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Microscopio

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Para otros usos de este trmino, vase Microscopio (desambiguacin).

Cristales de nieve observados con un microscopio electrnico de barrido y coloreados


artificialmente.

El microscopio (del griego micrs, pequeo, y scopo, mirar)1 es un


instrumento que permite observar objetos que son demasiado pequeos para ser
observados a simple vista. El tipo ms comn y el primero que se invent es el
microscopio ptico. Se trata de un instrumento ptico que contiene dos o ms lentes que
permiten obtener una imagen aumentada del objeto y que funciona por refraccin.
La ciencia que investiga los objetos pequeos utilizando este instrumento se
llama microscopa.

Microscopio compuesto fabricado hacia 1751 por Magny. Proviene del laboratorio del duque de
Chaulnes y pertenece al Museo de Artes y Oficios,Pars.

El microscopio fue inventado por Zacharias Janssen en 1590. En 1665 aparece en la obra
de William Harvey sobre la circulacin sangunea al mirar al microscopio los capilares
sanguneos, y Robert Hooke public su obra Micrographia.
En 1665 Robert Hooke observ con un microscopio un delgado corte de corcho y not que
el material era poroso, en su conjunto, formaban cavidades poco profundas a modo de
celditas a las que llam clulas. Se trataba de la primera observacin de clulas muertas.
Unos aos ms tarde, Marcello Malpighi, anatomista y bilogo italiano, observ clulas
vivas. Fue el primero en estudiar tejidos vivos al microscopio.
A mediados del siglo XVII un holands, Anton van Leeuwenhoek, utilizando microscopios
simples de fabricacin propia, describi por primera
vez protozoos, bacterias, espermatozoides y glbulos rojos. El microscopista
Leeuwenhoek, sin ninguna preparacin cientfica, puede considerarse el fundador de
la bacteriologa. Tallaba l mismo sus lupas, sobre pequeas esferas de cristal, cuyos
dimetros no alcanzaban el milmetro (su campo de visin era muy limitado, de dcimas de
milmetro). Con estas pequeas distancias focales alcanzaba los 275 aumentos. Observ
los glbulos de la sangre, las bacterias y los protozoos; examin por primera vez los
glbulos rojos y descubri que el semen contiene espermatozoides. Durante su vida no
revel sus mtodos secretos y a su muerte, en 1723, 26 de sus aparatos fueron cedidos a
la Royal Society de Londres.
Durante el siglo XVIII continu el progreso y se lograron objetivos acromticos por
asociacin de Chris Neros y Flint Crown obtenidos en 1740 por H. M. Hall y mejorados
por John Dollond. De esta poca son los estudios efectuados por Isaac
Newton y Leonhard Euler. En el siglo XIX, al descubrirse que la dispersin y

la refraccin se podan modificar con combinaciones adecuadas de dos o ms medios


pticos, se lanzan al mercado objetivos acromticos excelentes.
Durante el siglo XVIII el microscopio tuvo diversos adelantos mecnicos que aumentaron
su estabilidad y su facilidad de uso, aunque no se desarrollaron por el momento mejoras
pticas. Las mejoras ms importantes de la ptica surgieron en 1877, cuando Ernst
Abbepublic su teora del microscopio y, por encargo de Carl Zeiss, mejor la microscopa
de inmersin sustituyendo el agua por aceite de cedro, lo que permite obtener aumentos
de 2000. A principios de los aos 1930 se haba alcanzado el lmite terico para los
microscopios pticos, no consiguiendo estos aumentos superiores a 500X o 1,000X. Sin
embargo, exista un deseo cientfico de observar los detalles de estructuras celulares
(ncleo, mitocondria, etc.).
El microscopio electrnico de transmisin (TEM) fue el primer tipo de microscopio
electrnico desarrollado. Utiliza un haz de electrones en lugar de luz para enfocar la
muestra consiguiendo aumentos de 100.000X. Fue desarrolla
croscopio es un instrumento que permite observar objetos no perceptibles a al
ojo humano. Esto se logra mediante un sistema ptico compuesto por lentes,
que forman y amplifican la imagen del objeto que se est observando. Este
trmino surge en el siglo XVII y deriva de las palabras griegas mikrs (pequeo) y
skopoo (observar).
Se distinguen dos tipos de microscopio, basados en el nmero de lentes y su posicin.
Estos son:

Microscopio simple: conocido comnmente como lupa. Est constituido por


una solo lente, o un sistema de lentes que actan como si fuera una lente
simple.

Microscopio compuesto: se constituye por la combinacin de dos o ms


sistemas de lentes convergentes: uno, prximo al ojo del observador, el ocular
y el otro prximo al objeto, denominado objetivo.

El microscopio compuesto consta de dos partes, una parte mecnica que tiene la
finalidad de sostener la preparacin a examinar y soportar todo el sistema ptico del
microscopio. Y una parte ptica que considera los dos sistemas de lentes
convergentes centrados sobre un eje ptico comn, denominado ocular y objetivo.
Tambin esta parte integra un sistema de iluminacin que facilita la observacin
microscpica.

Componentes de un microscopio compuesto

Partes de un
Microscopio
Pie: soporta el resto del microscopio, est constituido por una estructura metlica
pesada.
Platina: es la estructura que sostiene el preparado que se desea observar.
Tubo: en l est instalado el sistema ptico. Actualmente son corrientes los aparatos
binoculares (dos oculares) que facilitan la visin con los dos ojos y los revlveres
portaobjetivos, con los cuales se pueden cambiar los objetivos instantneamente, sin
desenfocar la preparacin. El enfoque se hace mediante unos tornillos llamados
macromtricos y micromtricos, que permiten desplazamientos verticales groseros y
finos, respectivamente.
Objetivos: Se insertan en el revlver del microscopio y se distinguen dos tipos:

Objetivos en seco: En stos, el aire se interpone entre la lente y el preparado.


Los objetivos ms comnmente utilizados son de 4, 10, y 40 x.

Objetivos de inmersin: Se distinguen de los anteriores porque entre la lente


y el preparado se debe interponer un medio transparente con un ndice de
refraccin (n) superior al del aire (n = 1), y semejante al del vidrio (n = 1,5). El

medio utilizado es un aceite de inmersin, como por ejemplo el aceite de


cedro. Son aptos para la observacin de bacterias, finas estructuras, etc.
Ocular: Permite observar la imagen del objeto formada por el objetivo, actuando
como una lupa. Est compuesta por dos lentes: la inferior o colectora, y la superior, o
lente ocular.
Sistema de iluminacin: Situado debajo de la platina, est formado por:

Lmpara espejo de iluminacin.

Condensador: Posee la funcin de concentrar sobre el preparado los rayos


luminosos procedentes de la fuente de luz.

Diafragma: Situado debajo del condensador, sirve para graduar la cantidad de


luz que llega al objeto.

Filtros de luz: Son placas de vidrios, coloreadas, que dejan pasar las
radiaciones de longitud de onda deseadas, absorbiendo las restantes.

Cuidado del microscopio


El microscopio es un valioso instrumento. Para que pueda servir eficazmente ao tras
ao, es necesario que se le dispense el cuidado adecuado. Por este motivo, recuerde
las siguientes indicaciones:

Evite mover el microscopio cuando la lmpara est encendida, ya que el


filamento de la lmpara incandescente es extremadamente sensible.

Para desplazarlo a distancia, emplee los correspondientes tornillos de fijacin.

No toque las lentes de oculares y objetivos con los dedos, para evitar
mancharlos
con
su
grasitud
natural.
No cambie de lugar su microscopio, ni las lentes.

Luego de usar el microscopio, lmpielo con un pao de lino, libre de polvo, o


con algodn hidrfilo. Verifique que no hayan quedado preparados sobre la
platina.

Djelo con el objetivo de menor