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ecolgica

de Colombia
Primera aproximacin

TI-/
libertod y Orden
Ministerio de Ambiente,
Vivienda y Desarrollo Territorial
Repblica de Colombia

IDEAM
INSTITUTO oE HIDROLOGIA
METEOROLO(iAA Y
ESTUDIOS AMRIrETAI rS

TABLA DE CONTENIDO

TABLA DE CONTENIDO ..................................................................................................... I


RESUMEN EJEC UTIVO .................................................................................................1
PRESENTACIN ......................... ............................................................
ANTECEDENTES GENERALES DE LA ORDENACIN TERRITORIAL .... ..._7
PLANIFICACIN DEL USO DE LA TIERRA...................................................................................7
CONSERVACIN DE LA NATURALEZA .......................................
................................................7

Seleccin de reas Protegidas Segn su Representatividad Biogeogrfica ....................... 8


Diseo de reas Protegidas: Autorregulacin F,colgica .................................................10
Conectividady Corredores Biolgicos de Conservacin .................................................11
Cobertura Vegetal y Conservacin de Aguas y Suelos ....................................................13
Restauracin Ecolgica .....................................................................................................15
DE LAS REAS PROTEGIDAS A LOS ECOSISTEMAS Y ECOREGIONES ESTRATGICAS ...............16
DEFINICIN Y JUSTIFICACIN DEL CONCEPTO DE ESTRUCTURA
ECOLGICA PRINCIPAL .................................................................................................17
DEFINICIN ............................................................................................................................17
JUSTIFICACIN ........................................................................................................................18
PRINCIPIOS ORIENTADORES DEL MODELO DE LA EEP ......................................21
CAPACIDAD DE CARGA DE LOS ECOSISTEMAS Y LA SUSTENTABII.IDAD DEL DESARROLLO ....21
LA SEPARACIN DE USOS PRINCIPALES A ESCALA NACIONAL ...............................................23
DESARROLLO SOSTENIBLE EN REAS YA ANTROPIZADAS
SISTEMAS EXTRACTIVOS Sos LEs EN REAS NATURALES Y SEMI-NATURALES ............. 26
LA INFRAESTRUCTURA ECOLGICA DE LOS AGRO-ECOSISTEMAS Y REAS INTERVENIDAS ...28
DESCRIPCIN DEL PROCEDIMIENTO DEL TRABAJO (METODOLOGA).........31
INFORMACIN CARTOGRFICA BSICA UTILIZADA .................................................................31
OTRA INFORMACIN ..............................................................................................................3 2
PROCEDIMIENTO .....................................................................................................................32
PROPUESTA DE LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL. PRIMERA
APROXIMA CION ..................................................................................................................37
SNTESIS DE LA LEYENDA DEL MAPA .....................................................................................37
DESARROLLO PRELIMINAR DE LOS COMPONENTES DE LA EEP ..............................................39

Parques Nacionales y Sistema de reas Protegidas .........................................................39


Territorios Indgenas y de Comunidades Negras ..............................................................45
1

[111]

Ecosistemas Naturales Terrestres Remanentes ................................................................. 46


Pramos ............................................................................................................................. 46
Bosque o selvas tropicales de las tierras bajas ................................................................. 51
Bosques secos .................................................................................................................... 51
Sabanas .............................................................................................................................. 52
Complejos de Humedales y Sistemas Fluviales ................................................................. 53
Casos Especiales ............................................................................................................... 54
CORREDORES BIOLGICOS DE CONSERVACIN ...................................................................... 54
Macro-corredores de conservacin ......................... ......................................................... 55

Corredores Biolgicos (Conservacin y Restauracin) .................................................... 55


Infraestructura Ecolgica ................................................................................................. 56
Relictos, Rondas y Corredores de Hbitat ........................................................................ 56
Agro-ecosistemas ............................................................................................................... 57
Agricultura Campesina ..................................................................................................... 57
Sistemas Ganaderos .......................................................................................................... 59
reas Urbanas ................................................................................................................... 60
reas Degradadas (minera, erosin) ...............................................................................61
CONCLUSIN. LA CORRECCIN GRADUAL DE LOS USOS DE LA TIERRA ...... 63
HACIA UNA LMPLEMENTACIN ............................................................................................... 64
AGRADECIMIENTOS................................................................................................................ 66

BIBLIOGRAFIA ..................................................................................................................... 67

Biocolombia

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXLIVIACIN

RESUMEN EJECUTIVO

La biodiversidad y la salud e integridad de los ecosistemas soportan la vida y aportan


numerosos servicios ambientales, sobre los cuales se basan los procesos productivos y la
calidad de la vida. Su conservacin y restauracin est ordenada por la ley, representada en
numerosos compromisos en el mbito nacional e internacional. Para responder a la pregunta
de cmo avanzar efectivamente en este sentido, se desarrolla para el territorio continental de
Colombia el concepto de Estructura ecolgica, diferenciando Estructura Ecolgica Principal
(EEP) e Infraestructura Ecolgica (IE), que en conjunto conforman la Estructura Ecolgica de
Soporte de la Nacin (EES).
La EEP se define como "El conjunto de ecosistemas naturales y semi-naturales que tienen una
localizacin , extensin, conexiones y estado de salud, tales que garantiza el mantenimiento de
la integridad de la biodiversidad la provisin de servicios ambientales (agua, suelos,
recursos biolgicos y clima), como medida para garantizar la satisfaccin de las necesidades
bsicas de los habitantes y la perpetuacin de la vida". La EEP es la propuesta de
ordenamiento de la cobertura vegetal , del uso y manejo de la tierra y del agua, que garantiza la
conservacin ( preservacin y restauracin) de la biodiversidad, los recursos biolgicos y los
servicios ambientales . La implementacin de la EEP implica en el futuro el estudio detallado
de las reas a incorporar y la definicin de categoras segn los Sistemas de reas Protegidas.
La propuesta de EEP , en forma de mapa, leyenda y la memoria explicativa, es un primer
ensayo a nivel nacional ( escala 1: 1.500.000) que solo indica los grandes rasgos de la
estructura ecolgica deseada , la cual se presenta como "primera aproximacin" para que las
instituciones y la comunidad acadmica hagan observaciones . Una versin corregida y
aumentada podra ser usada como referencia para la elaboracin de la EEP en una forma mas
detallada, a escala 1:500.0000 (la de la lnea base del IDEAM), la cual podra ser referente
para las Corporaciones Autnomas Regionales . Para los Municipios el modelo deber ser
refinado a escalas ms detalladas (entre 1 : 100.000 a 1 :10.000). El modelo nacional propuesto
de EEP est compuesto de la cobertura vegetal natural y semi-natural (reas del Sistema de
Parques Nacionales Naturales , territorios de comunidades indgenas y negras ) y reas con
coberturas principalmente naturales que carecen de proteccin definida o efectiva (como las
Reservas Forestales). Un paso prioritario en la implementacin de la EEP es completar la
cobertura de reas protegidas en los ecosistemas de todas las Provincias y Distritos
biogeogrficos, en especial en los mas transformados en la zona Andina y del Caribe. En las
grandes reas de ecosistemas naturales habitados se debe consolidar el control territorial y
cultural de parte de los grupos tnicos, con el uso sostenible de los recursos naturales.

LA ESTRUCTURA EcoLGfcA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

12 IIII

Biocolombia

Adems, se ubican de manera general corredores biolgicos para la conservacin o


restauracin de la integridad y funcionalidad de los ecosistemas, y su adaptacin ante el
Cambio Global.
Se encuentran adems en el pas extensas reas fuertemente transformadas, como agroecosistemas y zonas urbanas e industriales, en donde tambin es importante el uso adecuado
de la base natural. Como complemento a la red de la EEP se propone el concepto de
Infraestructura Ecolgica (lE), que es "el conjunto de relictos de vegetacin natural y seminatural, corredores y reas a restaurar en los agro-ecosistemas y otras reas intervenidas del
pas (centros urbanos y otros sistemas construidos) que tienen una funcionalidad en la
conservacin de la biodiversidad, la productividad y la calidad de la vida de la poblacin".
La elaboracin de la IE es posible a escalas mas detalladas, con los rasgos principales
identificados slo desde la escala 1:500.000. Por este motivo en este documento se presentan
solo criterios generales para su desarrollo. La IE en conjunto podra cubrir cerca del 7-10%
de la superficie en las reas intervenidas, como requisito para la creacin o mantenimiento de
un ambienta saludable, la proteccin de lo cultivos de las plagas y los extremos climticos. Un
aspecto importante es crear una IE en las reas de agro-ecosistemas actualmente en
monocultivos (caa de azcar, palma de aceite, banano, arroz, etc.). En zonas urbanas e
industriales tambin es importante el desarrollo de una lE que permita el mantenimiento de
cierto grado de biodiversidad y el mejoramiento ambiental, por medio de plantaciones de
rboles a lo largo de las vas y la creacin de parques; adems de reas naturales o seminaturales necesarias para la recreacin pasiva en inmediaciones de las grandes ciudades.
La implementacin tanto de la EEP, como de la IE debe ir acompaada de la correccin
econmica y ambiental del uso de las tierras del pas. El estudio del IGAG y Corpoica (2002)
demuestra conflictos de uso por sobre-explotacin (degradacin de suelos y erosin) y
subutilizacin de las tierras (reas con potencial agrcola o forestal). Estos conflictos resultan
en degradacin ambiental o en depresin social y econmica, por lo cual la reconversin
ambiental y social del uso de la tierra debe se un propsito unificado. Por ejemplo, gran parte
del desarrollo forestal industrial del pas se puede lograr en tierras de ganadera extensiva con
bajsima densidad humana y que ofrecen el nivel mnimo de empleo rural por hectrea- El
conjunto de la EEP y la IE conforman la Estructura Ecolgica de Soporte de la Nacin. Esta se
define como "la expresin territorial de los ecosistemas naturales, agro-ecosistemas y
sistemas urbanos y construidos que soportan y aseguran a largo plano los procesos, sustentan
la vida humana, la biodiversidad, el suministro de servicios ambientales y la calidad de la
vida". Por este motivo la conservacin y restauracin de la EEP y de la lE son la base
territorial para el desarrollo verdaderamente sostenible.
Un aspecto de gran importancia es la gestin del agua- Una buena parte de las aguas
superficiales estn ya contaminadas y las subterrneas comienzan ya a estarlo. En algunas
partes, como en la cuenca alta del ro Bogot - Sabana de Bogot, las aguas subterrneas se
encuentran sobre-explotadas, con graves consecuencias en la superficie y altos costos
ambientales. La gestin del agua es parte esencial de la implementacin de la EEP y la IE_

2 LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

Gran parte del agua potable y la que se usa con fines energticos, proviene de los pramos.
Estos ecosistemas representan adems un paisaje y contienen una biodiversidad, nicos en el
mundo. Actualmente muchos pramos son usados para el cultivo de la papa y la ganadera,
comprometiendo sus servicios ambientales. En el pramo los usos diferentes a su conservacin
deberan desaparecer, en aras del beneficio general. Urge la aplicacin de una poltica de
proteccin sustentada en alternativas sociales a la ocupacin destructiva del pramo. En el
corto plazo la utilizacin de maquinaria pesada en los pramos debera ser simplemente
prohibida.
La propuesta de EES para el pas, sus regiones y municipios, debe establecerse con base en el
conocimiento cientfico disponible. Una parte de los argumentos tcnicos que la soportan han
sido recopilados e integrados al texto que se presenta. La falta de conocimiento detallado no
debe sin embargo ser argumento para no actuar en asuntos sobre los cuales la evidencia es
suficiente. Para el desarrollo de la propuesta en niveles de ms detalle (y para el complemento
necesario en los temas marinos, costeros e insulares) ser necesario siempre contar con el
aporte de la informacin acumulada en los institutos del SINA (Humboldt, IDEAM, Sinchi,
Invernar y de Investigaciones del Pacifico), la Universidad Nacional (ICN en aspectos e
biodiversidad especialmente), otras universidades y centros de iltves*.igacir, as como el
conocimiento de los investigadores particulares. Sera un trabajo de cooperacin en torno a un
objetivo comn.
Tambin seria muy til promover discusiones amplias sobre el significado del aporte del
concepto de Estructura Ecolgica de Soporte (EEP e lE) en el contexto dul Ordenamiento
Territorial, y la planificacin del desarrollo . Esto evitando posiciones unilaterales
"desarrollistas" o "ambientalistas", y buscando construir un consenso en torno al concepto de
desarrollo sostenible . No obstante , es necesario sealar la necesidad de superar el simple uso
de este trmino, por una bsqueda seria del significado de la sostenibilidad ambiental
(ecolgica y social).

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

11

11

Biocolombia

PRESENTACIN
Las caractersticas ecolgicas del territorio de Colombia antes de la Conquista fueron el
resultado de los procesos naturales, y en menor grado de las transformaciones inducidas en el
paisaje por los habitantes precolombinos. El legado natural sobre el cual se construye hoy la
nacin se caracteriza por ser uno de los ms ricos en especies de todo el planeta, pero tambin
por presentar una gran complejidad geogrfica y ecolgica. La estructura ecolgica actual del
pas es el resultado de procesos histricos de apropiacin del territorio, uso de los recursos
naturales y construccin de un paisaje cultural a expensas de los ecosistemas y recursos de la
naturaleza. Hacia el futuro, la disponibilidad de bienes y servicios de los ecosistemas, sobre
los cuales fundamentar el desarrollo, no es infinita En efecto, en menos de dos siglos de
historia como pas se ha pasado ya "de la abundancia a la escasez" (Mrquez 2001). Hay
grandes extensiones del territorio con limitaciones ambientales inducidas, representadas en
prdidas del suelo y erosin; empobrecimiento de la cobertura vegetal, disminucin de
biodiversidad, y extincin de algunas especies y ecosistemas. Tambin una parte considerable
del agua dulce est contaminada. Los recursos de los mares y costas estn en gran parte ya
sobre-explotados. La estructura ecolgica actual del pas presenta para ciertas regiones un
estado de dficit, dificultando sustentar la aspiracin al desarrollo y mejora de la calidad de la
vida de grandes sectores de la poblacin. El futuro depende pues de la gestin racional para
prevenir y corregir el dao a la naturaleza y sus recursos.
A partir de las dcadas de los ochenta y noventa del siglo pasado , la conciencia ambiental
aument de forma notoria en la sociedad colombiana. Los gobiernos en este periodo,
conforme a las tendencias mundiales , respondieron mediante la creacin y expansin de
instituciones pblicas ambientales ; y con el desarrollo en especial a partir de la Conferencia de
las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y Desarrollo (CNUMAD), mas conocida como
Rio 92, de polticas y acciones dirigidas a mejorar el estado del ambiente. Algunos de los
desarrollos ms notorios se encuentran plasmados en el Convenio de Diversidad Biolgica
(CDB), la Convencin de Lucha contra la Desertificacin y la Sequa , y la Convencin Marco
sobre Cambio Climtico, as como instrumentos anteriores como la Convencin Ramsar. Se
cuenta hoy con un cuerpo jurdico supranacional que orienta y sustenta las acciones en materia
ambiental . En Colombia a partir de 1992 se destacan:
La Poltica Nacional de Biodiversidad (MMA, DNP e IAvH).
Colombia Biodiversidad Siglo XXI . Propuesta Tcnica para la Formulacin de un Plan de
Accin en Biodiversidad . (IAvH, MMA, DNP, PNUMA y UICN, 1998).
La Poltica Nacional Ambiental para el Desarrollo Sostenible de los Espacios Ocenicos y
las Zonas Costeras e Insulares de Colombia (MMA 2001).
El Plan Estratgico para la Restauracin y Establecimiento de los bosques en Colombia
(Plan Verde), que representa un avance conceptual para las acciones forestales del pas,
con un nfasis importante en la restauracin ecolgica La Poltica de Participacin Social en la conservacin . Consolidacin del Sistema de
Parques Nacionales de Colombia (UAESPNN y MMA 2001), la cual expande el concepto

LA ESTRUCTURA Eco1 G CA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

ru

Biocolombia

de Sistema de Parques Nacionales al de Sistema Nacional de Arcas Protegidas, y amplia


los espacios de participacin ciudadana.

La Poltica Nacional de Humedales Interiores (MMA Noviembre 2001).


La aplicacin del conjunto de compromisos adquiridos en materia ambiental en los mbitos
internacionales y nacionales mencionados es de tal alcance, que implica la construccin de una
nueva visin del territorio. En especial el desarrollo de instrumentos normativos y de
planificacin en el mbito nacional, armonizados con diversos procesos de planificacin y de
ordenamiento del territorio que se vienen sucediendo desde los mbitos local y regional.
El presente documento propone unas bases conceptuales de una visin territorial para el pas
que permite avanzar en la integracin, como objetivo de planificacin, de los requerimientos
que surgen de los compromisos adquiridos en materia ambiental. La propuesta se basa en la
aplicacin en el mbito nacional continental del concepto de Estructura Ecolgica Principal,
el cual ha sido desarrollado previamente para la Sabana de Bogot en trabajos realizados para
la CAR (van der Hammen 1998 y 1999), y luego aplicado tambin al Plan de Ordenamiento
Territorial POT del Distrito Capital.

6 LA ESTRUCTURA ECOLGfCA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

ANTECEDENTES GENERALES DE LA ORDENACIN TERRITORIAL


Planificacin del Uso de la Tierra
Durante varias dcadas la planificacin territorial estuvo basada en conceptos tales como la
"vocacin', definida como la potencialidad de uso de los suelos con base en sus propiedades
f sicas y qumicas, con nfasis en los usos agropecuario y forestal. El producto tcnico fue la
Zonificacin agro-ecolgica del pas, la cual tiene ya ms de 15 aos. Recientemente el
Instituto Geogrfico Agustn Codazzi y Corpoica (IGAC-Corpoica 2001) actualizaron este
modelo a escala 1: 500.000. En este estudio se analiza la "oferta" ambiental (definida en 900
unidades homogneas que combinan clima, geomorfologa, erosin y suelos) la cual se
relaciona con el uso actual (cobertura), para definir los grados de conflicto de uso, en relacin
con la tecnologa agropecuaria y la cultura regional (Malagn, D. comunicacin personal). El
panorama general de este estudio es altamente significativo para comprender los problemas
que tiene que enfrentar el pas para manejar de una manera ms sostenible su base natural: en
efecto, el 38% de la superficie presenta un claro potencial de uso agropecuario y solo el 3%
actualmente est bajo cultivos. Mientras una alta proporcin del pas presenta conflictos de
uso de la tierra por baja utilizacin (tierras con potencial agrcola bajo uso ganadero por
ejemplo) un 35% de reas con conflictos por sobre-explotacin, es decir degradacin de los
suelos'. As, la planificacin del uso de la tierra con criterios ecolgicos mediante el concepto
de paisaje (integracin de aspectos biofisicos y sociales), introducen complementos a las
aproximaciones que miran solamente la potencialidad del suelo. La Ecologa del Paisaje
aporta conceptos e instrumentos para el anlisis de la estructura y funciones espaciales de los
ecosistemas (Andrade, A. 1994). Con todo, cuando el objetivo que se busca es no solo dar un
uso adecuado a la tierra, sino la conservacin de la biodiversidad y de los servicios
ambientales de los ecosistemas, tanto en escenarios actuales como de Cambio Climtico
Global, surge la necesidad de complementar estas aproximaciones. En particular porque en las
zonificaciones agro-ecolgicas las reas de conservacin (proteccin) eran aquellas que
presentaban lmites biofisicos extremos para otros usos (Andrade, A. 1999); mientras que la
Ecologa del Paisaje no integra informacin suficiente sobre flora, fauna y comunidades
naturales, y los procesos que sustentan los servicios ambientales.
Conservacin de la Naturaleza
La conservacin de la naturaleza en Occidente, en especial a partir de finales del siglo XIX, se
ha buscado a travs del mantenimiento de reas libres de las presiones humanas de
transformacin. Las primeras reas protegidas fueron seleccionadas por su belleza o su vida
silvestre sobresalientes. La mayora se crearon en reas que presentaban limitaciones para
otros usos. Actualmente la conservacin ha adquirido nuevas dimensiones a partir de la
generalizacin de los conceptos de biodiversidad y bienes y servicios ambientales de los
Este estudio , complementado con propuestas que tienen en cuenta aspectos sociales , ser un insumo para la
definicin en un futuro de un Estatuto de Uso de las Tierras del pas, de parte del Ministerio del Medio Ambiente

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

7
l o 111

Biocolombia

ecosistemas. Se entiende por conservacin no solo las acciones de preservacin, dirigidas a


mantener la condicin deseada en reas protegidas, sino aquellas dirigidas a la restauracin de
especies y ecosistemas en territorios ms amplios. Tambin el uso sostenible de especies y
ecosistemas se considera actualmente incluido bajo el trmino de conservacin. La
conservacin de la biodiversidad es asunto pertinente en todas las regiones del mundo, pero
adquiere un significado especial en Colombia, considerado como un pas de "megadiversidad", gran complejidad ecolgica y alta vulnerabilidad ante el Cambio Climtico
Global_ En este contexto la conservacin es una tarea ms dificil desde el punto de vista
cientfico y poltico.
Seleccin de reas Protegidas Segn su Representatividad Biogeogrfica
Al igual que en el resto del mundo, las reas protegidas del pas fueron al inicio creadas ad
hoc. Temprano se comenz a estructurar una visin nacional, y se trat de contar al menos
con una reserva para cada tipo general de ecosistema (Snchez, Heliodoro comunicacin
personal). Se reconoci luego la necesidad de expandirlo para proteger una gama ms amplia
de reas naturales de acuerdo con su fauna y flora. La planificacin de las reas protegidas,
como componentes de un sistema, se inici en el INDERENA bajo la direccin de Jorge
Hernndez-Camacho (INDERENA 1976), mediante la seleccin de 100 sitios potenciales para
ser incorporados al SPN, de acuerdo con su grado de naturalidad y en referencia a una visin
biogeogrfica del pas (formalizada ms tarde en Hernndez et al 1992). A partir de ese
momento la expansin del SPN oscil entre las oportunidades polticas y las prioridades
definidas para completar la representacin de reservas segn el modelo biogeogrfico. Fue sin
duda un trabajo pionero, toda vez que desde el punto de vista cientfico el reto principal de la
conservacin tiene que ver con la enorme complejidad biogeogrfica del pas. Porque la
conservacin centrada en la preservacin de un conjunto de reas naturales representativas de
los tipos generales de ecosistema (pramos, selvas andinas, sabanas, etc.) en si misma no es
suficiente para el mantenimiento de la biodiversidad. La existencia en un mismo tipo de
ecosistema zonal (con un bioclima parecido) de conjuntos de especies en las diferentes reas
geogrficas, implicara al menos como un primer paso, una representatividad adecuada de los
ecosistemas en todas las zonas biogeogrficas, y en los sitios que tienen especies con
distribuciones restringidas o endmicas. As por ejemplo la selva tropical amaznica y la del
Choc, si bien pueden pertenecer a un mismo tipo general de ecosistema, se caracterizan por
tener muchas especies que no se comparten. El mismo fenmeno se da de manera marcada en
las montaas, en las cuales la fauna y flora usualmente se diferencian entre las diferentes
cordilleras y macizos, y entre las vertientes de la misma cordillera. De esta manera, el ejercicio
de representatividad adelantado por la Fundacin Biocolombia, con un modelo ajustado de
Distritos Biogeogrficos, arroj una lista adicional de 199 sitios que, a juicio de los autores,
contienen valores naturales especiales que los ameritan como reas protegidas.
Algunos ejercicios realizados con tcnicas de biogeografca cuantitativa han mejorado la
comprensin de la representatividad de las reas protegidas en la Amazonia y el Choc
Biogeogrfico (Walschburger et al. 1997). Sin embargo, estas aproximaciones se basan en

$ LA ESTRUCTURA EcoLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIGN

Biocolombia

informacin de museos, la cual no necesariamente refleja el contenido actual de especies. Otro


podra ser el panorama cuando se usa informacin directa de campo. El Instituto Alexander
von Humboldt realiz algunos ejercicios a una escala mas detallada, para conocer el grado de
representatividad de conjuntos de reas protegidas en unidades biogeogrficas determinadas,
en relacin con su contenido actual de algunos irupos de plantas y animales, que se supone
dan una idea del conjunto de la biodiversidad . Se compar la presencia de los grupos
seleccionados en los relictos de bosque seco tropical en el Caribe colombiano y en los bosques
de la vertiente orienta] de la Cordillera Oriental. El ejercicio busca conocer el grado de
"irremplazabilidad" de las reas, es decir, qu tanto de su biodiversidad est representada en el
conjunto de reservas o relictos existentes. En el caso del bosque seco tropical se encontr que
ninguna de las reas actuales es representativa del conjunto, es decir que cada una es nica por
las especies que contiene (Instituto Humboldt 2000). En el caso de la vertiente oriental de los
Andes el resultado fue un reemplazo alto de especies en el gradiente altitudinal, pero lento en
el gradiente latitudinal (Norte-Sur), y un recambio mayor si se comparan los extremos del
mismo; lo cual muestra que las reas deben contener una integridad altitudinal para ser
representativas de los ecosistemas en un punto cualquiera en la vertiente, y se complementan
entre s en el gradiente latitudinal (Instituto Humboldt 2000).
Este tipo de aproximacin se denomina Planificacin Sistemtica de la Conservacin, la cual
pretende ser un proceso explcito, transparente, replicable, basado en datos, y que permite
modelar el proceso de seleccin de reas mediante la manipulacin de los datos y crear
escenarios para la toma de decisiones (Pressey 1999). Los criterios que se han usado para la
seleccin y priorizacin de la ubicacin de las reas protegidas reflejan el estado de
conocimiento de su momento, o una aproximacin terica particular. En general las
aproximaciones a la planificacin de la conservacin se caracterizan porque:
Estn dirigidas a salvar la biodiversidad mediante la conservacin de un subconj unto de la
misma que sea representativo de la diversidad original de unidades biogeogrficas,
biomas, ecosistemas, o conjuntos de ellos (arreglos corolgicos) o hbitats de especies
focales.
Se centran n los elementos de la biodiversidad (ecosistemas o especies) y en ocasiones en
los procesos que la sustentan (diversidad funcional, rea mnima, procesos de la
biodiversidad en el paisaje).
Buscan maximizar los esfuerzos de conservacin en un escenario de escasez de recursos
(financieros, polticos, humanos).
El resultado de los ejercicios de representatividad mencionados permite concluir que en la
medida en que los modelos de referencia se van refinando (intuicin, tcnicas cuantitativas,
uso de informacin de campo, mejoramiento de la escala y precisin de los conceptos), el
conocimiento de los vacos de cubrimiento de los sistemas de reas protegidas se va haciendo
ms preciso.
2 En ocasiones llamados "indicadores", pero en realidad "grupos focales".

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

"

Biocolombia

Diseo de Areas Protegidas: Autorregulacin Ecolgica


De forma paralela a los ejercicios de representatividad basados en modelos biogeogrficos o
de contenido de biodiversidad, se han realizado algunos que buscan entender el grado de
representacin de los tipos de ecosistemas en los sistemas y en las reas protegidas. La
representatividad en este sentido depende directamente del sistema de clasificacin y escala de
representacin que se utilice para los ecosistemas. La representatividad en este sentido se ha
trabajado en relacin con los tipos de ecosistemas tomados por separado , lo cual tiene la
limitacin de subestimar los procesos que surgen de las relaciones que se dan entre ellos. Una
forma de superar esta situacin es considerar los mosaicos de ecosistemas caractersticos de
una regin dada, es decir la relacin espacial de presencia y vecindad entre ellos. En este
sentido estn los trabajos realizados por Fandio para el Santuario de Iguaque, y por van
Wyngaarden y Fandio (2002) para el Parque Nacional los Nevados. En el primero al analizar
la representatividad corolgica (de los arreglos de comunidades) en relacin con la
delimitacin del rea protegida (escala detallada), la autora encuentra la necesidad de
complementar el mosaico de ecosistemas ya protegidos en las partes altas, con las formaciones
mas secas de la parte baja. En el segundo caso el anlisis de representatividad topolgica
(porcentaje mnimo de hbitats), corolgica (arreglos del mosaico) y la configuracin espacial,
llevan a los autores a proponer la necesidad de restauracin de bosques de la franja subandina,
para completar la integridad ecolgica del rea protegida.
Con todo, las reas que se seleccionan para la conservacin no solo deben ser suficientemente
representativas de la biodiversidad, sino adems se deben poder mantener en el tiempo, es
decir deben poseer capacidad de autorregulacin ecolgica. El anlisis de la representatividad
"topolgica y corolgica" (Fandio 1996) en una escala adecuada permite, a travs de la
consideracin de la heterogeneidad ambiental y los procesos ecolgicos , una primera
aproximacin ms consistente al grado de autorregulacin ecolgica de las reservas
individuales y los sistemas de reas protegidas. Sin embargo para valorar los elementos del
mosaico ecolgico como contribuyentes a la conservacin de la biodiversidad, en el anlisis de
un caso particular, habr que considerar aspectos tales como el tamao del rea, el tiempo de
aislamiento y su ubicacin en el paisaje, en relacin con los grupos focales de la bodiversidad
que se.desean conservar en su interior.
El rea mnima vital para mantener poblaciones viables de muchos seres vivos es usualmente
grande y la fragmentacin produce la extincin de una proporcin alta de la fauna y flora
(Kattn 1998). El caso mejor estudiado es el del bosque de San Antonio, cercano a Cali. La
fragmentacin de este bosque se produjo durante la primera mitad del siglo XX; y en 1990 del
total de 128 especies de aves dependientes del bosque presentes en 1911, se haban extinguido
24 para 1959 y 16 ms en el resto del tiempo, para un total del 31% de la avifauna original
(lvarez-Lpez y Kattn 1995, Kattn y lvarez 1996). Situaciones similares es de esperarse
ocurran en otros tipos de ecosistemas. Kattn (1997) presenta una sntesis de los efectos de la
fragmentacin en los ecosistemas de las montaas de Colombia.

1 O LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

Pero no solamente es determinante el tamao de los relictos, sino su relacin espacial en el


paisaje regional, es decir su grado de conectividad. Este es un aspecto importante para los
grandes mamferos, en especial herbvoros y depredadores. Los osos, dantas, zainos, pumas y
jaguares por ejemplo, requieren territorios grandes para desplazarse, lo cual exige una alta
conectividad en su hbitat a lo largo del paisaje. Se ha comprobado que la ausencia de
depredadores grandes produce en el largo plazo la simplificacin de los ecosistemas, y
fenmenos de extinciones en cascada (Terborgh et al. 1999). En la situacin actual, muchas
reservas naturales se encuentran en una posicin aislada, rodeada de reas antropizadas. As,
no slo no permiten el mantenimiento de comunidades completas, sino que las poblaciones de
muchas de sus especies al perder el contacto y flujo gentico puede disminuir viabilidad en el
largo plazo.
La conectividad se hace aun ms necesaria ante la inminencia de ocurrencia del cambio
climtico global , el cual se espera se acente en el presente siglo. Algunos ecosistemas, como
los. montaosos , son ms vulnerables al cambio global (Andrade et al. 2002, van der Hammen
et al. 2002). El incremento de la temperatura esperado para la mitad de este siglo, obligara al
desplazamiento de zonas altitudinales de vegetacin y fauna, como de las zonas nubladas y
las de pramos, lo que sera imposible si hay reas antropizadas en el camino; esta
imposibilidad puede llevar en todas estas situaciones a extinciones (van der Hammen 1995).
En estas circunstancias es necesario contar con ecosistemas naturales grandes y continuos a lo
largo de los gradientes altitudinales y de humedad, lo cual permitira la movilidad de las
especies. Es importante notar que los Sistemas de reas Protegidas fueron diseados mucho
antes que existiera la preocupacin por el cambio climtico , por lo cual deben ser ajustados, de
manera a que contribuyan a la adaptacin de los ecosistemas ante este fenmeno . El proceso
de ajuste se lograr mediante la ampliacin de las reas protegidas , la creacin de reas
protegidas que cubran todo el mosaico de heterogeneidad caracterstica de los ecosistemas en
una regin, y en especial la creacin de corredores de conservacin biolgica (preservacin o
restauracin ) a lo largo de gradientes climticos.

Conectividad y Corredores Biolgicos de Conservacin


La fragmentacin de los ecosistemas (en diferentes escalas) es uno de los factores que ms
incide en la viabilidad natural de los ecosistemas y su biodiversidad, y en la capacidad de
adaptacin de los mismos al cambio climtico. En este sentido, como parte de la estructura
ecolgica del pas, se hace necesario incluir de forma prioritaria los corredores de
conservacin. El tema sin embargo, aunque ya viene siendo promovido, requiere de una
conceptualizacin mas precisa y una definicin de los alcances mismos de la gestin en
diferentes escalas, para los fines de la adaptacin al cambio climtico y conservacin de la
biodiversidad y los servicios ambientales. En la literatura de la conservacin se encuentra el
trmino "corredores biolgicos" o "corredores de conservacin" para, al menos, las siguientes
situaciones:

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

11

12 TJJ

Biocolombia

Porciones de hbitats con forma lineal o en bandas.

Anillos verdes (greenbelis) o reas de amortiguacin en zonas urbanas e industriales.


Puentes biogeogrficos.
Hbitats de refugio con patrn discreto y no continuo.

Tneles y pasos subterrneos o puentes para la vida silvestre en las carreteras.


Corredores para el movimiento de la vida silvestre.
Se entiende pues como corredores de conservacin:
"..un sistema de hbitat o ecosistema, con patrn espacial lineal o en banda, conservado o
restaurado, el cual como mnimo aumenta la conectividad de las poblaciones de vida sivestre y
puede ayudar a superar las principales consecuencias de la fragmentacin, en relacin con la
conservacin de la biodiversidad" (modificado de Wilson & Lindenmayer 1995).
Los corredores de conservacion presentan dos condiciones que determinan su funcin: una
exterior que es la naturaleza de los fragmentos o bloques de ecosistema que conectan y otra la
calidad de ecosistema que contienen, en cuanto hbitat de especies. Esta calidad puede
relacionarse con su ancho. As, los corredores extremadamente delgados actuan casi siempre
como "hbitat borde" y sus funciones de conectividad son limitadas a un conjunto menpr de
especies, mientras que los corredores mas anchos contienen "hbitat interior ", o algn nivel de
heterogeneidad ambiental de tal suerte que pueden cumplir mayores funciones de
conectividad. De acuerdo con los objetivos y funcionalidad esperada, as como al estado
actual en trminos de presencia de relictos y potencialidad de restauracion ecolgica los
corredores biolgicos de conservacin pueden variar de ancho. Pueden tener desde uno, cinco
o diez kilmetros, mientras que en los agroecosistemas pueden comenzar a cumplir funciones
a partir de unos cuantas decenas de metros. En ciertos casos, cuando la restauracin total de un
corredor es imposible, se puede adaptar una zona en un rea antropizada con corredores menos
anchos, cercas vivas, relictos, que en conjunto forman una red que mejorara la permeabilidad,
o sea la capacidad de movimiento y dispersin para muchas especies. En el cuadro siguiente
se presentan los diferentes tipos de "corredores de conservacin"
Principales Tipos de Corredores Biolgicos de Conservacin

Escala
Continental

Regional

Objetivos
Mantenimiento de procesos

Corredor biolgico

ecolgicos y evolutivos
Continuidad de hbitat a

centroamericano
Corredor Ambor -

Vilcabamba (Bolivia - Per).


Corredor Choc (Colombia y

travs de rutas de migracin


de fauna y flora

12

Capacidad de adaptacin
ante cambios climticos

Algunos ejemplos

Ecuador).

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

Nacional

Mantenimiento de procesos
ecolgicos en gradientes

latitudinales y altitudinales
Conservacin de la
biodiversidad, de
poblaciones de fauna y flora

Ecosistemalhbitat

Grandes "transectos"
altitudinales en los Andes.

Bosques de galera, selvas


subandinas, etc.

Capacidad de adaptacin de
la biota a cambios

climticos.
Mantenimiento de servicios

ambientales (apa y suelos).


Movimientos de especies
entre bloques de hbitat.
Flujo genetico entre
poblaciones.

Corredores en la Estructura
Ecologa Principal de la
Sabana de Bogot
Cercas vivas en matriz de

agro-ecosistemas.
Los corredores como instrumentos de conservacin de la biodiversidad y de los servicios
ambientales, requieren todava un mayor desarrollo, tanto en la base de informacin, como en la
reflexion sobre su aplicacin prctica. En este sentido, los corredores son uno de los elementos
de planificacin ecolgica en el nivel del paisaje, pero no el nico.
Cobertura Vegetal y Conservacin de Aguas y Suelos
Est demostrado que la vegetacin cumple un papel muy importante en la regulacin del ciclo
hdrico, en escalas que van de lo local a lo global. La vegetacin recibe el agua de las lluvias
antes de que estas lleguen al suelo.- Segn el tipo de vegetacin vara la capacidad de
retencin temporal. Un bosque hmedo con cobertura de epfitas y del suelo de musgos y
hepticas, tiene una gran capacidad de almacenamiento temporal, mientras que un bosque seco
menos. Pero de todos modos la cobertura vegetal puede ser como una esponja, que absorbe
parte del agua temporalmente, y la suelta (por lo menos en buena parte) gradualmente, hacia el
desage superficial de quebradas o hacia el subsuelo (una vez que el suelo este saturado).
Entonces, la cobertura vegetal ayuda a regular el escurrimiento del agua de lluvias y
aguaceros, evitando hasta cierto punto crecimientos inmediatos y desastrosos de quebradas y
ros. Una vegetacin de cobertura incompleta del suelo (por clima seco o por intervencin
humana) no puede ejercer esta funcin de regulacin, o por lo menos en forma mucho menor.
Estas funciones han sido estudiadas en detalle en las vertientes hmedas de las cordilleras
(Veneklaas et al. 1990).
En los bosques hay en general una cobertura del suelo con humus y hojarasca, que igualmente
ayuda en la retencin del agua de lluvias. En las cordilleras, con una inclinacin del terreno
frecuentemente fuerte, el agua puede pasar esta capa (de un espesor entre pocos y mas de 50

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

13

1111

Biocolombia

cm) hasta la superficie frecuentemente ms arcillosa del suelo, y comenzar a moverse hacia
abajo corriendo por esta superficie.
En zonas con vegetacin abierta con gramneas, como las sabanas tropicales (los Llanos) y en
el pramo, se puede formar una capa de cierto espesor de "necromasa" (la acumulacin de
hojas secas muertas principalmente de las gramneas). Esta capa protege el suelo desnudo
contra el impacto erosivo de las lluvias, pero desaparece en el caso de quemas frecuentes (la
mayora causadas por el hombre), lo que puede llevar al transporte de material de los suelos
por la superficie hacia abajo (coluviacin).
Cuando la vegetacin original ha desaparecido por la accin del hombre se inician cambios en
el suelo, segn el impacto y el manejo posterior. Lo primero que desaparece es la capa
superior de necromasa y de humus con toda la biodiversidad de (meso) fauna, hongos,
bacterias, etc. Si se trataba de un bosque, cambia completamente el "clima del suelo"
(pedoclima) el cual se toma ms seco y aumenta la temperatura, produciendo cambios
biticos y fisicoqumicos.
Existe tambin una relacin evidente entre la cobertura vegetal y la erosin del suelo. Una
cobertura natural densa forma una proteccin ptima, junto con la cobertura de humus y
hojarasca o necromasa. Cuando la cobertura vegetal se degrada o desaparece, se acenta la
erosin, la cual es ms severa cuando la pendiente es mayor. Fuera de las zonas realmente
desrticas, la erosin severa (con zanjones) es casi siempre causada por las malas prcticas de
uso, como cultivos sin adecuada proteccin. La regulacin del agua y la proteccin del suelo
dependen entonces de una cobertura vegetal adecuada, y las quemas son casi siempre
negativas para ambos aspectos.
Otro aspecto que afecta la disponibilidad de agua superficial es la explotacin del agua
subterrnea. Es una actividad que se ha realizado sin tener en cuenta su posible efecto. No
obstante, hoy sabemos que hay una relacin entre ambos aspectos, de tal suerte que en
muchas partes del mundo este fenmeno se est ya tomando en cuenta. El problema se puede
volver especialmente grave, si la extraccin es mayor que la recarga- El problema se ha hecho
ya evidente en la Sabana de Bogot y en la Cuenca Alta del ro Bogot, donde el agua
profunda es mayormente fsil (con edades hasta mas de 20.000 aos) y con una recarga
extremadamente lenta. En la Sabana de Bogot hay miles de pozos que explotan el agua del
Cuaternario y de la Formacin Guadalupe (Cretceo Superior), las cuales estn en contacto
hidrulico; y el nivel del agua subterrnea ha bajado decenas de metros en muchas partes. El
tope del Cuaternario est en la superficie de la parte plana de la Sabana y la Formacin
Guadalupe aflora y forma los cerros que la rodean. Como consecuencia del descenso del agua
subterrnea, se baj el nivel del agua en los cerros, y en muchas partes se secaron los
manantiales del piedemonte, las fuentes y las quebradas. Adems descendi el nivel del agua
fretica en la parte plana, el cual al comienzo del siglo pasado estaba muy cerca de la
superficie. La consecuencia es que el suelo se seca fuertemente en el verano, formndose
localmente grietas profundas, y en las reas que antes tenan un nivel fretico cerca de la

14 LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

superficie, hoy se necesita el riego. El costo ambiental de la explotacin del agua subterrnea
ha sido entonces muy alto en la Sabana. Es necesario pues un manejo racional, y reducir la
explotacin hasta que vuelva a subir el nivel.
La posible contaminacin de aguas subterrneas es un aspecto que tiene relacin con el tipo y
el uso dei suelo. Las actividades de ganadera, agricultura e industria, segn la permeabilidad
del suelo, pueden ser las causantes de esta situacin.
No tenemos datos de otras partes del pas, pero es importante hacer los estudios
correspondientes en reas de explotacin intensiva, como puede ser el valle del Cauca y la
Costa del Caribe, para saber si hay situaciones similares y es necesario tomar medidas antes de
que sea demasiado tarde.
Restauracin Ecolgica
Se entiende por restauracin ecolgica aquellas acciones dirigidas a recuperar o recrear, en
tanto sea posible, las condiciones originales de un ecosistema. La restauracin ecolgica se
puede basar en la regeneracin natural, pero usualmente implica ms que esto. Las
posibilidades de regeneracin dependen de la historia de perturbacin de un sitio, y cuando la
degradacin no es tan severa, la regeneracin natural es lo ms recomendable como medio
para la restauracin (van der Hammen 1999) siendo adems ms costo-efectiva. En general la
regeneracin natural es ms lenta en climas fros y secos, y se facilita por ser ms rpida en
hmedos y calidos. La restauracin activa es necesaria cuando se presentan obstculos o
barreras, tales como falta de semillas o sus dispersores y degradacin del suelo (Aide y
Cavelier 1994, Guariguata 1999).
La restauracin ecolgica tiene que ver no solo con la biodiversidad, sino con una gama
amplia de servicios ambientales y recursos naturales como el suelo y el agua (van der
Hammen 1999). Algunos de los procesos de regeneracin natural no logran la restauracin,
pues en un tiempo limitado a lo sumo se llega al establecimiento de vegetaciones arbustivas o
'`rastrojos" en los cuales la sucesin puede estar impedida o retardada (Guariguata 1999). En
los casos en los que la regeneracin natural se considere insuficiente, la restauracin asistida
puede basarse en el conocimiento de la sucesin natural, y (en el caso de bosques) se puede
fomentar mediante la plantacin de rboles o arbustos de la primera fase (pioneros). Luego,
una vez que las condiciones forestales hayan sido restauradas (sombra, humedad, e:c.), se
puede promover con la distribucin de humus y del banco de semillas proveniente de relictos
de bosque cercanos, o enriquecer con semillas de las especies caractersticas del mismo
ecosistema en la regin. La restauracin ecolgica puede implicar el enriquecimiento de
bosques secundarios o la reintroduccin de especies que se han perdido. Algunas plantaciones
forestales, dependiendo de las especies y del contexto ecolgico, han jugado el papel de
catalizadoras de la restauracin ecolgica (Murcia 1997).

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

15

]m

Biocolombia

Hasta el presente la mayora de los procesos documentados de restauracin ecolgica en reas


tropicales, corresponden a parcelas o reas relativamente pequeas, y usualmente de carcter
experimental. Existen muy pocas experiencias de restauracin en la escala del paisaje3; y en
Colombia la experiencia es realmente incipiente (ver aproximacin al tema en Cavelier 1998
y Ponce, E. 1999). La restauracin ecolgica es pues componente fundamental para la
consolidacin de una estructura ecolgica del pas que perrrita el suministro de servicios
ambientales representados no solo en la biodiversidad, sino en recursos biolgicos, proteccin
de los suelos, calidad y regulacin del agua, captura del dixido de carbono en la biomasa y
retencin de contaminantes.

De las reas Protegidas a los Ecosistemas y Ecoregiones Estratgicas


Actualmente la conservacin de la biodiversidad pas de ser un objetivo de un grupo de
inters (los cientficos o conservacionistas), o lo que Mrquez (1995) llama el "inters
naturalista", a una categora social ms amplia con respaldo poltico y legal. Esto implica, por
un lado que los sistemas de reas protegidas deben satisfacer conjuntos de objetivos ms
amplios, y que el resto del territorio tambin tiene una funcin ecolgica reconocida que debe
ser mantenida. No es pues suficiente una muestra representativa y funcional de la
biodiversidad original, sino que es necesario considerar las funciones ambientales que se
sustentan en todo el territorio.
Esta certeza llev a la propuesta del concepto de "ecosistemas estratgicos" (Mrquez 1995 y
1996) que son "aquellos que aportan bienes y servicios bsicos, no slo para la conservacin
de la naturaleza, sino para el bienestar de la sociedad, el mantenimiento de estructuras y
procesos ecolgicos bsicos (incluida la biodiversidad), las relaciones polticas y la prevencin
de riesgos". El autor propone adems su uso en diferentes escalas, de lo local a lo nacional.
Con base en este concepto, durante l periodo 1994 a 1998 la poltica de conservacin se
ampli a una porcin ms grande del territorio, con base en la identificacin de reas en las
que coincidan valores naturales, factores productivos y riesgos. Se trat ante todo de un
ejercicio de priorizacin de reas para la gestin ambiental, con base en una gama amplia de
criterios de importancia social.
Durante el periodo presidencial 1998 a 2002, con base en un consenso mayor que involucr
ms actores sociales, se lleg a una zonificacin del pas que integrara adems las unidades de
gestin . El concepto que sustent esta propuesta se denomin Eco- regiones Estratgicas.

' Una excepcin notoria lo constituye el proceso de restauracin de 50.000 hectreas de bosque seco tropical en el
Parque Nacional Guanacaste de Costa Rica (Janzen 1995)

16 LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

DEFINICIN Y JUSTIFICACIN DEL CONCEPTO DE ESTRUCTURA


ECOLGICA PRINCIPAL
Los criterios y aproximaciones a la zonificacin del pas arriba presentados, como sustento de
la gestin ambiental y de la conservacin, representan pues la base del presente ejercicio.
Actualmente el instrumento de planificacin de mayor aplicacin es el ordenamiento del
territorio, el cual se viene adelantando en Colombia en diferentes instancias del orden local,
regional y nacional, con criterios y metodologas en ocasiones dispares.
La formulacin de los Planes de Ordenamiento Territorial de los municipios ha resultado en la
identificacin de suelos de proteccin o reas que deben ser conservadas . El POT de Bogot
fue ms all, y en vez de solo identificar reas de proteccin en lugares valiosos o que no
presentan otra potencialidad , utiliz como instrumento de planificacin el concepto de
Estructura Ecolgica Principal, propuesta anteriormente desarrollada para la Sabana de
Bogot- cuenca alta del Ro Bogot, la cual incluye reas de conservacin , y sobretodo
tambin reas de restauracin, en una visin ecolgica regional . A pesar de este avance, en la
mayora de los casos la definicin del uso de la tierra desde la escala de lo local no se ha
realizado teniendo como referencia un modelo ecolgico territorial regional . Algunas CARs
vienen desarrollando planes de ordenamiento regional, los cuales deberan ser indicativos para
los POT municipales . Tambin se ha iniciado el desarrollo de los Sistemas Regionales de
reas Protegidas SIRAPS, los cuales representarn un eje de articulacin para la ordenacin
de los usos de la tierra en este mbito . Sin embargo la ordenacin territorial regional todava
no se articula de manera suficiente para garantizar objetivos superiores como son la
conservacin de la biodiversidad, la adaptacin del pas ante eventos como el cambio
climtico global o la prevencin de la desertificacin.
Definicin
Se entiende por Estructura Ecolgica Principal (EEP):
El con junto de ecosistemas naturales y semi-naturales que tienen una localizacin, extensin,
conexiones y estado de salud tales que en conjunto garantizan el mantenimiento de la
integridad de la biodiversidad, la provisin de servicios ambientales (agua, suelos, recursos
biolgicos y clima), como medio para garantizar la satisfaccin de las necesidades bsicas de
los habitantes y la perpetuacin de la vida.
La EEP es la propuesta de ordenamiento espacial de la cobertura vegetal, del uso y manejo de
la tierra y del agua, que garantiza la conservacin (preservacin y restauracin) de la
biodiversidad, los recursos biolgicos y los servicios ambientales. Las reas integradas a la
EEP deben ser de manejo especial, o protegidas en su acepcin ms genrica, lo cual no
implica en este nivel la definicin de categoras particulares como reas protegidas. La
implementacin de la EEP implicar en el futuro prximo el estudio detallado de las reas a

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

17

1111

Biocolombia

incorporar , y la definicin de categoras de manejo segn se resuelva en los sistemas de reas


protegidas.
Sin embargo a pesar de la importancia prioritaria de la EEP, en si misma no es suficiente. La
conservacin de la biodiversidad y de los servicios ambientales es tambin relevante en las
reas en donde el uso principal es la produccin. En los ecosistemas altamente artificializados
la biodiversidad no es inexistente y tampoco carece de importancia. La biodiversidad hace
parte de la vida del suelo, y de numerosos servicios ambientales que son insumos directos de
procesos productivos (control de plagas, polinizacin etc.). Adems en las reas fuertemente
intervenidas se debe tambin asegurar una estructura ecolgica y una forma de uso o manejo
que permita conservar un nivel de biodiversidad suficiente para mantener procesos ecolgicos,
tales como la vida del suelo y el aprovisionamiento del agua y de mltiples servicios
ambientales. Lo anterior no se lograr solamente mediante el mejoramiento de prcticas en el
agro, sino que es necesario tambin considerar en los paisajes rurales la conservacin
(preservacin y restauracin) de una estructura ecolgica representada en relictos de
ecosistemas naturales, reas semi-naturales, corredores de conservacin o cercas vivas. Es lo
que llamamos la Infraestructura Ecolgica IE.
La lE es el conjunto de relictos de vegetacin natural y semi-natural, corredores y reas a
restaurar en los agroecosistemas y otras reas intervenidas del pas (centros urbanos y otros
sistemas construidos), que tienen una funcionalidad en la conservacin de la biodiversidad, la
productividad y la calidad de vida de la poblacin.
El contexto general de la EEP y la lE es la totalidad del territorio del pas, el cual podra
siguiendo la terminologa denominarse Estructura Ecolgica de Soporte EES. Esta seria:
La expresin territorial de los ecosistemas naturales, agroecosistemas y sistemas urbanos y
construidos, que soporta y asegura a largo plazo los procesos que sustentan la vida humana,
la biodiversidad, el suministro de servicios ambientales y la calidad de la vida.

Justificacin
La presente propuesta parte de un hecho bsico aceptado: la existencia y calidad de la vida
humana, as como el desarrollo socio-econmico, estn ligados con la salud de los
ecosistemas. El hecho central que incita a la ordenacin de la actividad humana en el territorio
es la existencia de un gradiente decreciente de diversidad biolgica y servicios ambientales
entre los ecosistemas naturales' o menos intervenidos y los ecosistemas altamente
artificializados. Muchas de las acciones humanas, en especial las que resultan en la
transformacin severa de los ecosistemas, no permiten el mantenimiento de su biodiversidad
caracterstica, mientras se transforman en sistemas ms simples o degradados, y usualmente
con menos potencialidad de uso. Los ecosistemas naturales extensos y libres de perturbacin,
o con perturbaciones muy bajas, son los que mejor mantienen en el largo plazo la

18 LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

biodiversidad y los que proveen un mayor conjunto de servicios ambientales. Los ecosistemas
semi-naturales, es decir aquellos que tienen apariencia de naturales pero son el producto de
perturbaciones humanas, usualmente tambin proveen importantes servicios ambientales (van
der Hammen 1999). En los ecosistemas altamente artificial izados el mantenimiento de los
servicios ambientales, cuando es posible, implica usualmente altos costos de reposicin
(Samper 1999). Se estima que el costo de rehabilitacin de tierras degradadas se sita entre 10
y 50 veces el de prevencin del dao (World Bank 1997). Adems, la biodiversidad como tal,
tiene una dimensin econmica importante (Baptiste & Hernndez 1998).
El concepto de Estructura Ecolgica Principal se sustenta principalmente en una visin
ecolgica del territorio, es decir la relacin entre los seres vivos (incluyendo los humanos) y su
entorno. En este sentido el concepto de biodiversidad juega un papel central en su acepcin
actual y sinttica en el marco del Convenio de Diversidad Biolgica (en Colombia la ley 165
de 1994), a saber:
"" [se entiende por biodiversidad] la variabilidad de organismos vivos de cualquier
fuente, incluidos, entre otras cosas, los ecosistemas terrestres y marinos y otros
ecosistemas acuticos, los complejos ecolgicos de que forman parte; comprende la
diversidad dentro de las especies, entre la especies y de los ecosistemas ".
En este contexto el nivel de biodiversidad de un territorio dado puede ser considerado como
un indicador directo del estado y salud de los ecosistemas, y por ende de su potencialidad para
satisfacer necesidades y aspiraciones humanas. La EEP como referencia para el ordenamiento
del territorio se justifica porque:

Desde una perspectiva de largo plazo , la mayora de las funciones ecolgicas de soporte
(ecosistemas naturales , agro-ecsistemas y sistemas urbanos) dependen de la conservacin
de la Estructura Ecolgica Principal, y de la Infraestructura Ecolgica.
La conservacin se refiere al mantenimiento de los componentes y procesos de la
biodiversidad ( ecosistemas , comunidades biticas, especies y diversidad gentica) y de los
servicios ambientales; la cual se puede alcanzar mediante el no uso ( reas de preservacin
total), la restauracin o el uso sostenible de ecosistemas ( ver mas adelante).
La transformacin de los ecosistemas naturales del pas es un proceso que todava
contina, yen algunas regiones se ha acentuado. La magnitud de la biodiversidad y de los
servicios ambientales que podemos estar perdiendo apenas se comienza a vislumbrar4, y
representa una prdida irreparable o muy costosa del capital natural.

" Se acaban de lanzar (Julio de 2002) los primeros cinco tomos de la serie Libros Rojo de Especies Amenazadas
de Colombia, promovidos por el Instituto Humboldt , Ministerio del Medio Ambiente , ICN, CI , Invemar y
fundacin Ingued.

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

19

1am

Biocolombia

El manejo que se le da a los ecosistemas naturales est ntimamente ligado con los
procesos de ordenamiento de la actividad humana en el territorio, y del acceso de los
diferentes grupos sociales a los recursos, entre ellos la tierra y el agua.
La conservacin de los elementos que componen la EEP y de la IE tiene ya amplias bases
jurdicas.
La EEP es una respuesta de planificacin a la necesidad de promover la adaptacin de los
ecosistemas ante el Cambio Climtico Global.

20

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

PRINCIPIOS ORIENTADORES DEL MODELO DE LA EEP


El modelo territorial de la EEP se construye para ser utilizado a escalas espaciales y
temporales definidas, en este caso la primera aproximacin es para la escala nacional. Sirve de
referencia para alimentar decisiones sobre el uso principal de la tierra, con base en la
estructura, funcin y lmites de capacidad de resiliencia de los ecosistemas. Se basa, entre
otros, en la aplicacin de dos principios orientadores:
1. Considerar la capacidad de carga o lmite de uso de los ecosistemas como base para medir y
monitorear la sustentabilidad del desarrollo nacional.
2. Proponer un modelo de ordenamiento del territorio que implica la separacin de usos
principales a escala nacional.
Capacidad de Carga de los Ecosistemas y la Sustentabilidad del Desarrollo
La relacin entre el desarrollo humano y la conservacin de la capacidad de soporte de la
naturaleza, durante muchos aos se ha centrado en los conceptos de "capacidad de carga" y
"sustentabilidad". La capacidad de carga fue originalmente considerada como el "nmero de
individuos que pueden ser sostenidos en un rea determinada" (Fearnside 1986), y la
sostenibilidad como la relacin entre ese nmero de individuos y algunos atributos de calidad
del ambiente (incluida la conservacin de los recursos). El concepto parece claro; la pregunta
ms bien se refiere a la forma de hacerlo operativo en los procesos de planificacin.
A partir de la invencin de la agricultura por la humanidad, la capacidad de carga humana
intrnseca de cada ecosistema se modific radicalmente. La transformacin de los ecosistemas
naturales en agroecosistemas aument la capacidad de carga humana de los mismos, al
canalizar la mayora de la productividad primaria y secundaria hacia unas cuantas especies
tiles. El resultado fue una gran simplificacin de la diversidad biolgica de los ecosistemas.
El desarrollo de los sistemas de transporte permiti el flujo de materia y energa entre lugares
distantes, y modific radicalmente la capacidad de soporte de la poblacin humana en una
regin dada. El fenmeno de la globalizacin ha dado nuevas dimensiones a las relaciones de
carga entre los ecosistemas en el mbito planetario.
En esta situacin la aplicacin del concepto de capacidad de carga actualmente se ve limitada
a sistemas relativamente cerrados , por ejemplo la capacidad de carga humana basada en la
cosecha de recursos biolgicos en espacios determinados ; o su uso de manera intuitiva para
referirnos al conjunto de la biosfera como un solo sistema (Nitsch 2001 ). Dado que el espacio
de referencia para medir la capacidad de carga no es homogneo en su potencialidad para
proveer bienes y servicios y de resistir la actividad humana, el concepto est directamente
relacionado con la distribucin espacial de la poblacin, en especial en relacin con el grado
de mantenimiento o transformacin de los ecosistemas naturales.

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRMICIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

21

A 11

Biocolombia

En general el sentido comn asume que el problema de la transformacin de los ecosistemas


est positivamente correlacionado con la densidad humana . En el territorio colombiano la
relacin entre la distribucin de la poblacin humana y el nivel histrico de intervencin de
los ecosistemas en las zonas altitudinales, se debe a los patrones demogrficos , pero tambin
al tipo de uso de la tierra (Etter & Wyngaarden 1998). Segn estos autores la relacin entre
densidad humana rural y grado de transformacin de los ecosistemas es directa en la regin
andina; mientras en las reas de latifundio ganadero una baja densidad humana coincide con
una alta transformacin de los ecosistemas. Este panorama corresponde con los patrones de
tenencia de la tierra : un 0.4% de los propietarios del pas dominan con propiedades en su
mayora de ms de 500 ha el 61 . % del rea predial rural registrada (47.147. 680 ha), mientras
el 97% de los propietarios con fincas mayores de 3 ha sobre el 24.2% del rea registrada
(18.646 .473 ha) (en IGAC y Corpoica 2001). El problema actual no es pues de poblacin en
trminos absolutos , sino de distribucin de la misma en el territorio y de grado de acceso a la
tierra.
El territorio colombiano sin duda podra soportar todava un incremento de la poblacin, en
especial mediante el desarrollo econmico traducido en ciudades ms grandes,
agroecosistemas econmicamente ms eficientes y el desarrollo de los sectores de servicios de
la economa. Sin embargo, la pregunta es sobre la sustentabilidad del modelo actual de
desarrollo, desde un punto de vista que conjugue tambin lo ecolgico. La proporcin de rea
cubierta con ecosistemas naturales (o reas protegidas) ha sido usada como un indicador
general de sustentabilidad. Colombia vista en su conjunto es uno de los pocos pases que tiene
todava una cobertura de ecosistemas naturales superior cercana al 50% de su territorio. Sin
embargo, dada la alta heterogeneidad de los ecosistemas y la distribucin de la especies en el
territorio, es necesario considerar la cobertura de los ecosistemas naturales no como un valor
general, sino en las diferentes regiones del territorio (o unidades biogeogrficas), como un
ndice bsico de sustentabilidad.
As, el patrn actual de uso del territorio muestra sntomas de que la capacidad de carga ha
sido ya sobrepasada en grandes extensiones y que el uso se aleja de los principios generales de
la sustentabilidad . Todava continua la expansin de las poblaciones humanas con economas
marginales (o ilegales) sobre reas de ecosistemas naturales, a la vez que en la mayora del
territorio se consolida un modelo de ganadera extensiva de muy baja eficiencia ambiental y
social (IGAC-Corpoica 2001, Murgueitio y Calle 2002). Se presenta un gran desequilibrio:
gran parte de la poblacin se concentra en las ciudades con alta demanda de recursos naturales
como el agua, compitiendo ya con el uso del mismo recurso en cuencas aledaas y limitando
la capacidad de sostenimiento de ecosistemas naturales que dependen de ella, como los
humedales. La ciudad tambin presenta una demanda alta de productos extrados de
ecosistemas naturales como cierto tipo de maderas. Los asentamientos humanos urbanos
presentan una alta produccin de desechos que no son reciclados y de aguas servidas.
Simultneamente existe un conjunto apreciable de poblacin campesina asentada o itinerante
sobre reas de especial valor ambiental ( ecosistemas naturales o reas protegidas). En el
trabajo del IGAC y Corpoica ( 2001) se encontr que el 8.6% de la superficie de las reas de

22

La

ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

parques nacionales se encuentran transformadas como resultado de la ocupacin humana.


Gran parte de las grandes reas transformadas del pas tienen baja densidad humana relativa (<
20 hab./km2), como las reas dedicadas a la ganadera extensiva, en especial en el Valle del
Magdalena (Etter & Wyngaarden 1998).
As, cualquier medida sobre capacidad de carga o sostenibilidad del desarrollo, debe incluir
como referencia un modelo espacial de la estructura ecolgica deseable del pas en relacin
con la distribucin de la poblacin.
La Separacin de Usos Principales a Escala Nacional
Una mirada general al territorio muestra una extensin considerable de reas en las que
predomina la cobertura de ecosistemas naturales, una proporcin grande cuya cobertura
natural ha sido mayormente transformada en agro-ecosistemas y unas zonas de enclaves
urbanos, metropolitanos, industriales y redes de infraestructura. Durante la segunda mitad del
siglo XX la relacin entre estos tipos de coberturas en el nivel general vari notoriamente. La
estimacin del cambio de las coberturas de los ecosistemas naturales del pas se inici en la
dcada de los setenta, cuando, con base en los mapas de bosques preparados por el
INDERENA se estim una tasa de deforestacin de 1.3% con base en la transformacin de
600.000 ha anuales (Gobierno de Colombia 1992). Esta cifra, cuya sustentacin tcnica
presenta muchas limitaciones, fue usada durante toda la dcada de los ochenta. Etter (1993)
present una nueva situacin centrada en el concepto de diversidad de los ecosistemas y su
relacin con las actividades humanas, trabajo acompaado de un mapa a escala 1:1.500.000
(Tabla 1).
Tabla 1. Estado de los biomas de Colombia (Etter 1993).
Bioma

Bosques hmedos tropicales


Bosques secos a subhmedos
Matorrales xerofiticos, desiertos.
Bosques andinos (1000 a 3500 m.)
Pramos
Bosques bajos y catingales
Sabanas llaneras

Sabanas amaznicas
Sabanas del Caribe
Vegetacin herbazal arbustal en
cerros amaznicos
Bosques aluviales (vegas)
Bosques y otra vegetacin de

reas actual
(Km2)
378.000
1.200
9.500
45.000

18.000

% de superficie
original

rea original

(Km2)

67

550.000

1.5
85

80.000
11.000

27
100

170.000
18.000

36.000
105.000
14.000
1.000
7.500

100

36.000

95
100

113.000
14.000

30
100

3.500
7.500

95.000
6.500

80
50

118.000
13.000

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

23

11111

Biocolombia

Bioma
pantano.
Bosques de Manglar .
reas moderadamente
intervenidas

reas fuertemente intervenidas


Total

Areas actual
(Km2)

% de superficie
original

Arca original
(Km-)

3.300
70.000

55
0

6.000
-

35.000
114.000

0
100

114.000

El modelo de Etter fue refinado en el marco del Primer Informe Nacional sobre el Estado de la
Biodiversidad (Etter 1998, Instituto Alexander von Humboldt 1999), el cual adems presenta
una evolucin de la situacin de los principales tipos de ecosistemas desarrollada por otros
autores. El trabajo establece que Colombia estaba originalmente cubierta en un 85.65% con
bosques de varios tipos y con un 14.65% de varios tipos de vegetacin abierta; y que a o93 la
transformacin de la cobertura natural haba alcanzado el 36.8%. Con base en estos datos
Mrquez (2001) presenta una discusin sobre la distribucin de la cobertura remanente para
las regiones naturales, las grandes cuencas hidrogrficas y las unidades administrativas,
corroborando que las regiones con menor cobertura remanente son la Caribe (14.5%), Andina
(40,17%), Sierra Nevada de Santa Marta (32,35%) y Caribe (14.59%); las grandes cuencas
mas afectadas son Magdalena (17,3% de vegetacin nativa remanente), Cauca (14.19%), Sin
(33.62%). IGAC y Corpoica (2001) estiman que actualmente el 48% de la superficie del pas
se encuentra sin intervencin.
Este contexto es importante para entender el estado actual de las funciones ecolgicas que
proveen servicios ambientales, y soportan la actividad econmica del pas. En trminos
generales las reas "naturales", semi-naturales y ms intensamente artificial izadas presentan
un gradiente decreciente de funciones y valores ambientales. Las reas naturales representan el
ptimo de los ecosistemas sin intervencin. En los agro-ecosistemas podemos diferenciar usos
intensivos y semi-intensivos, y algunos de ellos se desarrollan en reas semi-naturales. Los
agro-ecosistemas campesinos ms tradicionales presentan un nivel de estabilidad, y de manejo
de algunos elementos de la biodiversidad natural y la agro-biodiversidad (Baptiste 1994). Los
agro-ecosistemas cafeteros de sombra presentan un interesante caso de creacin de bosques
culturales productivos, con un contenido de biodiversidad importante (Perfecto et al. 1996). La
agricultura intensiva agroindustrial y la ganadera extensiva, as como las concentraciones
urbanas e industriales, presentan los mayores efectos ambientales negativos. Adems, estas
ltimas demandan bienes y servicios que provienen en su mayora de los agro-ecosistemas y
de forma tambin muy considerable de los ecosistemas naturales.
Para el mantenimiento de las funciones ambientales es necesaria la separacin de la
conservacin (preservacin, restauracin y uso sostenible) como el uso principal. En la escala
ms general (que abarca grandes reas) no se debera mezclar el uso intensivo de la tierra con
el uso principal de conservacin. Se busca maximizar la viabilidad de los procesos ecolgicos

24 LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

evitando la prdida de extensin y la fragmentacin, y la produccin de beneficios sociales


que se derivan de las reas naturales, aumentar la adaptabilidad ante el Cambio Climtico
Global, a la vez que minimizar los costos de manejo. A pesar de los avances que se han
realizado en materia de conciencia ambiental en el pas, la conservacin de reas en su estado
ms natural posible, todava no siempre se considera como una forma de uso de la tierra.
Durante la historia las reas naturales fueron consideradas como sitios de extraccin de
recursos, y en todo caso tierras "incultas" llamadas, por medio del trabajo humano, a ser
integradas a la produccin. En la sociedad actual, caracterizada por una proporcin mayor de
la poblacin en las ciudades, la demanda por bienes y servicios provenientes de los
ecosistemas naturales es muy grande, y creciente. Estos se manifiestan en forma de agua,
recursos biolgicos (madera, peces, etc.), y en espacios de naturaleza para la recreacin pasiva
(van der Hammen 1999) y la investigacin cientficaCuando el uso principal de conservacin y el uso intensivo se presentan mezclados en el
territorio, como es el caso de los humedales inmersos en el tejido urbano o en la Sabana de
Bogot, el manejo exterior que se les debe dar es dificil y costoso; pues significa reducir y
eliminar las influencias de los alrededores. Al contrario, cuando el uso agropecuario es
tradicional o ha incorporado "prcticas ambientales", su cercana es ms compatible con las
reas de conservacin, y el manejo externo es menos necesario o ms fcil.
La segregacin territorial de la conservacin como uso principal es consecuencia de la
aplicacin del principio de beneficio general, de prevalencia de los intereses colectivos (IGAC
y Corpoica 2001), representado en la salud e integridad de procesos ecolgicos y ambientales,
as como la mejor relacin entre costo y beneficio social.
Desarrollo Sostenible en reas ya Antropizadas
En las ultimas dos dcadas entr en boga el concepto de "desarrollo sostenible", ante la
necesidad de enfrentar el futuro del desarrollo humano. La definicin de desarrollo sostenible
de la ley 99 de 1993, articulo 3, dice:
"Se entiende por desarrollo sostenible el que conduzca al crecimiento econmico, a la
elevacin de la calidad de la vida y al bienestar de la sociedad, sin agotar la base de los
recursos naturales renovables en que se sustenta, ni deteriorar el medio ambiente o el
derecho de las generaciones futuras a utilizarlo para la satisfaccin de sus propias
necesidades "

Es evidente que la mayor limitacin operativa de esta definicin se refiere a las necesidades de
las generaciones futuras, las cuales no podemos interpretar desde el presente. Con todo, en
este sentido parece prudente que cualquier proceso de desarrollo deber contribuir a mantener
o mejorar, o al menos a no deteriorar, la base ecolgica de sustento de las actividades y
aspiraciones humanas. Por ese motivo, lo nico que podemos decir es que cualquier tipo de
desarrollo debe ser ecolgicamente sustentable. En principio el desarrollo ecolgicamente

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIM:RA APROXIMACIN

25

u11

Biocolombia

sustentable se debe promover prioritariamente mediante la produccin de bienes y servicios


agropecuarios en las reas que ya han sido incorporadas a la frontera agrcola y en especial en
aquellas que no tienen conflictos de uso por sobre-utilizacin (en el sentido de IGACCorpoica 2001).
Extender la frontera agrcola o ganadera sobre los ecosistemas naturales , en especial los
bosques tropicales, montanos o pramos, no tiene razn de ser, ya que en trminos netos
significa perdida de capital natural ( agua, biodiversidad , suelos), la cual no queda compensada
por los beneficios que conllevan los nuevos usos ; tampoco se resuelven de esta manera los
problemas fundamentales , como la tenencia de la tierra y el empleo . De hecho los sistemas de
ganadera extensiva que predominan en las reas naturales transformadas ofrecen mucho
menos empleos por hectrea que el resto de usos de la tierra en el mbito rural . Actualmente la
actividad ganadera es la actividad que mayor rea ocupa en el pas, llegando ya a unas 26
millones de hectreas ( Heath & Binswagner, citados en Etter & Wyngaarden 1998), o sea el
80% de las reas transformadas ( Murgueitio y Calle 2002).
Algunos autores han insistido en que el mayor problema ecolgico y socio- ambiental del pas
es la implacable potrerizacin a la que estn sometidos sus ecosistemas naturales. A la misma
conclusin se llega mediante el examen del uso actual de las tierras del pas (ver IGACCorpoica 2001). En este estudio se muestra, por ejemplo, que el rea del Caribe, con un
potencial agrcola en el 38% de su superficie tiene este uso solo en el 4%, mientras que en el
69% existe produccin ganadera, Es un conflicto por subutilizacin del potencial social de la
tierra, en trminos de empleo e ingreso per capita
La alternativa general en las reas transformadas en agro-ecosistemas que presentan hoy una
baja eficiencia (ecolgica y social) es una "intensificacin" ambientalmente responsable de la
agricultura y la ganadera, en contra de una " extensificacin" continua e ineficiente. Se
entiende por intensificacin toda actividad de manejo dirigida a mejorar la eficiencia
ecolgica, econmica y social de los ecosistemas transformados o agroecosistemas (Smith
1996). Murgueitio y Calle (2002) hablan de la reconversin ambiental y social de la ganadera,
y dan algunas pautas para ello tendie ntes a mejorar la estructura ecolgica de las reas
ganaderas.
Por ultimo, se hace necesario tambin la rehabilitacin o restauracin (cuando sea posible) de
las reas degradadas, en especial en aquellas en las que el conflicto de uso es severo, y el costo
de adaptacin tecnolgica muy alto.
Sistemas Extractivos Sostenibles en reas Naturales y Semi-naturales
En los pases desarrollados se presenta la tendencia hacia un modelo territorial con la
concentracin de la mayora de la poblacin en las reas urbanas, la generacin de agroecosistemas de altsima eficiencia, y la paulatina liberacin de reas rurales que adquieren una
situacin de conservacin; paralela a una demanda por naturaleza, bosques y recreacin pasiva

26

LA ESTRUCTURA ECOLG}CA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

(van der Hammen 1999). Si bien Colombia no permanece ajena del todo a estas tendencias,
un hecho notorio en los pases menos desarrollados es el mantenimiento de grandes
extensiones de ecosistemas naturales (o semi-naturales) que se encuentran habitados por
poblaciones rurales, tradicionales o grupos tnicos. Estos territorios representan uno de los
ms grandes retos para la conservacin. En ellos predominan usos semi-intensivos de la tierra
y sistemas extractivos, los cuales si bien no estn exentos de impactar los ecosistemas, en
muchas ocasiones no los modifican radicalmente.
Algunos pases del mundo han reconocido este tipo de paisajes y actores sociales como
elementos centrales de sus polticas de conservacin de biodiversidad. En muchos lugares los
territorios tnicos son considerados como un tipo de reas protegidas. Notorios en este sentido
son, por ejemplo, las grandes "reservas extractivistas" en la Amazonia del Brasil, o las "selvas
habitadas" cuyos pobladores resisten activamente el embate de colonizaciones empresariales
(Schwartzman et al. 2000).
En general la extraccin de productos de los ecosistemas naturales debe corresponder a
criterios de sostenibilidad. Histricamente la extraccin de productos con valor econmico de
los ecosistemas naturales ha producido su agotamiento. Abundan los ejemplos de extraccin
no sostenible de maderas valiosas y fauna. Las pesqueras continentales, en especial en la
cuenca del ro Magdalena. En esta ltima la produccin pesquera descendi de cerca de 70
mil toneladas en 1979 a menos de 10.000 en la actualidad (Mojica 2002). En los productos
forestales, la mayora de la industria forestal extractiva del pas ha correspondido con un
criterio de "minera forestal". Hay algunos ejemplos de manejo comunitario sostenible de
bosques nativos, entre los cuales est el caso del Guandal, por comunidades negras en el sur
del Pacifico colombiano. No obstante, parece que la sostenibilidad a mediano o largo plazo
puede correr peligro, por una sobreexplotacin. Es evidente pues que desde un punto de vista
exclusivamente cientfico, la tendencia a abogar por una menor extraccin va a prevalecer en
el futuro. Sin embargo, la misma situacin vista desde un ngulo social y poltico requiere un
examen ms detallado. Menos controversia hay en relacin con la necesidad de controlar la
tala rasa del bosque natural en estas regiones.
La deforestacin en una gran parte del pas (especialmente la andina e interandina y el
piedemonte llanero) ha llegado al punto que cada prdida o degradacin de lo que queda en
este tipo de relictos significa ms prdida de biodiversidad. Es evidente que restos de bosques
en reas de cultivos sirven para suministrar lea a una poblacin que (todava) no dispone de
otras fuentes de energa. Con un buen manejo (sembrar de nuevo lo que se saca), estos
bosquecitos de uso comunitario o particular, podran mantener su capacidad de sostenerse
como ecosistema, pero en general cuando exista la posibilidad de dar alternativas, se debera
estimular la no - extraccin. En la mayora de los casos sin embargo es evidente que ya se ha
llegado en muchos sitios del pas a situaciones en las cuales la extraccin adicional contribuye
a la degradacin final, por lo cual ser esencial cambiar la extraccin por plantaciones. Estas
plantaciones podran ser manejadas comunitariamente, como se hace en algunas partes de
Mxico, en donde los habitantes locales las administran con fines industriales. Para ello se

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

27

[m

Biocolombia

podran beneficiar de las nuevas posibilidades que hay para las maderas certificadas. En todos
estos casos se necesitara capital de inversin mientras que se comienza a producir. Adems
existen posibilidades durante los primeros aos despus de la siembra de rboles de producir
productos anuales en el espacio abierto, para generar ingresos iniciales.
Un tema importante en este sentido lo constituyen los bosques secundarios, o sea aquellos que
son el resultado de la perturbacin humana y estn ampliamente distribuidos en el trpico.
Brown y Lugo (1990) estiman que al menos el 40% de los bosques tropicales son en alguna
medida "secundarios". En las prospecciones realizadas con base en sensores remotos
usualmente es dificil distinguir entre los bosques secundarios y los no perturbados, por lo cual
su superficie a nivel mundial puede estar subestimada. En Colombia se ha mencionado que
algunos fenmenos de abandono de tierra estn produciendo el desarrollo de vegetacin
secundaria en algunas zonas. Sin embargo no se han realizado evaluaciones de campo que
permitan cualificar el tipo de ecosistema agrupado en coberturas denominadas genricamente
como de "regeneracin".
Los servicios ambientales de los bosques secundarios son mltiples: frutos, materiales de
construccin, madera, productos no maderables, biomasa y fauna (Brown & Lugo 1990), as
como el secuestro de carbono (Fearnside & Guimaraes 1996). Es innegable pues el papel
creciente que tendrn en el futuro este tipo de bosques, no slo en las estrategias productivas,
sino en especial en el desarrollo rural y las estrategias de conservacin o manejo ambiental.
La Infraestructura Ecolgica de los Agro-ecosistemas y reas Intervenidas
En el mapa de ecosistemas de Colombia del Instituto Alexander von Humboldt la superficie
de las reas moderadamente intervenidas era de 70.000 Km' y las fuertemente intervenidas
35.000 Km2 (5). Usualmente estas grandes extensiones se denominan agro-ecosistemas, y una
porcin menor de las coberturas actuales corresponden a la infraestructura construida (usos
urbanos o industriales) y a las reas de minera. Los ecosistemas alterados o antropizados, incluidos los agro-ecosistemas, tienden a
desconocerse o subestimarse en las estrategias de conservacin de la biodiversidad, en
especial porque se comparan con la enorme riqueza biolgica de las reas naturales. Sin
embargo, los trminos agro-ecosistema o rea intervenida representan una generalizacin de la
gran heterogeneidad de paisajes culturales, procesos ecolgicos y biodiversidad asociada con
sistemas productivos. Si bien las reas de ecosistemas naturales del pas sern siempre la
prioridad mxima de la conservacin, es innegable el inters que viene adquiriendo el
conocimiento y conservacin de la biodiversidad en los paisajes culturales. En el mbito
internacional algunos paisajes culturales han adquirido reconocimiento como parte de las
3 Esta superficie no puede ser comparada con el mapa del IDEAM debido a las diferencias de los sistemas de
clasificacin. El total de alroecosistemas y asentamientos del IDEAM es de 292.152,63 Km2' lo cual supera
ampliamente (187.152 Km) el valor de Etter de reas intervenidas.

28 LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

estrategias de conservacin (Phillips 1998), hasta el punto que , dependiendo de sus


caractersticas pueden ser considerados como una categora de reas de conservacin
(Categora V de la UICN).
En general la caracterstica ecolgica de estas reas es la presencia de mosaicos de vegetacin
natural remanente en diferentes estados de maduracin y reas dedicadas a pastos y cultivos.
La heterogeneidad ecolgica de los paisajes rurales, y en especial la presencia de reas
naturales o semi-naturales, determina la riqueza y tipo de diversidad biolgica y estabilidad
ecolgica. La infraestructura Ecolgica segn Lee (2002) es "la cantidad de tierra que se deja
como hbitat para la flora y la fauna, incluyendo elementos lineares (cercas vivas, corredores
biolgicos) y no lineares (islas de vegetacin) en el paisaje". Esta autora menciona, por
ejemplo, que en parte del Municipio de Cota el porcentaje de IE (en relacin con la superficie
total del rea considerada) es del 8%. En general, el porcentaje debera ser mayor en reas de
superficies inclinadas, que en reas planas, y se propone que un 15% de la IE puede consistir
en elementos no lineales y un 5% de elementos lineales, como cercas vivas.

6 La misma autora menciona un " ndice de Infraestructura Ecolgica" ( IIE), el cual se puede representar como:
IIE = I estructura Ecolgica Alcanrada,' Infraestructura Ecolgica Deseada x 100

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

29

11111

Ar

Biocolombia

DESCRIPCIN DEL PROCEDIMIENTO DEL TRABAJO (METODOLOGA)


Informacin cartogrfica bsica utilizada
Para el diseo de la EEP se debe disponer de un conjunto de mapas y datos pertinentes. El
modelo de EEP en el mbito nacional que se propone se basa en los siguientes mapas a escala
nacional 1: 1.500.0007.

1. Mapa bsico con red hdrica y curvas de nivel (fuente IGAC).


2. Mapa de Unidades Biogeogrficas de Colombia (Provincias y Distritos) (Hernndez et al.)
modificado por Biocolombia.
3. Mapa de ecosistemas de Colombia (A. Etter, Instituto von Humboldt). Este mapa se
trabaja como un mapa de sntesis del medio bofisico, pues en su leyenda incluye aspectos
de la gea (geologa y geoformas superficiales, suelos grandes unidades agro ecolgicas y
c!ima).
4. La lectura del mapa anterior se complementa con el mapa de coberturas del IDEAM. Si
bien la leyenda de este mapa es ms simplificada, en algunas zonas presenta mayor
precisin o actualidad que el de Etter.
5. Para los grandes complejos de humedales continentales se usar el mapa de coberturas
(reas inundables ) y el mapa geomorfolgico del IDEAM.
6. El mapa de zonas de vida o unidades bioclimticas basado en el sistema de Holdridge y
preparado por el IDEAM, ser usado como un mapa de consulta para responder preguntas
especificas sobre condiciones en reas determinadas. Datos/mapas sobre los cambios
climticos que se pueden esperar para el presente siglo (2XC02, El Nio prolongado), y
los mapas de unidades bioclimticas ( segn sistema de Holdridge) correspondientes.
7. Mapa de reas protegidas del Sistema de Parques Nacionales y mapas de resguardos
indgenas y territorios de las comunidades negras.
8. Mapa de reas prioritarias de conservacin (Biocolombia).

Aproximaciones mas detalladas podran ser a escala 1 :500.000 (la misma de Lnea Base del IDEAM ). Para las
Corporaciones Regionales una escala 1:100.000 parece adecuada : mapas basales y de EEP de la Cuenca Alta del
Rio Bogot- Sabana de Bogot realizados para la Corporacin Autnoma Regional de Cundinamarca (Van der
Hammen,1999) 7 mapas disponibles en CD, algunos de los cuales se publicaron en el Atlas de Cundinamarca de
la CAR; ver tambin el libro publicado por la CAR: Van der Hammen, 1998, "Plan ambiental de la Cuenca Alta
del Ro Bogot "). En el nivel municipal ya se necesitar trabajar a una escala de 1:25 .000 o 1: 10.000.

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

31

11111

Biocolombia

9. Para la identificacin de las reas que presentan conflicto de uso mayor de la tierra, como
parte de la Infraestructura Ecolgica, se us el mapa de zonificacion de conflictos de uso
de la tierra de IGAC-Corpoica (2001), y el mapa del IDEAM de reas susceptibles de
desertizacin.
Otra Informacin
La informacin cartogrfica se complementa con una interpretacin basada en:
1. Conocimiento directo del pas.
2. Biodiversidad segn tipos de vegetacin (y otros ecosistemas) y unidades biogeogrficas,
con datos de los transectos del proyecto Ecoandes, e informacin diversa del Instituto de
Ciencias Naturales o el Instituto Humboldt. .
3. Informacin publicada sobre aspectos de caracterizacin y dinmica de los ecosistemas
colombianos, su biodiversidad, y los efectos de la accin humana y servicios ambintales.
4. Informacin sobre uso de recursos naturales, tales como caza, pesca, productos forestales y
sistemas extractivos.
5. Informacin de tipo socio-econmico sobre aspectos del uso de las tierras y del territorio
nacional.
6. Informacin sobre el grado de interferencia humana en los pramos, y tendencias en la
colonizacin y extraccin en las reas de selvas y bosques.
Procedimiento
El trabajo busca identificar, cartografiar y justificar las reas del pas que deben hacer parte de
la Estructura Ecolgica Principal.
El eje bsico de construccin de la EEP del pas lo constituyen las reas protegidas del
Sistema de Parques Nacionales, los territorios indgenas y de comunidades negras que se
encuentran mayormente cubiertos de ecosistemas naturales, y los ecosistemas naturales
remanentes.
En el modelo de flujo para el diseo de la EEP, que representa la generalizacin ms del
proceso y que puede ser usado para el trabajo a diferentes escalas/ (figura 1), indicamos
algunos de los mapas/datos que se necesitan en cada fase. En l primera fase del nivel
nacional se parte del mapa de ecosistemas de Etter (1997) (que combinan datos fsicos y
biticos y llega a un mapa de ecosistemas actuales). Este mapa se combina con el mapa de
provincias/distritos/complejos bogeogrficos (aadiendo tambin datos concretos sobre tipos

32

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

Informacin gratuita distribuida por et IDEAVA


prohibida su Venta

de vegetacin/ecosistemas, si existen). Esto permite considerar cada unidad biogeogrfica por


separado y ver el grado de representacin de los tipos de ecosistemas naturales.
Luego el mismo ejercicio se hace para ver el grado de representatividad de las reas especiales
(protegidas o territorios indgenas) en relacin con los ecosistemas naturales. Se estima
entonces si la representacin en cuanto a conservacin de cada complejo ecosistmico es
suficiente para cada unidad biogeogrfica (y/o vertiente de cordillera si es el caso), o si es
necesario proponer nuevas reas de conservacin. Especial atencin se dar en este sentido a
la propuesta de Biocolombia
Luego se hace un anlisis cualitativo de la funcionalidad actual de las reas protegidas,
observando su extensin, grado de fragmentacin, ubicacin en relacin con gradientes
ambientales (climticos o edficos). Con el fin de proponer reas criticas para el
mantenimiento o restablecimiento de la conectividad de las mismas por medio de corredores
biolgicos para asegurar las conexiones necesarias tomando tambin en cuenta el cambio
climtico.
Los criterios bsico de incorporacin de un rea a la EEP son: i) por albergar elementos y
procesos de la biodiversidad que son insustituibles, ii) por suministrar servicios ambientales a
la sociedad (agua, regulacin de clima, proteccin de suelos, prevencin de riesgos,
produccin de recursos naturales, adaptacin ante el Cambio Climtico Global, etc.), y ii) por
ser la conservacin el uso que presenta menos conflictos y ser el mas costo-efectivo para la
sociedad y el inters general.
Los aspectos de biodiversidad se consideraron en relacin con la representatividad de
ecosistemas naturales y reas protegidas al interior de los territorios que contienen una biota
caracterstica (unidades biogeogrficas, provincias y distritos). En este caso, las reas que se
proponen como parte de la EEP son, adems de las protegidas existentes, las que sea necesario
incorporar para asegurar la representatividad de los tipos de ecosistemas al interior de las
unidades biogeogrficas, y su funcionalidad (rea y conectivdad). De manera general se
ubican reas en que es necesario el establecimiento de corredores biolgicos de conservacin,
mediante la preservacin de los relictos existentes y la restauracin ecolgica del ecosistema
original en la matriz- Se identifican las zonas que representan "piezas" fundamentales para la
restauracin de procesos ecolgicos, o para aumentar la adaptabilidad de los ecosistemas
colombianos ante el cambio global.
Se presenta una discusin en algunos casos especiales, como son las reas ridas y semiridas, los humedales, los relictos de la selva del Magdalena Medio.
Si bien la adopcin de la EEP implica necesariamente la creacin de nuevas reservas naturales,
cambios en las actuales, ampliaciones, corredores biolgicos, la definicin detallada de las
categoras de cada una de ellas est por fuera del alcance de este trabajo. Igualmente, los
cambios necesarios de uso del suelo se presentan solo de manera general e indicativa, y no

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

33

11 111

Biocolombia

prescriptiva, en el entendimiento que el desarrollo de las normas y mecanismos para llevarlos


a cabo es una tarea compleja por fuera de los alcances del presente ejercicio, y que depende de
una decisin polticas. Igualmente mucha de la informacin aqu presentada est limitada por
tratarse de una escala general de aproximacin.
La presencia y las necesidades de poblaciones de ciudades y sus industrias y de pueblos y sus
actividades agropecuarias tienen que ser, necesariamente, un aspecto importante en la toma de
decisiones en cuanto a la EEP. En el presente trabajo no se entrar en detalle en relacin con
el ordenamiento del territorio en estos aspectos.
En todo este proceso y el diseo del mapa final, el conocimiento concreto de la situacin del
pas y de las regiones en cuanto a lo natural, cultural y social es de importancia crucial. El
mapa se presenta como "primera aproximacin", con la posibilidad de cambios y aadidos
nuevos en el transcurso del tiempo. Por ltimo, se presentan recomendaciones para la
definicin de la Infraestructura Ecolgica en los agro-ecosistemas del pas y las reas
antropizadas.

8 Al respecto ver el importante trabajo de IGAC-Corpoica 2002.

34

LA ESTRUCTURA ECOLGFCA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

Figura 1
Diagrama de Flujo para la Aplicacin General del Concepto de EEP

Mapa geolgico
Mapa sucios
Mapa precipitacin y
cstacionalidad
Mapa curvas nivel
Mapa topogrfico

Mapa de reas lumrrumgneas


desde el aspecto tsico Mapas reas
homogneas desde el
to bitico
mapa unidades
bioclinsticas

Datos concretos sobre tipos de


vegetacin/ ecosistemas

Mapa de provincias y distritos


biogeogtaficos y de centros de
endemismo

Datos sobre
caractersticas de la
vegetacin y la fauna

r-

Mapa de reas homogneas (complejos earsistmicoc


potenciales , globales , regionales o locales

Mapa de reas del Sistema de Parques


Nacionales . Resguardos indgenas y
territorios colectivos de comunidades

Mapa combinado para cada provincia


/ distrito

nuwas

Mapa de cobertura vegetal actual

Mapas de uso de suelos


potencial y de conflictos

actual,

Se estima si la representacin en cuanto a conservacin de cada complejo ecosistemioo es suficiente


para cada provincia /distrito (y/o vertiente de cordillera si es el caso ) o si es necesario proponer
nuevas reas de conservacin , Se proponen tambin corredores biolgicos para flora y fauna, para
asegurar las conexiones necesarias . Se hacen tambin recomendaciones para el uso de los suelos, para
reas de humedales, reas con pavblentiea especial y para la Estructura Ecolgica Complementaria
en reas antropizadas.

LEYENDA Y/O MEMORIA


EXPLICATIVA
- Propuestas especiales para reas
fuertemente anunpizados y
problemticas para la conservacin
- Propuestas sobre infraestructura
ecolgica
Propuestas sobre htunedales
Propuestas sobre conservacin y
restauracin de suelos o agua

MAPA FINAL DE LA ESTR l1CTl IRA ECOLOGICA PRINCIPAL


Reservas existentes (div. categorias)
Reservas propuestas
Corredores Propuestos
Propuestas de cambios de uso del suelo

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

35

1111

--1

7 --

Biocolombia

PROPUESTA DE LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL . PRIMERA


APROX1MACION
Sntesis de la Leyenda del Mapa

Leyenda ex plicativa
Bosques Hmedos sin Proteccin: Requieren alguna categora de proteccin efectiva que
garantice su conservacin. Se debe buscar detener la extraccin maderera insostenible y la
colonizacin . Conservacin de la biodiversidad y servicios ambientales.
Bosques Secos. Relictos que requieren de categora de manejo como rea protegida.

Conservacin de la biodiversidad y restauracin de estructura y funciones ecolgicas. Control


de degradacin por el pastoreo la extraccin no sostenible de recursos forestales.
Bosques en reas de Resguardos Reservas Indgenas y de Comunidades Negras. Conservacin
asegurada con el control social. Bsqueda de alternativas de uso sostenible , provisin de bienes
servicios ambientales y mejoramiento de la calidad de la vida.
Bosques Hmedos en reas del Sistema de Parques Nacionales. Conservacin asegurada con
el manejo efectivo de las reas. Restauracin ecologica en reas ocupadas en la que ha habido
deforestacin.
Bosques de Galera (en reas de Sabanas) y Manclars. Asegurar conservacin y restauracin
de funciones hdricas, biolgicas y sociales. Restauracin de conectividad con los Andes en
piedemonte llanero. Uso mltiple sostenible y la conservacin de algunas reas de manglares
como Santuarios de Fauna y Flora o reservas es.
Bosques de Galera en Parques Nacionales Naturales. Conservacin asegurada como parte del
manejo efectivo de las reas.
Bosques de Galera o Manglares en reas de Resguardos , Reservas Indgenas y de
Comunidades Negras. Conservacin garantizada con el control social territorial y el uso
sostenible de los recursos.
Pararnos y Bosques Alto-andinos sin Proteccion. Areas de Manejo Especial en tanto

ecosistemas que proveen servicios ambientales a'idcos. Reemplazo gradual de ganadera y


apicultura; generacin de alternativas para sus habitantes . Prohibicin del cultivo comercial de
la papa con maq uinaria abundantes insumos uimxos . Restauracin ecolgica.
Paramos y bosque Alto - andinos en reas del Sistema de Parques Nacionales . Conservacin
asegurada con el manejo efectivo de las reas . Reemplazo local de ganadera y agricultura.
Suspen sin de drenaje de tanos uemas.
Pramos en reas de Resguardos Y Reservas Indgenas . Localmente usos no sostenibles
(agricultura y ganadera): zonificacion necesaria pea la conservacin y restauracin . Pago de
los servicios ambientales y transicin hacia siste mas sostenibles o con menor impacto en las
tierras mas bajas.
Zonas Secas (vegetacin xerofitica y arbustiva) w Protegidas. Conservacin y restauracin,
debido a de la cobertura vegetal y erosin acentuad. Establecimiento de reas protegidas para
la biodiversidad y recuperacin del carcter ecolg o. Manejo del pastoreo y establecimiento
de exclusiones en sitios crticos. Evitar forestacin
Zonas secas en Parques Nacionales Naturales.. Prcccin de su biodiversidad ante la continua
degradacin por extraccin y pastoreo. Amplacc-,rl de reservas; restauracin ecolgica.

LA ESTRUCTURA ECOLGsC4 PRINCIPAL PARA COLOMBIA 37


PRIMERA A-1,OXIMACIN

Biocolombia

Leyenda ex p licativa
Zonas secas en reas de Resguardos y Reservas Indgenas. Fuertes presiones de pastoreo y
extraccin no sostenible. Establecimiento de reas protegidas para la biodiversidad y
recuperacin del carcter ecolgico. Manejo del pastoreo (control de la carga de herbvoros) y
establecimiento de exclusiones en sitios crticos. Evitar forestacin.
Sabanas no Protegidas. Manejo optimo de la carga animal, control de quemas y proteccin de
reas o hbitats especiales. Diversificacin de sistemas de produccin, manejo de poblaciones
silvestres. Evitar forestacin.
Sabanas en Resguardos YReservas Indgenas. Conservacin asegurada con el control territorial
y el uso sostenible de los recursos naturales.
Sabanas en reas del Sistemas de Parques Nacionales Naturales. Conservacin asegurada con
el manejo efectivo de las reas. Control de quemas frecuentes e inducidas.
reas Especial del Bosque del Ma=dalena Medio. Biodiversidad en peligro en relictos de la

antigua selva del Magdalena Creacion de reas de conservacin y restauracin de conectividad


entre fi-aginentos. Proyectos forestales con objetivos de conservacin y secuestro de carbono.
rea Especial Complejo de Humedales de la Llanura del Caribe. Mantenimiento de humedales
y restauracin de bosques de ronda o riparios. Uso sostenible y mltiple de recursos naturales.

Maneo sostenible de ganadera en reas no inundables. Conservacin de la cultura anfibia


Red Hdrica. Conservacin y restauracin de vegetacin riparia o de ronda en la red hdrica.
Mejoramiento de conectividad biolgica, proteccin de suelos y provisin de bienes y servicios
ambientales.
Corredores Biolgicos (Conservacin y Restauracin) Ubicacin aproximada de franjas para
conservacin o restauracin y mejoramiento de conectividad biolgica y viabilidad de largo
plazo de reas protegidas y aumento de adaptacin de los ecosistemas al Cambio Climtico

Global.
reas Urbanas. Desarrollo de la Infraestructura EcolgicaArcas Fuertemente Antropizadas. Conservacin y restauracin de la Infraestructura Ecolgica.
Desarrollo sostenible segn capacidad de carga y ordenamiento de la distribucin de la
poblacin en el territorio. reas prioritarias para proyectos de reforestacin.

38 LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCfPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

Desarrollo Preliminar de los Componentes de la EEP


Parques Nacionales y Sistema de reas Protegidas
El mapa de EEP presenta las reas del Sistema de Parques Nacionales (SPN) en su extensin a
la fecha (Octubre 2002)y. El SPN de Colombia todava presenta algunas limitaciones grandes
en relacin con el grado de representacin de los ecosistemas naturales en las unidades
biogeogrficas del pas10 , en especial algunos Distritos Biogeogrficos muy transformados. En
la Tabla 2 se presentan los distritos biogeogrficos que presentan mayor nivel de
transformacin de la cobertura natural , con una apreciacin visual sobre el grado de
representacin en reas protegidas. Se denominan como crticos aquellos que presentan un
nivel de transformacin de los ecosistemas naturales de ms del 50%.
Tabla 2

Distritos Biogeogrficos Crticos para la Conservacin de la Biodiversidad


(con base en clculos realizados por Fernando Salazar en el SIG del IDEAM)_
Distrito

Provincia Biogeogrfica
Cinturn rido Pericanbeo

Sierra Nevada de Santa Marta

Choc-Magdalena

Ariguan Cesar
Cartagena

% intervenido
a rox .
88
88

Santa Marta

66

Magdalena
Montes de Mara Piojo

66
98

Guachaca
Aracataca

53
99

Caracolicito
Marocaso

57
60

Acand San Blas

71

Tacarcuna
Turbo
Sin-San Jorge

73
98
77

Nech

78

La Gloria
Lebrija
Carare

83
86
88

IGAC y Corpoica 2001 estiman que el 8 . 6% de las reas de parques nacionales se encuentran totalmente
transformadas.
10 El modelo espacial mas general sobre la biodiversidad del pas es de las Provincias y Distritos biogeogrficos
(Hernndez et al 1995), y en este sentido su uso estar vigente hasta tanto no se tenga un modelo alternativo
basado en una sntesis comprensiva de la informacin detallada sobre biodiversidad.

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

39

1111

Biocolombia

Provincia Biogeogrfica

Orinoquia

Amazona
Norandina

Distrito
Catatumbo
Piedemonte CasanareArauca
Piedemonte Meta
Florencia
Peri j
Perij Sur

Montaas Catatumbo
Tchira

% intervenido
(aprox).
59
56
72
94.
91
71

73
62

Can Chicamocha
Andino Oriental

68.49
75.05

Selvas Nubladas
Occidentales Cordillera
Oriental
Tolima

83.33

Bosques Andinos Nario


Oriental
Subandino Alto Pata

93.36
78.08
83.73

San Agustn

78.79

Subandino Oriental Sur


cordillera Occidental
Bosques subandinos
Quindo-Antioquia
Central

96.34

Bosques Andinos
Quindo

61.24

Bosques Subandinos
Cordillera Occidental
Cauca-Valle
Planicie del Alto Cauca
Bosques Subandinos
Orientales de la
Cordillera Occidental
Paramillo del Sin
Bosques Subandinos
Norte Cordillera
Occidental
Dabeiba
Selva Nublada Vertiente
del San Juan

87.43

40 LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

87.32

100
91.81

79.55
58.51

84.66
52.12

Biocolombia

Provincia Biogeogrfica

Distrito

% intervenido
(aprox).
77.23
76.65

Can del Da gua


Selva Andina Cordillera
Occidental Cauca-Valle
Farallones de Cali
100
Frontino
77.96
Alto: mas del 50% del rea en algn grado de proteccin"; Medio: entre el 25 y el 50% y
Bajo: menos del 25% de grado de proteccin.

Los Distritos Biogeogrficos ms crticos con 100% de transformacin de ecosistemas son (a


escala 1 :1.500.000) en la Norandina la Planicie Alto Cauca y Farallones de Cali12. Con ms
del 80% de transformacin de los ecosistemas estn en el Cinturn rido Pericaribeo los
Distritos de Ariguan Cesar, que es un flanco de la Sierra Nevada conocido por la extensa
deforestacin y presencia de pequesimos relictos secundarios; el Distrito de Cartagena
prcticamente deforestado (aunque algo queda del bosque seco tropical degradado en la Isla de
Tierra Bomba (lvarez et al. 1999), Montes de Mara y Pioj que es un rea conocida por su
rica avifauna (Haffer 1975) y especies amenazadas como el tit de cabeza blanca endmico de
Colombia (Saguinus oedipus), actualmente muy destruida. Con el mismo nivel alto de
transformacin en la Provincia del Choc Magdalena estn el Distrito de Turbo, rea de
extrema importancia por constituir un puente biogeogrfico entre la biota Amaznica y del
Choc y actualmente deforestada En esta zona de la margen derecha del ro Atrato se trat de
constituir el Parque Nacional Ro Len haca 1960, intento fallido que signific sin duda una
prdida irreparable de la biodiversidad colombiana- Los Distritos de la Gloria, y Lebrija muy
poco conocidos por su biota, en la ribera oriental del ro Magdalena, con extensa
deforestacin.
En la Provincia de la Amazonia el nico Distrito que presentan transformacin alta (de mas
del 80%) es el de Florencia. La mayora de la biodiversidad amenazada del pas se encuentra
en los Distritos de la Provincia Norandina, fuertemente deforestados, como son el de Perij,
que representa un centro de endemismo con muy pocos relictos forestales del lado
colombiano13,. el Distrito de Selvas Nubladas Orientales de la Cordillera Oriental tan poco
conocido que en tiempos muy recientes se describi una nueva especie de ave, la Grallaria
kersteni (Stiles 1992), y el Distrito de las Selvas Occidentales de la Cordillera Oriental, este
" Sin embargo hay que tener en cuenta que entre ms representado en porcentaje se encuentre un tipo de
ecosistema en reas protegidas puede significar un altsimo nivel de destruccin. Por ejemplo: un gran porcentaje
del bosque seco tropical remanente del Caribe colombiano se encuentra protegido en una sola reserva natural
muy pequea (la parte seca del Parque Nacional Natura] Tayrona).
12 Este ultimo considerado en esta categora por su ubicacin cartogrfica hacia el occidente (rea transformada)
del rea de los actuales Farallones de Cali.
I3 Parte de la biodiversidad originalmente presente en toda la Serrana posiblemente solo sobrevive en la parte
protegida de la misma en el lado venezolano.

LA ESTRUCTURA EcoLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

41

IE

Biocolombia

ltimo deforestado de manera extensa, con presencia de especies endmicas y por lo tanto
muy amenazadas. Entre ellas se encuentran por ejemplo la perdiz de bosque Odontophorus
slrophim (Renjifo et al. 2002), la heliconia Heliconia estiletioides (Kress et al. 1999) y la
especie de palma ms amenazada de Colombia conocida como la palma ramo o de cera de
Sasaima (Ceroxylon.sasaimae) (Henderson et al. 1995), por solo citar algunos elementos. Es
una de las zonas prioritarias de conservacin de biodiversidad, a travs de la restauracin de
bosques, en todos los Andes Colombianos. Menos conocidos son los Distritos de Tolima, el
Subandino del Alto Pata, el Subandino Oriental Sur de la Cordillera Central y el Subandino
Oriental de la Cordillera Occidental, as como el de Dabeba. En esta segunda categora
predominan reas ridas y semi-ridas subandinas, muy poco conocidas en su biota y muy
afectadas.
La alta transformacin de ecosistemas en estas zonas biogeogrficas no se ve compensado por
la presencia de reas en el Sistema de Parque Nacional. As, las prioridades de conservacin
de reas a ser integradas al Sistema Nacional de reas Naturales Protegidas (en diferentes
categoras) son (Tabla 3):

Tabla 3
Algunos comentarios sobre conservacin en los
Distritos Biogeogrficos Crticos

Provincia
Bio eo ' fica
Cinturn rido

Distrito
Ariguan Cesar

Identificar relictos. Mejoramiento de

Cartagena

Infraestructura Ecolgica.
Restauracin de bosque muy seco en Isla de

t'ericaribeo

Tierra Bomba. Relictos en Bar.

Sierra Nevada de
Santa Marta

Choc-Magdalena

Santa Marta

Conservacin de bosques en la parte alta del

Magdalena

Aeropuerto Simn Bolvar.


Infraestructura Ecolgica

Montes de
Mara Piojo

Identificacin y proteccin urgente de relictos


de bosque seco. Restauracin ecolgica

Guachaca

Conservacin de relictos. Restauracin.

Aracataca

Proteccin de relictos. Mejoramiento de

Caracolicito

Infraestructura Ecolgica.
Proteccin de relictos. Mejoramiento de
Infraestructura Ecolgica.

Marocaso

Proteccin de relictos. Mejoramiento de

Acand San

Infraestructura Ecolgica.
Conservacin de relictos en la parte alta.

Blas

Conservacin o restauracin de corredores

42 LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

Provincia
Bio *eo fica

Distrito

Tacarcuna
Turbo

hacia la parte baja.


Conservacin de la parte alta.
Conservacin de relictos en la Serrana de
Abibe. Restauracin ecolgica de grandes reas

degradadas. Corredores de hbitat hacia la parte


Sin-San Jorge

baja (Infraestructura Ecolgica).


Conservacin de relictos en rea de ampliacin
de frontera. Restauracin ecolgica de grandes

bloques forestales.
Nech

Conservacin de relictos en rea de ampliacin


de frontera. Restauracin ecolgica de grandes

bloques forestales.
La Gloria
Lebrija
Carare

Identificacin de posibles relictos para


conservacin.
Identificacin de posibles relictos para
conservacin.
Conservacin de relictos de la selva del
Magdalena. Restauracin de conectividad.

Grandes reas para restauracin ecolgica


Catatumbo
Orinoquia

Piedemonte
Casanare-

Arauca
Piedemonte

(biodiversidad fijacin de Carbono).


Conservacin de relictos y restauracin de reas
degradadas.
Conservacin de relictos y restauracin de
conectividad en la parte baja de la Sierra de El

Cocuy hacia los Llanos. Conservacin de


bosques en las partes mas altas.
Restauracin de conectividad entre Andes.

Montaas

Orin uia a lo largo de la red hdrica.


Urgente conservacin de relictos. Restauracin
ecolgica de reas degradas (ganadera).
Conservacin de relictos y restauracin
ecolgica.
Conservacin de relictos y restauracin
ecolgica.
Conservacin de relictos y restauracin

Catatumbo

ecolgica.

Tchira

Conservacin y restauracin de algn relicto de

Amazona

Meta
Florencia

Norandina

Perij
Perij Sur

vegetacin seca en mejor estado.


Can
Chicamocha

Conservacin de relictos con las poblaciones


locales en la parte alta. Restauracin de algn

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

43

1111

Biocolombia

Provincia
Bio eo fica

Distrito

rea en la parte baja (vegetacin seca).


Andino
Oriental

Desarrollo de la EEP de la Sabana de Bogota y


Bogota y mejoramiento de la Infraestructura

Selvas
Nubladas

Mejoramiento de la Infraestructura Ecolgica.


Urgente ubicacin de relictos y conservacin.

Occidentales
Cordillera

Restauraron de reas para generar conectividad.

Ecol ca.

Oriental
Tolima
Bosques
Andinos

Conservacin y restauracin en el rea de la


Tatacoa.
Conservacin de la parte alta de ros Putumayo.
Conservacin del rea del Patascoy.

Nario
Oriental

Bosques

Identificacin de relictos de vegetacin seca,


conservacin y restauracin.
Mejoramiento de Infraestructura Ecolgica
(corredores de hbitat y relictos).
Restauracin ecolgica. Mejoramiento de

subandinos

infraestructura Ecolgica.

Subandino
Alto Pata
San Agustn

QuindoAntioquia
Central

Bosques

Conservacin de relictos y restauracin de

Andinos

conectividad en las partes altas.

Quindo
Bosques

44

Mejoramiento de Infraestructura Ecolgica.

Subandinos

Ampliacin de la reserva de Yotoco

Cordillera
Occidental
Cauca-Valle
Planicie del
Alto Cauca
Paramillo del
Sin
Bosques
Subandinos
Norte
Cordillera

(restauracin ecolgica).

Mejoramiento de Infraestructura Ecolgica.


Conservacin
Conservacin de relictos y restauracin
ecolgica.

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

Provincia
Bio eo fica

Distrito

Occidental
Dabeiba

Selva Nublada
Vertiente del
San Juan
Can del
Da gua
Selva Andina
Cordillera
Occidental

Identificacin de relictos de vegetacin seca.

Conservacin y restauracin.
Conservacin.

Identificacin de relictos de vegetacin seca.


Conservacin y restauracin.
Conservacin

Cauca-Valle
Farallones de
Cali
Frontino

Conservacin. Restauracin hacia la parte baja


oriental.
Conservacin.

Fuera del SPN, existe un conjunto importante de reas protegidas en la forma de reservas
naturales de diferentes categoras (regionales, departamentales y municipales), as como reas
de manejo de recursos naturales (reservas forestales, por ejemplo). Establecer el inventario y
ubicacin de estas reservas est por fuera del alcance de este ejercicio; con todo es un tema
que se debe profundizar en el desarrollo del concepto de EEP a escala nacional y a escalas
ms detalladas.
Territorios Indgenas y de Comunidades Negras
El desarrollo paralelo y no coordinado de la legislacin nacional dirigida a la conservacin de
la naturaleza y aquella que resulta del reconocimiento de los derechos territoriales ancestrales
de las comunidades indgenas, llev a la existencia de un traslape grande entre reas del
Sistema de Parques Nacionales y de Resguardos o reservas indgenas. La salida jurdica fue
consagrar en el mismo decreto reglamentario de las reas protegidas la compatibilidad entre
los sistemas tradicionales de uso, y los objetivos de la conservacin
Actualmente varias centenas de miles de hectreas cubiertas de bosque hmedo tropical han
sido reconocidas por el Estado colombiano como propiedad colectiva de poblaciones
indgenas y afro-americanas. Cerca del 50% del territorio del rea forestal del Pacifico
colombiano se encuentra en proceso de titulacin colectiva, y el 41.6% del rea combinada de
la Amazona y Choc son ya propiedad colectiva de comunidades, lo cual presenta grandes
implicaciones para las polticas forestales del pas (Gobierno de Colombia 2001). Algunos de
las reas en las cuales se traslapa el rgimen de proteccin y la territorialidad indgena, han
sido defendidas ms por la resistencia cultural de los indgenas, que por su carcter de rea de

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

45

11 m

Biocolombia

conservacin, como en el Catatumbo, la Sierra Nevada de Santa Marta y un sector de la Sierra


Nevada del Cocuy. Las prcticas tradicionales de algunos de esos grupos son claramente
compatibles con el mantenimiento de la biodiversidad (Andrade y Rubio 1994, van der
Hammen, M.C. y C. Rodrguez 1999). Por este motivo estos territorios deben considerarse
parte de la Estructura Ecolgica Principal del Pas, excluyendo de ella las reas bajo control
indgena o comunitario en las cuales sus ecosistemas naturales ya han sido mayormente
transformados.
En el momento los conflictos en muchos casos se refieren al tipo de control (estatal o
comunitario) de las tierras y los recursos, y no tanto al uso de la tierra. Los resguardos sin
embargo no deben considerarse a priori y en general como una categora de rea de
conservacin, no-solo porque se tratara de una imposicin externa, sino porque en ellos
existen diferentes los grados de transformacin de los ecosistemas, tipos de prcticas
econmicas y objetivos sociales. Los territorios indgenas que se constituyen de hecho en
reas de conservacin son extensos, por el tipo de control cultural y la decisin autnoma de
las comunidades. Los agudos procesos de perdida de valores tradicionales y aculturacin en
los grupos indgenas en algunos lugares, hacen que los resguardos indgenas del pas difieren
actualmente en cuanto a su valor de conservacin. La mayora de las reas de propiedad
colectiva indgena todava corresponden en trminos generales con las grandes reas naturales.
Frente al futuro existen ciertas incertidumbres, sobretodo ligadas con los agudos procesos de
aculturacin y prdida de identidad de algunos grupos indgenas, los cuales conllevan el
cambio de prcticas culturales y el aumento de la transformacin de los ecosistemas, la
pobreza que incita a la sobre-explotacin de los recursos y el conflicto armado que desplaza a
comunidades enteras de sus tierras tradicionales, como sucede actualmente en el Paramllo.
Ecosistemas Naturales Terrestres Remanentes
Fuera de las reas legalmente protegidas , la totalidad de los ecosistemas naturales remanentes
juegan un papel esencial en la provisin de bienes y servicios a la sociedad (ver Mrquez
1995), y por lo tanto se constituyen en componente esencial de la Estructura Ecolgica
Principal.
Pramos
Con base en las funciones ecolgicas y desde el punto de vista del inters general, la totalidad
de los pramos del pas deben hacer parte de la Estructura Ecolgica Principal. Sin embargo,
esta afirmacin clara desde el punto de vista ecolgico, adquiere una gran complejidad en el
mbito de lo social y poltico, en especial por la dificultad de llevar a la prctica el principio
de prevalencia del inters general. La situacin de los pramos del pas presenta ya un estado
altamente preocupante, por la merma notoria de la calidad de su estructura ecolgica y el
compromiso en que se encuentra el suministro de sus servicios ambientales.

46 LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

Para Etter el rea original de los pramos 18.000 Km2' y segn el IDEAM (2002) es de
16.139,27 Km 2. Etter presenta una extensin del pramo estable para la dcada de 1990 lo cual
solamente seala que en el nivel macro, y con los instrumentos y la escala empleada la
extensin geogrfica del pramo como tal permanece inalterada. Sin embargo, otra cosa
sucede con el pramo como un sistema ecolgico. Antes pareca que la influencia de los pocos
campesinos era relativamente localizada, permitiendo la recuperacin de las reas utilizadas
desde reas relativamente grandes poco afectadas. En casi todo el pas ha aumentado
notoriamente el grado de transformacin de los pramos (van der Hammen 1998 y ms
adelante). Los desarrollos de los ltimos decenios en muchos pramos, visibles en las
imgenes de satlite y verificadas en tierra, muestran ahora que hubo un desarrollo desastroso,
y que corre gran peligro el paisaje y la biodiversidad, y adems el agua. Un ejemplo muy
diciente es el publicado recientemente por el IDEAM (Van der Hammen, 2002), sobre el
pramo de Guerrero (Laguna Verde). En el intervalo 1970-1990, la superficie total de pramo
(como cobertura natural) se redujo en un 30%, y dentro del rea restante, en la casi mitad de
la superficie que era cubierta con formaciones arbustivas, desaparecieron estas formaciones
en un 94%. Actualmente este pramo esta prcticamente degradado y destruido, y muchas
especies deben haber ya desaparecido, y el agua est disminuyendo y comenzara a
contaminarse.
Unos de los temas centrales en los pramos, es su importancia para la conservacin de la
biodiversidad. Por su relativo aislamiento, se trata de un verdadero archipilago de "islas"
continentales, que presentan una gran biodiversidad y endemismo alto, notoriamente en los
fraylejones y en otros gneros de Asteraceae, como Diplostephium, todos con decenas de
especies mayormente endmicas, pero tambin en muchos otros gneros. El endemismo se
expresa en las unidades biogeogrficas (provincia, sector, distrito, complejo; ver Van der
Hammen 1998). El nmero de especies de plantas espermatfitos de los pramos se puede
estimar en unas 3.400, siendo los d la Cordillera Oriental los ecosistemas de alta montaa
tropical mas diversos del mundo (Cleef 1981).
Los patrones espaciales de la bodiversidad en los pramos implican una aproximacin con
acciones complementarias en diferentes escalas, para lograr la conservacin de su
biodiversidad. Existe de una parta una alta diversidad a (alta riqueza de especies al interior
de las comunidades), lo cual implica, en especial la conservacin de las comunidades
arbustivas. Un alto nivel de reemplazo de especies entre comunidades y especializacin de las
mismas a diferentes tipos de suelo (diversidad 0 ). Rangel (2000) menciona unas 350
comunidades o asociaciones de plantas diferentes en los pramos, muchos de ellas arbustivos,
siendo este tipo de vegetacin en donde se encuentra gran parte de su biodiversidad. Por
ultimo, un alto nivel de reemplazo de la totalidad de la biota entre un pramo y otro, debido en
especial a altos niveles de endemismo.
Adems de los valores globales de biodiversidad, en el mbito regional y nacional los paramos
son insustituibles como proveedores de agua potable para las reas urbanas y agro-

LA ESTRUCTURA ECOLGfCA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

47

11 11

Biocolombia

industriales . La degradacin de los pramos pone en peligro el paisaje , la vegetacin , plantas y


animales, y tambin la calidad y cantidad del agua para las poblaciones ,. La agricultura y
ganadera, y especialmente el cultivo industrial de la papa , estn destruyendo muchos
pramos , de tal forma que ya muchos deben haber perdido bastante su carcter ecolgico y su
biodiversidad.
La influencia del cultivo de la papa en el pramo fue estudiada por Ferwerda (1987), quien
encontr que para esta prctica se destruye la vegetacin local existente, con machete y quema
y ltimamente con maquinaria pesada Despus de uno o varias cosechas se abandona el sitio,
o se siembra pastos forneos. Cuando se abandona, se inicia una recuperacin lenta de la
vegetacin original, que para ser completa puede durar entre 50 y 100 aos. De hecho algunos
sistemas de produccin agrcola campesina en estas circunstancias presentaron cierto grado de
adaptacin al medio y cierto grado de mantenimiento de la biodiversidad. Sin embargo,
actualmente el ciclo de barbecho es muy corto, o la siembra de pastos forneos se realiza, de
tal suerte que el destino del rea es su "praderizacin", lo cual implica la prdida del carcter
ecolgico original del pramo, su biodiversidad y una disminucin de los servicios
ambientales que provee. Un proceso muy negativo es el drenaje de los pantanos y turberas del
pramo, que cumplen el papel de grandes esponjas de almacenamiento y conservacin del
agua. Esto se realiza por medio de la excavacin de zanjas, y el pastoreo que enriquece con
fsforo y nitrgeno las aguas.
Otra de las actividades que presenta graves efectos, es la ganadera, en especial por el
pastoreo, el pisoteo del ganado y las quemas. Vervey (1995), Vervey y Beukena (1991)
Vervey y Kok (1991) y Hofstede (1995) describieron el proceso, encontrando un nivel muy
alto de degradacin de la vegetacin. Bajo el efecto del pastoreo y pisoteo, las macollas del
pasto de pramo, Calamagrostis, se fraccionan, formando macollas ms pequeas, se densifica
el suelo y se pueden formar "terracitas". Las quemas causan la desaparicin de la
"necromasa" (parte muerta de la cobertura vegetal: hojas muertas de las macollas y de los
frailejones, que alberguen una rica fauna de artrpodos y otros), la necromasa disminuye (y
aparecen nuevas hojas verdes para el ganado), y la parte "desnuda" del suelo aumenta. El
efecto combinado de quema y pastoreo cambia el patrn especial de la vegetacin, y degrada
la estructura y composicin de las comunidades del pramo, el cual de heterogneo y
arbustivo, tiende a convertirse en un pramo de gramneas, con algunas especies que resisten
el fuego (Verwey 1995). Orlando Vargas (1 Congreso Mundial de Pramos, en prensa) mostr
recientemente de forma clara el efecto negativo de la ganadera sobre la vegetacin de pramo.
Los anteriores efectos se pueden intensificar debido al aumento de las temperaturas, asociado
con el Cambio Climtico Global. Esto implica la presencia de cultivos a alturas mayores, lo
cual se ve agravado por el desarrollo de variedades de papa adaptadas a las nuevas
condiciones.
Los pramos fuertemente antropizados tienen no solo menos biodiversidad, sino que captan y
retienen menos cantidad de agua, y aumentan ciertos minerales y sedimentos en las aguas de
escorrenta. Por lo anterior, no hay duda que la conservacin del agua y de la biodiversidad

48

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

son incompatibles con el uso agropecuario intensivo de los pramos. El costo social innegable
que se incurre al dedicar paulatinamente estas reas para la conservacin, se ve ampliamente
compensado por el mantenimiento o aumento de sus servicios ambientales que son de inters
general. Muchos de los actuales habitantes llegaron a los pramos como refugiados
econmicos o polticos, por o cual en un esquema de ordenacin de la actividad humana en el
territorio, se les debe ofrecer alternativas en otros lugares. Las industrias agropecuarias de gran
extensin e impacto en el pramo simplemente deberan no ser permitidas. Es evidente pues
que la conservacin del agua y de la biodiversidad (a lo que obliga la ley de manera
prioritaria) de los pramos exige su proteccin como reservas, y la gradual reduccin y
eliminacin de los cultivos de papa y de la ganadera. Dado que, aun con la mayor voluntad
poltica y recursos disponibles la implementacin de una tarea de esta magnitud tomara
tiempo, en el corto plazo al menos se impone un anlisis detallado de prioridades y una
poltica transitoria dirigida a erradicar los usos incompatibles".
Sub pramos y bosques alto andinos
Contiguo con el pramo propiamente dicho esta la zona de subpramo y el bosque alto-andino,
entre aproximadamente 3.300 y 3.700 m (localmente puede comenzar a 3.100 m o 3.200 m, o
terminar a 3.800 m). Las dos formaciones son muy relacionadas y en el subpramo se
encuentran manchas de bosque frecuentemente de una composicin idntica o similar a la del
Bosque Alto - andino. Es probable que originalmente el subpramo tena una cobertura de
bosque bajo mucho mayor que actualmente, debido a las quemas y tumbas.
El subpramo y el bosque alto-andino son de gran importancia para la conservacin del agua y
la biodiversidad. La morfologa glacial (con lagunas y pantanos) se extiende desde los picos
mas altos hasta aproximadamente 3.000 m, y es tambin crucial para la conservacin del
agua.. La restauracin total del subpra-mo (y el bosque Alto - andino) requiere la suspensin
de las quemas y tumbas, esto es la desaparicin de la agricultura y ganadera. La intensidad de
uso y el tipo de poblacin asentada en los bosques alto- andinos y subpramos, hace que la
intervencin hacia la conservacin de estos espacios sea una tarea muy compleja, y que
requiere de intensos procesos de compensacin y reubicacin de poblacin. Dada la magnitud
de la tarea, en el corto plazo se hace necesaria una zonificacion detallada de usos, de manera a
liberar paulatinamente de la produccin las reas que presentan mayor valor ecolgico actual,
y as sucesivamente.
El bosque alto-andino, el subpramo y el pramo propiamente dicho deben considerarse una
unidad de manejo. Sin embargo, no todos los paramos del pas estn actualmente rodeados de

's El reciente Decreto para la Proteccin de los Paramos promulgado por el Ministerio del Medio Ambiente
(Agosto 2002) exige la realizacin de zonificaciones de uso en el marco de los Planes de Manejo, de cada
pramo. Sin embargo existe el riesgo que las zonificaciones sean entendidas como un instrumento no para el
apoyo a la resolucin transitoria del conflicto de uso de la tierra, sino para definir otros usos diferentes a la
conservacin como permanentes.

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBLA


PRIMERA APROXIMACIN

49

11 ID

Biocolombia

bosque natural. Por este motivo, como parte de la Estructura Ecolgica Principal del pas se
propone integrar una franja de conservacin (preservacin o restauracin) en torno a todos los
paramos del pas.
Bosques, selvas andinas y subandinas (1.000 a 3.000 m.)
El bosque andino se encuentra entre aproximadamente 2.100 y 3.300 m . Se puede diferenciar
el bosque andino alto y el bosque andino bajo , cuyo lmite se encuentra entre 2500 y 2800 m.
En el interior de las cordilleras mucho ha desaparecido, y en general quedan solo restos
aislados de tamao pequeo . En las laderas exteriores de las cordilleras (especialmente la
vertiente oriental de la Cordillera Oriental y la vertiente occidental de la Cordillera
Occidental ), se han conservado ms pero en general estn en peligro de desaparecer, y en
muchas partes ya no existe la conexin forestal desde el nivel tropical hasta el pramo.
Tambin la franja subandina puede considerarse como un tipo de ecosistema realmente
amenazado en el pas . Parte de ellos son bosques nublados, especialmente en laderas de
inclinacin fuerte en los lados exteriores de las Cordilleras , con gran cobertura y diversidad
de musgos y especialmente hepticas . Estos bosques tienen un significado especial en relacin
con el Cambio Climtico Global , pues juegan un papel esencial en cuanto al posible cambio
de condiciones ambientales en las vertientes, lo cual implicara movimientos altitudinales de
las especies. En su ausencia esta continuidad se vera interrumpida y el escenario ms
previsible sera el de extinciones masivas de especies ( van der Hammen 1995).
Para Etter el rea original de bosques andinos era de aproximadamente 170.000 Km2 de los
cuales a principios de la dcada de 1990 quedaban 45.000 Km2, los cuales representan el 27 %
de la superficie original. Durante la dcada de los noventa la transformacin de los bosques
andinos en Colombia se intensific considerablemente en muchas regiones por causa del
cultivo de la amapola. Segn Cavelier y Etter ( 1995) la deforestacin por este motivo haba
alcanzado hacia 1994 las 50.000 hectreas , el 90% de las cuales entre los 1000 y 2 . 500 metros
de altitud (bosques montanos bajos) y solo un 10% en la parte ms alta, con algunas
plantaciones en pleno pramo . Las tasas de deforestacin en el mbito nacional por la amapola
no han sido medidas , y se sabe que el cultivo pas durante este perodo a la vertiente
occidental de la Cordillera Occidental en Nario y Valle, la vertiente oriental de la Cordillera
Oriental en Cundinamarca y Boyac, la Serrana de Perij ( Direccin Nacional de
Estupefacientes 2001), y de sta ultima incluso a Venezuela (Martnez 2002)_
Como parte de la Estructura Ecolgica Principal se propone la conservacin y restauracin en
especial de las franjas de hbitat continuo a lo largo de los gradientes altitudinales
(topogrficos y climticos) de las vertientes andinas. Esto implica una alta prioridad en las
pocas zonas en donde esta continuidad natural todava esta presente, y una prioridad en la
restauracin de corredores a lo largo de los mismos. Igualmente, en las franjas de bosque
subandino, andino y altoandino que han sido interrumpidos horizontalmente, se proponen
corredores de restauracin biolgica.

50

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

Bosque o selvas tropicales de las tierras bajas


El rea original de los bosques tropicales del pas era de aproximadamente 550.000 Km2 de los
cuales a principios de la dcada de 1990 quedaban 378.000 Km2 los cuales representan el
67% de la superficie original. Que tanto se ha deforestado en la dcada de los noventa, no
puede decirse con precisin. Se presume que en este periodo la tasa de deforestacin ha
aumentado mucho en el pas, aunque en el mismo tambin ha aumentado notoriamente el
abandono de tierras.
Una buena de las selvas de tierras bajas del pas se encuentran ya incluidas en sistemas de
conservacin institucional (Sistema de Parques Nacionales) y control social local (territorios
tnicos). Sin embargo, hay todava extensas reas de bosques tropicales de tierras bajas no
protegidas efectivamente, y que son sujetas a presiones de ocupacin y cambio de uso de la
tierra. Estas reas se encuentran principalmente en: sur del Departamento del Choc,
especialmente en la cuenca del Ro San Juan. Norte del Departamento de Nario, piedemonte
del Putumayo, sector occidental del Parque Nacional Natural de La Paya (interfluvio Caquet
- Putumayo), zona entre el bajo ro Cagun y la Serrana de Chiribiquete, alto ro Cahuinar y
Serrana de San Lucas.
Las zonas de mayor transformacin actual de estos bosques son la costa pacifica de Nario,
especialmente por la expansin de cultivos de coca15 y palma africana, el piedemonte del
Putumayo y Caquet por la coca, la Sierra de la Macarena, el Norte del Choc por expansin
de fincas ganaderas y la Serrana de San Lucas por colonizacin. Un caso especial lo
constituye la selva del Magdalena Medio (ver mas adelante).
Bosques secos
Segn el modelo de Etter el rea original del llamado bosque seco tropical era de
aproximadamente 80.000 Km2de los cuales a principios de la dcada de 1990 quedaba una
cobertura de 1.200 Km2' los cuales representan el 1.5% de la superficie original. Las
expediciones realizadas por el Instituto Humboldt (2000) a las regiones del Caribe y el Valle
del Magdalena, sugieren que el valor de Etter se aproxima al rea real remanente. Segn
lvarez et al. (1998) la superficie mnima total de este bosque en Colombia (aunque hay
muchas zonas sin informacin, en especial relictos no mapeados de menos de 700 ha) es de
1.400 Km2. De nuevo, la aparentemente todava grande extensin de este tipo de bosque segn
la escala y metodologa usada, oculta en realidad un nivel de degradacin y prdida

La fumigacin de los cultivos de coca en el Putumayo los est desplazando hacia Nario (Telemb, Mira y
Micay). Durante el ao 2000 se produjo migracin de poblacin del Putumayo a la regin del Pacifico en
Nario. El nacimiento del pueblo de Nuevo Puerto Ass y su aumento de 500 a 15.000 habitantes en un periodo
muy corto, es ms que conclusivo.

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

51

Biocolombia

extremadamente alta de este tipo de ecosistema. Para algunos autores se trata dei ecosistema
tropical ms amenazado (Tabla 4).

Tabla 4

Superficie (ha) del bosque seco tropical remanente en Colombia


(Alvarez et al. 1998)
Regin

Bosque secundario
1 Bosque re1ictual
33.416 100.000
Llanura
Sin informacin Sin informacin
Insular
Guajira
Sin informacin Sin informacin
Sin informacin 1.835
Valle Cauca
Sin informacin 4.818
Valle Magdalena
Norte de Santander Sin informacin Sin informacin
Sin informacin Sin informacin
Valle del Pata
32,72
33.416 106.685,72
subtotal mnimo
Total
1140.101,72

Pocas son las reas de bosque seco tropical que pueden integrarse a la EEP. El resto de las
reas no presentan relictos de tamaos suficientes (menos de 5.000 has), por lo cual se trataran
mas adelante como parte de la EEC de los agro-ecosistemas colombianos. El bosque seco
tropical presenta una importancia global para la conservacin, por tratarse de un ecosistema
altamente amenazado ( Sarmiento 1975, Lerdau et al. 1991).
Sabanas
Para Etter la superficie original de las sabanas llaneras era de 113.000 Km2 de los cuales
quedaban sin transformacin grave en 1.990 todava 105.000 Km2, esto es el 95%. Caso muy
diferente se presenta con las sabanas del Caribe, en las cuales de una superficie original de
3.500 Km2 quedaban sin transformacin en 1990 solo 1.000 Km2, esto es un 30%. Con todo,
de nuevo esta cifra puede subestimar el grado extendido de afectacin de estos ecosistemas en
la regin.
Las sabanas han sido subestimadas en las estrategias de conservacin de la biodiversidad
(Sarmiento 1984), en especial cuando se comparan sus niveles de biodiversidad (alfa) con las
selvas tropicales (mares 1992). Sin embargo, las regiones mayormente cubiertas de sabana,
como la Orinoquia, se caracterizan no solo por un alto contenido de biodiversidad
caracterstica a las sabanas, sino por presentar mosaicos de hbitat, incluyendo selvas de
galera, sabanas arboladas, humedales, etc. que en conjunto albergan una diversidad regional

52 LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL. PARA COIOMBtA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

muy alta, y que incluso para algunos grupos como los mamferos, puede ser mayor que la
misma selva tropical. Adems, en Colombia existe un conjunto importante de sabanas por
fuera de la Orinoquia, algunas infra-amaznica y otras en las zonas andinas o del Caribe, las
cuales por su nivel de aislamiento original pueden contener altos niveles de endemismos.
Las sabanas naturales hacen pues parte de la EEP que se debe consolidar en el pas, mediante
la conservacin y uso sostenible de los hbitats clave en su interior (selvas de galera) y el uso
sostenible de los pastos naturales mediante adecuados sistemas de pastoreo. La regin presenta
un alto potencial para el uso sostenible de especies de fauna.
La conservacin de los bosques de galera en el rea, y su restauracin hasta el piedemonte es
de importancia considerable , ya que pueden funcionar como importantes corredores biolgicos
(Redford et al. 1986).
Complejos de Humedales y Sistemas Fluviales
Para Etter la superficie original de los bosques aluviales era de 118.000 Km2 de los cuales
quedaban sin transformacin en 1990 todava 95.000 Km2, esto es el 80%. La gran mayora de
los bosques aluviales remanentes se encuentran en la regin Amaznica (varzeas e igaps) y
del Orinoco (bosques de galera), mientras que en la regin Caribe la transformacin es muy
drstica. Crtico es el nivel de transformacin de los bosques aluviales del bajo Atrato
(bosques de Cativo), y en mejor estado, aunque amenazados, se encuentran los guandales de
Nario. Menos conocidos son los bosques parcialmente inundables del Magdalena Medio
dominados por la especie Licania arborea, y que se encuentran en las llanuras aluviales en el
gran complejo de cinagas del Bajo Magdalena, y las formaciones de transicin hacia los
manglares dominadas por Pterocarpus sp..
Segn Etter la superficie original de este ecosistema era de 13.000 Km2 de los cuales
quedaban sin transformacin en 1990 todava 6.500 Km', esto es el 50%16. Sin embargo la
superficie real del bosque aluvial en el Magdalena Medio y Bajo, puede estar subestimada.
Para Etter la superficie original de los manglares era de 6.000 Km2 de los cuales quedaban sin
transformacin en 1990 todava 3.300 Km2, esto es el 55%. Segn el IDEAM la superficie
actual de los manglares en el pas es de 2.924 Km2. A pesar de no haber diferencias en el
sistema de clasificacin empleado, hay una diferencia sin explicar entre los dos ejercicios de
376 Km'-.

I' Este dato no es comparable con las coberturas del IDEAM por el sistema clasificatorio usado.

LA ESTRUCTURA ECOL G ICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

53

A U

Biocolombia

Casos Especiales
Se identifican como parte del ejercicio unas reas especiales, que contienen un tipo de
ecosistemas que requieren un manejo particular en toda su extensin, o reas con una
problemtica singular.
Matorrales xerofiticos, desiertos
Segn el modelo de Etter el rea original de los matorrales xerofiticos y desiertos era de
aproximadamente 11.000 Km2 de los cuales a principios de la dcada de 1990 quedaban 9.500
Km2 los cuales representan el 85 % de la superficie original". La interpretacin ecolgica de
estas coberturas requiere sin embargo de un cuidado especial. Algunas zonas xerofiticos o de
"desierto", como el alto Magdalena, en realidad son reas de bosque tropical seco o muy seco
altamente degradados (Cavelier, comunicacin personal). En todo caso la lectura de la
cobertura remanente por sensores remotos subestima el nivel de degradacin del ecosistema,
el cual est sometido a fuertes presiones de sobrepastoreo (Cavelier 1998).
Un caso especial lo constituyen las formaciones ridas y semi-ridas que se encuentran en las
cordilleras a mayor altitud. Estos enclaves se encuentran en el Alto Chicamocha, Alto Ricaurte
(Villa de Leyva), suroriente de la Sabana de Bogota (como Mondoedo, sector de la Laguna
de La Herrera, etc.).
Caso Especial del Bosque del Magdalena Medio
En la zona del Magdalena Medio se encuentran relictos numerosos y algunos de mayor
tamao, que corresponden a lo que queda de la famosa selva del Magdalena Medio, conocida
como del Cazare-Opn, sometida a una altsima presin de transformacin. La densidad de
relictos (aunque degradados) llevara a que con mayor detalle se podran seleccionar reas para
la restauracin, logrando as consolidar fragmentos protegidos de mayor rea.

Corredores Biolgicos de Conservacin


A continuacion se identifican de manera preliminar los principales corredores de conservacin
(preservacion y restauracion) del pas. Dependiendo de las funciones y posibilidades, los
corredores pueden ser. i) Macro-corredores. Con ellos se busca mantener o restaurar conexiones
entre grandes unidades biogeograficas o ecosistemas a lo largo de gradientes climticos. En los
casos de restauracion, estos corredores deberan tener al menos 5 kilometros de ancho. ii)
Corredores biologicos. En los casos en que la conectividad no ha sido del todo rota, por la
presencia de relictos de ecosistemas naturales, los corredores pueden tener entre 1 y 5 km. iii)
" En el modelo del IDEAM (2002) los mismos alcanzan una superficie de 16.835,17 Km2 situacin que amerita
una revisin particular debido al orden de magnitud de la diferencia entre ambos sistemas clasificatorios.

54 LA EsTRucTuRA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

Corredores de conservacin. En casos en que la fragmentacin est mas avanzada, y las


funciones de conservacin son especficas para algunos elementos de la fauna y flora Estos
corredores pueden tener 1 km de ancho. Algunas de las opciones (preliminarmente identificadas)
de conservacin a travs de corredores, que permitiran mejorar la adaptacion al cambio
climtico, son:
Macro-corredores de conservacin
Se trata de franjas anchas de eocistemas naturales existentes y que se prolongan a travs de
grandes gradientes climticos o bio-grogrficos. Los macro-corredores son en su mayora para la
preservacin de la continuidad natural todava existente , y con ellos se pretenden mantener los
procesos evollutivos y asegurar la adaptacion de los ecosistemas ante eventos como el Cambio
Climtico Global.

Andes Orientales - Amazona Desde el complejo de parques Sumapaz, Picachos, a travs


de Tinigua y Macarena hacia la Amazona. Representa la nica gran continuidad macro
entre los ecosistemas andinos y amazonicos en Colombia.

Corredores de conservacin a lo largo de transectos altitudinales completos (Andes


Orientales en la vertiente Amaznica y Andes Occidentales hacia el Pacifico). Algunos de
estos "transectos" altituninales se encuentran parcialmente interrumpidos ya en las partes
ms bajas, y las opcioens de conservacin correponden mas a la proteccin de relictos y
restauraicon de corredores de hbitat.

Corredores Biolgicos (Conservacin y Restauracin)


El ancho de estos corredores puede variar, entre 1 a 5 Km en forma ideal. Con ellos se busca
mejorar la conectividad en reas de fuerte fragmentacin de ecosistemas. En el mapa de EEP se
presenta la ubicacin aproximada (por la escala general) de las franjas de territorio en las cuales
se debe planificar el desarrollo de estos corredores. En general son:

Corredores a lo largo de los Andes . Estos varan en su ubicacin segn los objetivos de
conservacin. Sobresalen los corredores que buscan restablecer la conectividad de los
bosques subandinos (entre los 1000 y 2000 m.), corredores en las tierras bajas en reas de
alta deforestacin (occidente de la Sierra Nevada de Santa Marta , por ejemplo ). Tambin
preservar o restaurar la continuidad en los gradientes altitudinales., y las vertients exteriores
de la Sabana de Bogot.

Corredores de conservacin y restauracin en reas de alta presin de colonizaion del


bosque tropical, tales como el bajo Ro Caguan, Ro Putumayo, Caucay, Alto Putumayo y
Caquet, la zona de colonizacin del sur de San Jos del Guaviare, sur de la Sierra de la
Macarena y Abibe - Urab.

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

55

11 111

Biocolombia

Corredores de restauracin en reas con relictos de bosques tropicales, en el sur de Nario,


Serrana de San Lucas - Nechi y Paramillo, Catatumbo y occidente del Departamento de
Santander.

Corredores de restaruacion de conectividad entre las zonas de sabanas (Meta y Casanare


princiaplemte) y los Andes Orientales, especialmente a lo largo de la red Hidrica.

Infraestructura Ecolgica
El desarrollo de una propuesta de Infraestructura Ecolgica para las reas antropizadas
(paisajes culturales, agro-ecosistemas, reas urbanas etc.) requiere un trabajo a escalas mas
detalladas. En el presente ejercicio, adems de introducir el concepto, se presentan algunos
alcances generales.
Reliclos, Rondas y Corredores de Hbital.
La consolidacin de una Infraestructura Ecolgica en los paisajes culturales y reas
antropizadas requiere la identificacin y proteccin de los relictos de ecosistemas naturales.
En la regin Andina y en el Caribe, en los paisajes culturales -reas abiertas- existen relictos
naturales o semi-naturales que contienen poblaciones de especies animales o vegetales,
algunas de ellas en peligro de extincin, tales como plantas.(Caldern et al. 2002); adems
proporcionan innumerables servicios ambientales. Los remanentes de vegetacin natural
usualmente estn a lo largo de cursos de aguas y reas inaccesibles. La conservacin de
relictos en si misma no garantiza la conservacin de sus valores y funciones ambientales, pues
usualmente stos no incluyen poblaciones viables, ni representan comunidades completas"', o
ecosistemas funcionales. Son literalmente retazos o restos de una naturaleza que ha sido
arrasada.
Por este motivo el siguiente paso para la reconstruccin de una Infraestructura Ecolgica en el
paisaje cultural del pas, incluye la restauracin ecolgica ampliando relictos naturales, o
mejorando la conectividad entre ellos. Una opcin "natural" para restablecer la conectividad,
es propiciar el restablecimiento de la cobertura vegetal a lo largo de los cursos de agua. La red
hdrica principal y sus afluentes, debe ser considerada como el espacio principal para
reconstituir corredores de conservacin de hbitat para la fauna y la flora a lo largo y ancho
del pas-

IR Ver este aspecto en el caso del Parque Nacional Los Nevados en el trabajo de van Wyngaarden & Fandio
2002.

56 LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA CoLOMBLA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

Agro-ecosistemas
Agricultura Campesina
Los sistemas agrcolas campesinos del pas son variados. Etter (1998) distingue en el mapa
general de ecosistemas del pas sistemas campesinos de carcter "mixto", lo cual denota una
amplia variedad de prcticas en los sistemas de produccin, efectos ambientales diversos y
diferente grado de integracin de espacios naturales. En algunas zonas campesinas en donde el
manejo es ms "tradicional", se presentan relictos de bosques o reas de vegetacin seminatural, como potreros poco manejados donde se mezclan especies nativas e introducidas y
diferentes fases de la sucesin hacia el bosque. Las reas naturales frecuentemente son
manejadas como fuentes de recursos (lea, miel , fauna de caza), de tal suerte que el conjunto
de los paisajes pueden presentar una biodiversidad bastante amplia. Estos sistemas son
todava frecuentes en reas campesinas ms tradicionales como el alto Chicamocha (Baptiste
1994), aunque algunas de ellas vienen siendo transformadas rpidamente.
Tambin las reas naturales pequeas proveen servicios ambientales para los agroecosistemas, como son la proteccin contra las plagas al ser hbitat de depredadores, los
servicios de polinizacin, la generacin de microclimas necesarios para la productividad,
representados en cortavientos, sombra y humedad. Las cercas vivas sirven de corredores de
paso para la fauna, adems que protegen contra el viento y permiten una gran diversidad de
artrpodos y pjaros, entre ellos predadores de los que causan dao a los cultivos. Sirven
tambin como abrigo y desplazamiento para pequeos mamferos. Los pequeos humedales o
laguitos dan albergue y posibilidad de reproduccin a otro nmero grande de organismos
como anfibios que comen otros dainos para cultivos o para el hombre, como babosas,
mosquitos y larvas de zancudos.
En reas de clima seco con problemas de erosin, el manejo de los cultivos con "labranza
mnima" puede ayudar mucho al respecto, y la agricultura ecolgica puede reducir la
contaminacin de agua, suelo y productos agrcolas. El mayor problema observado en las
reas secas del pas es el efecto que sobre la calidad y diversidad de estos ecosistemas puede
tener el pastoreo de ganado caprino.
En general en los agroecosistemas, la calidad del agua es siempre un aspecto importante,
porque los agroqumicos contaminan y los desechos orgnicos en especial provenientes de la
ganadera producen exceso de nitrgeno, que puede contaminar el agua superficial y
subterrnea, y contribuye a eutrofizar los cuerpos de agua y humedales aguas abajo.
Sistemas cafeteros
Un caso notorio en la historia del desarrollo colombiano lo constituye la cultura del caf. El
desarrollo de las zonas cafeteras implic originalmente la transformacin de los bosques
naturales de las fajas subandinas, especialmente en las vertientes interiores de las cordilleras
(menos hmedas). El establecimiento del cafetal de sombro, y su expansin en las vertientes

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRNictPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

57

la 11

Biocolombia

interiores de las cordilleras, y el flanco occidental de la Sierra Nevada de Santa Marta, genero
un verdadero "bosque cultural", conocido por la mayor biodiversidad asociada a un sistema
agrcola. Luego la introduccin de la variedad caturra implic la transformacin de este agrosistema en un monocultivo, con efectos negativos importantes sobre la biodiversidad, tal como
ha ocurrido con las poblaciones de fauna (Borrero 1986). Algunas evaluaciones realizadas en
reas cafeteras han demostrado una importante biodiversidad, y ante la expansin de los
monocultivos industriales de caf con variedades que no requieren sombro, el cafetal
tradicional se ha convertido en un "agro-ecosistema" amenazado, y en un objeto de
conservacin reconocido en el mbito internacional (Perfecto et al. 1996). Actualmente la
reconversin de los sistemas cafeteros hacia el caf orgnico, ecolgico o "amigo de la
biodiversidad", representa simultneamente el mejoramiento de la calidad y precios en el
mercado internacional, as como una alternativa de mejoramiento ambiental.
Agro-ecosistemas industriales
Un caso especial de los agro-ecosistemas del pas son los desarrollos agroindustriales, los
cuales representan un gran reto para el manejo sostenible. Se trata de ecosistemas altamente
artificializados, con una disminucin grande de su diversidad biolgica funcional, una
transformacin casi total o virtual desaparicin de su diversidad biolgica caracterstica, una
productividad dirigida a travs de unas cuantas especies a un conjunto de productos de inters
econmico, y en ocasiones con un alto impacto ambiental aguas abajo en sus cuencas. Se trata
principalmente de cultivos de palma de aceite, sorgo, algodn y caa de azcar, y sistemas de
riego para arroz. El anlisis de los aspectos ambientales de estos cultivos est por fuera del
alcance de este ejercicio; sin embargo, en todos ellos el tema de la Infraestructura Ecolgica es
un tema comn. La presencia de barreras vegetales en forma de cercos vivos, o corredores de
conservacin biolgica, mejora la oferta de depredadores, y disminuye los riesgos ambientales
tales como sequas, plagas, vientos, etc.
Plantaciones Forestales
El tema de la Infraestructura Ecolgica es particularmente relevante en el caso de las
plantaciones forestales, muchas de las cuales funcionan ecolgicamente de manera similar a
monocultivos, los cuales presentan problemas ambientales particulares cuando se establecen
con especies exticas. Sin embargo las plantaciones forestales representan casi siempre un
hbitat ms benvolo para la fauna que los potreros. Renjifo (1999) demostr que en paisajes
de bosques naturales fragmentados, las "matrices" cuya cobertura era de plantaciones
forestales permitan un mejor desplazamiento de la avifauna del bosque que aquellas
constituidas por paisajes abiertos con pastizales. Un caso importante de restauracin de
algunas condiciones de la biodiversidad caracterstica del bosque seco tropical se ha
documentado en las plantaciones forestales industriales con especies nativas en el rea de
Zambrano (Bolvar) (Alvarez et al. 1998).

58

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

Sistemas Ganaderos
La mayor preocupacin en relacin con la sustentabilidad del desarrollo reside en torno a la
ganadera. Aunque existen variados sistemas de produccin ganadera y no es adecuado
generalizar (Murgueitio & Calle 2001), en general la transformacin de ecosistemas del pas
resulta en el establecimiento de potreros (ICAG-Corpoica 2001). Existe muy poca informacin
acerca de los aspectos ambintales de los sistemas ganaderos, y sin duda varan segn la
regin y del tipo de paisaje cultural establecido. En los sistemas ganaderos que subsisten en el
Valle del Cauca, caracterizados por presencia de grandes rboles de sombra, cercas vivas y
corredores a lo largo de los cursos de agua, la diversidad de la avifauna es superior a la
encontrada en la agro-industria caera. En la Sabana de Bogot y el Valle de Ubat, las reas
dedicadas a la ganadera lechera tecnificada en general tienen un nivel de biodiversidad muy
bajo, y en algunas cuencas, como en la del ro Surez, son fuente de contaminacin no
puntual con graves efectos aguas abajo y en la laguna de Fquene. En la planicie del Caribe, y
en las reas de colonizacin sobre la selva tropical, el paisaje ganadero est frecuentemente
desprovisto de vegetacin arbrea, de tal suerte que la diversidad original se encuentra
severamente disminuida. En la Orinoquia la ganadera se realiza de forma extensiva sobre las
sabanas naturales y los efectos pueden ser menores, aunque es necesario establecer todava
con precisin el efecto que tienen las frecuentes quemas para adecuar los pastos, sobre la vida
y nutrientes del suelo. En cambio en los pramos se ha encontrado que el pastoreo presenta
graves efectos sobre la vegetacin natural y producen una sensible disminucin de los valores
y servicios de este ecosistema (Verwey 1995).
Murguetitio y Calle (2001) luego de analizar el conflicto entre los sistemas ganaderos y la
conservacin de la diversidad biolgica, presentan una serie de principios dirigidos a la
"reconversin ambiental y social" de los sistemas ganaderos del pas. Entre ellos incluyen la
eliminacin de la quema en los residuos de cosecha y el reciclaje de los mismos, as como el
estircol, integrando de esta manera sistemas agrcolas y pecuarios. Es importante propiciar el
retorno de nutrientes a travs de la excretas, debido a la baja fertilidad de reas sometidas a
pastoreo continuo. Otra medida es la reduccin de uso de pesticidas y otros compuestos.
Tambin el establecimiento de rboles en los potreros y el aumento en general de las especies
vegetales en los sistemas de produccin, ayuda a mejorar los sistemas ganaderos. Esta ultima
actividad mejora notoriamente los niveles de produccin, como los mismos autores
encontraron en unas fincas piloto en la zona del piedemonte seco de la cordillera occidental en
el Valle del Cauca, erosionadas como resultados del pastoreo extensivo y las quemas anuales.
Algunas de las medidas propuestas por Murgueitio y Calle (2001) para el mejoramiento de los
sistemas ganaderos, estn dirigidas al mejoramiento de la Infraestructura Ecolgica. Entre
ellas tenemos el aislamiento de los nacederos de agua para propiciar el crecimiento espontneo
de la vegetacin; el fomento de setos, cercos vivos y corredores de hbitat. Por su puesto,
faltara adems la conservacin de los relictos de vegetacin, mejorando su conectividad entre
ellos con corredores de restauracin biolgica, y propiciando la restauracin o rehabilitacin,
de reas degradas que presentan prdida de suelos y erosin severa.

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA

59

PRIMERA APROXIMACIN

11 11

Biocolombia

En los casos de ganaderas lecheras tecnificadas, es necesario idear sistemas de retencin de


nutrientes al nivel de potreros y fincas, para evitar que stos terminen eutroficando humedales,
lagunas, y en general habitas de importancia para la conservacin de la vida silvestre, o
arruinando sus valores naturales, como en el caso del Valle de Ubat.
En los pramos y subpramos, es dificil establecer algn nivel de compatibilidad a travs del
manejo, entre la ganadera y el mantenimiento o restablecimiento de los servicios ambintales
de los ecosistemas. Por este motivo en el marco del presente ejercicio se argumenta que la
totalidad de estos espacios deben hacer parte de la EEP. Sin embargo, mientras se establece la
base legal y social de la conservacin total de los pramos, se deben definir practicas de
manejo que minimicen el impacto de la ganadera sobre la vegetacin arbustiva y el agua en
los pramos. Esta podra incluir el paso del pastoreo extensivo al manejo de los animales en
confinamiento, la eliminacin de quemas indiscriminadas y la proteccin (cercado por
ejemplo) de sitios crticos.

reas Urbanas
Las reas urbanas y construidas del pas tienen una extensin menor que cualquier otra forma
de uso del suelo, pero albergan la mayora de la poblacin. La transicin demogrfica en que
se encuentra el pas, con una proporcin de la poblacin cada vez mayor en las ciudades,
resultar en una mayor valoracin de los espacios de naturaleza que se encuentran en su
proximidad. Especficamente la biodiversidad tambin es un elemento a considerar en las
reas con alta densidad humana y rpido desarrollo urbano. Recientemente la Unin Mundial
de Conservacin (UICN) present un conjunto de ciudades del mundo que albergan elementos
de la biodiversidad que son de inters global'9, en reas naturales o semi-naturales inmersas
en los tejidos urbanos; y que son objeto de atencin y valoracin creciente de parte de los
habitantes. En nuestro pas algunas de ellas, como los humedales bogotanos, albergan
poblaciones relictuales de especies de aves, mamferos, y peces endmicos, algunos
amenazados en el mbito global. Pero ms all de la conservacin de relictos, usualmente
mediante el aislamiento, es necesario considerar el mejoramiento de la calidad ambiental
urbana, y en particular su Infraestructura Ecolgica.
Con este fin se definen varios pasos. En primer lugar la identificacin clara de los relictos de
ecosistemas naturales o semi-naturales que se encuentren al interior de las reas de suelo
urbano actual o de expansin. Estas deberan hacer parte de sistemas de reas protegidas de las
ciudades, tal como ya se ha definido para Bogot en el POT. En algunas otras ciudades del
pas ya se han identificado reas naturales protegidas, y se ha iniciado el proceso de manejo.
La actividad es un aspecto de importancia especial en ciudades como Manizales y Pereira;
tiene alto potencial en Medelln, Cartagena, Santa Marta, por solo mencionar algunos casos.
En este tipo de situaciones, la planificacin urbana es sumamente importante, en especial para
'y Revista Parks Vol 11, 2001.

60

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

mantener o subsidiar la existencia de ecosistemas o poblaciones viables, y en general de


valores y funciones ambientales en estos espacios.
Un problema especial en este sentido es la extensin de las ciudades y la configuracin de
conurbaciones, especialmente en las reas metropolitanas. En general este fenmeno se debe
evitar, limitando el crecimiento de las ciudades con cinturones verdes (green belis), y dejando
zonas verdes o agrcolas amplias ( de un mnimo de 10 Km ) entre los centros urbanos. Este
tipo de planificacin es muy importante en situaciones como la Sabana de Bogot, en donde la
ciudad tiene el potencial de extenderse sobre reas agrcolas y paisajes rurales, cuya
importancia ecolgica ha sido reconocida como de inters nacional . El POT de Bogot defini
en el lmite norte del rea urbanizada de la ciudad un rea que debe ser dedicada a la
restauracin de un amplio corredor biolgico , el cual adems mejorara las condiciones de
conectividad para la biodiversidad entre los ecosistemas que hacen parte de la EEP de la
Sabana de Bogot ( Cerros Orientales, Cerro de La Conejera y Zona de Manejo y Proteccin
del Ro Bogot). Estos proyectos ambiciosos de restauracin ecolgica , que presentan
funciones mltiples, deben ser adelantados adems en otras partes del pas, como el valle
geogrfico del ro Cauca y la grao llanura del Caribe.
De no menor importancia es el establecimiento al interior de la ciudad de corredores verdes, a
lo largo de vas, cursos de aguas, parques y otras estructuras lineales . Los corredores verdes
cumplen variadas funciones ambientales, incluso pueden llegar a mejorar la conectividad de
algunas especies de fauna. Sin embargo las restricciones propias del ambienta urbano, entre
las cuales est la necesidad de mantener el acceso humano abierto y la transparencia visual,
limitan severamente su funcin como verdaderos corredores biolgicos de conservacin, razn
por la cual el uso de estos trminos en estos casos se debe evitar.
Areas Degradadas ( minera, erosin)
Por ltimo, y no con menor importancia, est el reto de rehabilitar funciones ambientales, y
cuando sea posible restaurar, las reas que presentan niveles altos de degradacin, manifiesta
en prdida del suelo y severos procesos de erosin- La cuantificacin de las reas de eriales en
el pas no es clara, pues es frecuente que stas se confundan con reas con que en su estado
natural presentan poca o ninguna vegetacin (usualmente confundidas bajo el trmino
genrico de "eriales"). La cobertura vegetal de las reas desnudas como resultado de procesos
de minera, obras pblicas, abandono de infraestructura, o erosin severa del suelo, se debe
reestablecer, y la erosin detener, con el fin de mejorar el estado de las cuencas hidrogrficas.
Cuando estas reas se encuentran cerca de las ciudades, o en reas de influencia de
infraestructura, su rehabilitacin tambin tiene que ver con la calidad y valor escnico del
paisaje. Al respecto ya se cuenta por ejemplo con alguna experiencia en la rehabilitacin de
canteras en los Cerros Orientales de Bogot. Ms dificil resulta la rehabilitacin de reas
degradadas de este tipo en zonas ms secas, como es el caso del suroccidente de la Capital. En
la medida de lo posible las tcnicas de rehabilitacin podran extenderse para restablecer otros
servicios ambintales, e incluso algo de diversidad biolgica.

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

61

1111

Biocolombia

CONCLUSIN. LA CORRECCIN GRADUAL DE LOS USOS DE LA TIERRA.


El uso de la tierra actual del pas es un producto histrico de condiciones econmicas,
tecnolgicas y culturales. Actualmente una proporcin muy alta del territorio se est usando de
manera contraria a su potencia] agronmico, sus funciones ambintales y al inters general.
Grandes extensiones de tierras con potencial agrcola estn hoy dedicadas a la ganadera. Es
un fenmeno que se inici en la misma Colonia con la expropiacin de los bienes de la Iglesia
y la creacin de las haciendas. La ganadera es para la mayora de la poblacin rural el modelo
cultural deseable de riqueza, en contraposicin con la agricultura. Esto ha significado un
retroceso de las reas del pas cuyo potencial de uso optimo est en lo agrcola, forestal y o la
conservacin, e implicado en grandes extensiones una disminucin de la densidad humana del
campo. Se trata de una forma de uso de la tierra que tiene una muy baja eficiencia social y
ambiental, lo cual se traduce en la produccin de un flujo constante de poblacin que busca
asentarse ms all de la llamada frontera agrcola en activos frentes de colonizacin. En la
Sabana de Bogot es evidente que suelos de alto potencial agrcola estn siendo utilizados para
ganadera o uso urbano.
Como resultado se ha producido la progresiva ocupacin de parte de los campesinos ms
pobres de tierras frgiles y marginales, lo cual compromete no solo su propia continuidad, sino
la de muchos de los servicios ambientales de inters general. Un caso notorio es la ocupacin
relativamente reciente de los pramos, cuyo potencial ambiental est centrado en el
abastecimiento del agua para tierras ms bajas, o ser reservono insustituible de biodiversidad.
En general se presenta un agudo proceso de "potrerizacin" sobre suelos cuyo potencial
ambiental (ecolgico y social) de uso es otro, como en las reas de colonizacin del bosque
tropical del Magdalena medio y el piedemonte Amaznico. En las fronteras de colonizacin en
el Guaviare, en reas de potencial forestal, una familia campesina necesita para subsistir hasta
100 ha, cuya disponibilidad se logra a travs de la destruccin de los bosques y ocasionando
la degradacin de los suelos, seguida de la expansin de la ganadera extensiva (Etter y
Andrade 1987; Etter 1992 y Andrade, A. 1992).
La continua transformacin de los ecosistemas que sustentan los servicios ambientales genera
un problema maysculo para toda la sociedad, pues se est agotando el capital natural
representado en sus ecosistemas naturales y biodiversidad, y se estn generando unos enormes
costos sociales representados en pasivos ambientales. Baste solamente como ejemplo la
cantidad de dinero que actualmente invierte la ciudad de Bogot para la reubicacin de la
poblacin asentada en reas de riesgo. La correccin del uso de la tierra, hacia uno social y
ambientalmente ms adecuado, no puede lograrse sin embargo en el corto plazo. Por ser un
proceso que puede tardar aos, ms que las estructuras legales necesarias, se requiere una
decidida y continuada poltica y presencia del Estado. En especial para evitar que progrese el
uso y la ocupacin inadecuada del territorio.
Los Planes de Ordenamiento Territorial, proceso bsico de planificacin en el mbito
municipal, debern servir para que la tierra sea usada de forma ms de acorde con su

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

63

>..

Biocolombia

potencial , incluyendo la funcin ambiental . Los POT municipales, por su escala local de
aplicacin, adems de servir para identificar y proteger los elementos de la Infraestructura
Estructura ( relictos , reas de restauracin, corredores de conservacin), son la base para
sustentar desde lo local la implementacin de la Estructura Ecolgica Principal nacional.
La falta de una ordenacin territorial de las actividades econmicas, y el reordenamiento del
uso de la tierra con criterios ambientales, es asunto de la mayor importancia no slo desde un
punto de vista ecolgico, sino econmico. A la par con la suspensin de la titulacin de reas
forestales (los llamados baldos), ser necesaria la promocin de un nuevo concepto de
desarrollo agrario y redistributivo en las reas ya incorporadas a la frontera agrcola. Tambin
de la valoracin econmica de las reas naturales. Nada de eso ser sin embargo posible, si los
procesos no van acompaados de un cambio cultural, de una mayor apreciacin de la
naturaleza y sus beneficios de parte de la poblacin. Tanto la Estructura Ecolgica Principal
del pas, como su Infraestructura Ecolgica, son temas que tienen que ver directamente con el
uso de la tierra, y en particular son una manifestacin directa de la dimensin ecolgica de la
propiedad privada, principio consagrado en la Constitucin Nacional vigente.
Hacia una Implementacin
El modelo territorial de la Estructura Ecologa Principal se constituye en la base para la
formulacin e implementacin de polticas de conservacin de la biodiversidad, el agua y
el suelo, en el mediano y largo plazo. El modelo EEP es una referencia para la.
promulgacin de un Estatuto de Uso de las Tierras del Pas.
2. El fortalecimiento del Sistema de Parques Nacionales , y la creacin y expansin de los
Sistemas Regionales de reas Protegidas (SIRAP), representan el eje central de
ordenacin territorial, hacia la consolidacin de la EEP.
3. Las reas de ecosistemas naturales que son propiedad colectiva de pueblos indgenas y
comunidades negras, son parte esencial de la EEP del pas, por lo cual se deben promover
programas de capacitacin, proteccin cultural y valoracin econmica, para beneficio de
estas poblaciones.
4. Si bien en el corto plazo el problema principal del pas en trminos de poblacin humana
no es tanto el nmero absoluto de habitantes, sino la distribucin de la poblacin en el
territorio y el inadecuado uso de la tierra (hacinamiento en las ciudades, ocupacin de
reas naturales y ecosistemas frgiles, y relativo despoblamiento de las zonas rurales), en
el mediano plazo ser indispensable que el pas formule una poltica de poblacin.
5. En el corto plazo la propiedad, distribucin y uso de la tierra, requieren de especial
atencin, en especial la potencialidad del uso de las tierras y la eficiencia social y
ambiental de los actuales patrones de uso.

64 LA ESTRUCTURA ECOLGICA PR,NCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

Biocolombia

6. Debe ser asunto de poltica nacional desincentivar y evitar la ocupacin adicional y


transformacin de los ecosistemas naturales del pas.
7. Los paramos son parte esencial de la estructura ecolgica principal del pas, tanto en
cuanto a su contenido insustituible de biodiversidad, como a los servicios ambientales que
prestan a la sociedad. En este sentido deben ser incorporados como parte de la EEP, y
paulatinamente, de acuerdo con un anlisis de prioridades detallado, y mediante el
ofrecimiento de alternativas, deben ser considerados reas de manejo especial y
preferiblemente reas protegidas de carcter ms estricto. En el corto plazo se deben
prohibir en el pramo actividades tales como minera, agro-industria y las plantaciones
forestales.
8. La produccin maderera en escala industrial del pas se debe planificar prefiriendo la
plantacin de bosques o agroecosistemas forestales de uso mltiple para este fin, y manos
con el uso de los bosques naturales. Se debe definir el rea forestal permanente del pas,
para la produccin de bienes y servicios ambientales de estos ecosistemas (elemento
constitutivo de la EEP). .
9. Se debe detener la expansin de la ganadera como una forma de ocupacin y dominio del
territorio, mediante la definicin de tributos de acuerdo con la renta de la tierra.
10. Se debe crear un fondo nacional especficamente dirigido a la adquisicin de las tierras
criticas para la EEP y la lE (con conflictos mayores de uso). Este podra alimentarse
mediante una sobretasa al servicio del agua que valora su costo de produccin, la cual
podra ser usada especialmente para 12 adquisicin de los pramos; adems de las ya
existente regalas y contribuciones de los municipios.
11. La divulgacin del modelo de EEP podra contribuir a que los colombianos cambiramos
la visin del pas y comprendiramos que el nuestro no es un territorio de fronteras
internas a conquistar, ni de ubrrimas tierras e inagotables recursos. Por el contrario, un
pas que en solo dos siglos de vida como nacin ya ha pasado de la abundancia a la
escasez, con ecosistemas frgiles a proteger y restaurar, y con grandes tierras
subutilizadas. En fin, que el pas por construir est al interior de lo que todava se llama la
"frontera agrcola", la cual que representa, vista desde el otro lado, la frontera de la
biodiversidad y de los bienes y servicios de la naturaleza.
12. Todo lo anterior parece perfectamente posible, si existe una voluntad poltica decida para
asegurar la vida actual, futura, por medio de un desarrollo que sea realmente sostenible.

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

65

11 m

Biocolombia

Agradecimientos
A los funcionarios del IDEAM Carlos Castao Uribe Director General y Antonio Villa L por
su constante apoyo para la realizacin del trabajo, Juan Carlos Alarcn quien apoy
decididamente la elaboracin del mapa y Patricia Len quien suministro informacin
complementaria valiosa. Dimas Malagn suministr informacin sobre los conflictos de uso
de la tierra y contribuy en la discusin de los aspectos relacionados con el trabajo del IGAC.
Juanita Mario del Ministerio del Medio Ambiente coment los aspectos relacionados con el
Ordenamiento Territorial. Hernando Chiriv Gallego suministr todo el apoyo administrativo
de la Fundacin Biocolombia.

66

LA ESTRUCTURA ECOLGICA PRINCIPAL PARA COLOMBIA


PRIMERA APROXIMACIN

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Biocolombia

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