mantener
la calma. Jack acaba de decir que luzco sexy!
En serio?
Quieres escucharlo?
Claro. l gira a la derecha por la calle principal y continuamos subiendo
la colina.
De acuerdo. Una mujer sube a un autobs con su beb. El conductor dice,
Urgh, se es el beb ms feo que he visto jams. Furiosa, ella va a la parte
trasera del autobs y se sienta, quejndose al hombre a su lado: Ese conductor
acaba de insultarme! El hombre contesta, Vaya y reprndalo. Vamos, yo
sostendr su mono.
Jack rompe a rer.
Eso es gracioso.
Te lo dije. Quieres escuchar otro?
Claro.
Fui al zoolgico. Slo haba un perro. Era un shitzu18.
l re disimuladamente con diversin.
De acuerdo, tengo uno. Un sndwich entra a un bar. El barman dice, lo
siento, no servimos comida19.
Suelto una risita.
Dos peces dorados en un tanque de agua. Uno de ellos dice, cmo
conduces esta cosa?

N. de T.: en el original, shitzu suena igual a shit zoo, que significa zoo de mierda, ya que
slo tiene un perro en exhibicin.
19 N. de T.: el sentido original es we dont serve food que significa tambin no atendemos/
no le servimos a comida.
18

164

Seguimos as, y despus de un rato me doy cuenta de que mis nervios han
desaparecido. Todava hacemos nuestro camino a travs de las colinas; la calle
se ha nivelado un poco as que hemos dejado de subir.
Dnde es la fiesta? pregunto.
Es en mi casa. Justo ac arriba.
Puedo or la msica latiendo antes de que veamos la casa, pero luego
rodeamos la colina y hay una larga pared blanca rodeando los lmites con un
techo de tejas rojas visible detrs.
Aqu estamos.
Hay bastantes autos estacionados en la calle, desde Porsches hasta nuevos y
brillantes Beetles, y un par ms estn detenindose detrs de nosotros. Alguien
hace sonar la bocina de su auto y Jack mira por el espejo retrovisor. Levanta la
mano en un medio saludo y luego mete la mano en el compartimento central y
saca algn tipo de control remoto. Presiona un botn y la pared blanca
comienza a deslizarse hasta abrirse. Miro la casa de estilo espaol de color arena
en la colina. Luce enorme. Su familia debe ser mega rica. Qu es lo que su pap
hace en realidad? Johnny dijo que lo conoca; que sola ser ms salvaje que l.
Por qu no le pregunt a Johnny qu haca? Sea lo que sea, una cosa es segura,
Jack y yo somos de dos mundos muy diferentes.
De acuerdo, quizs ya no tcnicamente. Ahora que s soy la hija de Johnny
Jefferson debera encajar correctamente, pero toda esta extravagancia no soy
yo. Me siento amedrentada.
Pero espera. Jack cree que soy una niera. Eso es bastante ordinario,
verdad? Y aun as me invit. As que no debe importarle toda esta cosa
material.
Mi cabeza zumba con todos esos pensamientos y estoy tan preocupada que no
reconozco de inmediato a la chica en un corto vestido rosa, parada en el camino
de entrada frente a lo que luce como un garaje para seis autos.
Estoy en problemas murmura Jack.
Qu? Quin es ella? Ella tiene una melena bob negra hasta los
hombros, lleva grueso delineador de ojos negro y labial fucsia brillante y no luce
feliz.
Por favor que no sea su ex novia, o incluso peor, su novia actual.
sa es Agnes.
Agnes? sa no es la chica que Charlotte mencion ayer?

165

Mi hermana.
El alivio es temporario. Tan pronto como l detiene el auto frente a ella, ella
avanza a grandes pasos hacia la puerta y la abre de un tirn.
Dnde demonios has estado?
Reljate, hermanita dice Jack con calma. Slo fui a buscar a Jessie.
Jessie? Ella tiene una mirada furiosa cuando mira dentro del auto, pero
da un salto de la sorpresa cuando me ve. Oh! No poda verte con el sol
reflejndose en el auto dice ella.
Agnes, conoce a Jessie, Jessie conoce a Agnes dice Jack lentamente.
Hola digo dbilmente. Feliz cumpleaos.
Humph. Ella se endereza de nuevo y Jack me da una mirada de disculpas.
Estoy colndome? susurro, sintindome nerviosa de nuevo mientras l
desabrocha su cinturn de seguridad.
No! descarta mi comentario y sale del auto. Con cautela, hago lo mismo.
Miles, Eve y Brandon ya han instalado le dice ella a Jack de mal humor.
Suena como si tuvieran todo bajo control contesta l sin perturbarse
mientras yo rodeo la parte delantera del auto hacia ellos dos al otro lado, ms
cerca de la casa.
Por qu no me dijiste qu ibas a hacer? pregunta ella enojadamente,
mientras yo me quedo unos metros ms atrs.
Estabas ocupada preparndote. l le pone las manos en los hombros. Es
diez centmetros ms alto que ella. Reljate.
La furia en su rostro vacila y por un breve segundo luce como si estuviera a
punto de llorar. Pero luego la furia es firmemente reinstalada.
Vas a llevar eso? Ella seala la camiseta de l y luego vuelve a mirarle el
rostro.
S. Es mi favorita.
Como sea estalla ella, pero incluso mientras le da la espalda luce
ligeramente aplacada. Me da un vistazo y me da una buena mirada. Tengo la
horrible sensacin de que no estoy bien vestida, pero ahora es demasiado tarde.
Ella se aleja a grandes pasos hacia la casa. Ve y habla con la banda dice
bruscamente sobre el hombre.

166

S, Seora contesta Jack. Me mira y pone los ojos en blanco. Te lo


advert.
Erm, realmente no me advirti tanto.
Ests seguro de que est bien que est aqu? pregunto con preocupacin,
mientras l viene a pararse junto a m.
Tambin es mi casa. Vamos.
l apunta las llaves hacia el auto y ste emite un pitido cuando lo traba. No
cruza el patio con baldosas hacia la puerta de madera con intrincadas tallas. En
su lugar, me gua alrededor del lado derecho de la casa estilo espaol, debajo de
gordas palmeras que dan sombra y junto a plantas que estallan con flores rosas,
naranjas y rojas. La vista est frente a nosotros cuando emergemos desde el
costado de la casa, y es de la ciudad, similar a la vista desde la casa de Johnny.
El jardn desciende; una extensin plana de csped verde y luego una
pronunciada bajada, seguida por dos extensiones planas ms y dos
pronunciadas bajadas ms. Hay una gran piscina rectangular en la primera
extensin plana, ubicada dentro de una terraza de azulejos de color durazno y
enormes palmeras en macetas. Velas con forma de corazn en fucsia y amarillo
flotan en el agua azul. Un grupo de chicos cool se arremolina en la terraza y el
jardn, riendo y conversando y bebiendo coloridos ccteles. Espo un bar lleno
de tragos cerca de la piscina, con dos jvenes con camisetas negras sirviendo. A
nuestra derecha est lo que luce como una casa ms pequea en el mismo estilo
de arquitectura, pero luego me doy cuenta de que la msica viene de ah. Puedo
ver un montn de gente a travs de las cuatro puertas dobles completamente
abiertas.
Cuarto de juegos me dice Jack. Slo voy a asegurarme de que los chicos
estn instalados.
Earthquake de Labrinth suena a todo volumen de los enormes parlantes
fuera del cuarto de juegos mientras lo sigo hacia all, el ritmo latiendo a travs
de mi cuerpo.
Quin es el DJ esta noche? grito.
Algunos de nosotros grita l de regreso. Yo tambin tengo que hacer mi
parte.
Qu hay de tu hermano?
No est aqu esta noche.
Qu? No est en el cumpleaos de su hermana? Eso parece algo raro. Pero
llegamos a las puertas dobles y los amigos de Jack lo ven, as que no tengo
oportunidad de hacerle ms preguntas. Un tipo viene corriendo y salta y

167

prcticamente cae sobre l. Algunos otros lo rodean, palmendole la espalda y


estrechando las manos de formas complicadas.
Riendo, Jack se saca de encima al tipo de dio el salto y que todava est medio
colgando de su cuello. Viste una camiseta blanca de aspecto sucio y jeans
ajustados con un cinturn con tachas de metal. Su cabello rubio claro est
peinado en un ligero copete y luce como su pudiera ser un miembro de la banda.
Diviso a uno de los chicos de la feria de anoche. Se aparta de Jack y va hacia una
batera en una plataforma elevada. S. S luce como un baterista.
Es en ese momento que noto a la absolutamente asombrosa y delgada chica
de piel oscura parada en la plataforma ajustando el pie del micrfono. Tiene
cabello negro brilloso peinado en un corte de chico y una y otra vez lanza
miradas furtivas a Jack, pero no se acerca. Observo a Jack y veo que el tipo
rubio le est diciendo algo al odo. Ambos miran a la chica, pero ahora ella
parece estar ignorndolos firmemente.
Uh-oh. Tengo un mal presentimiento de todo esto.
Entonces Jack parece recordarme. Me mira y cuando lo hace, el tipo rubio le
lanza un brazo al cuello. De buen humor, Jack lo golpea en el estmago y l lo
deja ir de nuevo, pero sigue a Jack.
La msica no est tan fuerte aqu porque los parlantes exteriores miran hacia
el jardn.
Jessie, Jessie, Jessie dice juguetonamente el tipo rubio, guiando el ojo.
Sus ojos son azul profundo y es muy apuesto. Se inclina hacia adelante y
estrecha mi mano. Es alto, tan alto como Jack, y tiene el tatuaje de una gaviota
en el hombro derecho.
ste es Brandon dice Jack con una sonrisa irnica, mientras Brandon
vuelve a enderezarse.
Ests en la banda digo. Recuerdo a Agnes diciendo Brandon, Miles e
Eve. Oh. Miro a la chica en el escenario una vez ms. sa debe ser ella.
Earthquake llega a su final, seguido por un silencio poco natural.
Maldicin! maldice Brandon, alejndose a la carrera de nosotros hacia
unas mesas de DJ.
Que idiota murmura Jack, sonriendo, mientras Brandon se apura a poner
otro disco.
Qu toca? pregunto, mirando a Eva y desafortunadamente captando su
mirada. Rpidamente miro hacia otro lado.
Bajo. Canta un poco.

168

Qu hay de ti? pregunto.


Guitarra.
Tambin cantas? Recuerdo ver una foto de l con un micrfono tocando
sus labios. Suspiro.
Un poco. Pero mayormente es. La mira y luego de nuevo a m. Parece
culpable?
Vamos a tomar una copa? pregunto. Creo que voy a necesitar una para
sobrevivir a esta fiesta.
Resulta que los ccteles junto a la piscina son demasiado dbiles, pero Jack
me dice que tiene una disimulada botella de whisky en su dormitorio. El interior
de la casa es enorme, aunque ms pequea que la de Johnny. Hay una gran sala
de estar, que est en consonancia con el estilo espaol del lugar. Las
habitaciones estn llenas de una gran cantidad de muebles de madera oscura, y
hay alfombras, cortinas, cojines y tapetes en todos lados, en contraste con la
casa minimalista de Johnny. Obras de artes pasadas de moda cuelgan en las
paredes. Una vez ms, me pregunto qu hace Billy Mitchell. Esto no se parece a
la casa de un hombre salvaje.
Dnde estn tus padres esta noche? pregunto mientras Jack me gua por
las escaleras de madera.
Mi mam y mi pap estn divorciados me dice sobre su hombro. Mam
y Tim estarn en algn lado.
Tim es tu padrastro?
Padrastro Nmero Dos dice l secamente, girando hacia la izquierda en la
parte superior de las escaleras. Caminamos un poco por el pasillo, al parecer hay
cerca de seis habitaciones aqu arriba, y abre la segunda puerta a la izquierda.
Lo sigo. Esto se parece ms a lo que esperaba. Su habitacin no se parece en
nada al resto de la casa. Posters de bandas de rock indie alinean en las paredes y
su ropa cubre la cama y el respaldo de una silla. Los libros se han volcado en las
estanteras y los armarios estn medio abiertos, con los contenidos
derramndose sobre el suelo.
No tienes una mucama, entonces bromeo.
En realidad s. l frunce los labios mientras me mira. Ha estado
enferma desde el jueves.
Qu lstima. Estoy siendo sarcstica.

169

Dmelo a m. Creo que l tambin lo est siendo. Pero claro, no lo conozco


tan bien.
Abre uno de los cajones y busca, sacando una botella de whisky. Voy a la
ventana y miro hacia fuera. Tiene una vista del jardn y la ciudad ms all. La
gente baila junto a la piscina ahora. Oh no, sa es Lissa?
Por favor, dime que sa no es Lissa digo.
Un segundo ms tarde l est a mi lado, su brazo rozando el mo y
ponindome los pelos de punta.
Es ella dice.
Maldicin.
l re suavemente.
Me interrog sobre ti cuando te fuiste anoche.
Qu? Por qu?
Cuando te vio yndote con Johnny Jefferson.
Mi corazn da un vuelco.
Qu le dijiste?
Nada.
l abre la botella y toma un trago, haciendo una ligera mueca al tragar. Me
ofrece la botella. La tomo con vacilacin.
No tienes Coca?
Whisky y coca? Eres una chica mala dice con una voz ligeramente sucia
que una vez ms enva escalofros por mi columna.
No me refiero a ese tipo de coca. Hago una mueca. Coca-Cola, idiota.
Se re.
Lo s. S, te conseguir algo suave para que le agregues. Hurga en el cajn
superior de nuevo y saca una pequea petaca, llenndola hasta el borde.
Vamos, entonces, tomar un trago rpido decido, quitndole la botella.
Bebo un poco. Urgh, sabe horrible!. Cmo puedes beber esto sin nada ms?
pregunto, tosiendo.
l re y la vuelve a tapar.

170

Soy duro. Se lleva la petaca al bolsillo y tengo un vistazo de su bronceado


y tonificado ombligo antes de que l se baje la camiseta. Roar!. Vamos.
Preferira quedarme aqu a solas con l, pero supongo que es la fiesta de su
hermana
Regresamos al pasillo que lleva a las escaleras, justo a tiempo para ver a una
mujer llegar a la cima.
Hola, t! exclama alegremente. Luce como si tuviera alrededor de
cuarenta aos y lleva un vestido estampado multicolor de media longitud.
Hola, Mam. Detecto un ligero cansancio en su tono?
Quin es ella? pregunta, mirando ms all de Jack hacia m.
Mam, sta es Jessie. Jessie, sta es mi mam.
Rpidamente doy un paso a su lado para saludar. Ella es delgada y alta con
una amplia sonrisa y cabello oscuro y ondulado que le llega casi hasta la cintura.
Hola, Jessie dice amablemente, luego a Jack. Apresrate a bajar. Agnes
te estaba buscando ms temprano.
De acuerdo, Mam. Definitivamente cansado.
Damos un paso atrs mientras ella pasa junto a nosotros y se dirige por el
corredor. Jack me mira y pone los ojos en blanco mientras comenzamos a bajar
las escaleras. Qu pasa con ellos? Creo que ella es agradable.
Tomamos un par de refrescos en nuestro camino por el bar y Jack se agacha
detrs de la maceta de una palmera para aadirles whisky. Intento mantenerme
seria mientras espero. Miro para ver a Agnes y Lissa hablando junto a la
piscina, junto con la otra chica de anoche, Bryony.
Jack reaparece y Agnes elige ese momento para verlo. Lo llama y le hace
seas para que se acerque. l toma un largo trago mientras caminamos y yo sigo
su ejemplo. Whoa. Al instante me siento mareada. Eso fue rpido.
Lissa le est diciendo algo a Agnes mientras nos acercamos. Me est mirando
de arriba a abajo. Bryony se vuelve para escrutarme tambin, y gimo por dentro.
No estoy segura de que algn chico valga tanto maltrato de otras chicas.
Para mi sorpresa, el rostro de Lissa muestra una enorme sonrisa cuando
llegamos a ellas, y su deleite parece dirigido a m.
Eres la niera de Johnny Jefferson?
Oh, mierda.

171

Les contaste. Jack suena acusador mientras le habla a su hermana.


Agnes luce culpable, mientras que Lissa luce disgustada.
Es un secreto? me pregunta.
Erm, no, no realmente.
Entonces, quin est cuidando a los nios esta noche? pregunta.
Meg y Johnny respondo cautelosamente.
Cmo son? interrumpe Bryony con impaciencia.
Terminaran con la inquisicin? espeta Jake. Nunca han odo hablar
de una clusula de confidencialidad?
Lissa vuelve la mirada hacia m y se encoge de hombros. S, apuesto a que el
personal de Johnny habra tenido que firmar una de esas. Ahora que lo pienso,
estoy sorprendida de que no me pidieran a m que firmara una, aunque hubiera
estado bastante molesta si lo hubieran hecho Soy familia, no personal.
Jack me toma de la mano y me arrastra lejos de la manada de chicas.
Apenas registro la calidez de su asidero antes de que me deje ir.
Voy a tener que ir a hablar con Brandon pronto. Quiere que toque mi set a
continuacin, pero slo relajmonos por un rato.
Alcanzamos la empinada cuesta que lleva al segundo nivel ms bajo.
Jack trota hacia abajo, sosteniendo su copa en el aire, y se vuelve para
mirarme.
No estoy segura que mis tacones de plataforma sobrevivan. Levanto los
pies para mostrarle mis zapatos.
Te atrapar promete.
Oh, te sabes todas las frases indicadas bromeo, pero por dentro siento
que me desmayo. Bajo poco a poco por la pendiente y luego dejo que el impulso
se haga cargo mientras y bajo corriendo el resto del camino, intentando no
derramar mi bebida, pero fallando. l me estabiliza al final y mi risa vacila
cuando miro sus ojos color azul grisceo, mi mano mojada por el pegajoso
lquido que se ha derramado por el borde. Para mi vergenza, no puedo evitar
sonrojarme.
Me alejo de l y sacudo la mano para secarla, luego camino por el csped. No
hay nadie en este nivel, todos estn arriba en la piscina o en el saln de juegos,

172

pero caminos hacia la siguiente pendiente de todos modos, sentados a pocos


metros ms debajo de frente a la ciudad.
As que Agnes tiene diecisis aos. Cuntos aos tiene tu hermano?
pregunto, bebiendo los restos de mi whisky con Coca-Cola.
Veinte.
Cmo se llama?
Drew.
Drew. Por qu ese nombre me suena familiar?
Oh, Charlotte lo menciono en la fiesta de Michael.
S.
Otro hermano o hermana?
No. l me mira y levanta una ceja. Es una gran cantidad de preguntas
para alguien que se va a casa maana.
Qu prefieres hacer?
l me sonre con picarda.
Lo siento, amigo, no soy tan fcil.
Pero ahora mismo, me gustara serlo. Tomo un sorbo de mi bebida y hago
una mueca. Incluso con Coca, sabe a mierda. l re entre dientes y mira hacia
otro lado. Su perfil es tan sexy.
Slo somos nosotros tres revela. Todos nos llevamos dos aos de
diferencia. Mis padres fueron meticulosos planificando los embarazos. Toma
un gran trago de su propia bebida, pero no hace una mueca. Qu hay de ti?
pregunta.
Soy hija nica. Mi padrastro no puede tener hijos.
No hay un pap en escena?
Eek!
S, est alrededor. Y de repente recuerdo a Barney y a Phoenix. En
realidad, l tiene dos hijos propios, as que tengo medios hermanos.
Olvidaste que tenas medios hermanos? pregunta divertido.
Whoops.

173

Es que volvi a casarse slo recientemente. Cambi rpidamente de


tema. Qu hay de tus padres? Cundo se separaron?
Se divorciaron hace ocho aos.
Y tu mam se ha vuelto a casar dos veces desde entonces? Soy incapaz
de evitar que la sorpresa se note en mi voz.
Las cosas estuvieron mal durante mucho tiempo entre mis padres dice.
Esta conversacin se est poniendo un poco pesada.
Me qued en silencio, intentando no sentirme desairada. Tomo un gran trago
de mi bebida. Cuanto ms pronto se haya terminado y yo pueda tener otra cosa,
mejor.
Lo siento dice l abruptamente, notando mi estado de nimo.
Realmente no me gusta mucho hablar de ello. Suspira y se deja caer hacia
atrs sobre los codos, deslizando los pies ms abajo por la pendiente hasta que
est estirado. Es slo que mi pap era un poco un bastardo en esa poca.
Mam sola aguantar un montn de mierda. Pero no creo que l esperara jams
que ella lo terminara todo, encontrara alguien y le pidiera el divorcio.
Qu, ahora se est abriendo a m?
se fue el Padrastro Nmero Uno? pregunto tentativamente.
S. Sin embargo, Rob y ella slo duraron un ao. Entonces Pap regres a la
escena, arruin un poco ms las cosas antes de que ella avanzara de nuevo con
Tim. l la cuida, que es lo que ella necesita alguien confiable. Y rico. No
parece feliz. Han estado casados durante cuatro aos. Mete la mano en el
bolsillo y saca un paquete arrugado de cigarrillos. Maldita sea murmura,
dndose cuenta de que slo tiene uno.
Qu hace tu pap, realmente? Finalmente tengo la oportunidad de
preguntarle mientras l enciende el cigarrillo.
Es cantante. Inhala. Sola estar en una banda.
Cul? Lo observo soplar el humo y lucho contra la tentacin de pedirle
una pitada. Despus de or lo que Johnny dijo anoche acerca de fumar, estoy
comenzando a pensar que sera mejor dejarlo. El habitual y predecible sermn
adquiere un significado totalmente diferente cuando se trata de uno de los
chicos malos ms legendarios del mundo.
Casino Girl? lo dice como si fuera una pregunta, pero no tiene por qu.
Los conozco. Mi mam sola tocar su msica.
No han hecho nada en un tiempo me dice.

174

Johnny me dijo que conoca a tu pap digo.


S, se conocen. Pap pas el rato con l y su gente por un tiempo, en la
poca en que Johnny se lanz como solista.
Y tu mam soport que l hiciera de las suyas?
l hace una pausa.
Mmm. Agnes ha estado bastante complicada por eso. Ahora no habla con
Pap.
Oh. Es duro.
S. l se queda en silencio, mirando la vista. Drew eligi vivir con Pap,
as que Agnes tampoco habla con l.
As que por eso l no est aqu esta noche.
Debe ser muy duro para ti digo.
Apesta dice l sombramente. Odio estar atrapado en el medio.
Puedo imaginarlo. As que por eso su hermana tena tantas ganas de que
l fuera a su fiesta. Efectivamente, es su nico hermano. Debe depender mucho
de l. Siento una oleada de compasin por ella.
No s por qu estoy hablando de esto admite de repente. Normalmente
no lo hago.
Quizs sea porque maana me voy a casa. No tendrs que volver a verme,
as que es fcil.
Hmm. Quizs. l me observa y mi corazn da un vuelco por la seria
expresin en su rostro. l mira mis labios y mi corazn comienza a aletear.
Jack! Ah ests!
Giramos rpidamente las cabezas para ver a Brandon parado sobre nosotros.
Te perdiste tu set de DJ, hermano. Ryan cambi contigo, as que ahora lo
hars ms tarde.
Oh, cierto. De acuerdo.
Agnes quiere que comencemos pronto. Ests listo?
S. l se levanta y yo hago lo mismo, limpindome el csped seco de los
jeans. Ojal pudiramos quedarnos aqu, slo nosotros dos. Brandon me lanza
una sonrisa traviesa. Siento llevrmelo, pero est solicitado esta noche.

175

La ceja que Jack levanta hacia Brandon no me pasa desapercibida. Me


pregunto si hubo un doble sentido en su comentario de estar solicitado. Est
hablando de otras chicas? La idea hace que mi corazn se hunda, pero no estar
por aqu despus de esta noche, as que supongo que realmente no tiene nada
que ver conmigo.

176

Captulo 19
Traducido por Simoriah (SOS)
Corregido por La BoHeMiK

e apoyo contra la pared, mantenindome fuera del camino


mientras observo a Jack y a sus compaeros de banda conectarse a
sus equipos en el pequeo escenario. Est bastante lleno aqu
ahora. Ms gente ha llegado e incluso ms han venido al cuarto de juegos desde
la terraza de la piscina. Presto particular atencin a Eve y a la forma en que Jack
y ella parecen evitar contacto visual. Ni siquiera se han dicho dos palabras desde
que llegamos. Estoy casi segura de que hay algo entre ellos.
Si eres la niera, cmo es que saliste con Meg y Johnny anoche? Quin
cuidaba a los nios?
Oh Dios, es Lissa de nuevo. Se apoya contra la pared junto a m. Vuelvo la
cabeza para mirarla, pensando rpidamente. Ella simplemente no quiere dejar
ir este asunto.
Trajeron a alguien ms para que ayude porque creyeron que sera bueno
que yo tuviera una noche libre le digo calmadamente.
Pero sta es tu ltima noche seala.
Son muy amables digo dulcemente.
El espacio de repente se llena con los sonidos casi ensordecedores de una
guitarra elctrica y vuelvo la cabeza rpidamente para ver a Jack, Brandon y
Miles tocando en el escenario, mientras Eve asiente al ritmo de la msica y se
sostiene calmadamente del soporte del micrfono. El pblico de la fiesta se ha
vuelto loco. Agnes, en su vestido fucsia, est de pie al frente con los brazos en
alto y saltando al ritmo de la msica. Eve se queda quieta y comienza a cantar
las letras en stacatto20 al micrfono, alejndose y asintiendo mientras la msica
puntualiza sus palabras. Jack atrapa mi mirada y me guia un ojo. Le devuelvo
la sonrisa.
Sabes que slo le interesas porque te vas, verdad?
Ella todava est aqu? Me vuelvo para enfrentar a Lissa, queriendo terminar
su actitud de sabelotodo.
Staccato: significa "separado" es una indicacin de que la nota debe ser breve, para separar
las notas entre s y que no se toquen ni se superpongan.
20

177

As que a Jack no le gusta el compromiso? Bueno, eso est bien, porque a


m tampoco.
Eso no es estrictamente cierto De acuerdo, no he tenido un adecuado novio
formal, pero eso no es porque no quiera uno. Tom de nuevo aparece en mi
mente, pero incluso su recuerdo no saca el escozor del comentario de Lissa. No
quiero que ella sepa que me ha afectado. Encuentro su mirada. Mi comentario
parece haberla desconcertado.
Entonces estn hechos el uno para el otro dice, malhumoradamente
apartndose el cabello rubio platino del rostro.
Trabajo hecho. Sin otra palabra, me aparto de la pared con un empujn y me
sumerjo en la multitud que baila; luego me dejo ir hacia la msica.
Tocan cinco canciones, en mi opinin todas ellas xitos potenciales. La
multitud gime cuando terminan de tocar, pero el DJ casi inmediatamente
comienza la msica de nuevo. Jack levanta la tira de su guitarra elctrica sobre
la cabeza y la apoya contra la pared, luego se baja del escenario de un salto, sus
ojos fijos en m. Agnes lo atrapa primero, lanzndole los brazos alrededor del
cuello.
Noto con un sobresalto que Charlotte Tremway tambin est ah. Tiene la
mano en el pecho de Brandon y lo mira con una coqueta sonrisa. A l seguro no
parece importarle. Ella se aparta girndose hacia Agnes y Jack, tomando el
rostro de Jack entre las manos y presionando un beso justo en sus labios. Mis
entraas pican con celos y mis ojos, de alguna manera, encuentran a Eve en la
multitud. Ella tambin los ve, y me vuelvo para observarla hacer su camino a
empujones entre la gente que baila y luego salir por las puertas del cuarto de
juego.
Antes de que tenga chance de procesar lo que acabo de ver, siento las manos
de alguien en mis caderas. Miro sobre el hombro para ver que es Jack.
Hola dice.
Me giro para enfrentarlo, mis emociones estn todas mezcladas. l me sonre,
al parecer no afectado por toda la atencin que est recibiendo. No s qu
pensar. No me gusta que l tenga una terrible reputacin, pero ni siquiera eso
evita que me sienta increblemente atrada por l. l comienza a bailar conmigo,
est tan cerca, caliente y sexy, que tomo una impulsiva decisin. Slo voy a
disfrutar esta noche. De todos modos, maana todo esto ser irrelevante.
Tengo que ir y hacer mi parte grita Jack en mi odo despus de un rato, su
mano en mi cintura. Asiente hacia las mesas de DJ ubicadas al otro lado de la
habitacin. Quieres venir y ayudarme?
Bromeas? Le sonro.

178

l me sonre y toma mi mano, hacindome sentir an ms inquieta mientras


tira de m a travs de la multitud. Un par de veces es abordado por chicas que
son demasiado tctiles para mi gusto, y que claramente fingen que yo no estoy
ah. Jack es amistoso, pero no coquetea y no me suelta la mano. Finalmente
llegamos a las mesas y l me suelta para saludar a su amigo, un chico alto de
cabello rubio con auriculares. Lo reconozco de anoche. Jack le palmea el pecho y
asiente hacia m.
Recuerdas a Jessie?
Hola, Jessie. Morgan dice. Cierto. Se saca los auriculares y se los pasa a
Jack. l me pone detrs de las mesas mientras Morgan se aparta agachndose.
Jack revisa los discos y rpidamente saca uno de su estuche, cuidadoso de no
ensuciarlo con huellas dactilares. Lo cambia con el que est en la mesa derecha,
y mientras el disco de la izquierda se acerca a su final, l expertamente acelera
su propia eleccin para que los ritmos se mezclen en uno. Luego baja un
interruptor y su propia cancin: Im Not Going To Teach Your Boyfriend How
To Dance With You de Black Kids, entra sin problemas.
De acuerdo, ahora realmente quiero que me bese.
l asiente hacia los discos, indicndome que les eche un vistazo, y bailo al
ritmo de la cancin mientras rebusco entre ellos. No tengo idea de cmo hacer
funcionar las mesas, aunque mirndolo hacerlo, realmente quiero aprender,
pero por ahora me contentar en ayudar con la eleccin de canciones. Me
detengo cuando llego a The Wombats y mi corazn salta ante la sonrisa que Jack
me da.
Es lo mximo que me he divertido en una hora, y el tiempo pasa demasiado
rpido. Demasiado pronto, Miles llega para hacerse cargo.
A pesar de la atmsfera relajada, me siento ridculamente tensa. Jack me
gusta tanto y s que voy a estar nerviosa hasta que sus labios estn contra los
mos, pero s que tengo que relajarme si no quiero disgustarlo. Jack me lleva
hacia la multitud y mis inhibiciones me abandonan y le paso los brazos por el
cuello mientras bailamos. Por el rabillo del ojo puedo ver a Charlotte y a Lissa
mirndonos, pero no me importa. Ahora mismo slo somos Jack y yo.
Miro sus ojos azul grisceos, los cuales lucen ms oscuros en esta luz, y l me
mira directamente mientras cada terminacin nerviosa en mi cuerpo se eriza. Es
como si hubiera una corriente elctrica entre nosotros. Su musculoso pecho
presiona contra el mo y siendo sus msculos agitarse debajo de su camiseta
mientras se mueve. Luego sus dedos estn en mi cabello, sus palmas tomando
mi mandbula mientras se inclina y me besa. Mi estmago da vueltas una y otra
vez mientras mis labios se abren, nuestras lenguas tocndose mientras nuestro
beso se profundiza. l es tan bueno besando. Me siento mareada cuando l se
aparta y su rostro todava est cerca del mo.

179

Deberamos ir a mi habitacin? Su pregunta viene con doble sentido y


estoy un poco conmocionada. No soy ese tipo de chica (nunca he estado con un
chico de esa manera y no voy a perder la virginidad con alguien a quien acabo de
conocer) pero Dios, quiero estar sola con l y lejos de toda la atencin femenina.
Seguro exhalo, mientras l tira de m, una sensacin de urgencia en su
asidero mientras salimos rpidamente del cuarto de juegos. Ninguno de
nosotros habla mientras cruzamos la terraza de la piscina. Soy vagamente
consciente de ojos que nos siguen, e intento decirme a m misma que no me
importa lo que crean porque maana me habr ido y nunca los ver de nuevo,
pero aun as me siento un poco ansiosa.
Est ms silencioso dentro de la casa. Jack me suelta la mano mientras
subimos la escalera y mi temor crece cuando llegamos a la puerta de su
habitacin. Lo sigo adentro y espero inseguramente junto a la puerta mientras l
cierra las cortinas. Sus movimientos son lentos, se vuelven ms deliberados
cuando enciende la luz de la mesa de noche y saca un iPhone de su bolsillo. Un
ritmo llena la habitacin como el latido de un corazn mientras las lneas
oscuras y temperamentales de Running Up That Hill de Placebo comienzan a
sonar desde los parlantes en el escritorio.
Jack viene hacia m sin apuros, estirando su brazo junto a m hacia la puerta.
Doy un paso al lado, enferma con excitacin y energa nerviosa cuando l gira la
cerradura. Y luego sus manos estn en las mas, hay intensidad en sus ojos
mientras me gua hacia la cama.
No voy no puedo tartamudeo de repente insegura de m misma y de
en lo qu me he metido.
Slo quiero besarte de nuevo murmura l, y luego sus labios estn sobre
los mos, sus manos en mi cabello y caigo en la cama con l, sin querer nada ms
que devolverle el beso.
No, quiero ms que eso mentira si dijera lo contrario. Pero no puedo.
Apenas lo conozco. l se coloca sobre m, el peso de su cuerpo aplastando el mo
de la forma ms deliciosa y placentera. Su pierna se desliza entre las mas y
siento un dardo de deseo cuando me doy cuenta de que l tambin me desea.
Puedo sentirlo. Oh, Jess, ser mejor que nos detengamos ahora.
Un telfono comienza a sonar y l se separa de m a regaadientes.
Es tuyo dice, mirando mi bolso.
Qu? Quin me llama a esta hora? l sale de encima de m y yo me bajo de
la cama y tomo mi bolso, rebuscando y sacando el iPhone que suena. Eh? Es
Davey.
Cre que no tenas un telfono. Oigo decir a Jack.

180

Lo tom prestado por esta noche respondo rpidamente. Hola?


respondo sin aire. Mis labios se sienten hinchados.
Hola, Srita. Pickerill dice Davey clidamente. Estoy afuera frente a la
entrada, esperndola.
Pero cre que yo iba a llamarte a ti. Tomo la mueca de Jack para ver la
hora en su reloj. Maldicin. Es la una.
El Sr. Jefferson dijo que debera recogerla ahora.
Tienes que estar bromeando. Johnny es peor que Stu. Al menos en casa poda
quedarme afuera hasta tarde y escabullirme al regresar.
Debera entrar a buscarla? pregunta Davey, y detecto una autoridad en
su tono de la que no he sido testigo antes.
Decepcin y resignacin se arremolinan a travs de m.
No, yo saldr le dijo.
La ver en cinco minutos. Eso suena como una advertencia.
De acuerdo. Termino la llamada y me giro para mirar a Jack. Mi auto
est aqu digo con arrepentimiento.
Yo podra haberte llevado a casa dice con el ceo fruncido y apoyndose
en los codos.
Le doy una mirada poco impresionada.
Has estado bebiendo.
l suspira profundamente con descontento, mientras meto el telfono de
vuelta en mi bolso y lo cuelgo sobre mi hombro.
Me vas a acompaar? pregunto.
Por supuesto. S. Se pone de pie de un salto y voy a la puerta. Siento su
tibia mano en mi espalda y luego l se inclina para abrir la puerta. Miro sobre el
hombro una vez ms y luego sus labios estn sobre los mos y nos estamos
besando con una pasin que nunca he experimentado antes en mi vida. Me hace
sentir mareada. Cuando l se aparta y me mira, me abruma la necesidad de
llorar. Me muerdo el labio y me aparto. l no me toca mientras bajamos las
escaleras.
Por aqu dice en voz baja, llevndome hacia la puerta frontal. l abre la
puerta, presionando un botn en un timbre junto a sta. Oigo el sonido de las
puertas automticas abrindose.

181

Puedo salir sola digo, sin querer que Davey vea a Jack y haga
suposiciones, sin importar lo correctas que sean.
De acuerdo dice, una expresin dolida en el rostro. No quiero que te
vayas murmura, atrayndome hacia l.
Nuestro ltimo beso es tan dulce.
Lgrimas llenan mis ojos mientras me alejo, intentando no mirar atrs.
Adis, Jessie exclama l.
Giro sobre mis pies y camino el ltimo par de pasos hacia atrs.
Adis, Jack. Nos vemos pronto.
Pero s que no ser as.
Intento fijar en mi mente la imagen de l parado en la puerta mientras le doy
una ltima sonrisa. Doy vuelta en la esquina hacia la limusina que me espera,
intentando tragar el nudo en mi garganta mientras veo a Davey salir del auto.
Srita. Pickerill dice l, abrindome la puerta.
No me permito llorar hasta que estoy adentro.

182

Captulo 20
Traducido por Simoriah (SOS)
Corregido por Ampao

ollozo hasta quedarme dormida esa noche y todava me siento


miserable cuando llega la maana siguiente, mis ojos ardiendo e
hinchados. Por primera vez en mucho tiempo, mis lgrimas no son por
mi mam. Hay un extrao alivio en eso, aunque el dolor todava es intenso.
Me quedo acostada ah por un rato y miro el techo. Es temprano, pero no ser
capaz de quedarme dormida de nuevo. No quiero ir a casa. Es demasiado
pronto. Slo acabo de conocer a mi nueva familia. Tengo un pap! Y tengo
medios hermanos a quienes apenas conozco. No quiero tener un rol pequeo en
sus vidas. Quiero que me conozcan. Quiero que sepan que soy su hermana
mayor. Siento un cario cuando pienso en ellos, un cario que estoy segura se
desarrollar en un amor del estilo la sangre es ms espesa que el agua. Quiero
verlos crecer y no sentirme como una extraa cada vez que venga a visitarlos.
Y luego est Jack Acabo de conocerlo, pero se ha metido debajo de mi piel y
odio que hayamos terminado cuando apenas hemos comenzado.
Todava estoy cerca de llorar cuando me aventuro abajo para mi ltimo
desayuno. Mi vuelo es a las dos en punto. Todava no he empacado. Mi ropa
probablemente no va a caber de todos modos, no despus de todas las salidas de
compras a las que me han llevado. Se siente como si hubiera ido a Melrose
Avenue das atrs, pero tanto ha sucedido en estos ltimos das, y la ltima
noche fue larga.
Un estremecimiento me atraviesa cuando recuerdo los labios de Jack en los
mos, su cuerpo presionado contra m. Todo mi cuerpo cosquillea cuando pienso
en besarlo, tocarlo. Me muerdo el labio con nerviosa alegra cuando imagino lo
que podra haber sucedido si Davey no hubiera llamado. Qu tan lejos
hubiramos llegado? Y cunta voluntad hubiera necesitado para decirle que se
detuviera?
Meg y los chicos estn teniendo su habitual desayuno, y Johnny tambin bebe
una taza de caf en la mesa cuando yo entro triste a la cocina.
Hola, nia dice l.
Hola! exclama Meg. Cmo estuvo tu noche?

183

Ms corta de lo que quera. Le doy a Johnny una mirada pertinente, pero


l se encoge de hombros inocentemente.
Saco una silla y me desplomo sobre ella.
Quieres que te traiga algo? pregunta Johnny informalmente, la primera
vez que se ha ofrecido desde que llegu.
No, no tengo hambre.
Has estado bebiendo de nuevo? l levanta una ceja.
No es por eso que no tengo hambre murmuro.
Echo un vistazo a Phoenix abriendo su pequea boquita de pjaro mientras
Meg lo alimenta. Barney finge que su cuchara es un avin mientras la estrella en
su cereal.
Barney, no hagas desorden lo reprende Meg, y la necesidad de llorar me
supera.
Aparto la silla de la mesa de un empujn y salgo corriendo de la habitacin.
Las puertas corredizas estn completamente abiertas; el tibio aire de la maana
flotando dentro de la habitacin. Me apresuro a salir y me rindo; no puedo
pelear contra las lgrimas. Cruzo la terraza y permito que mis sollozos se
apoderen de m.
Oye, oye dice Johnny con suavidad detrs de m. Jessie, qu sucede?
Me vuelvo y me lanzo contra l, enterrando el rostro en su pecho mientras
lloro. Vacilantes, sus brazos me envuelven y me doy cuenta de que es la primera
vez que, de hecho, nos hemos abrazado.
Shh me calma. Shh, est bien. Qu sucede?
No quiero ir a casa me encuentro balbuceando. Es demasiado pronto.
Slo acabo de llegar. Y luego no puedo seguir hablando porque estoy llorando
demasiado.
Shh, shh dice de nuevo, mecindome ligeramente. Me siento ms cerca
de l en ese momento de lo que jams lo he estado. No tienes que irte a casa
dice con voz profunda.
Qu? Me aparto y lo miro, las lgrimas continan cayendo por mis mejillas.
No tienes que irte a casa si no quieres dice de nuevo, frotando mis
lgrimas con sus speros pulgares.
Pero yo pero mi vuelo es a las dos en punto tartamudeo.

184

Entonces lo cancelaremos dice l calmadamente, sus ojos verdes


mirndome.
Qu? Lo dices en serio? Puedo quedarme?
Se re a medias.
Yo tambin slo acabo de conocerte. Aparta un mechn de cabello de mis
ojos. Me recuerdas a ella, sabes. A Candy.
Sufro una sacudida, pero sacudo la cabeza.
No nos parecemos en nada.
S te pareces. Ms de lo que crees. Tienes su sonrisa su nariz Golpetea
suavemente mi nariz con su dedo ndice. La forma de sus ojos de acuerdo, el
color de ojos es mo concede. Yo tampoco quiero que te vayas a casa.
Mi cabeza zumba con todo lo que l est diciendo. Quiero tanto crele.
Pero, qu hay de sus vacaciones? No se van maana?
Puedes venir con nosotros.
Esperanza se hincha a travs de mi corazn y apenas puedo hablar.
Lo dices en serio? logro preguntar finalmente.
No bromeara sobre esto dice l.
Pero, qu hay de Meg? Estara de acuerdo con que me quede? Mis
preguntas tropiezan unas con otras.
No tengo que pedirle permiso dice mientras mi optimismo cae de nariz.
Se siente como si apenas acabara de poner a Meg de mi lado y no quiero que ella
me odie de nuevo. Ella estar bien dice l, como si intentara calmarme.
Quizs tambin trata de convencerse a s mismo.
Ayudar ms en la casa dejo salir a borbotones. Cuidar de Barney y de
Phoenix. Yo yo puedo ayudar a Eddie a cocinar
Suficiente! Re. No tienes que hacer nada de eso. Bueno, slo si
quieres. Pero realmente necesito hablar con tu padrastro, de acuerdo?
Mierda. Me olvid de Stu. Cmo se va a sentir cuando oiga que no quiero
regresar a casa todava? Siento una punzada de culpa, pero la
descarto. Tengo que quedarme.
Vamos y lo llamamos juntos? sugiere l.
No deberas consultarle a Meg primero?

185

l hace una mueca.


S. Supongo que sera una buena idea. l frota mis brazos con sus manos
y se aleja de m. Regresar en un segundo.
Mi corazn contina corriendo mientras me paseo por la terraza, demasiado
inquieta para sentarme. Unos minutos ms tarde l reaparece por la puerta y
juro que voy a estallar de felicidad cuando me sonre.
Vamos. Me hace un gesto para que entre. Tenemos que hacer una
llamada.

186

Captulo 21
Traducido por LizC
Corregido por Jut

tu suena tan contento cuando se da cuenta que soy yo en el otro


extremo de la lnea y me siento culpable por lo que estoy a punto de
decirle.

Todo empacado? pregunta.


Estoy pensando en quedarme exclamo.
Silencio.
Perdn?
Me gustara quedarme un tiempo ms digo. Johnny dice que est bien.
Oh. Claro. Suena sorprendido. Johnny hace un gesto hacia el telfono.
Johnny quiere hablar contigo le digo.
Oh! Claro. Exactamente las mismas palabras, pero ahora suena tenso.
Paso el telfono.
Hola. Es bueno hablar contigo. Aqu estoy, en el otro extremo de una
conversacin unidireccional de nuevo. S, eso es correcto. Y a m me gustara
que se quedara. Pausa. Si ests de acuerdo con eso?
Mejor que lo est, pienso para m misma mientras me siento all
mordindome las uas y mirando distradamente los tatuajes de Johnny
arrastrndose por su brazo.
POW! Me recuerda a Jack y las mariposas revolotean por m.
Stu accede, con el acuerdo de que est en casa a tiempo para el prximo curso
escolar, antes, si cambio de opinin acerca de quedarme.
Johnny me palmea la espalda mientras me despido de Stu. l sale de la
oficina, dejndome en eso. Le prometo a Stu que voy a seguir llamndolo a
menudo, y l me dice que instalar Skype para poder ver mi rostro.
Despus de eso, subo a mi habitacin y me siento en la cama, intentando
asimilar todo. No me voy a casa. No me voy a casa. No puedo creerlo. Me voy a

187

quedar. Me voy a quedar! Voy a estar en LA durante el verano! Conociendo a


mi nuevo pap! Mi nueva familia!
Y a Jack
Qu hay de Tom? Me siento surrealista cuando pienso en l. Estoy segura de
que cuando lo vea de nuevo, todava tendr sentimientos por l, pero l est tan
lejos. Se me ocurre que quizs l tendr un romance de verano con una chica en
Ibiza, y la idea pica. Pero el dolor es silenciado por Jack y las posibilidades all.
Qu dir cuando le diga que me quedo?
Slo est interesado en ti porque te vas. Las palabras de Lissa regresan
para atormentarme. A Jack no le gusta el compromiso
Debera escribirle. Maana vamos a volar en el avin privado de Johnny a las
Islas Vrgenes, y de ah navegaremos en yate a una apartada isla para unas
vacaciones de dos semanas en cabaas de playa con vistas al ocano. Johnny ha
reservado todo el complejo, as que tendremos la isla para nosotros. De hecho
no puedo conseguir asimilar eso. Suena demasiado bueno para ser verdad.
De todos modos, las vacaciones significan que no ver a Jack por un tiempo,
pero necesito hacerle saber que regresar pronto a LA. Por supuesto, podra
dejarlo sufrir un poco, pero no me servira de nada jugar con l si l se engancha
con otra chica en el nterin. No, definitivamente lo contactar, pero hoy slo
quiero dejar que todo esto se asiente.
Llaman a mi puerta, agitndome de mis pensamientos.
Puedo pasar? llama Meg.
Claro exclamo en respuesta. La estudio mientras entra en la habitacin.
No luce molesta. Pero no he olvidado que dijo que quera sacarme del camino
antes de sus vacaciones.
Hola dice ella.
Espero que ests de acuerdo con que me quede aqu un poco ms digo
vacilante. No quiero causar problemas entre Johnny y t.
Ella sonre con irona y sacude la cabeza.
Johnny y yo hemos pasado por cosas mucho peores que esto, te puedo
asegurar. Se posa junto a m en la cama. Entiendo por qu quieres quedarte
dice suavemente, sus ojos marrones llenos de compasin. Y tienes razn, es
demasiado pronto para que regreses a casa. Johnny y t tienen un montn de
cosas en las que ponerse al da.
Exhalo con alivio.

188

No se trata slo de Johnny me encuentro dicindole. Son Phoenix y


Barney tambin. Nunca he tenido hermanos antes. Siempre fuimos slo Mam y
yo. Y Stu.
Los chicos tambin te adoran dice Meg.
Ella suspira y me pongo tensa de nuevo, preguntndome qu va a decir a
continuacin.
Mira, voy a ser honesta contigo contina ella. Estaba aterrorizada
cuando Johnny me habl de ti. S que l te cont de Barney y cmo mantuve en
secreto que l era su hijo durante ms de un ao despus de su nacimiento.
Asiento. Johnny le debe de haber informado de nuestra conversacin del
viernes a la noche.
Ella traga y se mira las manos.
Confa en m, s lo mal que suena. Probablemente pienses que soy una
perra sin corazn, pero te juro que pensaba que estaba haciendo lo correcto.
Abro la boca para decir que no creo que ella no tenga corazn, y que ha
probado no ser una perra, a pesar de que inicialmente me llamara una aspirante
a estrella de rock, pero ella contina antes de que yo pueda decir algo.
Estoy segura que has odo todo sobre las luchas de Johnny con el alcohol y
las drogas?
S. Finalmente me va a contar cmo Johnny y ella se juntaron?
Por supuesto, a menos que hayas estado viviendo en Plutn durante los
ltimos diez aos dice con sorna. Bueno, l y yo tenamos algo, cuando
trabajaba para l como su AP. Me enamor de l. No quera, saba que era malo
para m, pero no pude evitarlo. l tena serios problemas con el compromiso.
Sus palabras me hacen pensar en Jack, pero intento concentrarme.
El amigo ms viejo de Johnny, Christian, sola pasar el rato aqu en LA con
nosotros de vez en cuando estaba escribiendo la biografa de Johnny. Hace
una pausa, quizs reconsiderando contarme todo esto. Bueno, no entrar en
todos los detalles
Por favor ruego. Realmente me gustara escucharlo.
Ella duda.
Est bien. As que de todos modos, cuando las cosas se pusieron realmente
difciles con Johnny, dej LA y me fui a casa. Christian, que siempre me haba
cuidado, me busc y nos hicimos amigos. Y eventualmente ms que eso dice
ella en voz baja.

189

Espero a que ella contine.


Johnny se volvi loco cuando se enter. Ella me mira, sus ojos
encendidos a medida que recuerda. Me dijo que me amaba, que quera que
regresara a LA con l, y yo me negu. No poda hacer eso a Christian. Pero yo
bueno. Se remueve por la vergenza y mira hacia otro lado. Las cosas se
salieron de control. Nosotros Levanta las palmas hacia fuera, pero no dice
las palabras. Qued embarazada. De alguna manera, ella parece ms
pequea cuando me relata esto. Y el da que fui a mi primera ecografa, me di
cuenta de que Johnny nunca iba a cambiar por m. Respira hondo. Esto
sigue siendo sorprendentemente difcil de contar.
Aprecio que me lo cuentes digo. Y es as. Ella me est mostrando respeto
al confiarme su historia. No soy slo cualquier persona. Soy la hija de Johnny y
ella me est tratando como parte de la familia de l, de la de ella. Afecto se
hincha dentro de m a medida que proceso este hecho.
Saba que tena que haber dicho algo a Christian a Johnny pero
honestamente crea que Johnny habra recorrido medio mundo huyendo si
hubiera sabido que yo estaba embarazada, y Barney podra haber sido de
Christian. Yo quera que lo fuera Una vez ms su voz se apaga. Cuando
naci con el cabello oscuro y los ojos azules, me alivi tanto haber tomado la
decisin correcta. Ella sonre ante mi ceo confundido. Lo s, Barney no
podra ser ms rubio o tener ojos ms verdes ahora, pero le llev unos buenos
meses llegar a eso, y para ese entonces me encontr en un pequeo aprieto. S
que est ponindolo en trminos ligeros. Vi a Johnny de nuevo por primera
vez cuando la madre de Christian muri. Se congela mientras se da cuenta que
podra estar recordndome la muerte de mi mam.
Est bien le aseguro.
Johnny vio una foto de Barney y sum dos ms dos. Ese ao fue un
desastre. Christian y yo rompimos, como era de esperarse, y Johnny estaba con
esta malvada Urgh! Hace una mueca. Esta completa urgh! Horrible,
horrible chica
Vaya, debe haber sido bastante horrible para invocar esa reaccin.
Pero l y yo en cierto modo nos hicimos amigos de nuevo, aunque l
todava era un absoluto desastre Y eventualmente se recompuso, rompi con
la perra del infierno. Lo siento. Me lanza una mirada de disculpa, pero estoy
sonriendo. Y l y yo volvimos. Sonre. As que es eso todo. Ya sabes la
historia no tan de cuento de hadas de nuestra relacin.
Suena como un torbellino comento.

190

De todos modos, todo lo que estoy tratando de decir es que entiendo por
qu tu mam puede haber sentido que ocultarte la verdad sobre Johnny era lo
mejor.
Mis entraas se retuercen. No saba que nos dirigamos a esto y no estoy
segura de estar para hablar de esto con Meg. A pesar de cualquier cosa que ella y
Johnny tuvieron que pasar, ella no sabe nada acerca de mi mam.
Obviamente, ella pensaba que estaba haciendo lo correcto
Estaba equivocada interrumpo. Barney se perdi un ao de la vida de
su pap, pero por lo menos no lo recordar. Phoenix lo tuvo desde el principio.
Yo tengo quince aos no debera haber tenido que arreglrmelas sin un padre.
Maldita sea, siento ganas de llorar de nuevo. Meg luce mortificada.
Lo siento digo. S que no es tu culpa. No eres mi mam. Pero qu no
dara yo para que ella estuviera aqu en este momento, para poder desquitarme
con ella Mi voz tambalea cuando lo digo, apagndose cuando las lgrimas se
derraman de mis ojos y corren por mis mejillas. Las limpio airadamente.
Lo siento susurra Meg, frotando mi espalda. No puedo imaginar cmo
debes sentirte, pero estoy aqu para ti si me necesitas. Todos lo estamos.
Asiento, el nudo en mi garganta demasiado grande como para dar las gracias.

191

Captulo 22
Traducido por Selene y LizC
Corregido por Simoriah

qu est tu iPhone de regreso digo ms tarde esa noche,


entregndoselo a Johnny. l estaba descansando en el sof
leyendo The Sunday Times. Debe hacer que se lo traigan
especialmente. Gracias por prestrmelo, incluso si Davey lleg antes de lo
esperado agrego con irona.
l parece divertido.
Qudatelo. Lo levanta hacia m.
Qu? Hablas en serio? Un iPhone? Creo que me voy a desmayar de
emocin!
Annie te ayudar a cambiar tus contactos en la maana, si quieres. Es
buena en ese tipo de cosas.
Miro el telfono en mis manos con alegra desenfrenada.
Sobre Davey...
Lo miro para verlo observndome con una expresin seria mientras el
peridico se agita en sus manos.
Tienes quince aos. No s con qu te sales en casa, pero aqu te atendrs a
una hora de regreso. Una en punto de la madrugada es tarde. Estamos claros?
Asiento sumisamente, y es slo despus que me doy cuenta de que sucumb
mucho ms fcilmente con Johnny de lo que jams lo hice con Stu. Qu hay
con eso?
Todos estamos en un frenes a la maana siguiente mientras empacamos.
Meg no quiere saber nada de que Carly o Sharon empaquen por ella y coincido
con ella. Quiero asegurarme de tener mis cosas preferidas conmigo; la mayora
es la ropa nueva que he comprado aqu. Annie me encuentra en mi habitacin,
justo cuando cierro mi maleta.
Johnny dijo que te ha dado su iPhone de repuesto? Ella lleva shorts y
una camiseta y est vestida ms informal de lo habitual, pero aun as luce como
un duendecillo con su cabello corto y oscuro y sus brillantes ojos verdes.

192

Eso es cierto. Lo tomo desde mi mesita de noche y le sonro. Decid no


llamar a Jack anoche porque no quera parecer demasiado desesperada. El
resistir casi me mat.
Quieres que cambie tus contactos mientras ests de viaje? pregunta ella.
Frunzo el ceo.
Mientras estoy de viaje? No hay posibilidad de que podamos hacerlo
ahora para que pueda llevarlo?
No hay seal de telfonos celulares en la isla dice.
Qu? Mi rostro cae. Pero, cmo voy a escribirle a Jack?. Hablas en
serio?
Me temo que s me dice ella con simpata.
Qu hay de emails? La tarjeta de l tena su direccin de correo
electrnico.
Ella sacude la cabeza.
Lo siento. Cuando Johnny y Meg quieren alejarse, realmente quieren
alejarse me dice.
Pero... qu pasa si hay una emergencia? Si quiero llamar a mi padrastro?
Habr un telfono satelital en la isla en caso de emergencia me
tranquiliza. Estoy segura de que puedes llamar con se a tu padrastro.
Phew. Pero, qu hay de Jack?
As que, cambio tus contactos desde tu viejo celular para que tengas tu
nuevo iPhone listo cuando regreses? Tendrs que dejarme ambos. Extiende la
mano, pero vacilo. No hay manera de que pueda irme por dos semanas sin
hacerle saber a Jack que todava estoy aqu.
Te los puedo llevar abajo en un minuto?
Claro. Pero no tardes. Enviar a Davey por tu maleta dice ella,
volvindose para marcharse.
De acuerdo respondo, distrada. Me pregunto dnde dej la tarjeta de
Jack. Vuelvo a abrir mi maleta y revuelvo en pnico, volcando toda mi ropa
cuidadosamente doblada. Mi cabeza gira y no tengo idea dnde est. Mierda,
maldicin, diablos! Dnde demonios est? Oh Dios, qu idiota! Est en mi
cartera. Dios!

193

Davey llama a mi puerta y le pido que espere mientras vuelvo a cerrar mi


maleta. l entra y se lo lleva, mientras busco la tarjeta de mi cartera. Mi corazn
late ms rpido y me equivoco cuatro veces al escribir el nmero para un nuevo
mensaje de texto. Johnny me llama y exclamo que ya voy. Deseara tener ms
tiempo para pensar en qu escribir, pero me conformo con:
Soy Jessie. ste es mi nuevo nmero. Todava estoy aqu! No me
fui a casa. Me voy de vacaciones y estar fuera de contacto durante
dos semanas pero luego regresar. Espero verte???
Presiono enviar y salgo de la habitacin, aferrando el telfono en mi mano.
Cunto tiempo tenemos antes de llegar al aeropuerto? Argh! Acabo de
recordar que Annie quiere que le entregue mis telfonos ahora! No puedo! Ella
sale de la oficina mientras bajo las escaleras.
As que, me los quieres dar? Asiente hacia el iPhone que todava
sostengo.
Puedo llevar ste conmigo? pregunto desesperadamente.
No hay seal telefnica
Lo s interrumpo. Pero, si alguien me llama desde aqu al aeropuerto?
Ella me mira con diversin.
Puedo cambiar tus contactos cuando llegues a casa, si quieres?
Eso sera genial! exclamo, queriendo abrazarla.
Barney baja torpemente las escaleras, cargando un camin de bomberos de
Playmobil.
Vamos, amigo, no puedes llevar eso lo reprende Johnny .Quin lo va a
cargar por ti?
Yo me ofrezco, y Barney me da una sonrisa tan linda que olvido el
mensaje de texto que acabo de enviar. Durante cinco segundos. Luego regresa a
mi mente.
Est en mi mente todo el camino hacia el aeropuerto.
Esperando que alguien llame? pregunta Johnny irnicamente.
Asiento, mirando el telfono. Vamos, Jack. Contstame. Estoy tan
preocupada que apenas registro mi entorno a medida que ascendemos por las
escaleras hasta el pequeo avin plateado en el aerdromo privado a media
hora de la ciudad.

194

Vas a tener que apagar eso ahora dice Meg suavemente mientras me
siento en un silln de cuero color crema.
Ping! Mi corazn salta cuando un mensaje llega y me apresuro a leerlo.
Wow. Genial. Llmame cuando regreses. Jack.
Eso es todo? Realmente no s qu esperaba pero, nada de besos? Ni
siquiera un signo de exclamacin?
Qu estoy pensando? l no es ese tipo de hombre. S eso. Le envi un rpido
mensaje de regreso. Lo har.
Luego apago el telfono, sabiendo que voy a pasar las prximas dos semanas
preocupndome de que no debera haberle respondido con tanta rapidez.
Las cabaas de playa en que estamos alojados son bastante pequeas, pero de
ninguna manera bsicas. Tengo una para m sola y tiene una gran baera
elevada detrs de mi cama para que pueda sumergirme en las burbujas y mirar
por la puerta principal hacia el ocano ms all. Hay algunos empleados,
aunque Meg me dice que probablemente haya cuatro veces ms detrs de
escenas, pero despertamos cada maana con fruta fresca y un masaje en la
playa, seguido de nado con snorkel. Incluso aprendo bucear, lo que me abre un
nuevo e increble mundo submarino.
Nuestras tardes se pasan caminando a travs de exuberante vegetacin,
relajndome en la playa con uno de los muchos libros en las estanteras de mi
choza o dando paseos en barco por las islas vecinas. Cenamos en la playa,
viendo la puesta de sol sobre el ocano, y comemos pescado fresco y cosas como
langosta, que nunca haba probado antes pero que he descubierto que realmente
me gusta.
Me siento culpable por Stu, en casa en nuestro pequeo hogar, perdindose
unas vacaciones de verano y sin duda extraando a mi mam, y probablemente,
incluso a m.
Hablo con l un par de veces; solo rpidamente, para lo esencial. El telfono
satelital es una gran cosa voluminosa que no facilita exactamente las
conversaciones, pero que hace su trabajo. l me dice que Natalie ha estado
llamando por m y que l le dijo que me estoy quedando con mi padre biolgico.
Ella se sorprendi, dijo l, pero no ha habido ninguna mencin de Johnny
Jefferson entre ellos. Estoy segura de que ella todava piensa que estoy
bromeando sobre eso. La echo de menos, a pesar de todo, y estoy contenta de
que ella ha estado llamando por m.
En cuanto a Jack, bueno, tambin pienso mucho en l. Para ser honesta, los
primeros das estoy obsesionada. Pero luego comienzo a calmarme. Me
quedarn poco ms de dos semanas ms en LA antes de ir a casa para el

195

prximo curso escolar, por lo tanto, lo que ser, ser. He pasado por demasiadas
cosas con mi mam para tener que soportar cualquier tipo de dolor por un
chico. No permitir que eso suceda.
Hacia el final de nuestras vacaciones, estoy acostada en la suave arena
mirando las estrellas. Son tan brillantes. Ms brillante de lo que he visto en mi
vida. Estoy esperando una estrella fugaz. He visto tres desde que estoy aqu, y s
que si miro y espero el tiempo suficiente, ver otra.
Oigo pasos amortiguados por la arena y levanto la mirada para ver a Johnny
acercndose.
Hola, chica dice, sentndose en la arena junto a m. Ests bien?
Estoy bien contesto, mirando su plido rostro a la luz de la luna. l se
recuesta en la arena junto a m y miramos a las estrellas. Intento divisar una
estrella fugaz.
L no dice nada durante un largo, y me sorprende or cun entrecortado
suena cuando habla.
Alguna vez piensas que tu mam est ah arriba, mirndote?
Lgrimas brotan de forma automtica de mis ojos y el respectivo nudo se
forma en mi garganta.
Me gustara pensar que s. Mi voz est temblorosa. Pero no lo s.
Todava extrao a mi mam dice l, y lo oigo tragar, intentando recobrar
la compostura. Pero s se hace ms fcil.
Ella muri cuando eras un poco ms joven que yo, verdad?
Tena trece aos revela. Ella tena cncer, por lo que estuvo enferma
durante un par de aos antes de eso.
Eso es tan triste.
Tuve tiempo para acostumbrarme a ello se detiene a s mismo. No
dice bruscamente. Aun as no hubo tiempo para acostumbrarse a ello habla
con ms suavidad. Aun as fue un shock cuando ella muri. No puedo
imaginar cmo debes haberte sentido al perder a tu mam tan repentinamente.
Ahora realmente quiero llorar, pero la necesidad de hablar es ms fuerte, as
que intento contener las lgrimas.
Estuviste all cuando ella muri? pregunto, volviendo la cabeza para
mirarlo. l sigue mirando hacia arriba al brillante cielo nocturno, pero asiente.

196

S, estuve all. Ella estaba dormida. O sedada revela. Las enfermeras


haban intentado hacer que yo regresara a la casa de Christian ramos amigos,
incluso en aquel entonces. Me estaba quedando con l y su familia cuando ella
realmente enferm.
No con tu pap?
No, l vino a buscarme despus del funeral. Tuve que ir a Londres para vivir
con l, pero apenas lo conoca. l me echa un vistazo. As que supongo que
s un poco sobre lo que ests pasando.
Asiento rpidamente y giro la cabeza hacia arriba otra vez.
Ojal hubiera estado all cuando Mam muri logro decir.
Oye. l se estira y toma mi mano, pero yo me alejo. No puedo contener
las lgrimas, por lo que me siento en la arena y llevo la mano a mi hinchada
garganta e intento hablar a travs de mis lgrimas mientras Johnny se sienta a
mi lado. Stu tuvo que ir a identificar su cuerpo le digo. No la volv a ver. El
atad estaba cerrado. Quera despedirme, pero Stu no me dej. Ella estaba
demasiado
No puedo hablar. No puedo decirlo en voz alta. Estaba cortada. Su hermoso
rostro estaba todo cortado debido a la ventana rota que cay sobre ella.
Lo siento. Lo siento dice Johnny mientras lloro. l envuelve mi cuello son
su brazo y me atrae hacia l y yo moqueo en su camiseta.
La extrao tanto sollozo. La extrao. Deseara que estuviera aqu. Estoy
tan triste que se haya ido y de que nunca volver a verla de nuevo. Fui tan perra
con ella! exclamo.
No, no lo fuiste dice Johnny con firmeza.
Lo fui!
apartndola.

exclamo. Siempre estaba

dicindole cosas

horribles,

Eres una adolescente! espeta l. Eso es lo que hacen los adolescentes!


Ella saba que la amabas.
Pero, qu tal si no?
Por supuesto que s murmura con una voz sacudida por la emocin
mientras me sostiene con fuerza. Ella saba que la amabas. No crees que
todos tenemos remordimientos? Yo podra haber sido ms amable
con mi mam. Siempre le reclamaba que ella debera haberse quedado con mi
pap, que debera haber hecho que las cosas funcionaran. Ella incluso me
ense a cocinar cuando estaba muy enferma y lo nico que yo poda hacer era
quejarme que preferira estar jugando video juegos. Respira profundamente,

197

expandiendo el pecho y temblando mientras exhala. No tengo que mirarlo para


saber que est llorando.
Ella saba que la amabas le digo, mis palabras ahogadas contra su pecho.
S lo saba. l asiente rpidamente. Y Candy tambin. S que no tuviste
tiempo para prepararte para su muerte, pero ella tampoco. Y hasta donde yo s,
eso es bueno. No puedo imaginar cunto le debe haber dolido a mi mam saber
que se estaba muriendo, saber que estaba dejndome con una pattica excusa
como padre. Yo no lo conoca. l era un extrao para m.
l me mira.
No quiero ser un extrao para ti. Lamento no estar all para ti, no haber
estado aqu para ti. Pero probablemente me habras odiado si nos hubiramos
conocido hace aos. Estaba tan jodido como mi pap. Meg me salv. Meg,
Barney y Phoenix me salvaron. Slo soy el hombre que soy ahora gracias a ellos.
Gracias a ellos, estoy listo para esto, listo para estar aqu para ti. Quiero estar
aqu para ti dice con fervor, luego vacila y su voz es ms suave. Quiero
decirles a todos que eres ma dice.
Mi corazn da un vuelco.
Annie est preparando un comunicado de prensa me dice en voz baja.
Trago.
Esperaremos a regresar a LA antes de publicarlo. De acuerdo? pregunta.
S. Mi voz sale como un susurro. Por fin! Deseara poder ser una mosca
en la pared cuando Natalie, Em y Libby vean las noticias. Y Tom! Qu pensar
l?
Johnny estira la mano y me seca las lgrimas. Sus dedos son speros, como
siempre.
S que va a cambiar las cosas para ti. S que va a ser duro.
Est equivocado, eso no es lo que pasa por mi mente. Quiero que el mundo
sepa que l es mi pap. Estoy harta de fingir. Estoy orgullosa de que l sea mi
pap y quiero gritarlo a travs de un megfono.
Pero es ridculo que la gente vaya por ah pensando que eres mi niera
contina l, sombro.
Le sonro.
Estoy lista digo. En serio. Quiero que la gente sepa. Odio fingir.
l sonre y aprieta mi hombro.

198

Bien.

199

Captulo 23
Traducido por Gigi D
Corregido por Simoriah

s principios de agosto cuando regreso a LA, relajada y unida a mi


nueva familia. Han sido unas hermosas dos semanas, pasando tiempo
de calidad juntos, y es exactamente lo que necesitaba. Me siento llena
de energa y determinacin y mucho ms parecida a mi antiguo yo. Si Jack no
est interesado, qu mal por l. Si yo slo le gustaba porque me iba, como dijo
Lissa, entonces lo descubrir pronto. Pero no voy a dejar que me afecte. Le envo
un mensaje el da que llegamos, mantenindolo casual.
Estoy de regreso en LA si quieres que nos juntemos un da?
Eso no quiere decir que no revise mi celular incesantemente hasta que l
responde, casi volviendo loca a Annie cuando finalmente me lo quita para pasar
los contactos de mi vieja carcacha. l responde justo cuando estoy yendo a la
cama e intentando no pensar mucho en l de nuevo. Acta tranquila es mi
nuevo mantra.
Tengo un show el mircoles a la noche. Vienes?
Pienso dos veces sobre responder tan rpido, pero no puedo molestarme en
jugar juegos ahora, as que tipeo otro mensaje.
Suena bien. Dnde y a qu hora?
Para mi alivio, l responde enseguida con el lugar y la hora. Dice que dejar
una entrada en la puerta, pero no se ofrece a venir a buscarme. Supongo que
estar ocupado preparando todo. Eso, o quizs Jack Mitchell me est ignorando.
Pero de todas formas me invit a su evento y no tengo nada mejor que hacer en
estas dos semanas. Como sea, puedo dar lo mismo que reciba.
Cuando les cuento a Meg y Johnny de mis planes, le piden a Annie que
retenga el comunicado de prensa sobre m hasta el fin de semana, dndome un
par de das ms de anonimato para que pueda ir al show sin que me persigan.
Me decepciona que retrasen la noticia, especialmente cuando siento que llevo
aos esperando que salga, pero supongo que tiene sentido.
El mircoles a la tarde, mientras intento pasar el rato antes de que sea lgico
comenzar a prepararme, entro al estudio de msica y oigo voces adentro. Abro
tentativamente la puerta y veo a Christian sentado en la mesa de control y a
Johnny detrs del panel de vidrio, colgndose la guitarra a los hombros. Se

200

inclina hacia adelante para hablar en el micrfono suspendido del techo frente a
l.
Podras? comienza a decir, luego mira ms all de Christian para
verme. Jessie, quieres entrar? Estoy a punto de mostrarle a Christian algo en
lo que he estado trabajando.
S digo con entusiasmo, sonrindole a Christian.
l lleg anoche; un hombre alto, ancho de hombros y apuesto con
desordenado cabello oscuro y clidos ojos marrones. Me cay bien al instante,
aunque pareci algo sorprendido al verme.
Santo Cielo, es igual a ti le exclam a Johnny. Meg lo golpe en el trasero
y lo rega por maldecir.
No dije la palabra con J dice l.
Shh! advierte ella, pero es claro l slo bromea con ella. Es increble, al
verlos a los tres, pensar por todo lo que pasaron. No puedo entender que sigan
siendo amigos considerando su pasado y todo lo que s de Barney, pero aqu
estn.
Christian palmea la silla a su lado as que entro y me siento. Me llena una
sensacin de emocin mientras observo a Johnny afinar su guitarra. Le pide a
Christian que ajuste un par de controles, luego se inclina y toma un largo cable
de algn lugar, conectndolo a la guitarra. Comienza a tocar una suave y lenta
meloda: una cancin de cuna. Estoy absorta. Cmo deseara poder tocar as la
guitarra. Y luego l se acerca al micrfono y comienza a cantar, su profunda y
conmovedora voz llenando el cuarto y mis sentidos mientras observo, fascinada.
Me golpea de nuevo. se es mi pap, ah mismo. Ese, ah ese Johnny
Jefferson, justo ah detrs de ese vidrio, es mi pap. MI pap. Cmo pudo mi
vida haber dado tal giro?
No s Christian, pero a m se me han erizado todos los pelos. Esta cancin
est llena de emocin y es verdaderamente hermosa; una cancin de amor. Las
letras hablan de una chica con una clida sonrisa que se hizo maestra y su amor
incondicional por su materia, y luego me golpea como una tonelada de ladrillos
de que sta no es una cancin sobre una verdadera maestra, es una cancin
sobre la mam de Johnny. Quizs incluso sobre mi mam. No dijo Meg que la
mam de Christian tambin falleci hace poco? Miro a Christian y veo que le
brillan los ojos. Los mos se inundan de inmediato y lucho por contenerme
mientras miro a Johnny a travs del vidrio.
Cuando canta, l baja la mirada, y cuando comienza la parte instrumental, l
retrocede y observa su guitarra, entregndose a la msica. Cuando toca las
ltimas notas, Christian y yo nos limpiamos furtivamente las lgrimas. Christian

201

le levanta los pulgares hacia Johnny. S por qu. Yo tambin estoy demasiado
ahogada para hablar.
Te gusta? le pregunta Johnny, luciendo algo perdido, casi como un nio.
S dice Christian con dificultad. S, me gusta.
Johnny sonre con tristeza y comienza a levantar la correa de su guitarra por
encima de su cabeza, pero hace una pausa, mirndonos de nuevo. Presiona la
boca contra el micrfono.
Algo ms alegre?
Christian vuelve a levantar los pulgares.
S! Asiento entusiastamente.
Y entonces comienza una alegre meloda, la versin acstica de uno de sus
xitos ms recientes. No puedo evitarlo; comienzo a cantar.
La mirada de Johnny se levanta rpidamente para encontrar la ma y sonre
al cantar, alzando una ceja. Luego deja repentinamente de tocar y cantar y
mueve la cabeza hacia atrs.
Entra aqu dice.
Qu? Sacudo la cabeza, confundida.
Entra aqu y canta conmigo.
Ve! insta Christian, empujando mi silla. Las ruedas debajo me llevan
cerca de treinta centmetros ms cerca de la puerta del estudio.
No no puedo hacerlo! digo bajando los pies para detener el
movimiento.
Los hombros de Johnny caen, pero l no se rinde.
Entra. Aqu dice con firmeza.
No!
Jessie. Hmm, ese es un tono que no da lugar a discusin.
Olvdalo. Sacudo la cabeza con determinacin. No canto en pblico,
recuerdas?
Qu hay de Thomas The Tank Engine21? pregunta divertido.

N. de T.: refiere a la cancin que Jessie canta con Meg y Johnny a Barney y Phoenix en
captulos anteriores.
21

202

Eh? interviene Christian. Lo hemos perdido.


Vamos. Me hace un gesto para que entre.
Lo lamentars si no lo haces seala Christian.
Hay una punzada dentro de m y me doy cuenta de que l tiene razn. Me
arrepentir si no lo hago. Y no quiero lamentar ms cosas. Johnny espera
pacientemente, mirndome con esos grandes ojos muy verdes suyos. Al diablo.
Me pongo de pie y entro en el estudio, apretando los labios mientras Christian
vitorea y aplaude en una manera muy exagerada.
Johnny me sonre y baja otro micrfono de sobre nuestras cabezas. Le dice
algo a Christian a travs del primer micrfono.
Tendrs que presionar ese Blah, blah, blah No s de qu habla, pero
Christian al parecer sabe qu hacer, porque mueve unos controles y perillas es el
panel de control frente a l. Johnny se inclina junto a m y dice. Probando,
probando, probando. En el micrfono extra y luego la voz de Christian entra
en el cuarto, sonando como si hablara por un altavoz, y dice que estamos listos
para empezar.
Johnny se vuelve para mirarme mientras comienza a tocar la misma cancin.
Le sonro a sus dedos tocando la guitarra, realmente deseando poder tocar
tambin, y luego comienza el primer verso y Johnny comienza a cantar. Conozco
esta cancin como la palma de mi mano, es uno de sus mayores xitos, y asiento
la cabeza al ritmo, luego me adelanto y comienzo pequeas partes de armona a
las letras ocasionales. Johnny alza las cejas hacia Christian y lo miro para ver
que luce impresionado. Cuando comienza el coro, lo canto completo, todava
haciendo las armonas ocasionales y, antes de saberlo, estamos cantando juntos
el resto de la cancin.
Johnny toca la ltima nota y rodea mi cuello con el brazo, besando mi frente
mientras me ruborizo furiosamente. Christian aplaude y vitorea, pero esta vez
est siendo honesto, puedo decir que est sorprendido, y exploto del orgullo.
No es ella increble? exclama Johnny, mirando por el vidrio.
Apropiada y condenadamente increble responde Christian, sacudiendo la
cabeza mientras yo sigo ruborizndome. Jessie Jefferson es un gran nombre
artstico dice Christian y ro porque creo que bromea. Hablo en serio
aade l.
Miro a Johnny, quien se encoge de hombros.
Suena bien.
No digo secamente, dejando de sonrer. Me llamo Jessie Pickerill.

203

Christian se reclina en su silla.


El apellido de la madre de Johnny era Sneeden, pero l lo cambi a
Jefferson.
Basta, Christian lo corta Johnny. l sacude la cabeza rpida y
abruptamente, mientras se pasa la tira de la guitarra por encima de la cabeza.
Es demasiado pronto.
Siempre ser demasiado pronto sealo firmemente, intentando no
molestarme. El apellido de mi madre era Pickerill. No voy a elegir a Johnny
sobre ella, como ella tema.
Podras tener doble apellido presiona Christian, sin darse cuenta de cun
sensible me siento.
Christian! espeta Johnny. Ya djalo.
Christian luce sorprendido y me siento mal por l, pero al menos Johnny
entiende.
Lo siento dice Christian un poco a la defensiva.
Est bien le quito importancia, ansiosa por cambiar de tema. Oigan,
qu hora es?
l mira su reloj.
Llegando a las cinco en punto.
Es muy temprano? Nah.
Debera ir a prepararme les digo.
Para qu? pregunta Christian mientras Johnny y yo salimos del estudio.
Va a ir a ver una banda esta noche. Quizs oste de ellos, All Hype? Son la
banda del hijo de Billy Mitchell?
Christian frunce el ceo, pensando.
Me suena familiar. Recuerdo a Johnny contndome que Christian sola
ser un periodista de msica. Dnde tocan? me pregunta.
Un lugar llamado The Rider, cerca de Melrose Avenue.
l asiente.
Es un buen lugar. Se vuelve hacia Johnny. Deberamos ir?
Qu? No quiero que mi pap se meta en mi cita. Es una cita?

204

Johnny me mira y se rasca la barba incipiente en el mentn.


Por qu no? presiona Christian.
Y arruinar el estilo de Jessie? pregunta Johnny con una sonrisa.
Claro, que Johnny aparezca en el show de Jack sera muy buena prensa para
su banda
Podran venir digo encogindome de hombros.
Genial dice Christian. Me encanta ver bandas nuevas.
No tienes jet lag? pregunta Johnny secamente. Usualmente s aade.
No tenemos que quedarnos hasta tarde responde Christian. Pausa. O
s? aade sonando algo preocupado.
Ya no me quedo hasta tarde dice Johnny cnicamente, luego. Claro,
podemos ir si quieres. Aunque no s si a Nutmeg le agradar.
Debera decirle a Jack que aparte dos boletos ms? pregunto.
Nah, no lo molestes. Annie lo resolver.
Genial! l va a amarme por esto!

205

Captulo 24
Traducido por veroonoel y Selene
Corregido por Simoriah

s temprano esa tarde, Annie me inst a enviar un mensaje a todos


mis contactos, alertndolos de mi nuevo nmero de telfono. No
oigo de nadie por horas, y comienzo a pensar que no le importo a
nadie, puedo luego recuerdo la diferencia horaria y me doy cuenta que es el
medio de la noche en Inglaterra. Mi primer mensaje llega cuando estoy en la
limusina en camino al concierto de Jack. Saco mi telfono de mi bolso y veo que
el mensaje es de Natalie. Sonro mientras lo leo.
Qu diablos? Has ido a ver a tu pap? Quin diablos es? Estoy
asumiendo que NO es Johnny Jefferson ;-)
Suelto una risita y escribo una respuesta, mientras Johnny y Christian me
ignoran. Christian est tomando una cerveza, mientras que Johnny y yo
sorbemos limonadas. Me negu a tomar champagne despus de que Christian
me dijera lo caro que realmente es el Perrier Jouet; ms de cien libras la
botella! Casi tengo un ataque al corazn. Stu estara orgulloso del hecho de que
no estoy tomando. Meg opt por no venir con nosotros; es ms una chica pop,
dijo para mi sorpresa y el falso disgusto de Johnny.
Es bueno saber de ti! Siento haber estado asp22. Te llamo
maana para que tengamos una charla apropiada?
Siento una punzada de nostalgia por ella. La extrao. Deseara que estuviera
aqu. Para mi deleite, responde de inmediato. Ms te vale besosssss
Lo dejamos ah. Pero le dir la verdad maana antes de que salga el
comunicado de prensa, pero si an no me cree, lo har pronto.
Mientras tengo mi telfono fuera, decido enviarle un texto rpido a Jack
tambin.
Johnny y su amigo, un periodista musical, estn yendo a tu
concierto esta noche conmigo. Buena suerte!

ASP: Ausente Sin Permiso, trmino militar aplicado a los soldados que se ausentan sin el
debido permiso.
22

206

Segundo ms tarde, llega otro mensaje y es como si mi telfono me hubiera


dado una descarga elctrica, por la forma en que lo saco de nuevo de mi bolso.
Pero no es de Jack. Es de Tom. Mi corazn salta cuando lo leo.
Hola t! En Ibiza. Tengo una buena resaca. He estado pensado un
poco en ti. Regreso la prxima semana si quieres hacer algo?
Me siento un poco aturdida. He estado intentando sacarme a Tom de la
cabeza desde que conoc a Jack, pero ahora lo veo tan claramente en mi cabeza,
en cuclillas frente a m en la fiesta de Natalie, despus de venir a buscarme
cuando sal corriendo.
Miro el mensaje. Tom ha estado pensando en m. Eso me hace sentir clida y
difusa por dentro. Pongo mi telfono de nuevo en mi bolso, la confusin
embrollando mi cerebro.
Hay una fila de personas serpenteando desde la puerta principal del lugar
cuando llegamos. Johnny le dice a Davey que nos lleve a la parte trasera.
Pero mi boleto estar en la parte delantera le digo con preocupacin a
Johnny. Debera ir y hacer la cola?
Nah. l sacude la cabeza y me da una mirada rara. Estars bien.
Hmm. Supongo que estoy con Johnny Jefferson.
No hay nadie en la parte trasera, pero luego la puerta de metal negra se abre
de golpe y una chica rubia usando auriculares asoma la cabeza, ve la limusina y
sonre. La puerta de la limusina se abre y veo a Davey all de pie, y detrs de l, a
Samuel y a Lewis. De dnde salieron? Vinieron antes al lugar? Deben haberlo
hecho.
Despus de ti me dice Johnny. Salgo a la acera y espero, flanqueada por
los guardias de seguridad de Johnny. Christian sale despus, empujndome
suavemente hacia la puerta. Todava medio espero que la chica con los
auriculares exija ver nuestros boletos, pero no lo hace. Miro a Johnny.
Salud, compaero le dice a Davey al salir. Y luego comienzan los gritos.
No s de dnde salen, quines son las chicas o cmo nos vieron en este lado del
lugar, quizs vieron pasar la limusina, pero Christian me empuja hacia delante,
y momentos despus, Johnny y Samuel estn adentro con nosotros. Supongo
que Lewis debe estar esperando afuera para nuestra salida ms tarde.
Mi cabeza da vueltas.
Es as siempre? le digo a Christian.
l me mira como si estuviera loca.

207

Eso no fue nada me dice.


La chica nos gua por un pasillo y luego siento la mano de Johnny en mi
espalda y al instante me siento ms calmada de alguna forma.
Quieren esperar en el backstage? pregunta la chica sobre su hombro.
Nah, vayamos a tomar una copa dice Christian, mirando a Johnny para
ver si est de acuerdo.
Genial. Johnny asiente.
La msica del local fuera del pasillo est silenciada, el bajo un golpeteo sordo,
pero llegamos a una puerta y cuando la rubia la abre, el ruido es ensordecedor.
El lugar est repleto de gente, el bar est lleno y el escenario est oscuro y vaco.
Samuel va primero, luciendo casi cmico en su tamao y postura; pero a pesar
de su aficin a los chistes tontos, no es alguien con quien meterse.
Estamos a un cuarto de camino por la multitud en la pista de baile, en ruta
hacia el bar, cuando notan a Johnny. Al principio slo son miradas sorprendidas
y codazos excitados mientras la multitud se abre frente a nosotros, pero como
una onda, las noticias se extienden hacia fuera y luego la multitud se enjambra a
nuestro alrededor. Nadie grita, sin embargo (quizs eso no sera para nada
genial) todos los ojos estn en l. Finalmente llegamos al bar; Samuel va
primero, despejando el espacio, y luego el camarero aparece milagrosamente.
Qu vas a tomar? Johnny se agacha y me pregunta en el odo.
Erm Whisky y Coca-Cola? pregunto esperanzada. Puedo haber sido
buena en la limusina, pero ahora que estoy adentro me siento tan nerviosa por
encontrarme a Jack que en cierta forma quiero beber.
Intenta de nuevo dice, sin expresin.
Hago una mueca.
Deja que tome una cerveza sugiere Christian afablemente. Una ligera?
Johnny levanta una ceja hacia m.
Preferira cidra le digo con mi mejor sonrisa.
No sirven sidra aqu interrumpe Christian. Vamos, consguenos un par
de cervezas, amigo.
Johnny le dispara una mirada poco impresionada, luego se inclina y pide dos
cervezas y una Coca-Cola. Mis hombros caen, as que estoy sorprendida cuando
Christian me da un audaz pulgar levantado. Luego una botella de cerveza est
en mi mano y me doy cuenta que Johnny est tomando la Coca-Cola. Wow! No

208

puedo creer que me sirvieran alcohol aqu, de hecho. Sin duda las ventajas de
tener a Johnny alrededor, dira yo.
Salud! dice Christian y todos chocamos nuestras botellas. Ah es cuando
miro alrededor para ver docenas de pares de ojos mirndome directamente a
m. Me sacudo con shock. Whoa, esto es tan raro. Deben estar preguntndose
quin soy, por qu estoy aqu con Johnny Jefferson. Tomo un sorbo de mi
cerveza. No sabe tan mal. Johnny le pregunta a Christian sobre alguien llamada
Sara, quizs sea su novia, pero me desconecto.
Me pregunto, Jack recibi mi mensaje? Siento una mano en mi cintura y me
vuelvo, cara a cara con l. Al instante, mariposas vuelan en mi estmago y calor
irradia desde el lugar donde me est tocando.
Hola. Parece contenido mientras mira a Johnny, pero Christian est
dicindole algo a Johnny en el odo y ste est distrado.
Ests bien? pregunto con cautela, luego sus ojos estn en m y mi
corazn de un salto. Casi haba olvidado lo guapo que es.
S dice con incertidumbre. Recin recib tu texto.
Pens que sera mejor advertirte.
Gracias. l esboza una pequea sonrisa. Te veo despus? Mira ms
all de m de nuevo.
Claro.
l me aprieta la cintura y luego se vuelve, haciendo su camino de regreso a
travs de la multitud. Mis ojos lo siguen hasta que est fuera de vista, luego me
vuelvo para ver que finalmente tengo la atencin de Johnny y Christian.
Quin era se? pregunta Christian.
se responde Johnny, dndole una mirada significativa. Era Jack
Mitchell.
Aah dice Christian a sabiendas.
Mi rostro arde mientras bebo otro trago de mi bebida. Johnny y Christian se
sonren el uno al otro. Un hombre aparece en el escenario, instalando o
haciendo algo. Johnny palmea a Christian en el pecho y asiente hacia el
escenario, indicndonos que vayamos ms cerca. Comenzamos a hacer nuestro
camino por la multitud, pero un hombre detiene a Johnny y se golpean las
espaldas y saludan el uno a otro con entusiasmo. Johnny tira de l hacia
adelante.

209

Christian, conoces a Billy? dice Johnny, y Christian y l se dan un


complicado apretn de manos mientras mi cabeza da vueltas. El pap de Jack?
Y sta es mi hija, Jessie dice Johnny. Los ojos de Billy se ensanchan y luce
conmocionado por una fraccin de segundo antes de recuperar la compostura.
l se inclina hacia delante y me estrecha la mano de una manera adecuada.
Bueno, bueno, bueno dice, mirando a Johnny. No saba que tenas una
hija?
Johnny se encoge de hombros.
Yo tampoco dice. Entonces, cmo te trata la vida?
No puedo or la respuesta de Billy, pero apenas estoy prestando atencin de
todas formas. Johnny acaba de decirle al pap de Jack que soy su hija. Por
primera vez, realmente me impacta que la verdad est a punto de salir. Y mi
vida realmente est por cambiar.
Billy se queda con nosotros para ver a la banda, y mientras la multitud
alrededor comienza a cantar y a mirar al escenario, el ambiente est cargado.
Me inclino hacia arriba hacia el odo de Johnny.
Le acabas de decir que soy tu hija! exclamo.
Todos lo van a saber para pasado maana, despus de todo responde l
con un encogimiento de hombros.
Pero yo ni siquiera se lo he contado a Jack!
Dselo esta noche.
l no tiene idea de cun importante esto es para m
Las chicas delante de nosotros comienzan a gritar y su reaccin es contagiosa,
porque ms parecen unirse mientras la banda sale al escenario, y luego BAM!
Jack y Brandon comienzan a tocar sus guitarras al unsono mientras Miles
golpea como loco la batera detrs de ellos. Eve se lanza al escenario, saca el
micrfono fuera del soporte y comienza como si se le fuera la vida en ello. Es
increble, ellos son increbles, incluso ms que en la fiesta de Agnes. Este local,
este pblico, son increbles. Salto y levanto las manos al aire, mientras Johnny,
Christian y Billy asienten con sus cabezas al ritmo de la msica junto a m. Esto
me hace rer. Johnny levanta una ceja hacia m, pero lo ignoro y contino
bailando.
Jack luce tan sexy all arriba, me gusta an ms y no crea que eso fuera
posible.

210

l est cantando en su micrfono, haciendo armonas de fondo y luego la


letra se corta para una parte instrumental e Eve se vuelve hacia l, saltando en el
escenario frente a l, mientras l toca su guitarra como si su vida dependiera de
ello. Le sonre y una horrible sensacin se apodera de m.
Esto es diferente a la ltima vez. La ltima vez apenas podan mirarse. Ahora
no hay duda de que definitivamente hay qumica. Gran qumica. Qu demonios
ha sucedido en las dos semanas que he estado fuera? Ah va lo de no permitir
que un chico que me afecte de esta manera. Si l ya no est interesado en m, s
sin ninguna duda que estar devastada.
No. No. Soy ms fuerte que esto.
Me obligo a seguir bailando, a no parecer disgustada mientras Eve se vuelve y
sigue cantando. Pero los observo con atencin durante las prximas canciones, y
estoy segura que sucede algo. Cuando el ritmo de la msica se vuelve ms lento,
ella mira sobre el hombro y le canta una cancin conmovedora y triste, y l le
sostiene la mirada por unos buenos cinco segundos, antes de que ella se
enfrente a la multitud de nuevo. Me hace sentir enferma.
Lo mir, mis deseos de bailar esfumndose. Por suerte nadie ms est
bailando de todos modos, ya que sta es una cancin ms relajada. l mira a la
multitud, sus ojos yendo de izquierda a derecha, detenindose cerca de m. Creo
que ha visto a su pap, porque asiente en seal de reconocimiento. Me ha
visto? No, pero probablemente s a Johnny. Y luego sus ojos estn en los mos, y
juro que el tiempo se detiene mientras nos miramos.
Eve comienza a cantarle de nuevo, pero esta vez l no le sonre. Casi luce...
irritado. En cuanto a m, bueno, ya no quiero estar aqu, pero me niego a quedar
como una idiota yndome.
Alguien me toma del brazo y me vuelvo para ver a Agnes.
Hola! Exclama. Cre que habas regresado al Reino Unido?
Cambio de planes! le grito, sorprendida de que quiera hablar conmigo.
De hecho, luce extraamente complacida de verme. Su melena bob negra est
revuelta y luce genial con un top rojo oscuro y lo que supongo es su marca
registrada: el grueso delineado negro en sus ojos.
Estaba desanimado! me grita.
Qu?
Jack! me dice. Estaba desanimado cuando te fuiste!
Echo un vistazo al escenario, la confusin haciendo que mi cabeza se sienta
difusa de nuevo. Eve tiene el brazo alrededor del cuello de Jack mientras l toca
su guitarra.

211

Confa en m grita Agnes en mi odo cuando ve mi rostro caer. Luego ella


se congela, mirando ms all de m. Debe haber visto a Johnny. Echo un vistazo
sobre el hombro, pero no es a Johnny a quien ha visto, es a su pap. l luce
desgarrado mientras la mira fijamente. Me vuelvo a tiempo para ver a Agnes
abrindose camino a empujones entre la multitud.
Mi corazn se hunde e impulsivamente miro a Jack. Est claro por la
expresin de preocupacin en su rostro que vio este intercambio. Est afectado,
pero no deja de tocar. Su mirada regresa a la ma, pero slo la mantengo por
unos segundos antes de que me obligue a mirar hacia otro lado.
Jack me dijo que Agnes no hablaba con su pap, y esto lo prueba. Su familia
es tan disfuncional como la ma pensndolo bien.
El concierto es impresionante, a pesar de mis preocupaciones por Jack e Eve,
estoy contenta por l.
Son buenos comenta Christian despus de que la banda finalmente dejara
el escenario despus de su ruidosamente solicitado bis. Parece realmente
impresionado. Billy asiente, luciendo complacido. La msica del club ha
comenzado de nuevo, pero no tan alto como la banda.
S coincide Johnny.
Vamos a tomar algo? sugiere Billy, palmeando la espalda de Johnny.
Slo bebo cosas suaves ahora responde Johnny.
Ah, hombre, qu te ha sucedido? exclama Billy. Johnny se encoge de
hombros y Billy lo mira con un fingido disgusto. Esto es lo que sucede cuando
te asientas.
Deberas probarlo responde Johnny significativamente.
Nah. Billy lo resta importancia con una sonrisa descarada que luce igual a
la de Jack. No es para m. Gua el camino hacia la barra, pero Jack lo
intercepta.
Oye, chico! grita Billy, envolvindolo en un abrazo. Jack se separa con
incomodad, sonriendo con un poco de vergenza hacia Johnny, Christian y a m,
mientras que Billy lo sacude con ganas. Johnny, conoces a mi hijo, Jack?
Hola, Jack dice Johnny de una manera fra, tranquila y serena mientras
estrechan las manos. Jack luce un poco anonadado, pero intenta no estarlo.
Johnny presenta a Christian y ellos tambin se dan la mano.
Estuvieron geniales dice Christian con genuino entusiasmo.
Gracias. Jack parece emocionado.

212

Y conoces a Jessie, por supuesto dice Johnny secamente.


S. Los ojos azul grisceos de Jack se encuentran con los mos por lo que
parece una eternidad mientras esas traicioneras mariposas vuelan a travs de
m una vez ms.
Has visto a Agnes? Jack le pregunta a su pap con aprensin.
Billy se remueve incmodo y se encoge de hombros.
Nah. Se fue. Volver.
Dios, Pap. Te dije que no metieras la pata.
Lo siento, de acuerdo?
Johnny y Christian intercambian una mirada, y Johnny mueve la cabeza
hacia la barra, con la intencin de dejarlos solos.
Espera los interrumpe Billy, poniendo la mano en el brazo de Johnny. Se
vuelve de nuevo hacia Jack. Vamos, bebamos primero. Iremos a buscar a tu
hermana despus.
Jack vacila, pero luego me mira y parece cambiar de opinin. Asiente.
Lo mismo? me pregunta Johnny cuando nos acercamos al bar.
S, gracias.
Casi salto de la sorpresa cuando Jack toma mi mano y tira de m un par de
pasos atrs ms lejos de los dems. Lo miro a los ojos y la expresin en su rostro
me confunde.
Ests bien? pregunto vacilante.
l no responde de inmediato.
No lo s. Es su respuesta, lo cual slo me desconcierta ms. Es bueno
verte de nuevo.
l podra haber dicho que era bueno, pero no luce exactamente complacido.
Y entonces es como en cmara lenta, las manos delgadas y de piel oscura
deslizndose alrededor de la cintura de l desde atrs y me encuentro cara a
cara con Eve mientras ella apoya la barbilla en el hombro de Jack.
Te he estado esperando le dice ella, pero sus ojos estn fijos en m.
l desprende las manos de ella de alrededor de su cintura.
Estar all en un minuto dice l de manera firme.

213

No me hagas esperar mucho tiempo ms, nene dice ella, besando su


mejilla y me da una mirada significativa mientras se aleja.
A pesar de lo que mi anterior intuicin me deca, todava me sorprende. Jack
me mira impotente, y luego, de la nada, Johnny aparece a mi lado, el brazo
alrededor de mi cuello y sus labios en mi sien mientras me da un ligero beso.
Es hora de irnos dice con firmeza. Debe haber visto la escena y quiere
alejarme antes de que resulte an ms herida. Lo miro para ver que mi
suposicin es correcta: Johnny est mirando a Jack con ira en los ojos.
Dame un momento ruego. No estoy lista para irme todava. l asiente
hacia m, luego le da a Jack una mirada ms afilada, antes de volver donde
Christian.
Jack sacude la cabeza hacia m, y siento que est en conflicto.
Hace cunto tiempo que Eve y t tienen algo? le pregunto directamente.
No lo tenemos. Quiero decir, en cierta forma s. S y no intenta explicar
pero no creo que quiera.
Bueno, buena suerte con eso digo con amargura, volvindome.
Jessie. l toma mi mano y tira de m hacia atrs, acercndome a l de
forma que mi puo est presionado con fuerza contra su pecho. Entonces sus
ojos se estrechan. T tampoco has sido honesta conmigo, verdad?
No digo nada, as que l me acerca an ms.
No eres la niera, cierto? me dice al odo. Se aparta slo para mirarme y
por mi expresin, l sabr que ha acertado. Y luego se inclina hacia adelante y
dice. Y apuesto a que tambin tienes ms de quince aos.
Me alejo, confundida. Qu est diciendo? l mira a Johnny con una mirada
asesina en el rostro, y luego lo entiendo. Cree que estoy con
Johnny. Con Johnny.
Urgh! Empujo su pecho. Idiota! Lo empujo de nuevo, para su
sorpresa. l es MI PAP!
La expresin en su rostro es una de puro shock. No me importa. Cmo se
atreve a pensar eso de m?
Estpido imbcil! grito, slo para que tenga ms efecto. Miro a Johnny
para verlo luciendo extraamente impresionado, y luego me vuelvo y salgo
rpidamente, sintindome segura en el conocimiento de que mi recientemente
protector pap est cerca detrs.

214

Captulo 25
Traducido por Gigi D y veroonoel
Corregido por Simoriah

a cabeza me da vueltas esa noche, y al da siguiente no quiero comer


nada. Estoy tan enojada conmigo misma por haberme enamorado de
Jack y tan rpido! Pero ms que nada me siento destruida.
Realmente, realmente me gustaba. Y fui lo suficientemente estpida para pensar
que tambin le gustaba a l.
El comunicado de prensa va a salir maana a la maana me dice Annie
alrededor de la hora del almuerzo. Justo a tiempo para los peridicos del fin
de semana. As que si quieres contarles a tus amigos y familia antes de que
salga, mejor hazlo hoy.
No puedo creer que finalmente est sucediendo! Pero no tengo familia a la
que contarle, slo amigos. Nunca he sido particularmente cercana con los
padres de Stu, y los de padres de Mam eran igualmente intiles como abuelos.
La nica familia que tengo es Stu y l ya lo sabe.
Me pregunto si Johnny le ha dicho a su pap. Salgo para encontrarlo. Est
sentado en una tumbona, escribiendo en un cuaderno. Lleva gafas de sol y traje
de bao, y su torso bronceado est decorado con tatuajes cuyo significado an
no conozco. Es algo genial que mi pap sea considerado sexy por tantas mujeres.
Aunque la idea de que le guste a alguien de mi edad, como Natalie o Em Yuck.
Annie dice que el comunicado de prensa est listo para salir. Le has
contado a tu pap? le pregunto.
De hecho, lo llam esta maana revela.
En serio? Qu dijo?
l me mira, pero no puedo verle los ojos detrs de las gafas.
No estuvo tan sorprendido.
Oh.
Y quiero decir, l?
Lo conocers pronto promete l. Quiere venir en septiembre, as que no
se van a cruzar por poco, pero quizs la prxima.

215

La prxima? pregunto esperanzada. An no hemos hablado de cundo


puede que sea eso exactamente, o qu va a suceder cuando finalmente regrese a
casa.
l deja el cuaderno.
Sabes que Stuart realmente quiere que termines tus estudios secundarios. Y
tiene razn. As que finaliza este ao en el Reino Unido y luego veremos, de
acuerdo? Mientras tanto, si quieres puedes venir de vacaciones.
Eso sera genial! La felicidad borra algo de mi angustia por lo de Jack.
l me sonre, se quita los anteojos y ojos verdes estn preocupados.
Te sientes bien hoy? Despus de lo de anoche, quiero decir.
Me encojo de hombros, sintindome de nuevo decada.
Estar bien.
No dejes que l te afecte dice seriamente, mirando su cuaderno.
Ests escribiendo una cancin? pregunto.
S. T escribes?
Su pregunta me toma por sorpresa. La verdad es que s. Siempre lo he hecho.
Pero aparte de Mam, nunca se lo he contado a nadie.
Un poco me descubro admitiendo. Slo poesa y esas cosas, no
canciones.
Las canciones son poesa hecha msica responde l con una sonrisa. Si
alguna vez quieres que vea algo que hayas escrito, slo dmelo.
Gracias digo, a sabiendas de que nunca lo har.
Me vuelvo para entrar.
Jess me llama. Necesitamos hablar de otras cosas antes de que vuelvas
a casa. Stuart dijo que estaba seguro de que querras quedarte en el mismo
colegio?
Frunzo el ceo.
S? Claro que no quiero cambiar de escuela. A qu se refiere?
Bien, de acuerdo, tengo a alguien viendo el tema de la seguridad, lo cual
entiendo puede parecerte algo raro al principio, pero es necesario.
A qu te refieres? hago la pregunta que antes no hice.

216

l luce confundido.
Obviamente vas a necesitar un guardaespaldas.
Ro con fuerza. Est bromeando, verdad? Un guardaespaldas siguindome
en la escuela? Acompandome todo el da en el trabajo o cuando voy de
compras o salgo con mis amigos? Ridculo! Qu diran todos? Lo miro.
Mierda. No luce como si bromeara.
No quiero un guardaespaldas digo, entrando en pnico.
Pero, Jessie discute l. No tienes opcin. Tan pronto la noticia salga, los
paparazzi irn por ti. Incluso podras estar en peligro de ser secuestrada.
Tambin quiero que te mudes a una casa ms segura. Se lo mencion a Stuart,
aunque s que tiene reservas respecto a que yo ayude econmicamente.
Qu? Le hablaste a Stuart de mudarnos?
S, y entiendo que l no quiere que yo esgrima mi billetera, pero es as.
Necesito que ests segura.
De ninguna manera digo fervientemente, retrocediendo. De ninguna
maldita manera. No me mudar.
Johnny luce sorprendido mientras se pone de pie.
No puedes quedarte donde ests dice l cuidadosamente, avanzando un
paso. No es seguro. Wendel lo ha visto y no estars a salvo
No me mudar! explot, el labio inferior temblando. sa era la casa de
mi mam! Crec all! Ella an est ah, en cada cuarto, y no pienso dejarla!
Casi estoy gritando ahora. El rostro de Johnny palidece mientras entro
corriendo a la casa y hacia a mi cuarto, cerrando la puerta con un golpe detrs
de m.
Qu demonios? No puedo mudarme! No lo har! El pequeo cuarto extra
de nuestra casa an est lleno de todas las cosas de ella: su ropa, su maquillaje,
sus joyas. Ni Stu ni yo hemos tenido las agallas para revisarlo; slo lo metimos
todo ah y cerramos la puerta. Pero a veces voy. A veces, cuando necesito estar
con ella. Y tiene su olor. El cuarto, su ropa, incluso la casa misma todava huele
a ella! No la voy a dejar atrs. De ninguna manera. De ninguna maldita manera.
Rompo a llorar y entierro el rostro en mi almohada.
Diez minutos despus, golpean la puerta. Es Johnny.
Hola, chica dice cansadamente. Puedo pasar?

217

No respondo, pero s que l est all. La cama se hunde en un extremo donde


se sienta. Suspira pesadamente y me arriesgo a mirarlo. Tiene el rostro volteado,
encorvado en una posicin de derrota.
Necesito hablar contigo dice con la voz pastosa. Sorbo por la nariz como
respuesta y l mira sobre el hombro para ver que he emergido de debajo de mi
almohada empapada de lgrimas. Luce preocupado. Luce agotado.
Ests lista para esto? pregunta l.
Lista para qu?
Lista para ser mi hija?
Mi corazn salta. Quiere que me olvide de l? Se ha cansado de m? Ya no
quiere que sea parte de su vida? Soy demasiado problema? Todos estos
pensamientos saltan a mi mente en un segundo.
Qu ests diciendo? pregunto vacilante. Ya no quieres tenerme aqu?
Su rostro cae.
Claro que s! exclama. Esto Nos seala. T y yo, estamos bien,
verdad? Nada va a cambiar eso. Me refiero a ellos. Seala por la ventana.
All afuera. Ests lista para que todos sepan que eres mi hija?
Me muerdo el labio, lgrimas llenando mis ojos.
No lo s admito. Cre que lo estaba, pero no pens que de hecho hubiera
considerado la realidad de cunto cambiar mi vida, e incluso la de Stu.
Porque no tenemos que hacerlo. No tenemos que lanzar el comunicado de
prensa. sa es la razn por la que lo hemos estado posponiendo. Queramos
darte tiempo para acostumbrarte a la idea de ya no ser quien eres. Pero no s si
ests lista.
As que ha estado manteniendo la verdad sobre m en secreto para mi
beneficio, no el suyo. Qu ms acaba de decir? Ya no ser quien eres. Suena
extrao, pero creo que entiendo a qu se refiere. Antes, slo era la pequea
Jessie Pickerill. Nadie. Pero pronto el mundo pensar en m
como Jessie Jefferson, y ser considerada una persona completamente
diferente.
Pero ya le he contado a algunas personas. Le he contado a Jack. Duele
decir su nombre en voz alta. Y qu hay de mis amigos en casa? Quera que
ellos leyeran sobre m en los peridicos. Demostrarles que estaban equivocados
en la forma ms grande y brillante posible. Suena mezquino, pero es verdad.

218

An puedes confiar en ellos dice Johnny. Si confas en ellos aade.


Y a pesar de que haya actuado como un pequeo idiota anoche, estoy seguro que
se puede confiar en Jack Mitchell con un secreto o dos. Ciertamente ha tenido
que lidiar con algo, con su pap dice Johnny secamente, pero mi corazn
revolotea ante sus palabras. No quiero pensar por qu. No quiero que l siga
importndome, no despus de verlo con Eve. Intento sacarlo de mi mente y
enfocarme en esta conversacin inmediata.
Lo que me gustara hacer dice l. Sobre lo que he estado hablando con
Meg y Annie Me enderezo ms y le doy toda mi atencin. Es publicar un
comunicado de prensa dicindoles a todos que tengo una hija, pero que a ella le
gustara permanecer en el anonimato porque an est en la escuela. De esa
manera, puedes quedarte en tu escuela, en tu casa. Tendremos que sacarlo
rpida estoy pensando en ahora, hoy porque las fotografas de t y yo en el
bar anoche podran surgir en cualquier momento y entonces no habr manera
de recuperar la historia. Ya hay rumores en Internet dice con disgusto. Urgh.
Dios! Otras personas piensan lo mismo que Jack? Qu soy su amante? Eso
es repugnante!
Nadie ha publicada ninguna fotografa en Internet an. Por suerte tenemos
a Wendel en el caso, y por tu edad, por tu peticin de anonimato, si enviamos el
comunicado ahora, podramos ser capaces de detener que cualquier cosa sea
imprimir si hay fotos de anoche circulando. La prensa me debe algunos favores
de todas formas. Intento asimilar todo esto. Todava se lo puedes confesar a
tus amigos contina. Si confas en ellos aade de nuevo, lanzndome una
mirada significativa. Pero todo el resto permanecer ignorante, incluyendo,
con suerte, cualquier persona que pueda ser una amenaza para tu seguridad.
Nadie esperara que mi hija viviera donde t vives, as que es una cortina de
humo bastante buena. Incluso si alguien reconoce tu rostro de una foto borrosa
en Internet, es poco probable que sumen dos ms dos. Perdn dice l, viendo
la expresin desafiante en mi rostro por lo que dijo sobre mi hogar. Pero es
verdad dice suavemente. An no me gusta, pero lo entiendo. S que no ests
preparada para irte an. Cuando lo ests, hablaremos de nuevo.
Asiento, e inmediatamente despus me dan ganas de llorar de nuevo, esta vez
de alivio ms que nada.
No puedo creer que Tom me escribiera anoche. An no le he respondido,
pero lo har. Me pregunto si l es uno de los amigos a los que les dir la
verdad? Lo primero es lo primero: llamo a Natalie.
Hola! exclama cuando contesta.
Hola!

219

Pens que ibas a llamarme ms temprano? dice. Olvid que le haba


dicho cuando le escrib desde la limusina. Estaba por ir a aprontarme para ir a
la cama en un minuto aade.
Lo siento. Ha estado un poco agitado aqu. Se me pas por la mente
llamarla anoche cuando volv del show, pero mi cabeza estaba llena de cosas, y
luego de la forma en que ella reaccion cuando le cont sobre Johnny, todava
no estaba segura de querer confiar en ella.
Dnde ests? pregunta.
Todava en LA.
Cundo vas a volver?
Una semana despus del domingo contesto.
Entonces, me vas a contar que est sucediendo? Ests con tu verdadero
pap? Suena un poco distante. Supongo que se siente como si yo la hubiera
rechazado por apenas verla antes de irme, y luego desaparecer por semanas. No
la puedo culpar.
S digo lentamente.
Wow. Eso es loco.
Vacilo.
Sabes lo que te dije sobre Johnny Jefferson?
S responde ella con cuidado.
Bueno, es verdad.
La oigo resoplar. No suena muy divertida.
Echa un vistazo online digo con calma. Lanzaremos un comunicado de
prensa hoy, as que las noticias de que Johnny tiene una hija estarn all pronto.
Pero no le diremos a nadie que soy yo. Vamos a intentar mantener mi identidad
en secreto.
Silencio.
Natalie? Lo digo en serio. No le puedes decir a nadie quin soy. Quiero
permanecer en el anonimato.
Ms silencio, luego.
Esto est yendo un poco ms all de la broma, Jess.
Respiro hondo, y no puedo evitar sonar enojada cuando hablo.

220

Cmo iba yo a saber que habr un comunicado de prensa sobre la hija de


quince aos de Johnny Jefferson, quien quiere permanecer bajo anonimato
porque an est en la escuela? Eh? Por qu sino iba a estar en LA, por el amor
de Dios?
Ella no responde.
Llmame cuando llegue a las noticias digo, y luego corto.
Maldita sea. Luego llamo a Libby.
Hola! exclama mientras un calor se precipita a travs de m. Es bueno or
su voz. Recib tu mensaje sobre tu nuevo nmero. He querido escribirte.
Entonces, por qu no lo hizo? Probablemente porque an no me ha
perdonado por haberla tratado como la trat.
Te hubiera llamado antes, pero ha estado muy agitado por aqu y Mi voz
se corta cuando oigo la voz de una chica hablando en el fondo.
Espera un segundo dice Libby, y la lnea se apaga cuando ella cubre el
receptor. Regresa a la lnea. Lo siento, me estoy quedando en lo de Amanda
dice casualmente.
Oh, claro. Esta revelacin apenas debera sorprenderme, mucho menos
herirme, pero lo hace. Libby ha pasado cada da de sus vacaciones de verano
acercndose a Amanda, teniendo pijamadas y viviendo todo juntas, como sola
hacerlo conmigo? Me pregunto si me extraa, aunque sea un poquito? Prosigo,
porque esto tiene que ser dicho. Solo quera decirte que el secreto que te
cont, ya sabes, el que no est permitido que le cuentes a nadie?
Ella vacila antes de responder.
S
Bueno, est a punto de salir en la prensa.
Oh!
Johnny le vas a decir a todos que tiene una hija, pero no dar a conocer mi
nombre, Libby. As que todava tienes que guardar silencio al respecto. No le
digas a Amanda aado, haciendo una mueca al pensar en ella haciendo
precisamente eso, tan pronto como cuelgue.
Ya te he dicho que no lo har espeta.
Pero incluso cuando terminamos la llamada, no estoy segura de creerle.
Abro el mensaje de Tom. Pienso durante un largo rato antes de responder.

221

Todava estoy en LA. Hay mucho de qu hablar cuando vuelva a


casa. Definitivamente sigue en pie la pelcula x
Presiono enviar y caigo de nuevo en la cama. Pensar en Tom me recuerda
cunto me gusta. l es apuesto, con su cabello castao y sus ojos marrones.
Apuesto al estilo del chico vecino y sus mensajes me muestran que yo tambin le
gusto. Pero luego est Jack. El Dios del Rock en proceso Jack. Me doy la vuelta y
abrazo una almohada contra mi pecho. Mi telfono suena de nuevo y lo
arrebato.
Ests libre esta tarde? Quieres tomar un caf?
Agnes x
Me enderezo de golpe. Agnes? Cmo consigui mi nmero? Qu hace
escribindome? Slo hay una manera de descubrirlo. Mi cabeza zumba cuando
le respondo con un s.

222

Captulo 26
Traducido por Scarlet_danvers, LizC y Gigi D
Corregido por Simoriah

referira que no fueras dice Johnny cuando le pregunto si


Davey puede llevarme al Hotel Mondrian. Al parecer, hay un
bar all con una piscina donde Agnes afirma que le gusta
pasar el rato. Dice que tomar una mesa con vistas.
Por qu no? Me siento devastada. Estoy desesperada por averiguar por
qu ella quiere verme. Y si se trata de Jack?
l pone su taza sobre la mesa de la cocina. Meg, los chicos y l estn teniendo
una merienda de t y galletas de chocolate. Yo todava no tengo apetito.
Annie va a publicar el comunicado de prensa en cualquier momento. Puede
que te sigan.
No si me voy ahora digo rpidamente.
l me mira fijamente. Meg le pone la mano en la rodilla.
Djala ir dice. De todos modos, la limusina tiene vidrios oscuros, as
Davey la traer de vuelta sin ser fotografiada.
Johnny suspira.
De acuerdo murmura. Pero ten cuidado.
Gracias! Corro escaleras arriba para prepararme.
Agnes ya est en el Skybar, como descubro que se llama. Medio esper ver a
Lissa o a Charlotte con ella, pero est sentada sola en un banco acolchado, frente
a una pared de cristal con vistas a la ciudad, el rostro en un e-reader23 con una
taza de caf sobre la mesa frente a ella. El bar es al aire libre, con una piscina
ocupando gran parte del espacio en el piso. Gigantes, blancas y cuadradas
camas se reparten por el espacio, ofreciendo asientos muy relajados.
Hola digo cuando llego a su mesa.
Hola! exclama, ponindose de pie y besndome en las mejillas. Lleva
ballerinas y yo tacones, as que estamos a la misma altura. Me alegra que
vinieras.
23

E-reader: libro electrnico.

223

Tentativamente, tomo asiento junto a ella, inclinando la espalda contra uno


de los cojines presionados contra el vidrio, e intentando no mirar hacia abajo.
Es casi suficiente para darte vrtigo. Agnes lleva un vestido corto con un patrn
geogrfico en l. Yo visto un maxi vestido azul marino. Las dos tenemos
nuestras gafas de sol puestas.
Me sorprendi tu mensaje. Cmo conseguiste mi nmero? pregunto.
Lo rob desde el telfono de Jack. Su respuesta es causal, pero me tenso
cuando oigo su nombre.
Siento lo de Eve dice ella, sorprendindome.
Qu hay con ella? Intento sonar como si eso no me importara.
Ella realmente necesita conseguirse una vida. Ninguna chica debera
enamorarse de mi hermano aade, y deseara poder verle los ojos detrs de
sus gafas.
Levanto una ceja hacia ella.
l me cont que Johnny es tu pap.
Me congelo. Ahora todo se vuelve claro. Repentinamente, est interesada en
m por Johnny.
Bueno, te agradecera si te lo guardas para ti misma. Hay una aspereza en
mi tono, y estoy segura de que ella puede orlo.
Oh, Cielos. Ella me resta importancia con un gesto de la mano. Eso no
me preocupa en lo ms mnimo. Crees que no he odo suficientes chismes?
Qu no he sido sometida a suficiente yo misma?
Al instante siento humildad. Supongo que cuando vienes de este tipo de
ambiente, descubrir que una estrella de rock tiene un hijo secreto no es gran
cosa.
Ella llama con un gesto a una camarera.
Quieres un caf? me pregunta.
Podra tener una limonada le digo a la camarera. Es tarde en el da, pero
todava est caluroso y hmedo. Estoy confundida le digo a Agnes cuando la
camarera se ha ido de nuevo. Por qu me invitaste aqu?
Ella se encoge de hombros.
Pareces interesante. Diferente. No hay mucho de eso por aqu.
Oh. Me siento extraamente honrada. Qu hay de Jack?

224

Qu pasa con l?
Bueno, ya sabes, si l est de vuelta con Eve... De verdad crees que me
querr saliendo contigo?
Si dejo que ese tipo de cosa me moleste, no tendra amigos en absoluto
dice ella con sequedad.
Ella quiere decir...?
Jack tiene muchos romances aclara, viendo la expresin en mi rostro.
Genial. S, lo dice en serio. La camarera regresa con mi bebida. Me quito las
gafas de sol y las limpio en mi vestido.
Sin embargo, ayer no menta. l realmente estaba deprimido cuando te
fuiste.
Le echo un vistazo.
A qu te refieres con eso, exactamente?
Abatido, luciendo como un pobre y triste cachorrito. Usualmente no est
as por una chica.
La esperanza se despierta dentro de m, y deseara que no lo hiciera. No
quiero preocuparme por l. Ahora no. No despus de anoche.
Eso es lo que pens dice ella con calma.
No dije nada.
No tenas que hacerlo. Ella se inclina hacia adelante y toma un sorbo de
su caf. Puedo decir por tu expresin que todava ests loca por l.
Qu quiere esta chica de m?
Oye, quieres venir conmigo a casa de Lottie ms tarde? Ella me
sorprende con un completo cambio del tema.
Lottie? Vuelvo a ponerme las gafas de sol.
Charlotte. Yo la llamo Lottie. La conozco desde que ramos nias dice.
Charlotte Tremway? Est teniendo una fiesta o algo as?
No, est simplemente pasando el rato con algunos amigos.
Lo siento, slo que no s por qu me invitaras a la casa de Charlotte
Tremway. Obviamente he estado all. Fui all para el cumpleaos de Michael,
pero eso fue con Johnny. No lo conozco. Apenas te conozco a ti.

225

S, pero lo hars. Y ste es un buen lugar para comenzar.


Extraamente, me encuentro accediendo. No s por qu. Agnes incluso me
convence de ir a su casa primero, porque parece pensar que tiene algo perfecto
en su armario para yo use. Una vez ms, no tengo idea de por qu accedo a esto.
Regresar a casa de Jack? Seguramente no es inteligente. Pero luego pienso, qu
demonios. No tengo nada que perder. Y si Agnes realmente cree que soy
interesante? Bueno, el sentimiento es mutuo. Ciertamente hay algo en ella, y en
ausencia de mis amigos de casa, me vendra bien un poco de compaa
femenina.
Su auto est estacionado por el valet en el hotel, as que esperamos fuera del
vestbulo hasta que un reluciente Ford GTI blanco se detiene. Todava no me
acostumbro a que el volante est del lado opuesto del auto, as que cuando ella
sube a lo que es el lado del pasajero en el Reino Unido, estoy confundida por un
momento. Luego me doy cuenta de mi error y entro al auto junto a ella.
Por un minuto pens que estabas esperando que yo condujera digo.
Mis amigos y yo todos conducimos los autos de los dems. No me hubiera
importado responde ella con indiferencia.
No tengo licencia digo. Slo tengo quince aos y medio. Espera un
minuto. T no acabas de cumplir diecisis?
S, y?
Tienes tu licencia? De repente estoy un poco preocupada.
S! Re. Puedes tener tu licencia a los diecisis aos aqu.
Oh, est bien. De hecho, creo que s s eso de ver programas de televisin
estadounidenses. Ests segura de que a Charlotte no le va a importar que me
cole? Parece que estoy haciendo un montn de eso ltimamente.
Diablos, no. Cuantos ms, mejor.
Tengo que preguntar, a pesar de que la pregunta me hace sentir mal.
As que, Jack tambin ha dormido con Charlotte, entonces?
No se burla ella. Han tonteado un poco, pero l no es tan estpido. Ella
lo tendra por sus bolas.
Eso no me hace sentir mucho mejor.
Qu hay de Lissa? Yo s que no me va a gustar esto.
Lo mismo responde ella.

226

De acuerdo. Nada de sexo, slo tontear. Yuck.


Bryony? pregunto con cansancio.
No, no Bryony.
Phew.
Todava aade.
Maldita sea
En cuanto a Eve dice ella. S, estoy segura que llegaron hasta el final.
No! No quera hacer esa pregunta y ciertamente no quera la respuesta.
Siento que podra vomitar ahora.
Pero no es la correcta para l aade ella a la ligera.
No nos lleva mucho tiempo regresar a su casa, y durante ese tiempo he tenido
que escribirle a Johnny de ida y vuelta y convencerlo de que s, es una buena
idea ir a la casa de Charlotte con Agnes. l finalmente accede, pero no dudo de
que Davey me pasar a buscar, probablemente antes de lo que me gustara que
lo hiciera.
Agnes me lleva arriba a su dormitorio, y no puedo dejar de sentirme nerviosa
preguntndome si Jack aparecer en cualquier momento. Pero pronto estamos
dentro de la habitacin de Agnes y yo comienzo a relajarme. Posters de bandas y
sexy jvenes actores cubren las paredes, y las puertas del armario estn abiertas
para revelar filas de ropa prolijamente colgadas y ordenadas filas de zapatos. Su
cama est deshecha, las sbanas de color fucsia arrugadas en un lo en el suelo.
Hay luces de colores entrelazadas con la cabecera de hierro blanco de la cama y
velas y varillas de incienso se alinean en el alfizar. La habitacin huele a
incienso y perfume. Es extraamente reconfortante. Tengo tan pocas
pertenencias en mi habitacin en casa de Johnny. Estar aqu me hace extraar
mi habitacin en casa y a mis amigos.
Me siento en la cama mientras que Agnes va a su armario. Veo en la pared
que tiene la misma foto de Joseph Strike que Libby tena detrs de su puerta: la
toma publicitaria de su pelcula Sky Rocket, luciendo todo tonificado, en forma
y hermoso sin su camiseta puesta.
Has visto Two Things? pregunto, haciendo una conversacin mientras
Agnes revisa su ropa.
S, es impresionante. T? Ella me echa un vistazo.

227

Todava no. Se supone que la ir a ver con un chico que conozco cuando
regrese a casa. Es sorprendentemente satisfactorio poder decirle esto a la
hermana de Jack.
Oh, en serio? Alguien especial?
Excelente. Ella ha mordido el cebo.
Quizs. No es una mentira. Es demasiado duro estar pensando en Tom
con todo lo que est sucediendo aqu.
Hmm. Ella se vuelve hacia el armario y encuentra lo que est buscando.
Aqu est! chilla alegremente, lanzndome una prenda de color verde
esmeralda. Prubatela insta Agnes.
Le doy la espalda y me saco el maxi vestido sobre la cabeza, reemplazndolo
por el verde eh, qu es? Apenas me cubre el trasero, pero lo hace. Apenas.
Es esto un vestido o un top? pregunto con incertidumbre.
Un vestido lo dice como si debiera saberlo. Prueba con esto. Me pasa
un delgado cinturn prpura, as que tambin me lo pongo.
Zapatos? pregunto, mirndole los pies. Son, al menos, una talla ms
grande.
Tus tacones lucen geniales dice ella. Lo mismo tu cabello.
Hoy lo tengo suelto.
Pero a tu maquillaje podra venirle bien algunos ajustes. Me hace un
gesto para que me siente en su escritorio, y hay algo en ella que es extraamente
persuasivo, as que lo hago. Cinco minutos ms tarde, llevo brillante sombra de
ojos dorada sobre los prpados con rmel y delineador negro, no tan gruesa
como ella lo usa. No estoy segura que yo pudiera usarlo de esa forma. Un poco
de colorete y brillo de labios color durazno completan el look. Por ltimo, me
pasa un grueso collar de oro y un puado de pulseras que no coinciden, en su
mayora de oro. Me pongo las pulseras, y ella me da vuelta para cerrar mi collar.
Perfecto dice ella con aprobacin.
Contemplo mi reflejo en el espejo. S luzco bastante sexy, incluso si lo digo yo.
Mis piernas estn bronceadas y lucen ms largas que nunca, y mis ojos, vaya, se
lucen muy verdes, complementados por el vestido.
Eres buena en esto le digo.
Ella sonre.
Sigue dicindome eso.

228

Eres buena en esto digo de nuevo y ella re.


Tengo muchas ganas de ir a la escuela de arte revela.
Jack me dijo que quieres ser una diseadora de moda recuerdo.
Lo hizo? Ella luce complacida.
Va a ir esta noche? pregunto vacilante, metiendo mi maxi vestido en el
bolso.
Ella aparta la mirada.
Podra ser. Pero no te preocupes por eso. Nos divertiremos sin importar
nada, de acuerdo? Solo qudate conmigo.
Entonces, hblame de Johnny? dice en camino a la casa de Charlotte.
Qu hay de l? pregunto con cautela.
Siempre has sabido que era tu pap?
No. No, me enter hace poco.
Quin sabe por qu siento que puedo confiar en ella para no esparcir mi
historia a las revistas de chismes, pero por alguna razn lo hago.
No puedo creer que Jack pensara que era mi que yo era su Ew!
Mi hermano es un idiota. Me alegra ver que ella coincide conmigo.
Johnny se parece mucho a ti. Jack estaba demasiado ocupado luchando contra
el monstruo de ojos verdes para notarlo.
Arrugo la nariz.
No estaba celoso.
Ella me echa un vistazo.
No me ests escuchando? dice desaprobadoramente. Si te gusta tanto
como creo, ve con calma. l no ser capaz de resistirse. Pero aade, antes de
que yo pueda negarlo. l significa problemas. Especialmente cuando se trata
de chicas. No digas que no has sido advertida.
Reconozco la casa de Charlotte cuando nos acercamos. En realidad,
reconozco el muro que la rodea no puedo ver la casa.
Ella se detiene delante de algunas altas puertas de madera y saluda en una
cmara situada en los postes de la verja. Momentos ms tarde, las puertas se
abren y ella conduce a travs de ellas. Ni siquiera not la calzada cuando vine
aqu la ltima vez, pero puedo ver la parte trasera de la casa ms adelante, por

229

detrs de la ostentosa piscina con sus grandes toboganes y exagerada fuente, y


luego veo la cabaa de troncos entre los rboles plateado a mi derecha. Decenas
de farolillos de colores cuelgan de las ramas verdes y hay un pequeo grupo de
chicas y chicos sentados en hamacas y sillas fabricadas con troncos fuera de la
cabaa. Agnes detiene el auto.
No vamos a entrar en la casa esta noche? compruebo.
Nah. Lottie odia a su madrastra. Su pap slo le ha dado la cabaa para que
ella no se divorcie legalmente de l como su guardin y se mude. Si alguien
necesita su propio espacio, sa es Charlotte dice ella con irona,
desprendiendo su cinturn de seguridad.
Por qu no vive con su mam? pregunto.
Su mam est en Nueva York. Ella me mira y me da un pequeo
encogimiento de hombros. No son cercanas.
No puedo imaginar tener una mam y estar distanciada de ella. Y menos
ahora que s lo fcil que se pueden perder para siempre.
Hay msica sonando de un equipo de sonido a medida que caminamos hacia
el grupo. No es demasiado fuerte, y el ambiente es tranquilo y relajado. Espero
no estar demasiado bien vestida. Veo a Charlotte llevando un mini vestido
dorado con un cuello vuelto de escote bajo y me relajo por mi apariencia. Pero
slo un poco. Lissa y Bryony estn aqu, y no puedo decir que est feliz de verlas.
Reviso rpidamente el entorno, pero no puedo ver a Eve. Me pregunto si ella se
mueve en los mismos crculos que esta gente. Lo dudo. Eve parece demasiado
cool para ellos. Cmo odio admitir eso.
Hola, todos dice Agnes, cuando nos convertimos en el centro de
atencin. Recuerdan a Jessie.
Ho-la! dice Lissa, sacndome un poco de las casillas con su entonacin
. Aqu est la Pequea Seorita Jefferson en persona!
Qu? Uh-oh.
Me vuelvo, atnita, hacia Agnes.
Lo juro, no dije nada.
No tuvo que hacerlo interrumpe Charlotte, con una sonrisa, mientras se
pone de pie. Con tu cabello rubio y ojos verdes y un trabajo como la niera
dice ella con picarda. Qu ms podra ser?
Ha salido el comunicado de prensa? Intento comprender lo que est
sucediendo.

230

Duh. Dnde has estado toda la tarde? dice Lissa.


Est en todas las noticias dice Bryony alegremente. Las redes sociales
se estn volviendo locas.
Miro alrededor del grupo para ver un par de personas sosteniendo telfonos
inteligentes. Lissa sonre maliciosamente ante mi incomodidad.
Se ha descubierto mi tapadera? Qu hay de mi anonimato? Qu hay de mi
casa? No quiero guardaespaldas! No, no, no!
Todos saben que soy yo, o slo ustedes? pregunto entrando en pnico.
Qu te preocupa tanto? pregunta Lisa con desprecio. Acaso ser la hija
de Johnny Jefferson no es mejor que ser slo otra de las millones de chicas que
l ha follado?
Urgh, cllate, eso es asqueroso! espeto.
Como tu mam, supongo aade maliciosamente, y cierro la boca. Estoy
demasiado sorprendida para hablar.
Ya basta, Lissa advierte Agnes de mal humor, tomando el telfono ms
cercano.
Oye! se queja el muchacho a quien se lo quit.
Lissa, o bien paras con la mierda o te vas a casa. Para mi sorpresa, es
Charlotte quien lo dijo. Se miran durante unos segundos, pero luego Lisa se
pone de pie.
Como sea, voy a rellenar mi trago. Se dirige hacia la cabaa de troncos,
espetando sobre el hombro a Bryony para que la siga. Ella duda slo un
momento antes de hacerlo.
Charlotte pone los ojos en blanco.
No te preocupes por ella. Siempre es una perra, pero de todas formas la
queremos.
Noto que estoy temblando. Cmo alguien podra amar eso?
Oye, no enloquezcas dice Charlotte, luciendo preocupada al notar el
estado en el que estoy. Tu identidad sigue a salvo. Nadie ms sabe que eres t.
Tiene razn dice Agnes, pasndome el telfono. Tu nombre no ha sido
mencionado. Slo son especulaciones por ahora. Tomo el telfono, sintiendo
que mis piernas estn a punto de ceder.

231

Por qu no te sientas dice Charlotte, llevndome con firmeza a un asiento


de tronco. Quizs slo est siendo amable conmigo por quien es mi pap, pero
ahora mismo no me importa si no es genuina. Slo quiero que alguien me cuide.
Miro el telfono. Las palabras estn borrosas, pero me obligo a concentrarme
y a leer los comentarios.
GuessGirl dice:
La vi anoche! Estaba con Johnny en el show de All Hype.
Mousey responde:
Tambin la vi! Al principio no saba quin era. Cre que slo sera
otra rubia tonta colgando del brazo de l.
TreeHugger se une a la conversacin:
Lo s. Pens lo mismo. Pero no creen que se pareca a l?
Mario gime:
Deseara haber tomado una foto!
Mi corazn corre cuando Beagle dice:
Tengo una, pero estaba tan oscuro ah dentro que apenas se la ve.
Beagle adjunta la foto e inhalo con fuerza mientras entrecierro los ojos y la
miro. All estoy, de pie junto a Johnny. Pero la resolucin es mala y apenas se ve
mi rostro, slo que soy pequea y rubia. Levanto la mirada al grupo, quienes
estn mirndome todos fijamente.
Esto es tan raro. Aqu estoy, rodeada de un montn de personas que apenas
conozco; o que apenas me agradan. Debera estar con Natalie o Libby o Em, o
incluso Dougie o Aaron. O Tom, pienso con una punzada. Deberan estar
reconfortndome y ayudndome a superar esto. Vuelvo a bajar la mirada al
telfono en una niebla surreal.
Te traer un trago dice Charlotte. Qu quieres?
Slo una Coca-Cola o algo as murmuro y entonces comprendo que
deseara que Jack estuviera aqu, ms que ningn otro, y la idea me lastima.
Respiro hondo e intento inyectar algo de normalidad en mi voz cuando le
devuelvo el telfono al tipo.
Por cierto, soy Jessie.
Lo s responde l tranquilamente, y me vuelvo para ver que todos me
siguen mirando.

232

Sintete libre de decirme quin eres respondo con poca seriedad.


Soy Peter responde con una sonrisa, abriendo una ronda de
presentaciones, no que vaya a recordar todos sus nombres. Hay tres chicos y
seis chicas aqu, sin incluir a Agnes o a m.
Agnes se sienta junto a m, y Charlotte regresa con nuestras bebidas. Alguien
sube el volumen a la msica.
Cunto tiempo estars en LA? me pregunta Peter mientras Agnes y
Charlotte se ponen al da. Tiene el cabello oscuro muy corto, ojos marrones, y un
poco de barba en la mandbula. Parece ser alto, pero al estar sentado cuesta
saberlo.
No por mucho ms respondo distradamente. Tengo que volver a la
escuela a principios de septiembre. No estoy de humor para charla sin
importancia, pero intento ser amigable.
Qu pena dice l.
Cmo conoces a Charlotte?
Trabajamos juntos.
Oh, mi Dios. Acabo de darme cuenta de quin es. Es Zachary de Little Miss
Mulholland! Hace del hermano perdido de Macy.
T eres
ruborizndome.

me

detengo.

Te

reconozco.

Lo

lamento

digo,

l re.
No te disculpes.
Cmo va todo? Quiero decir, con el programa? En el Reino Unido acaba
de comenzar.
S, est yendo genial. Me encanta. Tengo una historia muy buena dentro de
poco.
Puedes contarme?
l le sonre a Charlotte, que ha comenzado a prestar atencin.
Guardar tu secreto si t guardas el mo bromeo.
Eso suena justo interviene Charlotte con una sonrisa. Este chico va a
ser enorme.
Mientras Peter me cuenta todos los chismes del programa, comienzo a
sentirme mejor. Lissa y Bryony se aventuran de nuevo al exterior, pero me las

233

arreglo para ignorarlas, y no es muy difcil con Peter, Agnes y Charlotte para
distraerme. Todava me sorprende lo amable que est siendo Charlotte,
considerando que prcticamente me ignor la ltima vez que vine, pero incluso
si tiene un motivo oculto, no me matar ser amigable.
Oigo un auto acercarse por el camino de entrada y miro sobre el hombro,
como todos los dems.
Lleg tu hermanole dice Lisa a Agnes con voz cantarina, su mirada
dirigindose a m. Mi estmago da vueltas y rpidamente alejo la mirada,
intentando pensar en algo que decirle a Peter as no estoy mirando a Jack
cuando llegue. Pero no se me ocurre nada. Oigo todas las puertas del auto
cerrarse, cuntos sern? Eve est aqu? Ahora mi estmago se retuerce, pero
me obligo a concentrarme en Peter. Busco en mi preocupada mente.
Siempre has querido ser actor? pregunto.
No, slo me met en ello recientemente. Me encontraron en la playa de
Santa Monica.
En serio? Eso es tan genial. Estabas sin camiseta? pregunto
audazmente, intentando sonar despreocupada.
l re, luego se encoge de hombros.
Puede que s.
Entonces est bien que puedas actuar.
Es mucha suerte.
Mis imgenes de los paparazzi con Johnny en la feria vuelven a mi mente.
Acaso tomar medidas para que no las impriman?
Qu sucede? Peter ve mi expresin, as que le cuento, consciente de
Agnes, Charlotte y algunos otros estn levantndose para saludar a Jack y quien
sea que acabe de llegar. Echo un vistazo para ver que est con Miles y Brandon.
No me preocupara. Mientras no impriman tu nombre y direccin de
residencia, nadie sospechar que eres t.
Me vuelvo hacia Peter.
Eso espero, gracias. Le sonro agradecida, y luego su atencin es desviada
cuando Jack se acerca para darle la mano. Me ve y se congela.
Jessie dice sorprendido.
Hola respondo, mirndolo a los ojos.

234

Maldito sea, an es sexy como el infierno.

235

Captulo 27
Traducido por Selene y scarlet_danvers
Corregido por Simoriah

e quedo donde estoy mientras l se inclina y besa mi mejilla, su


mano derecha tomando mi cabeza, y luego Agnes tira de l haca
atrs.

Oye! exclamo l enojado.


Djala en paz le advierte de forma burlona, golpendole el brazo antes de
ir a hablar con Miles.
Charlotte pasa el brazo por el cuello de Jack y lo mira.
Qu quieres para beber?
Que tienes?
Refresco? sugiere ella.
Whisky? contrarresta l con una sonrisa.
Puedo conseguirte una cerveza eso es lo mejor que puedo hacer. Lo deja
ir y se gira hacia Brandon, quien levanta una ceja. Tengo la sensacin de que hay
algo entre esos dos. Cerveza? le pregunta ella. Y luego Jack se acuclilla
junto a m y toda mi atencin est en l. Lleva otra camiseta genial con dibujos y
su cabello cae sobre su frente.
Qu haces aqu? me pregunta, y deseara poder saber qu piensa.
Agnes me trajo.
Agnes? Ambos la miramos para verla rer ante algo que Miles ha dicho.
Intento mantener la calma.
Rob mi nmero de tu telfono respondo casualmente. Dijo que quera
conocerme por alguna razn.
Ustedes se conocen? interviene Peter. Me haba olvidado de que l
tambin estaba all.
Una o dos veces digo secamente, sin apartar los ojos del rostro de Jack.

236

Por supuesto dice Peter, levantando su telfono cuando recuerda las


redes sociales. Estuviste en el concierto de All Hype con Johnny anoche.
Eso es cierto. Me recuesto y me obligo a incluirlo en nuestra
conversacin. Fuiste?
Me lo perd, por desgracia. Estaba filmando.
Quiero decir, no te perdiste mucho, slo para provocar a Jack, pero eso
sera cruel y una mentira, as que digo.
Que lastima, son buenos. Johnny y su amigo Christian pensaron lo mismo.
Los ojos de Jack se iluminan.
En serio?
En serio.
Charlotte le entrega una botella de cerveza a Jack y se va a hablar con
Brandon.
Dnde est Eve esta noche? pregunto.
No lo s. No la he visto hoy. l luce incmodo mientras toma un sorbo de
su cerveza, y cuando se pone de pie mi corazn se hunde. Va ir a hablar con otra
persona y ahora realmente quiero irme a casa. Pero l acerca un asiento de
tronco y odio lo mucho que mi estado de nimo mejora al instante.
As que la noticia ha salido? l asiente hacia el telfono de Peter y ste se
lo entrega de nuevo.
S contesto secamente mientras l ve los comentarios. Sin embargo,
todava no saben quin soy. l le regresa el telfono a Peter y Peter se levanta
y lo guarda en su bolsillo trasero.
Tengo que ir a mear nos dice, vagando hacia la cabaa.
Jack empuja su cabello hacia atrs y se inclina hacia delante, apoyando los
antebrazos en los muslos. Me mira, un destello de duda pasando por su rostro.
Lo siento murmura, los labios cados. Fui un idiota.
Sobre qu? pregunto dulcemente, y l tiene la decencia de lucir
avergonzado.
Cualquier persona con dos dedos de frente puede ver que eres igual a
Johnny. No s en qu estaba pensando.
Eso es todo por lo que tiene que disculparse? Tomo un sorbo de mi bebida y
miro hacia otro lado.

237

Tambin siento lo de Eve dice l en voz baja.


Es ella tu novia? Tengo que preguntar.
No. Frunce el ceo. Pero es complicado. Hemos tenido esta... cosa que
va y viene.
Ouch. Duele an ms or esas palabras salir de su boca.
Es la cantante principal de la banda contina l, luciendo algo
desesperado. Cuando peleamos, hace que las cosas se pongan difciles. Para
todos nosotros. Mira a Brandon, a Miles y finalmente a m.
Sin embargo, es tan fcil estar con ella y conmigo al mismo tiempo? digo
con sarcasmo.
Lo siento dice de nuevo. Comet un error. Aparto mi mirada de l.
Pero me alegra que ests aqu aade.
No por mucho ms tiempo le respondo burlonamente.
Agnes se acerca a m dando saltitos y tira de m para ponerme de pie.
Ven a bailar conmigo, Jessie dice ella, sacndole la lengua a Jack
mientras me aleja. Quiero quedarme con l, pero s que ser mejor si no lo
hago. As que intento pasarlo bien, incluso si no puedo evitar saber exactamente
dnde est l en cada momento por el transcurso de la siguiente hora.
Johnny me enva un mensaje de texto despus de un tiempo, preguntndome
dnde estoy y si debe enviar a Davey a buscarme.
Te llevar a casa dice Agnes cuando se lo menciono. Necesito irme
temprano, de todos modos. Se vuelve para despedirse y yo hago lo mismo.
Ven a pasar el rato conmigo otra vez pronto, de acuerdo? dice Charlotte,
enganchando su brazo alrededor de mi cuello. Tiene aliento cerveza. Todava
tengo que or todo sobre Johnny me dice al odo. Cmo es? Es tan
condenadamente sexy.
Hago una mueca. Ahora s la verdadera razn por la cual es amable conmigo;
est enamorada de mi pap. Ew!
Jack nos separa.
Hasta luego, Lottie. Podra ser el momento de dejar de beber.
T puedes hablar le espeta ella, mientras l me aleja. Mi corazn se
acelera cuando l se vuelve hacia Agnes.
Puedo pedir ir con ustedes?

238

En serio? pregunta Agnes con asombro mientras la seguimos haca su


coche. No es habitual en ti irte temprano de una fiesta.
Jack se encoge de hombros y Agnes me da una mirada significativa sobre el
techo del auto mientras l se sube al asiento trasero detrs de ella. Me subo y
cierro la puerta, mirando por la ventanilla para ver a Lissa hablando con alguien
por telfono en la parte posterior de la cabina de troncos.
Agnes hace sonar su bocina al salir, y la cabeza de Lissa se levanta
rpidamente para vernos partir. Luce aterrada, no s por qu.
Qu le sucede a Lissa? digo en voz alta.
Siempre es una perra. No te preocupes por ella me dice Agnes, restndole
importancia.
No, quiero decir, pareca sorprendida de ver que nos bamos.
Probablemente estaba sorprendida de ver que Jack se iba seala Agnes,
alzando las cejas hacia su hermano en el espejo retrovisor.
Y quin podra culparla? devuelve Jack. Lo miro sobre el hombro y l me
devuelve la mirada, una sonrisa en los labios. El auto se siente mucho ms
pequeo que cuando llegu.
Agnes sube el volumen de la radio y estamos un rato sin hablar.
Por dnde sigo? pregunta de la nada.
Er, yo en realidad no s.
A la izquierda la dirige Jack. Phew. Por lo menos l sabe dnde vamos. En
realidad no he prestado atencin ya que Davey ha estado llevndome a la
mayora de los lugares. Despus de un tiempo, comienzo a reconocer donde
estamos.
Jack dice Agnes con incertidumbre.
Qu?
Nos estn siguiendo?
Ambos miramos detrs de nosotros al mismo tiempo. Hay un vehculo negro
cerca de nosotros.
Gira a la derecha aqu dice con cautela, pero cuando ella sealiza, l de
repente grita. No! Sigue conduciendo!

239

Y entonces me doy cuenta de qu ha visto. Paparazzi. Docenas de ellos.


Esperando en la curva de la calle que conduce a las puertas de Johnny. Agnes se
desva rpidamente y los rodea, pero, al hacerlo, llama su atencin.
Por Dios! maldice Jack mientras espa por la ventanilla trasera. Sigo la
lnea de su visin para ver una horda de hombres con cmaras de largo alcance
subir a sus autos como locos para perseguirnos.
Cubre tu rostro! me grita Agnes.
Con qu? exclamo, mirando alrededor.
Jack suelta mi cinturn de seguridad y aprieta mi cintura.
Ven aqu atrs dice con urgencia. No vacilo, medio gateando, medio
siendo tirada entre los dos asientos delanteros hacia los asientos traseros.
Entierro la cabeza en su pecho, sus brazos envueltos alrededor de m mientras
me sostiene con fuerza.
Dnde iremos? pregunto, mi voz esta amortiguada contra el calor de su
camiseta.
De regreso a nuestra casa dice l lo suficientemente alto para que Agnes
lo oiga.
Es un viaje aterrador. No levanto la cabeza, pero puedo or los comentarios de
Jack mientras los paparazzi se ponen junto a nosotros, y aunque estoy apretada
contra su pecho, todava puedo ver los flashes de las cmaras mientras intentan
tener un vistazo de m dentro del auto.
Est bien, hermanita, lo ests haciendo bien dice Jack en voz baja en
algn punto, y su preocupacin por Agnes, la forma en que me sostiene, en que
me protege, hace que mi estmago gire por los nervios. A pesar de lo
desagradable que es este viaje, no quiero que termine.
Sin embargo termina, y cuando estamos a salvo dentro de las puertas de la
propiedad de su mam y su padrastro, su agarre en m se afloja. Lentamente me
aparto y lo miro. Mi visin est borrosa por cerrar los ojos con fuerza, pero su
proximidad hace que mi corazn salte.
Ests bien? pregunta l, sus ojos azul grisceos se hacen claros en mi
visin y aumentan el vuelo de las criaturas aladas en mi estmago. l me mira
fijamente.
Asiento rpidamente.
S. Mi voz es apenas ms que un susurro. Su mano derecha todava est
en mi estmago, la izquierda alrededor de mi cintura, y su contacto me hace
sentir sin aliento.

240

Por desgracia, l me deja ir para inclinarse hacia adelante y frotar el hombro


de Agnes. Ella lo mira en el espejo retrovisor y exhala con fuerza. Luego me
mira.
Ser mejor que llames a Johnny.
Asiento.
Lo s. Qu estaban haciendo? Estoy tan confundida. Johnny dijo que
no me acosaran. Que conseguira una orden judicial.
l podra conseguir una orden judicial contra la publicacin, pero nadie les
puede impedir que te acosen dice Agnes sombramente.
Pero ni siquiera estaban en la puerta digo, momentneamente distrada
cuando Jack se sienta de nuevo en su asiento y todo el lado izquierdo de su
cuerpo se aprieta contra el mo. Estaban esperando en la calle. Intento
concentrarme. Alguien les dijo que yo estaba llegando? Lissa estaba al
telfono...
Lissa no comienza a decir Agnes.
No lo hara? la interrumpe Jack bruscamente.
Intercambian una mirada.
S que est celosa de Jessie, pero no la delatara a la prensa. Eso es lo ms
bajo de lo bajo.
Agnes baja del auto y abre la puerta de Jack de un tirn.
No llegues a conclusiones apresuradas dice ella. Los paparazzi son
pequeos cabrones resbaladizos.
Da un paso al costado y me siento desanimada cuando Jack sale, dejando el
lado derecho de mi cuerpo sintindose fro por la ausencia de su cuerpo. Salgo
del auto despus de l.
Vamos al cuarto de juegos. Llamo a Johnny mientras Agnes sube a la casa
para decirle a su mam que estamos aqu. Jack se sienta en la esquina, tocando
distradamente su guitarra, mientras espera a que yo termine.
Enviar a Davey a recogerte espeta Johnny cuando lo pongo al corriente.
Puedo decir que est enojado porque sal sin Davey esta noche, contra su mejor
juicio.
No hay prisa.
Media hora, mximo advierte, poniendo fin a la llamada.

241

Me vuelvo y miro a Jack. Suspiro pesadamente.


Ests bien? pregunta l.
En realidad no. Todo esto es demasiado raro.
Me acerco a l. Est apoyado contra la pared con la guitarra en las manos, las
piernas estiradas y cruzadas delante de l.
Comienza a tocar una pequea meloda alegre y luego comienza a cantar, y
ro a carcajadas cuando me doy cuenta de cul es la cancin y quin la canta:
One Direction. l no sabe toda la letra, pero inventa partes y es tan gracioso.
Canta la penltima lnea del coro.
Tonight lets get some...
Me uno para la ltima lnea de Live While Were Young.
l da a su guitarra un ltimo rasgueo y me sonre mientras mi corazn salta
una y otra vez. Quiero odiarlo, pero no puedo. l apoya la guitarra contra la
pared y se levanta, viniendo hacia m con una ceja levantada.
Sacudo la cabeza con diversin cuando l llega a m, sonrindome.
Eres un imbcil le digo mientras pone sus manos en mi cintura.
Agnes elige ese momento para regresar al cuarto de juegos.
Por Dios, Jack reprende. No ha tenido suficiente?
l suspira ruidosamente, y pretende estar frustrado, pero me guia un ojo.
Agnes me pasa un gran vaso de algo rojo y efervescente con hielo. Espero que
sea alcohlico.
Arndano y limonada dice ella.
Mala suerte.
Vamos y nos sentamos en la ladera de hierba y miramos hacia abajo a las
luces multicolores de la ciudad. Jack est sentado entre nosotras. l enciende un
fsforo y echo un vistazo a su rostro, iluminado por el resplandor naranja de la
llama.
Ugh, tienes que fumar? se queja Agnes, alejndose de l. Comienzas a
apestar como Drew dice de su hermano mayor.
Hablaste con l anoche? pregunta Jack con inters.
Anoche? Oh, en el concierto de All Hype. Me pregunto quin era l.
Brevemente. l me pidi que fuera a comer con l alguna vez.

242

Eso estara bien.


Ella no dice nada y me siento mal por ella, estar distanciada de su pap y su
hermano, al igual que Charlotte est distanciada de su mam. No es manera de
vivir.
Mi mam muri en enero digo lentamente. Jack inhala fuertemente su
cigarrillo y por el rabillo del ojo veo a Agnes inclinndose hacia delante para
mirarme. Ella nunca me dijo quin era mi verdadero pap. Y cuando ella
muri, la odi por eso y por dejarme susurro la ltima parte. Miro a Agnes
. Si hay alguna posibilidad de que puedas hacer las paces con tu hermano y tu
pap, hazlo insto. Porque podran no estar maana. Vuelvo a mirar la
vista. Fue mi padrastro quien me habl de Johnny. Lo he tratado mal desde
que mam muri y antes, probablemente pero es un buen tipo.
Mi telfono comienza a sonar y suspiro, sacndolo.
Srta. Pickerill?
Sabes, siempre olvido decirte que me llames Jessie le digo con irona a
Davey.
Como desees responde l con afecto. Estoy afuera de las puertas.
Puede el Sr. o la Srta. Mitchell dejarme entrar?
Estar contigo en un momento. Termino la llamada.
Te acompaar a fuera. Jack se levanta.
Mantn tus manos para ti mismo murmura Agnes, tambin ponindose
de pie.
Sonro y lo miro mientras pone los ojos en blanco.
Te llamar me dice ella. Nos pondremos al da de nuevo.
Me gustara eso respondo con una sonrisa, y luego Jack y yo rodeamos la
casa hacia el patio convertido en calzada. Puedo ver que ms adelante hay un
panel de control junto a la puerta.
Qudate donde ests me dice. Los paparazzi probablemente todava
estn ah afuera. Me quedo atrs mientras l sigue adelante para presionar el
botn. Davey entra y Jack cierra las puertas otra vez, manteniendo los fuera ojos
curiosos.
Jack trota de nuevo hacia m mientras Davey se baja del auto y abre la puerta
de atrs. Comienza a caminar hacia l.

243

Espera me dice Jack, levantando la mano y haciendo que me detenga


donde estoy. Ella estar ah en un minuto exclama sobre el hombro hacia
Davey. Tomando mi brazo, me gua alrededor de la casa donde es ms privado.
Qu sucede? pregunto, confundida.
Su ceo esta fruncido.
Podemos comenzar de nuevo?
De qu manera? pregunto.
Pasemos tiempo juntos. Vayamos a ver una pelcula o algo as.
Qu hay de Eve? Qu hay de tu banda? Eso no va a hacer difciles las
cosas?
l suspira y me mira directamente.
Slo estas aqu por, qu? Otra semana, ms o menos?
Y luego me ir de nuevo. Eso es muy conveniente, eh? Alzo una ceja
hacia l.
l se encoge de hombros.
Regresars.
Suspiro con pesar.
Tengo que irme. Nerviosamente aliso la parte delantera de mi vestido y
luego recuerdo que no es mi vestido. Mierda! Todava llevo el vestido de tu
hermana! Echo un vistazo a toda prisa hacia el patio donde Davey est
esperando.
Dmelo prxima vez que te vea dice l. Yo se lo dar.
O yo podra drselo la prxima vez que la vea a ella respondo con
intensin.
l luce momentneamente abatido. Desprendo el collar y me quito las
pulseras.
De todos modos, puedes darle estos.
Por qu no le doy el vestido ahora, tambin? pregunta con descaro,
mirndome de arriba abajo antes de rer al ver la expresin en mi rostro.
Vamos, Jessie suplica, sus hombros cayendo. Djame llevarte a una
verdadera cita. l no se rinde, verdad?

244

De acuerdo espeto con un suspiro melodramtico. Pero slo si


prometes cantarme algo de One Direction otra vez.
l se anima y mi corazn salta.
Baby say yeah, yeah, yea-eah...24 canta l suavemente.
No, no puedes besarme interrumpo, sabiendo a dnde va con la letra de
Kiss You25.
Est segura? pregunta, pasando las puntas de los dedos de su mano
derecha por mi brazo desnudo y enviando un escalofro por mi columna.
Me alejo de l.
S. Estoy segura.
Cuando estoy sana y salva dentro de la limusina con Davey, exhalo con
fuerza. No puedo creer que mi fuerza de voluntad fuera tan fuerte. Eres un
huesito duro de roer, Jessie Pickerill, me digo a m misma con una sonrisa.
Jessie Jefferson, me encuentro corrigindome a m misma en silencio.

245

24
25

N. de T.: Nena, di que s, s, s


N. de T.: Besarte

Captulo 28
Traducido por LizC y Gigi D
Corregido por Simoriah

h, Dios mo.
Deja de decir eso! Me ro. Estoy hablando
por
telfono
con
Natalie
y
ella
finalmente, finalmente, me cree.

No puedo creerlo.
Deja de decir eso tambin respondo con una sonrisa. sta ha sido la
conversacin ms repetitiva de mi vida.
No puedo creerlo.
Natalie. Supralo!
Cundo regresas a casa? Por fin tiene algo nuevo que decir.
Una semana despus del domingo.
Vi a Tom ayer, luciendo muy en forma, bronceado y absolutamente
atractivo. Me pregunt por ti.
A pesar de mi viaje en montaa rusa con Jack, esto me hace sentir feliz.
l me envi un mensaje desde Ibiza revelo.
No! De verdad?
S. Suspiro. Entonces le cuento de Jack.
Whoa dice, y no s muy bien si es un buen whoa o mal whoa. Tienes
alguna foto de l?
Busca All Hype en lnea. l es el guitarrista con el cabello negro.
Est bien, lo har.
Oigo a Johnny gritar mi nombre desde abajo. Y hay algo en el tono de su voz
que me hace pensar que es urgente.
Tengo que irme digo rpidamente. Te llamar pronto.

246

De acuerdo dice ella.


Adis. Cuelgo rpidamente, entonces corro a la puerta. Estoy aqu!
grito sobre el muro del rellano a Johnny en la sala de abajo.
Puedes bajar? pregunta, con voz tensa y su expresin templada.
Qu sucede? pregunto rpidamente, corriendo por el rellano y al bajar
las escaleras. Meg est sentada en el sof, abrazando a Phoenix y frotndole la
espalda. Luce alterada.
Mi pap ha tenido un ataque al corazn me dice Johnny.
Oh, no suspiro.
Est en el hospital dice. Piensan que saldr adelante.
De acuerdo respondo. Phew.
Tengo que ir con l dice Johnny, mirando a Meg. Ella le devuelve la
mirada con compasin, y luego me mira.
Todos tenemos que ir dice suavemente. Los nios y yo.
Obviamente, yo no lo conozco, as que eso es lo suficientemente justo. Pero
espera Qu estn diciendo?
Yo tambin tengo que irme? Finalmente lo entiendo.
Lo siento dice Meg.
No s cunto tiempo tendr que estar en el Reino Unido, pero podra ser un
tiempo dice Johnny en voz baja, mientras estima todo esto. Es ms probable
que sean semanas en lugar de meses, pero aun as interfiere con tu ao escolar.
Pero, qu hay de Jack? Qu hay de Agnes? Simplemente tengo que irme?
Obviamente podemos vernos mientras estemos en el Reino Unido dice
l. Pero me temo que todos tenemos que dejar LA hoy. Siempre estn las
prximas vacaciones contina hablando, pero por dentro soy un desastre.
Quizs podras regresar para Navidad?
Levanto la vista hacia l confundida y lo veo mirar a Meg. Ella asiente en
acuerdo.
Lo siento dice l, tocando mi brazo. Pero tienes que ir a empacar. Carly
te puede ayudar. Nos vamos en un par de horas.
No necesito ayuda respondo de forma automtica, y luego regreso arriba
a mi habitacin, mi mente dando vueltas. No puedo creer que esto sea todo.

247

sta soy yo volviendo a casa. Me siento enferma mientras saco mi maleta del
armario y comienzo a empacar mis cosas.
Termino rpidamente; empacando todo lo que he comprado y trado
conmigo. Cuando estoy lista, agarro mi telfono y me deslizo al suelo sobre la
alfombra, con la espalda contra la pared.
Marco el nmero de Jack.
Saba que no seras capaz de resistir mis encantos dice l cuando
responde, y s que est sonriendo.
Me voy a casa le digo con tristeza.
Cundo?
Ahora. Hoy.
Por qu? suena sorprendido. Esto es debido a Lissa?
Lissa? No. Por qu dices eso?
Creemos que ella fue la que le dijo a la prensa que ibas de camino a lo de
Johnny. Agnes ha estado dejndole mensajes de mierda en su telfono toda la
maana.
Mi corazn se hunde an ms. Saba que no poda confiar en Lissa, pero aun
as su traicin es difcil de soportar. Realmente debe despreciarme.
No, no se trata de Lissa respondo. El padre de Johnny ha tenido un
ataque al corazn. l tiene que ir a verlo, y, obviamente, no puedo quedarme
aqu sola.
De ninguna manera. No puedes all no hay podras venir y quedarte
con nosotros?
Me ro a carcajadas, a pesar de todo.
No creo que eso le siente demasiado bien a Johnny. l no piensa muy bien
de ti sealo.
Mmm. Est retorcindose?. Ni siquiera llegamos a despedirnos
apropiadamente.
Qu, como la ltima vez? pregunto sin diversin. Te recuperaste muy
rpidamente despus de eso. Estoy segura que eres capaz de hacerlo de nuevo.
Ouch dice l con voz ronca, quedndose en silencio durante un rato antes
de finalmente preguntar. Cundo regresars?

248

En Navidad. Quizs incluso cuando tenga unas vacaciones en medio del


curso escolar en un par de meses. Johnny s dijo en las vacaciones.
Pausa.
Eso no es tan malo.
Eres mejor con los correos electrnicos que con los mensajes de textos?
Todava recuerdo la brusquedad de su texto cuando le dije que me quedaba.
Un poco responde. Pero s, permanezcamos en contacto esta vez. No
puedes escaparte de m huyendo a otro pas.
Me muerdo el labio.
Oh no, qu hay del vestido de Agnes? Le pedir a la AP de Johnny que se
lo enve decido.
Se lo dir. Ella tambin querr escribirte un correo electrnico, sabes.
Me gustara eso respondo con una sonrisa. Y lo hara. Realmente me
gustara.
Jack y yo tenemos asuntos pendientes, pienso para mis adentros mientras
colgamos, y de inmediato me golpea una sensacin de dj vu al recordar que
eso es exactamente lo que pensaba de Tom cuando dej Inglaterra para venir
aqu.
Exhalo con fuerza y miro alrededor de la habitacin por ltima vez, antes de
arrodillarme sobre mi maleta y luchar con la cremallera para cerrarla. Me las
arreglo. Apenas.
Barney est saltando frente a la puerta de su dormitorio cuando salgo,
tirando de mi pesada maleta detrs de m.
Vamos en un avin! Vamos en un avin! grita, y me gustara tener su
entusiasmo.
Lo s, mono travieso. Ests emocionado?
S! grita, corriendo de vuelta a su habitacin. Sonro al pasar, echando un
vistazo a su habitacin para ver que, por una vez, Meg ha aceptado la ayuda de
Carly para empacar sus cosas. Realmente debemos tener prisa.
Ests lista? me grita Meg, cuando paso el cuarto de Phoenix.
Creo que s. Dejo mi maleta en el rellano y entro. Phoenix est
balbuceando en su cuna. Por lo general est dormido a esta hora, pero hay
demasiadas cosas pasando en el momento.

249

Davey va a llevar el equipaje por separado me dice Meg mientras empaca


paales y toallitas para beb en un bolso. Me acerco a la cuna y miro a Phoenix,
quien me sonre en respuesta. Vamos en helicptero dice ella, mientras le
hago cosquillas en la barbilla y lo hago rer.
Helicptero? La miro.
Ella me sonre.
Aterriza en el techo. Evitar que los paparazis nos persigan todo el camino
en la carretera. Ella no parece impresionada. Para cuando Davey llegue a la
pista de aterrizaje con nuestras maletas, ya estaremos en el avin.
Todava estn fuera de las puertas? pregunto con preocupacin. Un
montn de autos nos sigui todo el camino a casa ayer por la noche, y haba
incluso ms paparazzi esperando a las puertas, pero no pudieron verme en el
interior por el cristal oscuro de las ventanillas de la limusina.
Me temo que s. As fue cuando la prensa se enter de Barney. Pero pronto
acabar. Con suerte para cuando regreses en Navidad, todo se habr calmado.
Con suerte murmuro. No mencion el plazo a medio ao escolar, pero
quizs pueda venir de algn modo. Navidad parece tan lejos.
Incluso si te hubieras quedado, habra sido difcil para ti ir a ninguna parte
seala.
Eso me consuela un poco. Pero no mucho.
Libby me llama cuando estamos en la sala, esperando el helicptero.
Despus de haber esperado ms de lo que cre que tendra que esperar por su
llamada, ahora estoy demasiado ocupada para hablar.
Hola respondo, golpeteando el piso con mi pie. Estoy sentada en el sof
junto a Johnny, que tambin golpetea el piso con el pie. Ambos tenemos revistas
en las manos, aunque ninguno parece estar leyndolas.
Hola dice ella.
Realmente no puedo hablar ahora le digo directamente.
Lamento no llamarte antes dice ella a borbotones.
Cierro brevemente los ojos. Es un alivio orla decir eso. Me levanto y salgo a
la terraza.
Eso slo que sigo sintiendo que ya no te conozco dice rpidamente.
Asiento, aunque ella no puede verlo.

250

Entiendo respondo. Si hubiramos sido cercanas, como solamos


Yo te habra llamado todos los das termina la oracin por m.
Se oye un helicptero a la distancia, me pregunto si es el nuestro?
Estoy yendo a casa le digo. Salimos hoy. El pap de Johnny ha tenido
un infarto.
Oh, lo lamento.
Creo que va a estar bien, pero eso significa que debo irme antes de lo
planeado. Podemos ponernos al da cuando vuelva? Hay mucho que contarte.
El helicptero se acerca.
Eso sera genial.
Johnny sale a la terraza con Phoenix en brazos, seguido de cerca por Barney.
Mira, helicptero!
Cptero! repite Barney, saltando.
Toma, ponte esto me dice, pasndome mi sombrero y anteojos. Por si
acaso.
se era Johnny? Oigo a Libby en mi odo. Suena sorprendida.
S. Me pongo el sombrero y los anteojos.
Oh por Dios, Johnny Jefferson es tu pap dice, como si acabara de
enterarse. S cmo se siente.
Sonro.
Te ver pronto digo.
Y entonces el ruido del aterrizaje del helicptero en el techo ahoga nuestra
despedida.
Mientras despegamos, audfonos puestos y la voz del piloto en nuestros odos
dicindonos el tiempo de vuelo, bajo la mirada a la ultra moderna casa de
Johnny, brillando blanca en el caliente sol de la tarde. An hay algunos
paparazzi esperando fuera de las puertas, a pesar de la distraccin de Davey, y
sus cmaras nos estn apuntando.
La voz de Meg viene por los auriculares.
Eso har una buena portada para los tabloides dice secamente. Nuestro
furtivo escape.

251

El piloto gira hacia nuestra derecha e inspiro hondo. Esto realmente asusta;
un poco como una rpida atraccin de feria. Eso me hace pensar en Jack y en m
en los autos chocadores y no puedo evitar sonrer. En ese momento, mientras
miro por la ventanilla las mansiones de Beverly Hills abajo, veo su casa. Quizs
sea mi imaginacin, pero juro que puedo ver a alguien (l?) sentado en la
pendiente de csped disfrutando la vista. Me pregunto si l tambin me ve.
Le escribir un correo cuando llegue a casa. Espero que se mantenga en
contacto. Como dije, tenemos asuntos pendientes.
Stuart viene a buscarme al aeropuerto privado donde aterrizamos. Johnny,
Meg y los chicos van a ir con un chofer a la casa del pap de Johnny en Essex.
Johnny tambin habra contratado a un chofer para que me recogiera, pero
Stuart quera venir. Y me alegra tanto verlo.
Un oficial de inmigracin vino al avin para chequear nuestros pasaportes,
as que todo lo que tenemos que hacer es bajar e ir al edificio. Veo a Stu a travs
del vidrio mientras me dirijo a l, viste su usual uniforme de camiseta blanca y
jeans, y de repente lo siento tan familiar. No corro hacia l, pero cuando cruzo la
puerta y voy a sus brazos, la fuerza del choque de nuestros cuerpos me deja sin
aliento. Nunca antes lo haba abrazado as.
Me separo y le sonro, y l a m, y noto que se le han aflojado los anteojos as
que se los enderezo. l mira detrs de m y se tensa, y s que Johnny ha entrado
al edificio. Me alejo de Stu y me vuelvo, y luego se dan la mano; mi nuevo pap y
mi padrastro, el hombre que me cri todos estos aos y a quien nunca he
apreciado adecuadamente. Una vez ms paso el brazo por la cintura de Stu y le
doy un abrazo, y noto que algo pasa por la expresin de Johnny mientras nos
mira. Retrocede un paso, flanqueado por Meg y sus chicos.
Cuando todo est dicho y hecho, siguen siendo ellos y yo, reflexiono,
mientras Meg avanza para ser presentada. Pero quizs eso cambie. Algn da.
Salimos afuera a la limusina que est esperando y al Fiat blanco de Stu, los
autos un extrao reflejo de los dos mundos muy diferentes que se me presentan.
Tanto Stu como Johnny lucen incmodos y creo que ellos tambin pueden verlo.
Meg avanza para abrazarme, mientras que Stu y Johnny hablan.
Te ver pronto, Jessie dice en voz baja. Tienes mi nmero. Nos
pondremos al da mientras estemos aqu, de acuerdo? Quizs puedas venir a
conocer a Brian cuando haya mejorado un poco?
Mi abuelo
Asiento rpidamente.
Eso sera bueno.

252

Ella retrocede mientras me agacho para hablar con Phoenix.


Ven aqu. l me da una sonrisa llena de dientes y avanza tambaleante
hacia m. Ha ganado estabilidad al caminar en estas semanas, pero espero
nunca olvidar cmo sostuve su mano mientras caminbamos por el muelle de
Santa Monica mi primera maana aqu. Adis, beb. Lucho por contener las
lgrimas y apretujo su regordete cuerpecito, luego lo observo volver
tambaleando para colgarse de la pierna de su mami. Me vuelvo hacia Barney.
Hasta pronto, B digo.
Dnde vas? pregunta, el ceo fruncido con confusin.
Debo ir en ese auto. Sealo el Fiat. Pero te ver pronto, de acuerdo?
Quiero ir contigo! dice l.
No, a ti te toca el nuevo y brillante respondo con humor subyacente.
Aw! gime, hundiendo los hombros dramticamente.
Ro y abro la puerta trasera de la limusina. El conductor salta del asiento del
frente y se disculpa por no haber llegado primero.
Est bien. Le resto importancia con un gesto de mano. Mira! digo a
Barney, y ambos espiamos adentro. Ve a ver qu hay en la nevera! l se
sube ansiosamente, pero yo tiro de l. Primero beso.
Me da un pico en los labios y se aleja y lucho por contener las lgrimas
mientras me enderezo. Meg sonre dulcemente y me toca el brazo con ternura
mientras ella y Phoenix suben a la limo. Stu asiente a Johnny y luego a m, antes
de subir al Fiat. Nos est dando espacio.
Yo me encargo le dice Johnny al conductor de la limusina, quien regresa a
su asiento dejndonos solos.
Observo al pap a quien an no he llamado pap. S que volver a verlo
pronto, pero esto se siente como el final de algo. Espero que sea el inicio de algo
nuevo.
Ven aqu dice Johnny con voz ronca, tirando de m en sus brazos
mientras lgrimas comienzan a caer de mis ojos. Lamento que tuviramos que
terminar tu visita por anticipado se vuelve a disculpar.
Est bien logro decir mientras me suelta. An no quiero que se vaya. Se
siente demasiado pronto.
An tenemos mucho que hablar dice l, acariciando mi mejilla con su
pulgar y limpiando algunas lgrimas. Y realmente quiero comprarle un nuevo
auto a tu padrastro murmura con una sonrisa.

253

l no te lo permitir le digo. No soportara que alguien pensara que me


cont sobre ti para beneficiarse. Es la verdad. Lo conozco bien.
Johnny pone los ojos en blanco con buen humor y dice.
Intenta convencerlo.
Asiento, pero s que nada lo har.
Te veo luego, chica.
Me congelo mientras l me da un beso en la frente, intentando grabar el
momento en mi memoria.
l se vuelve abruptamente y sube en la limusina, y sospecho que l tambin
se siente emocionado.
El conductor de la limusina reaparece para cerrar la puerta antes de volver al
frente, y luego me paro y veo divertida y pequea familia alejarse.
Adis, Pap susurro.
Luego miro a Stu, esperando pacientemente en el Fiat. Me subo del lado del
pasajero, a su lado. El auto huele reconfortantemente familiar, incluso si es una
basura.
Bien? pregunta l cautelosamente.
S. Sonro. S, estoy bien. Vamos a casa. Muero por un cigarrillo y una
bebida.
Realmente espero que ests bromeando dice l con cautela. Cre que
podras haber madurado mientras estuviste lejos.
Rompo en risas mientras nos alejamos del aeropuerto.
Pero la verdad, he madurado. He cambiado. Y puede que regrese a la misma
ciudad, a la misma pequea casa, la misma escuela y los mismos amigos, pero
una cosa es segura, la vida nunca volver a ser la misma.
Estoy entusiasmada por ver qu tiene planeado para m a continuacin.

FIN

254

Paige Toon
Naci en 1975 y creci entre
Inglaterra, Australia y Estados
Unidos.
Estudi Filosofa en la
Universidad de Greenwich y
trabaj como camarera y
recepcionista antes de dirigir
la seccin de crticas literarias
de la revista britnica Heat
durante ocho aos.
Su primera novela, Lucy in the Sky, le granje comentarios elogiosos de
autoras como Lisa Jewell, Adele Parks y Marian Keyes, de quien es
ferviente admiradora. En la actualidad dedica todo su tiempo a su trabajo como
novelista y periodista freelance.
Gracias a Johnny Be Good, la novelista y crtica literaria Paige Toon se ha
ganado un puesto en los escaparates de las libreras junto a Andrea Semple,
Rachel Gibson, Jane Green y Sophie Kinsella.
Paige Toon ama ser novelista Cuando escribe se mete totalmente en la piel
del personaje y es como si estuviera en un universo paralelo. Puede vivir una
doble vida y enamorarse de un surfero, una estrella de rock o un piloto de
carreras sin que a su marido le importe!

255

Crditos
Moderadora
Simoriah

Staff de traduccin
Aia

LizC

Scarlet_danvers

Flochi

MaEx

Selene

Gigi D

martinafab

Simoriah

Isa 229

Maphyc

Vanehz

Jessy

veroonoel

Staff de correccin
Ampao

Jut

Nony_mo

Jane.

La BoHeMiK

Simoriah

Recopilacin y revisin
Simoriah

Diseo
Elena Vladescu

256

Para ms lecturas
visita
257
www.bookzingaforo.com

Te estaremos esperando!

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