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Ciclo del agua:

El agua no permanece siempre en los mismos lugares. Todos hemos visto


cmo cae desde las nubes cuando llueve o nieva, hemos visto cmo discurre
por los ros y arroyos; tambin podemos comprobar cmo, con el paso del
tiempo, se evapora el agua contenida en un recipiente abierto... De dnde
viene el agua? Hacia dnde va? Veamos:
Del mar a las nubes. EVAPORACIN
Debido al calor del Sol, el agua de la superficie del mar se va evaporando
poco a poco. Tambin se evapora, aunque en menor cantidad, el agua de los
lagos, embalses, ros, etc.
Este vapor de agua se eleva y va formando las nubes que llegan a almacenar
gran cantidad de agua en forma de vapor.
De las nubes a tierra. CONDENSACIN Y PRECIPITACIN
El viento empujar las nubes que se formaron sobre el mar y muchas de
ellas llegarn a tierra firme. Cuando estas nubes se enfran, el vapor de agua
que contienen se condensa y se precipita en forma de la lluvia. Si la
temperatura baja an ms, la precipitacin puede producirse en forma de nieve
o granizo. De este modo, el agua, procedente principalmente del mar, pasa a
tierra firme.
De la tierra al mar
Una vez que el agua se ha precipitado sobre la tierra firme, puede seguir
diversos caminos:
Parte de ella se filtrar en el terreno y se acumular en grandes depsitos
subterrneos (acuferos) o formar corrientes subterrneas que, con el tiempo,
dejarn salir el agua a la superficie para que siga su curso.
Otra parte del agua cada discurrir por la superficie terrestre formando
torrentes, arroyos y ros que llevarn, de nuevo, el agua hasta el mar. As se
completa el ciclo del agua o ciclo hidrolgico.

Un breve resumen del ciclo del agua:


El ciclo del agua no se inicia en un lugar especfico, pero para esta
explicacin asumimos que comienza en los ocanos. El sol, que dirige el
ciclo del agua, calienta el agua de los ocanos, la cual se evapora hacia el
aire como vapor de agua. Corrientes ascendentes de aire llevan el vapor a
las capas superiores de la atmsfera, donde la menor temperatura causa
que el vapor de agua se condense y forme las nubes. Las corrientes de aire
mueven las nubes sobre el globo, las partculas de nube colisionan, crecen y
caen en forma de precipitacin. Parte de esta precipitacin cae en forma de
nieve, y se acumula en capas de hielo y en los glaciares, los cuales pueden
almacenar agua congelada por millones de aos. En los climas ms clidos,
la nieve acumulada se funde y derrite cuando llega la primavera. La nieve
derretida corre sobre la superficie del terreno como agua de deshielo y a
veces provoca inundaciones. La mayor parte de la precipitacin cae en los
ocanos o sobre la tierra, donde, debido a la gravedad, corre sobre la
superficie como escorrenta superficial. Una parte de esta escorrenta
alcanza los ros en las depresiones del terreno; en la corriente de los ros el
agua se transporta de vuelta a los ocanos. El agua de escorrenta y el agua
subterrnea que brota hacia la superficie, se acumula y almacena en los
lagos de agua dulce. No toda el agua de lluvia fluye hacia los ros, una gran
parte es absorbida por el suelo como infiltracin. Parte de esta agua
permanece en las capas superiores del suelo, y vuelve a los cuerpos de
agua y a los ocanos como descarga de agua subterrnea. Otra parte del
agua subterrnea encuentra aperturas en la superficie terrestre y emerge
como manantiales de agua dulce. El agua subterrnea que se encuentra a
poca profundidad, es tomada por las races de las plantas y transpirada a
travs de la superficie de las hojas, regresando a la atmsfera. Otra parte
del agua infiltrada alcanza las capas ms profundas de suelo y recarga los

acuferos (roca subsuperficial saturada), los cuales almacenan grandes


cantidades de agua dulce por largos perodos de tiempo. A lo largo del
tiempo, esta agua continua movindose, parte de ella retornar a los
ocanos, donde el ciclo del agua se "scierra"...y comienza nuevamente.

Ciclo del agua:


Se pudiera admitir que la cantidad total de agua que existe en la Tierra, en sus tres
fases: slida, lquida y gaseosa, se ha mantenido constante desde la aparicin de la
Humanidad. El agua de la Tierra - que constituye la hidrsfera - se distribuye en tres
reservorios principales: los ocanos, los continentes y la atmsfera, entre los cuales
existe una circulacin contnua - el ciclo del agua o ciclo hidrolgico. El movimiento
del agua en el ciclo hidrolgico es mantenido por la energa radiante del sol y por la
fuerza de la gravedad.
El ciclo hidrolgico se define como la secuencia de fenmenos por medio de los
cuales el agua pasa de la superficie terrestre, en la fase de vapor, a la atmsfera y
regresa en sus fases lquida y slida. La transferencia de agua desde la superficie de la
Tierra hacia la atmsfera, en forma de vapor de agua, se debe a
la evaporacin directa,
a
la transpiracin por
las plantas
y
animales
y
por sublimacin (paso directo del agua slida a vapor de agua).

La cantidad de agua movida, dentro del ciclo hidrolgico, por el fenmeno de


sublimacin es insignificante en relacin a las cantidades movidas por evaporacin y por
transpiracin, cuyo proceso conjunto se denomina evapotranspiracin.
El vapor de agua es transportado por la circulacin atmosfrica y se condensa luego
de haber recorrido distancias que pueden sobrepasar 1,000 km. El agua condensada da
lugar a la formacin de nieblas y nubes y, posteriormente, a precipitacin.
La precipitacin puede ocurrir en la fase lquida (lluvia) o en la fase slida
(nieve o granizo). El agua precipitada en la fase slida se presenta con una estructura
cristalina, en el caso de la nieve, y con estructura granular, regular en capas, en el caso
del granizo.
La precipitacin incluye tambin incluye el agua que pasa de la atmsfera a la
superficie terrestre por condensacin del vapor de agua (roco) o por congelacin del
vapor (helada) y por intercepcin de las gotas de agua de las nieblas (nubes que tocan
el suelo o el mar).
El agua que precipita en tierra puede tener varios destinos. Una parte es devuelta
directamente a la atmsfera por evaporacin; otra parte escurre por la superficie del
terreno, escorrenta superficial, que se concentra en surcos y va a originar las lneas de
agua. El agua restante se infiltra, esto es penetra en el interior del suelo; esta agua
infiltrada puede volver a la atmsfera por evapotranspiracin o profundizarse hasta
alcanzar las capas freticas.
Tanto el escurrimiento superficial como el subterrneo van a alimentar los cursos de
agua que desaguan en lagos y en ocanos.
La escorrenta superficial se presenta siempre que hay precipitacin y termina poco
despus de haber terminado la precipitacin. Por otro lado, el escurrimiento
subterrneo, especialmente cuando se da a travs de medios porosos, ocurre con gran
lentitud y sigue alimentando los cursos de agua mucho despus de haber terminado la
precipitacin que le dio origen.
As, los cursos de agua alimentados por capas freticas presentan unos caudales
ms regulares.

Como se dijo arriba, los procesos del ciclo hidrolgico decurren en la atmsfera y en
la superficie terrestre por lo que se puede admitir dividir el ciclo del agua en dos ramas:
area y terrestre.
El agua que precipita sobre los suelos va a repartirse, a su vez, en tres grupos: una
que es devuelta a la atmsfera por evapotranspiracin y dos que producen
escurrimiento superficial y subterrneo. Esta divisin est condicionada por varios
factores, unos de orden climtico y otros dependientes de las caractersticas fsicas del
lugar donde ocurre la precipitacin.
As, la precipitacin, al encontrar una zona impermeable, origina escurrimiento
superficial y la evaporacin directa del agua que se acumula y queda en la superficie. Si
ocurre en un suelo permeable, poco espeso y localizado sobre una formacin geolgica
impermeable, se produce entonces escurrimiento superficial, evaporacin del agua que
permanece en la superficie y an evapotranspiracin del agua que fue retenida por la
cubierta vegetal. En ambos casos, no hay escurrimiento subterrneo; este ocurre en el
caso de una formacin geolgica subyacente permeable y espesa.
La energa solar es la fuente de energa trmica necesaria para el paso del agua
desde las fases lquida y slida a la fase de vapor, y tambin es el origen de las
circulaciones atmosfricas que transportan el vapor de agua y mueven las nubes.
La fuerza de gravedad da lugar a la precipitacin y al escurrimiento. El ciclo
hidrolgico es un agente modelador de la corteza terrestre debido a la erosin y al
transporte y deposicin de sedimentos por va hidrulica. Condiciona la cobertura
vegetal y, de una forma ms general, la vida en la Tierra.
El ciclo hidrolgico puede ser visto, en una escala planetaria, como un gigantesco
sistema de destilacin, extendido por todo el Planeta. El calentamiento de las regiones
tropicales debido a la radiacin solar provoca la evaporacin continua del agua de los
ocanos, la cual es transportada bajo forma de vapor de agua por la circulacin general
de la atmsfera, a otras regiones. Durante la transferencia, parte del vapor de agua se
condensa debido al enfriamiento y forma nubes que originan la precipitacin. El regreso
a las regiones de origen resulta de la accin combinada del escurrimiento proveniente
de los ros y de las corrientes marinas.