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Concilio de Trento

El sacramento de la penitencia y la extrema uncin


SACROSANTO,
CONCILIO DE TRENTO

ECUMNICO

Esta
es
la
fe
del
bienaventurado
san
esta es la fe de los Padres; esta es la fe de los Catlicos
LOS
SACRAMENTOS
Y DE LA EXTREMAUNCIN

Pedro,

GENERAL

DE

de

los

LA

Apstoles;

PENITENCIA

SESION XIV
Que
es
la
IV
celebrada
en 25 de noviembre de 1551.

en

tiempo

del

sumo

Pontfice

Julio

III

DOCTRINA DEL SANTSIMO SACRAMENTO DE LA PENITENCIA


DOCTRINA SOBRE EL SACRAMENTO DE LA EXTREMAUNCIN
CNONES
DOCTRINA DEL SANTSIMO SACRAMENTO DE LA PENITENCIA
No obstante que el sacrosanto, ecumnico y general Concilio de Trento, congregado
legtimamente en el Espritu Santo, y presidido de los mismos Legado y Nuncios de la santa Sede
Apostlica, ha hablado latamente, en el decreto sobre la Justificacin, del sacramento de la
Penitencia, con alguna necesidad por la conexin que tienen ambas materias; sin embargo, es
tanta y tan varia la multitud de errores que hay en nuestro tiempo acerca de la Penitencia, que
ser muy conducente a la utilidad pblica, dar ms completa y exacta definicin de este
Sacramento; en la que demostrados y exterminados con el auxilio del Espritu Santo todos los
errores, quede clara y evidente la verdad catlica; la misma que este santo Concilio al presente
propone a todos los cristianos para que perpetuamente la observen.
CAP. I. De la necesidad e institucin del sacramento de la Penitencia.
CAP. II. De la diferencia entre el sacramento de la Penitencia y el Bautismo.
CAP. III. De las partes y fruto de este Sacramento.
CAP. IV. De la Contricin.
CAP. V. De la Confesin.
CAP. VI. Del ministro de este Sacramento, y de la Absolucin.

CAP. VII. De los casos reservados.


CAP. VIII. De la necesidad y fruto de la Satisfaccin.
CAP. IX. De las obras satisfactorias.

CAP. I. De la necesidad e institucin del sacramento de la Penitencia.


Si tuviesen todos los reengendrados tanto agradecimiento a Dios, que constantemente
conservasen la santidad que por su beneficio y gracia recibieron en el Bautismo; no habra sido
necesario que se hubiese instituido otro sacramento distinto de este, para lograr el perdn de los
pecados. Mas como Dios, abundante en su misericordia, conoci nuestra debilidad; estableci
tambin remedio para la vida de aquellos que despus se entregasen a la servidumbre del
pecado, y al poder o esclavitud del demonio; es a saber, el sacramento de la Penitencia, por cuyo
medio se aplica a los que pecan despus del Bautismo el beneficio de la muerte de Cristo. Fue en
efecto necesaria la penitencia en todos tiempos para conseguir la gracia y justificacin a todos
los hombres que hubiesen incurrido en la mancha de algn pecado mortal, y aun a los que
pretendiesen purificarse con el sacramento del Bautismo; de suerte que abominando su maldad,
y enmendndose de ella, detestasen tan grave ofensa de Dios, reuniendo el aborrecimiento del
pecado con el piadoso dolor de su corazn. Por esta causa dice el Profeta: Convertos, y haced
penitencia de todos vuestros pecados: y con esto no os arrastrar la iniquidad a vuestra
perdicin. Tambin dijo el Seor: Si no hicireis penitencia, todos sin excepcin pereceris. Y el
Prncipe de los Apstoles san Pedro deca, recomendando la penitencia a los pecadores que
haban de recibir el Bautismo: Haced penitencia, y recibid todos el Bautismo. Es de advertir, que
la penitencia no era sacramento antes de la venida de Cristo, ni tampoco lo es despus de esta,
respecto de ninguno que no hay sido bautizado. El Seor, pues, estableci principalmente el
sacramento de la Penitencia, cuando resucitado de entre los muertos sopl sobre sus discpulos,
y les dijo: Recibid el Espritu Santo: los pecados de aquellos que perdonreis, les quedan
perdonados; y quedan ligados los de aquellos que no perdonreis. De este hecho tan notable, y
de estas tan claras y precisas palabras, ha entendido siempre el universal consentimiento de
todos los PP. que se comunic a los Apstoles, y a sus legtimos sucesores el poder de perdonar,
y de retener los pecados al reconciliarse los fieles que han cado en ellos despus del Bautismo;
y en consecuencia reprob y conden con mucha razn la Iglesia catlica como herejes a los
Novicianos, que en los tiempos antiguos negaron pertinazmente el poder de perdonar los
pecados. Y esta es la razn porque este santo Concilio, al mismo tiempo que aprueba y recibe
este verdadersimo sentido de aquellas palabras del Seor, condena las interpretaciones
imaginarias de los que falsamente las tuercen, contra la institucin de este Sacramento,
entendindolas de la potestad de predicar la palabra de Dios, y de anunciar el Evangelio de
Jesucristo.
CAP. II. De la diferencia entre el sacramento de la Penitencia y el Bautismo.
Se conoce empero por muchas razones, que este Sacramento se diferencia del Bautismo; porque
adems de que la materia y la forma, con las que se completa la esencia del Sacramento, son en
extremo diversas; consta evidentemente que el ministro del Bautismo no debe ser juez; pues la

Iglesia no ejerce jurisdiccin sobre las personas que no hayan entrado antes en ella por la puerta
del Bautismo. Qu tengo yo que ver, dice el Apstol, sobre el juicio de los que estn fuera de la
Iglesia? No sucede lo mismo respecto de los que ya viven dentro de la fe, a quienes Cristo
nuestro Seor lleg a hacer miembros de su cuerpo, lavndolos con el agua del Bautismo; pues
no quiso que si estos despus se contaminasen con alguna culpa, se purificaran repitiendo el
Bautismo, no siendo esto lcito por razn alguna en la Iglesia catlica; sino que quiso se
presentasen como reos ante el tribunal de la Penitencia, para que por la sentencia de los
sacerdotes pudiesen quedar absueltos, no sola una vez, sino cuantas recurriesen a l
arrepentidos de los pecados que cometieron. Adems de esto; uno es el fruto del Bautismo, y
otro el de la Penitencia; pues vistindonos de Cristo por el Bautismo, pasamos a ser nuevas
criaturas suyas, consiguiendo plena y entera remisin de los pecados; mas por medio del
sacramento de la Penitencia no podemos llegar de modo alguno a esta renovacin e integridad,
sin muchas lgrimas y trabajos de nuestra parte, por pedirlo as la divina justicia: de suerte que
con razn llamaron los santos PP. a la Penitencia especie de Bautismo de trabajo y afliccin. En
consecuencia, es tan necesario este sacramento de la Penitencia a los que han pecado despus
del Bautismo, para conseguir la salvacin, como lo es el mismo Bautismo a los que no han sido
reengendrados.
CAP. III. De las partes y fruto de este Sacramento.
Ensea adems de esto el santo Concilio, que la forma del sacramento de la Penitencia, en la
que principalmente consiste su eficacia, se encierra en aquellas palabras del ministro: Ego te
absolvo, etc., a las que loablemente se aaden ciertas preces por costumbre de la santa Iglesia;
mas de ningn modo miran estas a la esencia de la misma forma, ni tampoco son necesarias
para la administracin del mismo Sacramento. Son empero como su propia materia los actos del
mismo penitente; es a saber, la Contricin, la Confesin y la Satisfaccin; y por tanto se llaman
partes de la Penitencia, por cuanto se requieren de institucin divina en el penitente para la
integridad del Sacramento, y para el pleno y perfecto perdn de los pecados. Mas la obra y
efecto de este Sacramento, por lo que toca a su virtud y eficacia, es sin duda la reconciliacin
con Dios; a la que suele seguirse algunas veces en las personas piadosas, y que reciben con
devocin este Sacramento, la paz y serenidad de conciencia, as como un extraordinario
consuelo de espritu. Y enseando el santo Concilio esta doctrina sobre las partes y efectos de la
Penitencia, condena al mismo tiempo las sentencias de los que pretenden que los terrores que
atormentan la conciencia, y la fe son las partes de este Sacramento.
CAP. IV. De la Contricin.
La Contricin, que tiene el primer lugar entre los actos del penitente ya mencionado, es un
intenso dolor y detestacin del pecado cometido, con propsito de no pecar en adelante. En
todos tiempos ha sido necesario este movimiento de Contricin, para alcanzar el perdn de los
pecados; y en el hombre que ha delinquido despus del Bautismo, lo va ltimamente preparando
hasta lograr la remisin de sus culpas, si se agrega a la Contricin la confianza en la divina
misericordia, y el propsito de hacer cuantas cosas se requieren para recibir bien este
Sacramento. Declara, pues, el santo Concilio, que esta Contricin incluye no slo la separacin
del pecado, y el propsito y principio efectivo de una vida nueva, sino tambin el aborrecimiento
de la antigua, segn aquellas palabras de la Escritura: Echad de vosotros todas vuestras
iniquidades con las que habeis prevaricado; y formaos un corazn nuevo, y un espritu nuevo. Y
en efecto, quien considerare aquellos clamores de los santos: Contra ti solo pequ, y en tu

presencia comet mis culpas: Estuve oprimido en medio de mis gemidos; regar con lgrimas
todas las noches de mi lecho: Repasar en tu presencia con amargura de mi alma todo el
discurso de mi vida; y otros clamores de la misma especie; comprender fcilmente que
dimanaron todos estos de un odio vehemente de la vida pasada, y de una detestacin grande de
las culpas. Ensea adems de esto, que aunque suceda alguna vez que esta Contricin sea
perfecta por la caridad, y reconcilie al hombre con Dios, antes que efectivamente se reciba el
sacramento de la Penitencia; sin embargo no debe atribuirse la reconciliacin a la misma
Contricin, sin el propsito que se incluye en ella de recibir el Sacramento. Declara tambin que
la Contricin imperfecta, llamada atricin, por cuanto comnmente procede o de la
consideracin de la fealdad del pecado, o del miedo del infierno, y de las penas; como excluya la
voluntad de pecar con esperanza de alcanzar el perdn; no slo no hace al hombre hipcrita y
mayor pecador, sin que tambin es don de Dios, e impulso del Espritu Santo, que todava no
habita en el penitente, pero si slo le mueve, y ayudado con l el penitente se abre camino para
llegar a justificarse. Y aunque no pueda por s mismo sin el sacramento de la Penitencia conducir
el pecador a la justificacin; lo dispone no obstante para que alcance la gracia de Dios en el
sacramento de la Penitencia. En efecto aterrados tilmente con este temor os habitantes de
Nnive, hicieron penitencia con la predicacin de Jons, llena de miedos y terrores, y alcanzaron
misericordia de Dios. En este supuesto falsamente calumnian algunos a los escritores catlicos,
como si enseasen que el sacramento de la Penitencia confiere la gracia sin movimiento bueno
de los que la reciben: error que nunca ha enseado ni pensado la Iglesia de Dios; y del mismo
modo ensean con igual falsedad, que la Contricin es un acto violento, y sacado por fuerza, no
libre, ni voluntario.
CAP. V. De la Confesin.
De la institucin que queda explicada del sacramento de la Penitencia ha entendido siempre la
Iglesia universal, que el Seor instituy tambin la Confesin entera de los pecados, y que es
necesaria de derecho divino a todos los que han pecado despus de haber recibido el Bautismo;
porque estando nuestro Seor Jesucristo para subir de la tierra al cielo, dej los sacerdotes sus
vicarios como presidentes y jueces, a quienes se denunciasen todos los pecados mortales en que
cayesen los fieles cristianos, para que con esto diesen, en virtud de la potestad de las llaves, la
sentencia del perdn, o retencin de los pecados. Consta, pues, que no han podido los
sacerdotes ejercer esta autoridad de jueces sin conocimiento de la causa, ni proceder tampoco
con equidad en la imposicin de las penas, si los penitentes solo les hubiesen declarado en
general, y no en especie, e individualmente sus pecados. De esto se colige, que es necesario que
los penitentes expongan en la Confesin todas las culpas mortales de que se acuerdan, despus
de un diligente examen, aunque sean absolutamente ocultas, y solo cometidas contra los dos
ltimos preceptos del Declogo; pues algunas veces daan estas mas gravemente al alma, y son
ms peligrosas que las que se han cometido externamente. Respecto de las veniales, por las que
no quedamos excluidos de la gracia de Dios, y en las que caemos con frecuencia; aunque se
proceda bien, provechosamente y sin ninguna presuncin, exponindolas en la Confesin; lo que
demuestra el uso de las personas piadosas; no obstante se pueden callar sin culpa, y perdonarse
con otros muchos remedios. Mas como todos los pecados mortales, aun los de solo pensamiento,
son los que hacen a los hombres hijos de ira, y enemigos de Dios; es necesario recurrir a Dios
tambin por el perdn de todos ellos, confesndolos con distincin y arrepentimiento. En
consecuencia, cuando los fieles cristianos se esmeran en confesar todos los pecados de que se
acuerdan, los proponen sin duda todos a la divina misericordia con el fin de que se los perdone.
Los que no lo hacen as, y callan algunos a sabiendas, nada presentan que perdonar a la bondad

divina por medio del sacerdote; porque si el enfermo tiene vergenza de manifestar su
enfermedad al mdico, no puede curar la medicina lo que no conoce. Coligese adems de esto,
que se deben explicar tambin en la Confesin aquellas circunstancias que mudan la especie de
los pecados; pues in ellas no pueden los penitentes exponer ntegramente los mismos pecados,
ni tomar los jueces conocimiento de ellos; ni puede darse que lleguen a formar exacto juicio de
su gravedad, ni a imponer a los penitentes la pena proporcionada a ellos. Por esta causa es fuera
de toda razn ensear que han sido inventadas estas circunstancias por hombres ociosos, o que
slo se ha de confesar una de ellas, es a saber, la de haber pecado contra su hermano. Tambin
es impiedad decir, que la Confesin que se manda hacer en dichos trminos, es imposible; as
como llamarla potro de tormento de las conciencias; pues es constante que slo se pide en la
Iglesia a los fieles, que despus de haberse examinado cada uno con suma diligencia, y
explorado todos los senos ocultos de su conciencia, confiese los pecados con que se acuerde
haber ofendido mortalmente a su Dios y Seor; mas los restantes de que no se acuerda el que
los examina con diligencia, se creen incluidos generalmente en la misma Confesin. Por ellos es
por los que pedimos confiados con el Profeta: Purifcame, Seor, de mis pecados ocultos. Esta
misma dificultad de la Confesin mencionada, y la vergenza de descubrir los pecados, podra
por cierto parecer gravosa, si no se compensase con tantas y tan grandes utilidades y consuelos;
como certsimamente logran con la absolucin todos los que se acercan con la disposicin
debida a este Sacramento. Respecto de la Confesin secreta con slo el sacerdote, aunque Cristo
no prohibi que alguno pudiese confesar pblicamente sus pecados en satisfaccin de ellos, y
por su propia humillacin, y tanto por el ejemplo que se da a otros como por la edificacin de la
Iglesia ofendida: sin embargo no hay precepto divino de esto; ni mandara ninguna ley humana
con bastante prudencia que se confesasen en pblico los delitos, en especial los secretos; de
donde se sigue, que habiendo recomendado siempre los santsimos y antiqusimos Padres con
grande y unnime consentimiento la Confesin sacramental secreta que ha usado la santa
Iglesia desde su establecimiento, y al presente tambin usa; se refuta con evidencia la ftil
calumnia de los que se atreven a ensear que no est mandada por precepto divino; que es
invencin humana; y que tuvo principio de los Padres congregados en el concilio de Letran; pues
es constante que no estableci la Iglesia en este concilio que se confesasen los fieles cristianos;
estando perfectamente instruida de que la Confesin era necesaria, y establecida por derecho
divino; sino slo orden en l, que todos y cada uno cumpliesen el precepto de la Confesin a lo
menos una vez en el ao, desde que llegasen al uso de la razn, por cuyo establecimiento se
observa ya en toda la Iglesia, con mucho fruto de las almas fieles, la saludable costumbre de
confesarse en el sagrado tiempo de Cuaresma, que es particularmente acepto a Dios; costumbre
que este santo Concilio da por muy buena, y adopta como piadosa y digna de que se conserve.
CAP. VI. Del ministro de este Sacramento, y de la Absolucin.
Respecto del ministro de este Sacramento declara el santo Concilio que son falsas, y
enteramente ajenas de la verdad evanglica, todas las doctrinas que extienden perniciosamente
el ministerio de las llaves a cualesquiera personas que no sean Obispos ni sacerdotes,
persuadindose que aquellas palabras del Seor: Todo lo que ligreis en la tierra, quedar
tambin ligado en el cielo; y todo lo que desatreis en la tierra, quedar tambin desatado en el
cielo; y aquellas: Los pecados de aquellos que perdonaris, les quedan perdonados, y quedan
ligados los de aquellos que no perdonreis; se intimaron a todos los fieles cristianos tan
promiscua e indiferentemente, que cualquiera, contra la institucin de este Sacramento, tenga
poder de perdonar los pecados; los pblicos por la correccin, si el corregido se conformase, y los
secretos por la Confesin voluntaria hecha a cualquiera persona. Ensea tambin, que aun los

sacerdotes que estn en pecado mortal, ejercen como ministros de Cristo la autoridad de
perdonar los pecados, que se les confiri, cuando los ordenaron, por virtud del Espritu Santo; y
que sienten erradamente los que pretenden que no tienen este poder los malos sacerdotes.
Porque aunque sea la absolucin del sacerdote comunicacin de ajeno beneficio; sin embargo no
es solo un mero ministerio o de anunciar el Evangelio, o de declarar que los pecados estn
perdonados; sino que es a manera de un acto judicial, en el que pronuncia el sacerdote la
sentencia como juez; y por esta causa no debe tener el penitente tanta satisfaccin de su propia
fe, que aunque no tenga contricin alguna, o falte al sacerdote la intencin de obrar seriamente,
y de absolverle de veras, juzgue no obstante que queda verdaderamente absuelto en la
presencia de Dios por sola su fe; pues ni esta le alcanzara perdn alguno de sus pecados sin la
penitencia; ni habra alguno, a no ser en extremo descuidado de su salvacin, que conociendo
que el sacerdote le absolva por burla, no buscase con diligencia otro que obrase con seriedad.
CAP. VII. De los casos reservados.
Y por cuanto pide la naturaleza y esencia del juicio, que la sentencia recaiga precisamente sobre
sbditos; siempre ha estado persuadida la Iglesia de Dios, y este Concilio confirma por certsima
esta persuasin, que no debe ser de ningn valor la absolucin que pronuncia el sacerdote sobre
personas en quienes no tiene jurisdiccin ordinaria o subdelegada. Creyeron adems nuestros
santsimos PP. que era de grande importancia para el gobierno del pueblo cristiano, que ciertos
delitos de los ms atroces y graves no se absolviesen por un sacerdote cualquiera, sino slo por
los sumos sacerdotes; y esta es la razn porque los sumos Pontfices han podido reservar a su
particular juicio, en fuerza del supremo poder que se les ha concedido en la Iglesia universal,
algunas causas sobre los delitos ms graves. Ni se puede dudar, puesto que todo lo que proviene
de Dios procede con orden, que sea lcito esto mismo a todos los Obispos, respectivamente a
cada uno en su dicesis, de modo que ceda en utilidad, y no en ruina, segn la autoridad que
tienen comunicada sobre sus sbditos con mayor plenitud que los restantes sacerdotes
inferiores, en especial respecto de aquellos pecados a que va anexa la censura de la
excomunin. Es tambin muy conforme a la autoridad divina que esta reserva de pecados tenga
su eficacia, no slo en el gobierno externo, sino tambin en la presencia de Dios. No obstante,
siempre se ha observado con suma caridad en la Iglesia catlica, con el fin de precaver que
alguno se condene por causa de estas reservas, que no haya ninguna en el artculo de la muerte;
y por tanto pueden absolver en l todos los sacerdotes a cualquiera penitente de cualesquiera
pecados y censuras. Mas no teniendo aquellos autoridad alguna respecto de los casos
reservados, fuera de aquel artculo, procuren nicamente persuadir a los penitentes que vayan a
buscar sus legtimos superiores y jueces para obtener la absolucin.
CAP. VIII. De la necesidad y fruto de la Satisfaccin.
Finalmente respecto de la Satisfaccin, que as como ha sido la que entre todas las partes de la
Penitencia han recomendado en todos los tiempos los santos Padres al pueblo cristiano, as
tambin es la que principalmente impugnan en nuestros das los que mostrando apariencia de
piedad la han renunciado interiormente; declara el santo Concilio que es del todo falso y
contrario a la palabra divina, afirmar que nunca perdona Dios la culpa sin que perdone al mismo
tiempo toda la pena. Se hallan por cierto claros e ilustres ejemplos en la sagrada Escritura, con
los que, adems de la tradicin divina, se refuta con suma evidencia aquel error. La conducta de
la justicia divina parece que pide, sin gnero de duda, que Dios admita de diferente modo en su
gracia a los que por ignorancia pecaron antes del Bautismo, que a los que ya libres de la

servidumbre del pecado y del demonio, y enriquecidos con el don del Espritu Santo, no tuvieron
horror de profanar con conocimiento el templo de Dios, ni de contristar al Espritu Santo.
Igualmente corresponde a la clemencia divina, que no se nos perdonen los pecados, sin que
demos alguna satisfaccin; no sea que tomando ocasin de esto, y persuadindonos que los
pecados son ms leves, procedamos como injuriosos, e insolentes contra el Espritu Santo, y
caigamos en otros muchos ms graves, atesorndonos de este modo la indignacin para el da
de la ira. Apartan sin duda eficacsimamente del pecado, y sirven como de freno que sujeta,
estas penas satisfactorias, haciendo a los penitentes ms cautos y vigilantes para lo futuro:
sirven tambin de medicina para curar los resabios de los pecados, y borrar con actos de
virtudes contrarias los hbitos viciosos que se contrajeron con la mala vida. Ni jams ha credo la
Iglesia de Dios que haba camino ms seguro para apartar los castigos con que Dios amenazaba,
que el que los hombres frecuentasen estas obras de penitencia con verdadero dolor de su
corazn. Agrgase a esto, que cuando padecemos, satisfaciendo por los pecados, nos
asemejamos a Jesucristo que satisfizo por los nuestros, y de quien proviene toda nuestra
suficiencia; sacando tambin de esto mismo una prenda cierta de que si padecemos con l, con
l seremos glorificados. Ni esta satisfaccin que damos por nuestros pecados es en tanto grado
nuestra, que no sea por Jesucristo; pues los que nada podemos por nosotros mismos, como
apoyados en solas nuestras fuerzas, todo lo podemos por la cooperacin de aquel que nos
conforta. En consecuencia de esto, no tiene el hombre por qu gloriarse; sino por el contrario,
toda nuestra complacencia proviene de Cristo; en el que vivimos, en el que merecemos, y en el
que satisfacemos, haciendo frutos dignos de penitencia, que toman su eficacia del mismo Cristo,
por quien son ofrecidos al Padre, y por quien el Padre los acepta. Deben, pues, los sacerdotes del
Seor imponer penitencias saludables y oportunas en cuanto les dicte su espritu y prudencia,
segn la calidad de los pecados, y disposicin de los penitentes; no sea que si por desgracia
miran con condescendencia sus culpas, y proceden con mucha suavidad con los mismos
penitentes, imponindoles una ligersima satisfaccin por gravsimo delitos, se hagan partcipes
de los pecados ajenos. Tengan, pues, siempre a la vista, que la satisfaccin que imponen, no slo
sirva para que se mantengan en la nueva vida, y los cure de su enfermedad, sino tambin para
compensacin y castigo de los pecados pasados: pues los antiguos Padres creen y ensean, que
se han concedido las llaves a los sacerdotes, no slo para desatar, sino tambin para ligar. Ni por
esto creyeron fuese el sacramento de la Penitencia un tribunal de indignacin y castigos; as
como tampoco ha enseado jams catlico alguno que la eficacia del mrito, y satisfaccin de
nuestro Seor Jesucristo, se podra obscurecer, o disminuir en parte por estas nuestras
satisfacciones: doctrina que no queriendo entender los herejes modernos, en tales trminos
ensean ser la vida nueva perfectsima penitencia, que destruyen toda la eficacia, y uso de la
satisfaccin.
CAP. IX. De las obras satisfactorias.
Ensea adems el sagrado Concilio, que es tan grande la liberalidad de la divina beneficencia,
que no slo podemos satisfacer a Dios Padre, mediante la gracia de Jesucristo, con las
penitencias que voluntariamente emprendemos para satisfacer por el pecado, o con las que nos
impone a su arbitrio el sacerdote con proporcin al delito; sino tambin, lo que es grandsima
prueba de su amor, con los castigos temporales que Dios nos enva, y padecemos con
resignacin.

DOCTRINA
SACRAMENTO DE LA EXTREMAUNCIN

SOBRE

EL

Tambin ha parecido al santo Concilio aadir a la precedente doctrina de la Penitencia, la que se


sigue sobre el sacramento de la Extremauncin, que los Padres han mirado siempre como el
complemento no slo de la Penitencia, sino de toda la vida cristiana, que debe ser una penitencia
continuada. Respecto, pues, de su institucin declara y ensea ante todas cosas, que as como
nuestro clementsimo Redentor, con el designio de que sus siervos estuviesen provistos en todo
tiempo de saludables remedios contra todos los tiros de todos sus enemigos, les prepar en los
dems Sacramentos eficacsimos auxilios con que pudiesen los cristianos mantenerse en esta
vida libres de todo grave dao espiritual; del mismo modo fortaleci el fin de la vida con el
sacramento de la Extremauncin, como con un socorro el ms seguro: pues aunque nuestro
enemigo busca, y anda a caza de ocasiones en todo el tiempo de la vida, para devorar del modo
que le sea posible nuestras almas; ningn otro tiempo, por cierto, hay en que aplique con mayor
vehemencia toda la fuerza de sus astucias para perdernos enteramente, y si pudiera, para
hacernos desesperar de la divina misericordia, que las circunstancias en que ve estamos
prximas a salir de esta vida.
CAP. I. De la institucin del sacramento de la Extremauncin.
CAP. II. Del efecto de este Sacramento.
CAP. III. Del ministro de este Sacramento, y en qu tiempo se debe administrar.

CAP. I. De la institucin del sacramento de la Extremauncin.


Se instituy, pues, esta sagrada Uncin de los enfermos como verdadera, y propiamente
Sacramento de la nueva ley, insinuado a la verdad por Cristo nuestro Seor, segn el Evangelista
san Marcos, y recomendado e intimado a los fieles por Santiago Apstol, y hermano del Seor.
Est enfermo, dice Santiago, alguno de vosotros? Haga venir los presbteros de la Iglesia, y oren
sobre l, ungindole con aceite en nombre del Seor; y la oracin de fe salvar al enfermo, y el
Seor le dar alivio; y si estuviere en pecado, le ser perdonado. En estas palabras, como de la
tradicin Apostlica propagada de unos en otros ha aprendido la Iglesia, ensea Santiago la
materia, la forma, el ministro propio, y el efecto de este saludable Sacramento. La Iglesia, pues,
ha entendido que la materia es el aceite bendito por el Obispo: porque la Uncin representa con
mucha propiedad la gracia del Espritu Santo, que invisiblemente unge al alma del enfermo: y
que adems de esto, la forma consiste en aquellas palabras: Por esta santa Uncin, etc.
CAP. II. Del efecto de este Sacramento.
El fruto, pues, y el efecto de este Sacramento, se explica en aquellas palabras: Y la oracin de fe
salvar al enfermo, y el Seor le dar alivio; y si estuviere en pecado, le ser perdonado. Este
fruto, a la verdad, es la gracia del Espritu Santo, cuya uncin purifica de los pecados, si aun
todava quedan algunos que expiar, as como de las reliquias del pecado; alivia y fortalece al
alma del enfermo, excitando en l una confianza grande en la divina misericordia; y alentado con

ella sufre con ms tolerancia las incomodidades y trabajos de la enfermedad, y resiste ms


fcilmente a las tentaciones del demonio, que le pone asechanzas para hacerle caer; y en fin le
consigue en algunas ocasiones la salud del cuerpo, cuando es conveniente a la del alma.
CAP. III. Del ministro de este Sacramento, y en qu tiempo se debe administrar.
Y acercndonos a determinar quines deban ser as las personas que reciban, como las que
administren este Sacramento; consta igualmente con claridad esta circunstancia de las palabras
mencionadas: pues en ellas se declara, que los ministros propios de la Extremauncin son los
presbteros de la Iglesia: bajo cuyo nombre no se deben entender en el texto mencionado los
mayores en edad, o los principales del pueblo; sino o los Obispos, o los sacerdotes ordenados
legtimamente por aquellos mediante la imposicin de manos correspondiente al sacerdocio. Se
declara tambin, que debe administrarse a los enfermos, principalmente a los de tanto peligro,
que parezcan hallarse ya en el fin de su vida; y de aqu es que se le da nombre de Sacramento
de los que estn de partida. Mas si los enfermos convalecieron despus de haber recibido esta
sagrada Uncin, podrn otra vez ser socorridos con auxilio de este Sacramento cuando llegaren
a otro semejante peligro de su vida. Con estos fundamentos no hay razn alguna para prestar
atencin a los que ensean, contra tan clara y evidente sentencia del Apstol Santiago, que esta
Uncin es o ficcin de los hombres, o un rito recibido de los PP., pero que ni Dios lo ha mandado,
ni incluye en s la promesa de conferir gracia: como ni para atender a los que aseguran que ya
ha cesado; dando a entender que slo se debe referir a la gracia de curar las enfermedades, que
hubo en la primitiva Iglesia; ni a los que dicen que el rito y uso observado por la santa Iglesia
Romana en la administracin de este Sacramento, es opuesto a la sentencia del Apstol
Santiago, y que por esta causa se debe mudar en otro rito; ni finalmente a los que afirman
pueden los fieles despreciar sin pecado este sacramento de la Extremauncin; porque todas
estas opiniones son evidentemente contrarias a las palabras clarsimas de tan grande Apstol. Y
ciertamente ninguna otra cosa observa la Iglesia Romana, madre y maestra de todas las dems,
en la administracin de este Sacramento, respecto de cuanto contribuye a completar su esencia,
sino lo mismo que prescribi el bienaventurado Santiago. Ni podra por cierto menospreciarse
Sacramento tan grande sin gravsimo pecado, e injuria del mismo Espritu Santo.
Esto es lo que profesa y ensea este santo y ecumnico Concilio sobre los sacramentos de
Penitencia y Extremauncin, y lo que propone para que lo crean, y retengan todos los fieles
cristianos. Decreta tambin, que los siguientes Cnones se deben observar inviolablemente, y
condena y excomulga para siempre a los que afirmen lo contrario.

CNONES
Del
santsimo
sacramento
Del sacramento de la Extremauncin.
Del santsimo sacramento de la Penitencia.

de

la

Penitencia.

CAN. I. Si alguno dijere, que la Penitencia en la Iglesia catlica no es verdadera y propiamente


Sacramento, instituido por Cristo nuestro Seor para que los fieles se reconcilien con Dios
cuantas veces caigan en pecado despus del Bautismo; sea excomulgado.
CAN. II. Si alguno, confundiendo los Sacramentos, dijere que el Bautismo es el mismo
sacramento de la Penitencia, como si estos dos Sacramentos no fuesen distintos; y que por lo
mismo no se da con propiedad a la Penitencia el nombre de segunda tabla despus de naufragio;
sea excomulgado.
CAN. III. Si alguno dijere, que aquellas palabras de nuestro Seor y Salvador: Recibid el Espritu
Santo: los pecados de aquellos que perdonreis, les quedan perdonados; y quedan ligados los de
aquellos que no perdonreis; no deben entenderse del poder de perdonar y retener los pecados
en el sacramento de la Penitencia, como desde su principio ha entendido siempre la Iglesia
catlica, antes las tuerza, y entienda (contra la institucin de este Sacramento) de la autoridad
de predicar el Evangelio; sea excomulgado.
CAN. IV. Si alguno negare, que se requieren para el entero y perfecto perdn de los pecados, tres
actos de parte del penitente, que son como la materia del sacramento de la Penitencia; es a
saber, la Contricin, la Confesin y la Satisfaccin, que se llaman las tres partes de la Penitencia;
o dijere, que estas no son ms que dos; es a saber, el terror que, conocida la gravedad del
pecado, se suscita en la conciencia, y la fe concebida por la promesa del Evangelio, o por la
absolucin, segn la cual cree cualquiera que le estn perdonados los pecados por Jesucristo;
sea excomulgado.
CAN. V. Si alguno dijere, que la Contricin que se logra con el examen, enumeracin y
detestacin de los pecados, en la que recorre el penitente toda su vida con amargo dolor de su
corazn, ponderando la gravedad de sus pecados, la multitud y fealdad de ellos, la prdida de la
eterna bienaventuranza, y la pena de eterna condenacin en que ha incurrido, reuniendo el
propsito de mejorar de vida, no es dolor verdadero, ni til, ni dispone al hombre para la gracia,
sino que le hace hipcrita, y ms pecador; y ltimamente que aquella Contricin es un dolor
forzado, y no libre, ni voluntario; sea excomulgado.
CAN. VI. Si alguno negare, que la Confesin sacramental est instituida, o es necesaria de
derecho divino; o dijere, que el modo de confesar en secreto con el sacerdote, que la Iglesia
catlica ha observado siempre desde su principio, y al presente observa, es ajeno de la
institucin y precepto de Jesucristo, y que es invencin de los hombres; sea excomulgado.
CAN. VII. Si alguno dijere, que no es necesario de derecho divino confesar en el sacramento de la
Penitencia para alcanzar el perdn de los pecados, todas y cada una de las culpas mortales de
que con debido, y diligente examen se haga memoria, aunque sean ocultas, y cometidas contra
los dos ltimos preceptos del Declogo; ni que es necesario confesar las circunstancias que
mudan la especie del pecado; sino que esta confesin slo es til para dirigir, y consolar al
penitente, y que antiguamente slo se observ para imponer penitencias cannicas; o dijere, que
los que procuran confesar todos los pecados nada quieren dejar que perdonar a la divina
misericordia; o finalmente que no es lcito confesar los pecados veniales; sea excomulgado.

CAN. VIII. Si alguno dijere, que la Confesin de todos los pecados, cual la observa la Iglesia, es
imposible, y tradicin humana que las personas piadosas deben abolir; o que todos y cada uno
de los fieles cristianos de uno y otro sexo no estn obligados a ella una vez en el ao, segn la
constitucin del concilio general de Letrn; y que por esta razn se ha de persuadir a todos los
fieles cristianos, que no se confiesen en tiempo de Cuaresma; sea excomulgado.
CAN. IX. Si alguno dijere, que la Absolucin sacramental que da el sacerdote, no es un acto
judicial, sino un mero ministerio de pronunciar y declarar que los pecados se han perdonado al
penitente, con sola la circunstancia de que crea que est absuelto; o el sacerdote le absuelva no
seriamente, sino por burla; o dijere que no se requiere la confesin del penitente para que pueda
el sacerdote absolver; sea excomulgado.
CAN. X. Si alguno dijere, que los sacerdotes que estn en pecado mortal no tienen potestad de
atar y desatar; o que no slo los sacerdotes son ministros de la absolucin, sino que
indiferentemente se dijo a todos y a cada uno de los fieles: Todo lo que atreis en la tierra,
quedar tambin atado en el cielo; y todo lo que desatreis en la tierra, tambin se desatar en
el cielo; as como: Los pecados de aquellos que hayis perdonado, les quedan perdonados; y
quedan ligados los de aquellos que no perdonreis: en virtud de las cuales palabras cualquiera
pueda absolver los pecados, los pblicos, slo por correccin, si el reprendido consintiere, y los
secretos por la confesin voluntaria; sea excomulgado.
CAN. XI. Si alguno dijere, que los Obispos no tienen derecho de reservarse casos, sino en lo que
mira al gobierno exterior; y que por esta causa la reserva de casos no impide que el sacerdote
absuelva efectivamente de los reservados; sea excomulgado.
CAN. XII. Si alguno dijere, que Dios perdona siempre toda la pena al mismo tiempo que la culpa,
y que la satisfaccin de los penitentes no es ms que la fe con que aprehenden que Jesucristo
tiene satisfecho por ellos; sea excomulgado.
CAN. XIII. Si alguno dijere, que de ningn modo se satisface a Dios en virtud de los mritos de
Jesucristo, respecto de la pena temporal correspondiente a los pecados, con los trabajos que el
mismo nos enva, y sufrimos con resignacin, o con los que impone el sacerdote, ni aun con los
que voluntariamente emprendemos, como son ayunos, oraciones, limosnas, u otras obras de
piedad; y por tanto que la mejor penitencia es slo la vida nueva; sea excomulgado.
CAN. XIV. Si alguno dijere, que las satisfacciones con que, mediante la gracia de Jesucristo,
redimen los penitentes sus pecados, no son culto de Dios, sino tradiciones humanas, que
obscurecen la doctrina de la gracia, el verdadero culto de Dios, y aun el beneficio de la muerte
de Cristo; sea excomulgado.
CAN. XV. Si alguno dijere, que las llaves se dieron a la Iglesia slo para desatar, y no para ligar; y
por consiguiente que los sacerdotes que imponen penitencias a los que se confiesan, obran
contra el fin de las llaves, y contra la institucin de Jesucristo: y que es ficcin que las ms veces
quede pena temporal que perdonar en virtud de las llaves, cuando ya queda perdonada la pena
eterna; sea excomulgado.

Del sacramento de la Extremauncin. CAN. I. Si alguno dijere, que la Extremauncin no es


verdadera y propiamente Sacramento instituido por Cristo nuestro Seor, y promulgado por el
bienaventurado Apstol Santiago; sino que slo es una ceremonia tomada de los Padres, o una
ficcin de los hombres; sea excomulgado.
CAN. II. Si alguno dijere, que la sagrada Uncin de los enfermos no confiere gracia, ni perdona los
pecados, ni alivia a los enfermos; sino que ya ha cesado, como si slo hubiera sido en los
tiempos antiguos la gracia de curar enfermedades; sea excomulgado.
CAN. III. Si alguno dijere, que el rito y uso de la Extremauncin observados por la santa Iglesia
Romana, se oponen a la sentencia del bienaventurado Apstol Santiago, y que por esta razn se
deben mudar, y pueden despreciarlos los cristianos, sin incurrir en pecado; sea excomulgado.
CAN. IV. Si alguno dijere, que los presbteros de la Iglesia, que el bienaventurado Santiago
exhorta que se conduzcan para ungir al enfermo, no son los sacerdotes ordenados por el Obispo,
sino los ms provectos en edad de cualquiera comunidad; y que por esta causa no es slo el
sacerdote el ministro propio de la Extremauncin; sea excomulgado.

DOCTRINA DEL SANTSIMO SACRAMENTO DE


LA PENITENCIA
No obstante que
el sacrosanto, ecumnico y general Concilio de Trento, congregado legtimamente en
el Espritu Santo, y presidido de los mismos Legado y Nuncios de
la santa Sede Apostlica, ha hablado latamente, en el decreto sobre la Justificacin,
del sacramento de la Penitencia, con alguna necesidad por
la conexin que tienen ambas materias; sin embargo, es tanta y
tan varia la multitud de errores que hay en nuestro tiempo acercade la Penitencia, que
ser muy conducente a la utilidad pblica, dar ms completa y exacta definicin de
este Sacramento; en la que demostrados y exterminados con
el auxilio del Espritu Santo todos los errores, quedeclara y evidente la verdad catlica;
la misma que este santo Concilio al presente propone a todos los cristianos para
que perpetuamente la observen.
Cap. I. De la necesidad e institucin del sacramento de la Penitencia.
Si tuviesen todos los reengendrados tanto agradecimiento a Dios,
que constantemente conservasen la santidad que por
su beneficio y gracia recibieron en el Bautismo; no habra sido necesario que
se hubiese instituido otrosacramento distinto de este, para lograr el perdn de
los pecados. Mas como Dios, abundante en
su misericordia, conoci nuestra debilidad; estableci tambin remedio para la vida de
aquellos que despus se entregasena la servidumbre del pecado, y

al poder o esclavitud del demonio; es a saber, el sacramento de la Penitencia,


por cuyo medio se aplica a los que pecan despus del Bautismo el beneficio de
la muerte de Cristo. Fue enefecto necesaria la penitencia en
todos tiempos para conseguir la gracia y justificacin a todos
los hombres que hubiesen incurrido en la mancha de algn pecado mortal, y aun a los
que pretendiesen purificarse con elsacramento del Bautismo;
de suerte que abominando su maldad, y enmendndose de
ella, detestasen tan grave ofensa de Dios, reuniendo el aborrecimiento del pecado co
n el piadoso dolor de su corazn. Por esta causadice el Profeta: Convertos,
y haced penitencia de todos vuestros pecados: y con esto no
os arrastrar la iniquidad a vuestra perdicin. Tambin dijo el Seor: Si
no hicireis penitencia, todos sin excepcinpereceris. Y el Prncipe de
los Apstoles san Pedro deca, recomendando la penitencia a
los pecadores que haban de recibir el Bautismo: Haced penitencia, y recibid todos
el Bautismo. Es de advertir, que lapenitencia no era sacramento antes de
la venida de Cristo, ni tampoco lo es despus de esta, respecto de ninguno que no
hay sido bautizado. El Seor, pues, estableci principalmente el sacramento de
la Penitencia, cuando resucitado de entre los muertos sopl sobre sus discpulos, y
les dijo: Recibid el Espritu Santo: los pecados de aquellos que perdonreis,
les quedan perdonados; y quedan ligados los de aquellos que noperdonreis. De
este hecho tan notable, y de estas tan claras y precisas palabras, ha entendido siempre
el universal consentimiento de todos los PP. que se comunic a los Apstoles, y a
sus legtimos sucesores el poderde perdonar, y
de retener los pecados al reconciliarse los fieles que han cado en ellos despus
del Bautismo; y en consecuencia reprob y conden con
mucha razn la Iglesia catlica como herejes a los Novicianos, que en
los tiempos antiguos negaron pertinazmente el poder de perdonar los pecados. Y esta es
la razn porque este santo Concilio, al
mismo tiempo que aprueba y recibe este verdadersimo sentido de
aquellas palabras delSeor, condena las interpretaciones imaginarias de los
que falsamente las tuercen, contra la institucin de
este Sacramento, entendindolas de la potestad de predicar la palabra de Dios, y
de anunciar el Evangelio deJesucristo.
Cap. II. De la diferencia entre el sacramento de la Penitencia y el Bautismo.
Se conoce empero por muchas razones, que
este Sacramento se diferencia del Bautismo; porque adems de que la materia y
la forma, con las que
se completa la esencia del Sacramento, son en extremo diversas; constaevidentemente qu
e el ministro del Bautismo no debe ser juez; pues la Iglesia no ejerce jurisdiccin sobre
las personas que no hayan entrado antes en ella por

la puerta del Bautismo. Qu tengo yo que ver, dice el Apstol,sobre el juicio de los
que estn fuera de la Iglesia? No sucede lo mismo respecto de los que
ya viven dentro de la fe, a quienes Cristo nuestro Seor lleg a hacer miembros de
su cuerpo, lavndolos con el agua delBautismo; pues no quiso que si estos despus
se contaminasen con alguna culpa, se purificaran repitiendo el Bautismo,
no siendo esto lcito por razn alguna en la Iglesia catlica; sino
que quiso se presentasen como reosante el tribunal de la Penitencia, para que por
la sentencia de los sacerdotes pudiesen quedar absueltos, no sola una vez, sino
cuantas recurriesen a l arrepentidos de los pecados que cometieron. Adems de
esto; uno es elfruto del Bautismo, y otro el de la Penitencia;
pues vistindonos de Cristo por el Bautismo, pasamos a
ser nuevas criaturas suyas, consiguiendo plena y entera remisin de los pecados; mas
por medio del sacramento de laPenitencia no podemos llegar de modo alguno a
esta renovacin e integridad, sin muchas lgrimas y trabajos de nuestra parte,
por pedirlo as la divina justicia: de suerte que con razn llamaron los santos PP. a
la Penitenciaespecie de Bautismo de trabajo y afliccin. En consecuencia, es
tan necesario este sacramento de la Penitencia a los que han pecado despus
del Bautismo, para conseguir la salvacin, como lo es el mismo Bautismo a los que
no han sido reengendrados.
Cap. III. De las partes y fruto de este Sacramento.
Ensea adems de esto el santo Concilio, que la forma del sacramento de la Penitencia,
en la que principalmente consiste su eficacia, se encierra en
aquellas palabras del ministro: Ego te absolvo, etc., a las
queloablemente se aaden ciertas preces por costumbre de la santa Iglesia; mas
de ningn modo miran estas a la esencia de la misma forma, ni
tampoco son necesarias para la administracin del
mismo Sacramento. Sonempero como su propia materia los actos del
mismo penitente; es a saber, la Contricin, la Confesin y la Satisfaccin; y por tanto
se llaman partes de la Penitencia, por cuanto se requieren de institucin divina en
elpenitente para la integridad del Sacramento, y para el pleno y perfecto perdn de
los pecados. Mas la obra y efecto de este Sacramento, por lo que toca a
su virtud y eficacia, es sin duda la reconciliacin con Dios; a la
que suele seguirse algunas veces en las personas piadosas, y
que reciben con devocin este Sacramento, la paz y serenidad de conciencia, as como
un extraordinario consuelo de espritu. Y enseando el santo Concilioesta doctrina sobre
las partes y efectos de la Penitencia, condena al mismo tiempo las sentencias de los
que pretenden que los terrores que atormentan la conciencia, y la fe son las partes de
este Sacramento.

Cap. IV. De la Contricin.

La Contricin, que tiene el primer lugar entre los actos del penitente ya mencionado, es
un intenso dolor y detestacin del pecado cometido, con propsito de
no pecar en adelante. En
todos tiempos ha sido necesario estemovimiento de Contricin,
para alcanzar el perdn de los pecados; y en el hombre que ha delinquido despus
del Bautismo, lo va ltimamente preparando hasta lograr la remisin de sus culpas, si
se agrega a la Contricinla confianza en la divina misericordia, y el propsito de hacer
cuantas cosas se requieren para recibir bien este Sacramento. Declara, pues,
el santo Concilio, que esta Contricin incluye no slo la separacin del pecado, y
el propsito y principio efectivo de una vida nueva, sino tambin el aborrecimiento de
la antigua, segn aquellas palabras de la Escritura: Echad de vosotros todas
vuestras iniquidades con las que habeis prevaricado; yformaos un corazn nuevo,
y un espritu nuevo. Y en efecto, quien considerare aquellos clamores de
los santos: Contra ti solo pequ, y en
tu presencia comet mis culpas: Estuve oprimido en medio de misgemidos; regar co
n lgrimas todas las noches de mi lecho: Repasar en
tu presencia con amargura de mi alma todo el discurso de mi vida; y
otros clamores de la misma especie; comprender fcilmente quedimanaron todos
estos de un odio vehemente de la vida pasada, y de una detestacin grande de
las culpas. Ensea adems de esto, que aunque suceda alguna vez que
esta Contricin sea perfecta por la caridad, yreconcilie al hombre con Dios, antes
que efectivamente se reciba el sacramento de la Penitencia;
sin embargo no debe atribuirse la reconciliacin a la misma Contricin, sin
el propsito que se incluye en ella de recibir elSacramento. Declara tambin que
la Contricin imperfecta, llamada atricin, por cuanto comnmente procede o de
la consideracin de la fealdad del pecado, o del miedo del infierno, y de las penas;
como excluya lavoluntad de pecar con esperanza de alcanzar el perdn;
no slo no hace al hombre hipcrita y mayor pecador, sin que tambin
es don de Dios, e impulso del Espritu Santo, que todava no habita en el penitente,
pero sislo le mueve, y ayudado con l
el penitente se abre camino para llegar a justificarse. Y aunque no pueda por s mismo
sin el sacramento de la Penitencia conducir el pecador a la justificacin;
lo dispone no obstante para que alcance la gracia de Dios en el sacramento de
la Penitencia. En efecto aterrados tilmente con
este temor os habitantes de Nnive, hicieron penitencia con
la predicacin de Jons, llena de miedos y terrores, yalcanzaron misericordia de Dios.
En este supuesto falsamente calumnian algunos a los escritores catlicos, como
si enseasen que el sacramento de
la Penitencia confiere la gracia sin movimiento bueno de los que la reciben:error que
nunca ha enseado ni pensado la Iglesia de Dios; y del

mismo modo ensean con igual falsedad, que la Contricin es un acto violento,
y sacado por fuerza, no libre, ni voluntario.
Cap. V. De la Confesin.
De la institucin que queda explicada del sacramento de
la Penitencia ha entendido siempre la Iglesia universal, que el Seor instituy tambin
la Confesin entera de los pecados, y que es necesaria de derecho divino a todos los
que han pecado despus de haber recibido el Bautismo;
porque estando nuestro Seor Jesucristo para subir de
la tierra al cielo, dej los sacerdotes sus vicarios como presidentes y jueces, a quienes
sedenunciasen todos los pecados mortales en que cayesen los fieles cristianos, para
que con esto diesen, en virtud de la potestad de las llaves, la sentencia del perdn,
o retencin de los pecados. Consta, pues, que
no hanpodido los sacerdotes ejercer esta autoridad de jueces sin conocimiento de
la causa, ni proceder tampoco con equidad en la imposicin de las penas, si
los penitentes solo les hubiesen declarado en general, y no enespecie,
e individualmente sus pecados. De esto se colige, que es necesario que
los penitentes expongan en la Confesin todas las culpas mortales de que se acuerdan,
despus de un diligente examen, aunque seanabsolutamente ocultas,
y solo cometidas contra los dos ltimos preceptos del Declogo; pues
algunas veces daan estas mas gravemente al alma, y son ms peligrosas que las que
se han cometido externamente. Respectode las veniales, por las que
no quedamos excluidos de la gracia de Dios, y en las
que caemos con frecuencia; aunque se proceda bien, provechosamente y sin
ninguna presuncin, exponindolas en la Confesin; lo quedemuestra el uso de
las personas piadosas; no obstante se pueden callar sin culpa, y perdonarse con otros
muchos remedios. Mas como todos los pecados mortales, aun los
de solo pensamiento, son los que hacen a loshombres hijos de ira, y enemigos de Dios;
es necesario recurrir a Dios tambin por el perdn de todos
ellos, confesndolos con distincin y arrepentimiento. En consecuencia, cuando
los fieles cristianos se esmeran enconfesar todos los pecados de que se acuerdan,
los proponen sin duda todos a la divina misericordia con el fin de que se los perdone.
Los que no lo hacen as, y callan algunos a sabiendas, nada presentan que perdonar a
la bondad divina por medio del sacerdote; porque si
el enfermo tiene vergenza de manifestar su enfermedad al mdico,
no puede curar la medicina lo que no conoce. Coligese adems de esto, que
se deben explicartambin en
la Confesin aquellas circunstancias que mudan la especie de los pecados;
pues in ellas no pueden los penitentes exponer ntegramente los mismos pecados, ni
tomar los jueces conocimiento de ellos;
ni puededarse que lleguen a formar exacto juicio de su gravedad, ni a imponer a

los penitentes la pena proporcionada a ellos. Por esta causa es fuera de


toda razn ensear que han sido inventadas estas circunstancias por hombresociosos,
o que slo se ha de confesar una de ellas, es a saber, la de haber pecado contra
su hermano. Tambin es impiedad decir, que la Confesin que se manda hacer
en dichos trminos, es imposible; as como llamarlapotro de tormento de
las conciencias; pues es constante que slo se pide en la Iglesia a los fieles, que
despus de haberse examinado cada uno con suma diligencia, y explorado todos
los senos ocultos de su conciencia,confiese los pecados con que
se acuerde haber ofendido mortalmente a su Dios y Seor; mas los restantes de que
no se acuerda el que los examina con diligencia, se creen incluidos generalmente en
la misma Confesin. Por ellos es por los que pedimos confiados con
el Profeta: Purifcame, Seor, de mis pecados ocultos. Esta misma dificultad de
la Confesin mencionada, y la vergenza de descubrir los pecados, podra por cierto
parecer gravosa, si no se compensase con tantas y
tan grandes utilidades y consuelos; como certsimamente logran con
la absolucin todos los que se acercan con la disposicin debida a
este Sacramento. Respecto de
laConfesin secreta con slo el sacerdote, aunque Cristo no prohibi que
alguno pudiese confesar pblicamente sus pecados en satisfaccin de ellos, y por su
propia humillacin, y tanto por el ejemplo que se da a otros como por
la edificacin de la Iglesia ofendida: sin embargo no hay precepto divino de esto;
ni mandara ninguna ley humana con bastante prudencia que
se confesasen en pblico los delitos, en especial los secretos; de donde se sigue,
que habiendo recomendado siempre
los santsimos y antiqusimos Padres con grande y unnime consentimiento la Confesi
n sacramental secreta que ha usado la santa Iglesia desde su establecimiento, y
alpresente tambin usa; se refuta con evidencia la ftil calumnia de los que
se atreven a ensear que no est mandada por precepto divino; que
es invencin humana; y que tuvo principio de los Padres congregados en
elconcilio de Letran; pues es constante que no estableci la Iglesia en este concilio que
se confesasen los fieles cristianos; estando perfectamente instruida de que
la Confesin era necesaria, y establecida por derecho divino; sino slo orden en l, que
todos y cada uno cumpliesen el precepto de la Confesin a lo menos una vez en
el ao, desde que llegasen al uso de la razn, por cuyo establecimiento se observa ya
en toda la Iglesia, con mucho fruto de las almas fieles,
la saludable costumbre de confesarse en el sagrado tiempo de Cuaresma, que
es particularmente acepto a Dios; costumbre que este santo Concilio da por muy buena,
y adopta comopiadosa y digna de que se conserve.
Cap. VI. Del ministro de este Sacramento, y de la Absolucin.

Respecto del ministro de este Sacramento declara el santo Concilio que son falsas,
y enteramente ajenas de la verdad evanglica, todas
las doctrinas que extienden perniciosamente el ministerio de
las llaves a cualesquierapersonas que no sean Obispos ni sacerdotes, persuadindose que
aquellas palabras del Seor: Todo lo que ligreis en
la tierra, quedar tambin ligado en el cielo; y todo lo que desatreis en
la tierra, quedartambin desatado en el cielo; y aquellas: Los pecados de aquellos
que perdonaris, les quedan perdonados, y quedan ligados los de aquellos que
no perdonreis; se intimaron a todos
los fieles cristianos tanpromiscua e indiferentemente, que cualquiera, contra
la institucin de este Sacramento, tenga poder de perdonar los pecados; los pblicos por
la correccin, si el corregido se conformase, y los secretos por
la Confesinvoluntaria hecha a cualquiera persona. Ensea tambin,
que aun los sacerdotes que estn
en pecado mortal, ejercen como ministros de Cristo la autoridad de perdonar los pecado
s, que se les confiri, cuando losordenaron, por virtud del Espritu Santo; y
que sienten erradamente los que pretenden que
no tienen este poder los malos sacerdotes. Porque aunque sea
la absolucin del sacerdote comunicacin de ajeno beneficio; sinembargo no
es solo un mero ministerio o de anunciar el Evangelio, o de declarar que
los pecados estn perdonados; sino que es a manera de un acto judicial, en el
que pronuncia el sacerdote la sentencia como juez; y por esta causa no debe tener
el penitente tanta satisfaccin de su propia fe, que aunque no tenga contricin alguna,
o falte al sacerdote la intencin de obrar seriamente, y
de absolverle de veras, juzgue no obstante que quedaverdaderamente absuelto en
la presencia de Dios por sola su fe; pues ni esta le alcanzara perdn alguno de
sus pecados sin la penitencia; ni habra alguno, a no ser en extremo descuidado de
su salvacin, que conociendoque el sacerdote le absolva por burla,
no buscase con diligencia otro que obrase con seriedad.

Cap. VII. De los casos reservados.


Y por cuanto pide la naturaleza y esencia del juicio, que
la sentencia recaiga precisamente sobre sbditos; siempre
ha estado persuadida la Iglesia de Dios, y
este Concilio confirma por certsima esta persuasin, que nodebe ser
de ningn valor la absolucin que pronuncia el sacerdote sobre personas en quienes
no tiene jurisdiccin ordinaria o subdelegada. Creyeron adems
nuestros santsimos PP. que era de grande importancia para
elgobierno del pueblo cristiano, que ciertos delitos de los ms atroces y graves no
se absolviesen por un sacerdote cualquiera, sino slo por los sumos sacerdotes; y
esta es la razn porque los sumos Pontfices han podidoreservar a su particular juicio,

en fuerza del supremo poder que se les ha concedido en la Iglesia universal,


algunas causas sobre los delitos ms graves. Ni se puede dudar, puesto que todo lo
que proviene de Diosprocede con orden, que sea lcito esto mismo a todos
los Obispos, respectivamente a cada uno en su dicesis, de modo que ceda en utilidad,
y no en ruina, segn la autoridad que tienen comunicada sobre
sus sbditoscon mayor plenitud que los restantes sacerdotes inferiores,
en especial respecto de aquellos pecados a que va anexa la censura de la excomunin.
Es tambin muy conforme a la autoridad divina que
esta reserva depecados tenga su eficacia, no slo en el gobierno externo, sino tambin
en la presencia de Dios. No obstante, siempre se ha observado con suma caridad en
la Iglesia catlica, con el fin de precaver que alguno se condenepor causa de
estas reservas, que no haya ninguna en el artculo de la muerte; y por
tanto pueden absolver en l todos los sacerdotes a
cualquiera penitente de cualesquiera pecados y censuras. Mas
no teniendo aquellosautoridad alguna respecto de los casos reservados, fuera de
aquel artculo, procuren nicamente persuadir a
los penitentes que vayan a buscar sus legtimos superiores y jueces para obtener la absol
ucin.
Cap. VIII. De la necesidad y fruto de la Satisfaccin.
Finalmente respecto de la Satisfaccin, que as como ha sido la que entre todas
las partes de la Penitencia han recomendado en todos
los tiempos los santos Padres al pueblo cristiano, as tambin es la
que principalmenteimpugnan en nuestros das los
que mostrando apariencia de piedad la han renunciado interiormente; declara el santo
Concilio que es del todo falso y contrario a la palabra divina, afirmar que
nunca perdona Dios la culpa sin que perdone al mismo tiempo toda la pena.
Se hallan por cierto claros e ilustres ejemplos en la sagrada Escritura, con los que,
adems de la tradicin divina, se refuta con suma evidencia aquel error.
La conducta de lajusticia divina parece que pide, sin gnero de duda,
que Dios admita de diferente modo en su gracia a los que por ignorancia pecaron antes
del Bautismo, que a los que ya libres de la servidumbre del pecado y del demonio,

y enriquecidos con
el don del Espritu Santo, no tuvieron horror de profanar con conocimiento el templo de
Dios, ni de contristar al Espritu Santo. Igualmente corresponde a la clemencia divina,
que no se nosperdonen los pecados, sin que demos alguna satisfaccin; no sea
que tomando ocasin de esto, y persuadindonos que
los pecados son ms leves, procedamos como injuriosos, e insolentes contra
el Espritu Santo, ycaigamos en otros muchos ms graves, atesorndonos de
este modo la indignacin para el da de
la ira. Apartan sin duda eficacsimamente del pecado, y sirven como

de freno que sujeta, estas penas satisfactorias,haciendo a


los penitentes ms cautos y vigilantes para lo futuro: sirven tambin
de medicina para curar los resabios de los pecados,
y borrar con actos de virtudes contrarias los hbitos viciosos que se contrajeron con
lamala vida. Ni jams ha credo la Iglesia de Dios que
haba camino ms seguro para apartar los castigos con que Dios amenazaba, que el
que los hombres frecuentasen estas obras de penitencia con verdadero dolor de
sucorazn. Agrgase a esto, que cuando padecemos, satisfaciendo por los pecados,
nos asemejamos a Jesucristo que satisfizo por los nuestros, y de
quien proviene toda nuestra suficiencia; sacando tambin de esto mismo
una prenda cierta de que si padecemos con l, con l seremos glorificados. Ni
esta satisfaccin que damos por nuestros pecados es en tanto grado nuestra, que no
sea por Jesucristo; pues los que nada podemos por nosotros mismos,
como apoyados en solas nuestras fuerzas, todo lo podemos por la cooperacin de
aquel que nos conforta. En consecuencia de esto, no tiene el hombre por
qu gloriarse; sino por el contrario, toda
nuestra complacencia proviene de Cristo; en el que vivimos, en el que merecemos,
y en el
que satisfacemos, haciendo frutos dignos de penitencia, que toman su eficacia del
mismo Cristo, por quien son ofrecidosal Padre, y por quien
el Padre los acepta. Deben, pues,
los sacerdotes del Seor imponer penitencias saludables y oportunas en cuanto
les dicte su espritu y prudencia, segn la calidad de los pecados, y disposicin de
lospenitentes; no sea que si por desgracia miran con condescendencia sus culpas,
y proceden con mucha suavidad con los
mismos penitentes, imponindoles una ligersima satisfaccin por gravsimo delitos,
se hagan partcipesde los pecados ajenos. Tengan, pues, siempre a la vista, que
la satisfaccin que imponen, no slo sirva para que se mantengan en la nueva vida, y
los cure de su enfermedad, sino tambin para compensacin y castigo de
los pecados pasados: pues los antiguos Padres creen y ensean, que
se han concedido las llaves a los sacerdotes, no slo para desatar, sino tambin
para ligar. Ni por esto creyeron fuese el sacramento de
la Penitencia untribunal de indignacin y castigos; as como tampoco
ha enseado jams catlico alguno que la eficacia del mrito, y satisfaccin de
nuestro Seor Jesucristo, se podra obscurecer, o disminuir en parte por estas
nuestrassatisfacciones: doctrina que no queriendo entender los herejes modernos, en
tales trminos ensean ser la vida nueva perfectsima penitencia, que destruyen toda
la eficacia, y uso de la satisfaccin.
Cap. IX. De las obras satisfactorias.

Ensea adems el sagrado Concilio, que es tan grande la liberalidad de


la divina beneficencia, que
no slo podemos satisfacer a Dios Padre, mediante la gracia de Jesucristo, con
las penitencias que voluntariamenteemprendemos para satisfacer por el pecado, o con
las que nos impone a su arbitrio el sacerdote con proporcin al delito; sino tambin, lo
que es grandsima prueba de su amor, con los castigos temporales que Dios nosenva,
y padecemos con resignacin.

DECRETO SOBRE LA REFORMA


Proemio
Es obligacin de los Obispos amonestar sus sbditos, en especial los
que tienen cura de almas, a que cumplan con su ministerio.
Siendo propia obligacin de los Obispos corregir los vicios de todos
los sbditos; deben precaver principalmente que los clrigos,
en especial los destinados a la cura de almas, no sean criminales, ni vivan por
sucondescendencia deshonestamente; pues si les permiten vivir con malas,
y corrompidas costumbres, cmo los Obispos reprendern a
los legos sus vicios, pudiendo estos convencerlos con sola una palabra; es
a saber, por qu permiten que sean los clrigos peores? Y con
qu libertad podrn tampoco reprender los sacerdotes a los legos,
cuando interiormente les est diciendo su conciencia que han cometido lo mismo
que reprenden? Por tanto amonestarn los Obispos a sus clrigos, de
cualquier orden que sean, que den buen ejemplo en su trato, en
sus palabras y doctrina, al pueblo de Dios que
les est encomendado, acordndose de lo que dice laEscritura: Sed santos, pues
yo lo soy. Y segn las palabras del Apstol: A nadie den escndalo, para que no
se vitupere su ministerio; sino prtense en todo
como ministros de Dios, de suerte que no se verifique en ellos
el dicho del Profeta: Los sacerdotes de Dios contaminan el santuario,
y manifiestan que reprueban la ley. Y para que los
mismos Obispos puedan lograr esto con mayor libertad, y no se
les pueda en adelanteimpedir, ni estorbar con pretexto ninguno; el
mismo sacrosanto, ecumnico y general Concilio de Trento, presidido de los
mismos Legado y Nuncios de la Sede Apostlica,
ha tenido por conveniente establecer y decretarlos siguientes cnones.
Cap. I. Si los que tienen prohibicin de ascender a las rdenes, si los que
estn entredichos, si los suspensos, ascienden a ellas, sean castigados.

Siendo ms decoroso y seguro al sbdito servir en inferior ministerio, prestando l


a obediencia debida a sus superiores, que aspirar a dignidad de
ms alta jerarqua con escndalo de estos mismos; no valga licencia alguna para
ser promovido contra la voluntad de su Prelado, a ninguno, a
quien est entredicho por este el ascenso a las rdenes sagradas por
cualquier causa que sea, aun por delito oculto, de
cualquier modo, aunque seaextrajudicialmente: como ni
tampoco sirva la restitucin, o restablecimiento en
sus primeras rdenes, grados, dignidades, u honores al que estuviere suspenso de
sus rdenes, o grados, o dignidades eclesisticas.
Cap. II. Si confiriese el Obispo cualesquiera rdenes a quien no
sea sbdito suyo, aunque sea su familiar,
sin expreso consentimiento del propio Prelado, quedesujeto uno y otro a
la pena establecida.
Y por cuanto algunos Obispos asignados a iglesias que
se hallan en poder de infieles, careciendo de clero y pueblo cristiano, viviendo ca
si vagabundos, y sin tener mansin permanente, buscan no lo que es
de Jesucristo, sino ovejas ajenas, sin que tenga conocimiento de esto
el propio pastor; viendo que
les prohibe este sagrado Concilio ejercer el ministerio pontifical en dicesis ajena
, a no
tener licencia expresa del Ordinario del lugar,restringida a slo las personas sujet
as al mismo Ordinario; eligen temerariamente en fraude y desprecio de
la ley, sede como episcopal en lugares exentos de toda dicesis, y
se atreven a distinguir con el carcter clerical, ypromover a las sagradas rdenes,
hasta la del sacerdocio, a cualesquiera que
les presentan, aunque no tengan dimisorias de sus Obispos, o Prelados; de lo
que resulta por lo comn, que ordenndose personas menosidneas, rudas,
e ignorantes, y reprobadas como inhbiles, e indignas por sus Obispos,
ni pueden desempear los divinos oficios, ni administrar bien los Sacramentos de
la Iglesia: ningn Obispo de los que
se llamanTitulares pueda promover sbdito alguno de otro Obispo a
las sagradas rdenes, ni a las menores, o primera tonsura,
ni ordenarle en lugares de ninguna dicesis, aunque sean exentos, ni
en monasterio alguno de cualquierorden que sea, aunque estn de asiento, o
se detengan en ellos, en virtud de ningn privilegio que se les haya concedido por
cierto tiempo, para promover a cualquiera que se les presente, ni aun con
el pretexto de que elordenando es su familiar, y conmensal perpetuo, a no tener
este el expreso consentimiento, o dimisorias de su propio Prelado. El
que contraviniere quede suspenso ipso jure de las funciones pontificales por

el tiempo de unao; y los que as fueren promovidos, lo quedarn tambin


del ejercicio de sus rdenes, a voluntad de su Prelado.
Cap. III.
El Obispo puede suspender sus clrigos ilegtimamente promovidos por otro,
si no los hallase idneos.
Pueda suspender el Obispo por todo el tiempo que le pareciere conveniente,
del ejercicio de las rdenes recibidas, y prohibir que sirvan en el altar, o en
cualquier grado, a todos sus clrigos, en especial los
que estnordenados in sacris, que hayan sido promovidos por cualquiera
otra autoridad, sin que precediese su examen,
y presentasen sus dimisorias, aunque estn aprobados como hbiles por el mismo
que les confiri las rdenes; siempre que los halle menos idneos y capaces de
lo necesario para celebrar los oficios divinos, o administrar los sacramentos de
la Iglesia.
Cap. IV. No se exima clrigo alguno de
la correccin del Obispo, aunque sea fuera de la visita.
Todos
los Prelados eclesisticos, cuya obligacin es poner sumo cuidado y diligencia en
corregir los excesos de sus sbditos, y de cuya jurisdiccin no se ha de tener
por exento, segn los estatutos de este santo Concilio,clrigo ninguno, con
el pretexto de cualquier privilegio que sea, para que no se
le pueda visitar, castigar y corregir segn lo establecido en
los Cnones; tengan facultad residiendo en sus iglesias, de corregir,
y castigar acualesquier clrigos seculares, de cualquier modo que estn exentos,
como por otra parte estn sujetos a su jurisdiccin, de todos
sus excesos, crmenes y delitos, siempre y cuando sea necesario,
y aun fuera del tiempo de la visita, como delegados en esto de
la Sede Apostlica; sin que sirvan de ninguna manera a dichos clrigos, ni a
sus parientes, capellanes, familiares, procuradores, ni a otros cualesquiera,
por contemplacin, ycondescendencia a los mismos exentos,
ningunas exenciones, declaraciones, costumbres, sentencias, juramentos,
ni concordias que slo obliguen a sus autores.
Cap. V. Se asignan lmites fijos a la jurisdiccin de los jueces conservadores.
Adems de esto, habiendo algunas personas que so color de que
les hacen diversas injusticias, y los molestan sobre
sus bienes, haciendas y derechos, logran letras conservatorias, por las que se

les asignan juecesdeterminados que los amparen y defiendan de


estas injurias y molestias, y los mantengan y conserven en la posesin,
o casi posesin de sus bienes, haciendas y derechos, sin
que permitan que sean molestados sobre esto;torciendo dichas letras en
la mayor parte de las causas a mal sentido, contra la mente del que las concedi;
por tanto a ninguna persona, de cualquiera dignidad y condicin que
sea, aunque sea
un cabildo, sirvanabsolutamente las letras conservatorias, sean las
que fueren las clusulas o decretos que incluyan, o los jueces que asignen, o sea
el que fuere el pretexto o color con que estn concedidas, para que
no pueda ser acusado ycitado, e inquirirse y procederse contra l ante su Obispo,
o ante otro superior ordinario, en las causas criminales y mixtas, o para que
en caso de pertenecerle por cesin algunos derechos,
no pueda ser citado librementesobre ellos ante el juez ordinario. Tampoco le sea
de modo alguno permitido en las causas civiles,
en caso que proceda como actor, citar a ninguna persona para que
sea juzgada ante sus jueces conservadores; y siacaeciere que en las causas en que
fuere reo, ponga el actor nota de sospechoso al conservador, que haya escogido;
o si se suscitase alguna controversia sobre competencia de jurisdiccin entre los
mismos jueces, es asaber, entre el conservador y el ordinario; no
se pase adelante en la causa, hasta que den la sentencia los jueces rbitros que
se escogieren, segn forma de derecho, sobre la sospecha, o sobre
la competencia dejurisdiccin. Ni sirvan las letras conservatorias a los familiares,
ni domsticos del que las obtiene, que suelen ampararse de semejantes letras,
a excepcin de dos solos domsticos; con la circunstancia de que
estos han devivir a expensas del que goza el privilegio. Ninguno
tampoco pueda disfrutar ms de cinco aos el beneficio de las conservatorias.
Tampoco sea permitido a los jueces conservadores tener tribunal abierto. En
las causas degracias, mercedes, o de personas pobres, debe permanecer en todo
su vigor el decreto expedido sobre ellas por este santo Concilio; mas
las universidades generales, y los colegios de doctores o estudiantes, y
las casas deRegulares, as como
los hospitales que actualmente ejercen la hospitalidad,
e igualmente las personas de
las universidades, colegios, lugares y hospitales mencionados,
de ningn modo se comprendan en el presente decreto,
sino queden enteramente exentas, y entindase que lo estn.
Cap. VI. Decrtase pena contra los clrigos que ordenados in sacris, o
que poseen beneficios, no llevan hbitos correspondientes a su orden.

Aunque la vida religiosa no consiste en el hbito, es no obstante debido, que


los clrigos vistan siempre hbitos correspondientes a las rdenes que tienen,
para mostrar en la decencia del vestido exterior la pureza interiorde
las costumbres: y por cuanto ha llegado a tanto en estos tiempos la temeridad de
algunos, y el menosprecio de la religin, que estimando en poco su
propia dignidad, y
el honor del estado clerical, usan aun pblicamenteropas seculares, caminando a
un mismo tiempo por caminos opuestos, poniendo un pie en la iglesia, y otro en
el mundo; por tanto todas las personas eclesisticas, por exentas que sean, que
o tuvieren rdenes mayores, ohayan obtenido dignidades, personados, oficios,
o cualesquiera beneficios eclesisticos, si despus de amonestadas por
su Obispo respectivo, aunque sea por medio de edicto pblico,
no llevaren hbito clerical, honesto yproporcionado a
su orden y dignidad, conforme a la ordenanza y mandamiento del
mismo Obispo; puedan y deban ser apremiadas a llevarlo, suspendindolas de
las rdenes, oficio, beneficio, frutos, rentas y provechos de los
mismos beneficios; y adems de esto, si
una vez corregidas volvieren a delinquir, puedan y deban apremiarlas, aun privn
dolas tambin de los
tales oficios y beneficios; innovando y ampliando la constitucin deClemente V,
publicada en el concilio de Viena, cuyo principio es: Quoniam.
Cap. VII. Nunca se confieran las rdenes a los homicidas voluntarios; y
cmo se conferirn a los casuales.
Debiendo aun ser removido del altar el que haya muerto a
su prjimo con ocasin buscada y alevosamente;
no pueda ser promovido en tiempo alguno a las sagradas rdenes cualquiera que
haya cometido voluntariamentehomicidio, aunque no se le
haya probado este crimen en el orden judicial, ni sea pblico de modo alguno,
sino oculto; ni
sea lcito tampoco conferirle ningunos beneficios eclesisticos, aunque sean de
los que no tienen curade almas; sino que perpetuamente quede privado de
toda orden, oficio y beneficio eclesistico. Mas si se expusiere que
no cometi el homicidio de propsito, sino casualmente,
o rechazando la fuerza con la fuerza, con el fin de defender su vida,
en cuyo caso en cierto modo se le deba de derecho la dispensa para
el ministerio de las rdenes sagradas, y del altar, y
para obtener cualesquier beneficios y dignidades; comtase la causa alOrdinario
del lugar, o si lo requiriesen las circunstancias, al Metropolitano, o
al Obispo ms vecino; quien no conceder la dispensa, sino con conocimiento de
la causa, y despus de dar por buena la relacin y preces, y no de otro modo.

Cap. VIII. No sea lcito a ninguno,


por privilegio que tenga, castigar clrigos de otra dicesis.
Adems de esto, habiendo varias personas, y entre ellas algunos
que son verdaderos pastores, y tienen ovejas propias, que procuran mandar sobre
las ajenas, poniendo a veces tanto cuidado sobre los sbditos extraos,
que abandonan el de los suyos; cualquiera
que tenga privilegio de castigar los sbditos ajenos,
no deba, aunque sea Obispo, proceder de ninguna manera contra los clrigos que
no estn sujetos a su jurisdiccin,
en especialsi tienen rdenes sagradas, aunque sean reos de cualesquiera delitos,
por atroces que sean, sino es con la intervencin del propio Obispo de
los clrigos delincuentes, si residiere en su iglesia, o de la persona que el
mismoObispo depute. A no ser as, el proceso, y cuanto de l se siga, no sea
de valor, ni efecto alguno.
Cap. IX. No se unan por ningn pretexto los beneficios de una dicesis con
los de otra.
Y teniendo con
muchsima razn separados sus trminos las dicesis y parroquias, y
cada rebao asignados pastores peculiares, y las iglesias subalternas sus curas,
que cada uno en particular deba cuidar de sus ovejasrespectivas; con el fin de que
no se confunda el orden eclesistico, ni una
misma iglesia pertenezca de ningn modo a dos dicesis con grave incomodidad
de los feligreses; no se unan perpetuamente los beneficios de
unadicesis, aunque sean iglesias parroquiales, vicaras perpetuas,
o beneficios simples, o prestameras, o partes de prestameras, a beneficio,
o monasterio, o colegio, ni a otra fundacin piadosa de ajena dicesis; ni aun con
elmotivo de aumentar el culto divino, o el nmero de los beneficiados, ni por
otra causa alguna; declarando deberse entender as el decreto de
este sagrado Concilio sobre semejantes uniones.
Cap. X. No se confieran los beneficios regulares sino a regulares.
Si llegaren a vacar los beneficios regulares de que se suele proveer,
y despachar ttulo a los regulares profesos, por muerte o resignacin de
la persona que los obtena en ttulo, o de cualquiera otro modo; no
se confieransino a solos religiosos de la misma orden, o a los
que tengan absoluta obligacin de tomar su hbito, y hacer su profesin, para que
no se de el caso de que vistan un ropaje tejido de lino y lana.

Cap. XI. Los que pasan a otra orden vivan en obediencia dentro de
los monasterios, y sean incapaces de obtener beneficios seculares.
Por cuanto los regulares que pasan de una orden a
otra, obtienen fcilmente licencia de
sus superiores para vivir fuera del monasterio, y con esto se les da ocasin para
ser vagabundos, y apstatas; ningn Prelado,
osuperior de orden alguna, pueda en fuerza de
ninguna facultad o poder que tenga, admitir a persona alguna a
su hbito y profesin, sino para permanecer en vida claustral perpetuamente en la
misma orden a que pasa, bajo la obediencia de sus superiores; y el que pase de
este modo, aunque sea cannigo regular, quede absolutamente incapaz de obtener
beneficios seculares, ni aun los que son curados.
Cap. XII. Ninguno obtenga derecho de patronato, a no ser
por fundacin o dotacin.
Ninguno tampoco, de cualquiera dignidad eclesistica o secular que
sea, pueda ni deba impetrar,
ni obtener por ningn motivo el derecho de patronato, si
no fundare y constituyere de nuevo iglesia, beneficio o capellana,
odotare competentemente de sus bienes patrimoniales la que est ya fundada,
pero que no tenga dotacin suficiente. En
el caso de fundacin o dotacin, resrvese al Obispo, y no a otra persona inferior,
el mencionadonombramiento de patrono.
Cap. XIII. Hgase la presentacin al Ordinario, y de
otro modo tngase por nula la presentacin e institucin.
Adems de esto, no sea permitido al patrono,
bajo pretexto de ningn privilegio que tenga, presentar de
ninguna manera persona alguna para obtener los beneficios del patronato que
le pertenece, sino al Obispo que sea elOrdinario del lugar, a quien segn derecho,
y cesando el privilegio, pertenecera la provisin, o institucin del
mismo beneficio. De
otro modo sean y tnganse por nulas la presentacin e institucin que
acaso hayan tenidoefecto.
Cap. XIV. Que en otra ocasin se tratar de la Misa,
del sacramento del Orden, y de la reforma.

Declara adems de esto el santo Concilio, que en la Sesin futura, que


ya tiene determinado celebrar en el da 25 de enero del ao siguiente 1552, se ha
de ventilar, y tratar del sacramento del Orden, juntamente con elsacrificio de
la Misa, y se han de proseguir las materias de la reforma.
SESION XV
Que es
la V celebrada en tiempo del sumo Pontfice Julio III en 25 de enero de 1552.
Decreto sobre la prorrogacin de la Sesin.
Constando que, por haberse as decretado en las Sesiones prximas,
este santo y universal Concilio ha tratado en
estos das con grande exactitud y diligencia todo
lo perteneciente al santsimo sacrificio de la Misa, y alsacramento del Orden,
para publicar en la presente Sesin, segn le inspirase el Espritu Santo,
los decretos correspondientes a estas dos materias, as como
los cuatro artculos pertenecientes al santsimo sacramento de laEucarista,
que ltimamente se remitieron a esta Sesin; y habiendo adems de
esto, credo que concurriran entre tanto a este sacrosanto Concilio los que
se llaman Protestantes, por cuya causa haba diferido la publicacinde
aquellos artculos, y les haba concedido seguridad pblica, o salvoconducto,
para que viniesen libremente y sin dilacin alguna a l; no obstante, como
no hayan venido hasta ahora, y se haya suplicado en su nombre a
este santo Concilio que se difiera hasta la Sesin siguiente la publicacin que se
haba de hacer el da de hoy, dando esperanza cierta de
que concurrirn sin falta mucho tiempo antes de la Sesin, como se
les concediese unsalvoconducto ms amplio; el
mismo santo Concilio, congregado legtimamente en el Espritu Santo,
y presidido de los mismos Legado y Nuncios, no teniendo mayor deseo que el
de extirpar de entre la nobilsima nacinAlemana todas
las disensiones y cismas en materia de religin, y mirar por
su quietud, paz y descanso; dispuesta a recibirlos, si viniesen, con afabilidad,
y orlos benignamente; y confiada tambin en que
no vendrn connimo de impugnar pertinazmente la fe catlica, sino
de conocer la verdad; y que, como corresponde a los
que procuran alcanzar las verdades evanglicas, se conformarn por fin a
los decretos y disciplina de la santamadre Iglesia;
ha diferido la Sesin siguiente para dar a luz y publicar los puntos arriba mencion
ados, al da de la festividad de San Josef, que ser el 19 de marzo, con lo que
no slo tengan tiempo y lugar bastante paravenir, sino para proponer lo

que quisieren antes que llegue aquel da. Y


para quitarles todo motivo de detenerse ms tiempo,
les da y concede gustosamente la seguridad pblica, o Salvoconducto,
del tenor y substancia que se relatar. Mas entre tanto establece y decreta, se ha
de tratar del sacramento del Matrimonio, y se han de hacer
las definiciones respectivas a l, a ms de la publicacin de
los decretos arriba mencionados, as como que se ha de proseguir la materia de
la reforma.
Salvoconducto concedido a los Protestantes
El sacrosanto, ecumnico y general Concilio de Trento, congregado legtimament
e en el Espritu Santo, y presidido de los mismos Legado y Nuncios de
la santa Sede Apostlica, insistiendo en el Salvoconducto concedidoen
la penltima Sesin, y amplindole en los trminos que se siguen; a todos
en general hace fe, que por el tenor de las presentes da y concede plenamente a
todos, y a cada uno de
los Sacerdotes, Electores, Prncipes,Duques, Marqueses, Condes, Barones, Noble
s, Militares, Ciudadanos y a cualesquiera otras personas, de
cualquier estado, condicin o calidad que sean, de
la Nacin y provincia de Alemania, y a las ciudades y otroslugares de la misma,
as como a todas las dems personas eclesisticas y seculares, en especial de
la confesin de Augusta, los que, o las que vendran con ellos a
este general Concilio de Trento, o sern enviados, o sepondrn en camino, o
hasta el presente hayan venido, bajo cualquier nombre que se reputen,
o puedan especificarse; fe pblica, y plensima y verdadersima seguridad,
que llaman Salvoconducto, para venir libremente a esta ciudad de Trento,
y permanecer en ella, estar, habitar, proponer y hablar de mancomn con el
mismo Concilio, tratar de cualesquiera negocios, examinar, ventilar y representar
impunemente todo lo que quisieren, ycualesquiera artculos, tanto por escrito,
como de palabra, propalarlos, y
en caso necesario declararlos, confirmarlos y persuadirlos con
la sagrada Escritura, con palabras de los santos Padres, y
con sentencias y razones, y de responder tambin, si fuere necesario, a
las objeciones del Concilio general, y disputar cristianamente con
las personas que el Concilio depute, o conferenciar caritativamente,
sin obstculo alguno, y lejos de todoimproperio, maledicencia e injurias;
y determinadamente que las causas controvertidas se tratan en
el expresado Concilio Tridentino, segn la sagrada Escritura, y las tradiciones de
los Apstoles, concilios aprobados,consentimiento de la Iglesia catlica,
y autoridad de los santos Padres; aadiendo tambin, que no
sern castigados de modo alguno con el pretexto de religin, o de

los delitos cometidos, o que puedan cometer contra ella; como tambin que
a causa de hallarse presentes los mismos, no cesarn de manera alguna
los divinos oficios en el camino, ni en
otro ningn lugar cuando vengan, permanezcan, o vuelvan, ni aun en la
misma ciudad deTrento; y por el contrario, que efectuadas, o no efectuadas todas
estas cosas, siempre que les parezca, o por mandado o consentimiento de
sus superiores desearen, o deseare alguno de ellos volverse a
sus casas, puedanvolverse libre y seguramente, segn su beneplcito, sin
ninguna repugnancia, ocasin o demora, salvas todas sus cosas y personas,
e igualmente el honor y personas de los suyos; pero con
la circunstancia de hacerlo saber a las personas que ha de deputar el Concilio;
para que en este caso se den sin dolo ni fraude alguno
las providencias oportunas a su seguridad. Quiere adems el santo Concilio que
se incluyan y contengan, y se reputen porincluidas en
esta seguridad pblica y Salvoconducto todas
y cualesquiera clusulas que fueren necesarias y conducentes para que
la seguridad sea completa, eficaz y suficiente, en la venida, en la mansin y en
la vuelta.Expresando tambin para mayor seguridad, y bien de
la paz y reconciliacin, que si alguno, o algunos de ellos, ya en
el camino viniendo a Trento, ya permaneciendo en esta ciudad, o ya volviendo de
ella, hicieren ocometieren (lo que Dios no permita) algn enorme delito, por el
que se puedan anular y frustrar las franquicias de esta fe y seguridad pblica que
se les ha concedido; quiere, y conviene en que
los aprehendidos ensemejante delito sean despus castigados precisamente por Pr
otestantes, y no por otros, con la correspondiente pena, y suficiente satisfaccin,
que justamente debe ser aprobada, y dada por buena por parte de
esteConcilio, quedando en todo su vigor la forma, condiciones y modos de
la seguridad que se les concede. Quiere tambin igualmente, que si alguno, o
algunos (de los Catlicos) del Concilio, hicieren, o cometieren (lo
queDios no quiera) o viniendo al Concilio, o permaneciendo en l,
o volviendo de l, algn delito enorme, con el cual se pueda quebrantar,
o frustrar en algn modo el privilegio de esta fe y seguridad pblica;
se castigueninmediatamente todos los
que sean comprendidos en semejante delito, slo por el mismo Concilio, y no por
otros, con la pena correspondiente, y suficiente satisfaccin, que segn
su mrito ha de ser aprobada, y pasadapor buena por parte de
los seores Alemanes de la confesin de Augusta que
se hallaren aqu, permaneciendo en todo
su vigor la forma, condiciones y modos de la presente seguridad. Quiere adems
el mismo Concilioque sea libre a todos, y a cada uno de los
mismos Embajadores, todas cuantas veces les parezca oportuno,

o necesario, salir de la ciudad de Trento a tomar aires, y volver a la


misma ciudad, as como enviar o destinarlibremente su correo, o correos,
a cualesquiera lugares para dar orden en los negocios que les sean necesarios,
y recibir, todas cuantas veces les pareciese conveniente, al que, o los
que hayan enviado o destinado; con lacircunstancia no obstante de que se
les asocie alguno, o algunos por los deputados del Concilio, los que, o el
que deba, o deban cuidar de su seguridad. Y este
mismo Salvoconducto y seguros deben durar y subsistirdesde el tiempo, y por
todo el tiempo en que el Concilio y los suyos los reciban bajo
su amparo y defensa, y hasta que sean conducidos a Trento, y por todo
el tiempo que se mantengan en esta ciudad; y adems de esto, despus
de haber pasado veinte das desde que hayan tenido suficiente audiencia, cuando
ellos pretendan retirarse, o el Concilio, habindolos escuchado, les intime que
se retiren, se los har conducir, con el favor de Dios,lejos de todo fraude y dolo,
hasta el lugar que cada uno elija y tenga por seguro. Todo lo cual promete,
y ofrece de buena fe que se observar inviolablemente por todos y cada uno de
los fieles cristianos, por todos ycualesquiera Prncipes, eclesisticos y seculares,
y por todas las dems personas, eclesisticas y seculares, de
cualquiera estado y condicin que sean, o bajo
cualquier nombre que estn calificadas. Adems de esto, el
mismo Concilio, excluyendo todo artificio y engao, ofrece sinceramente y
de buena fe, que no ha de buscar manifiesta ni ocultamente ocasin alguna, ni
menos ha de usar de modo alguno, ni ha
de permitir que nadie pongaen uso autoridad ninguna, poder, derecho, estatuto, pr
ivilegio de leyes o de cnones, ni de ningn concilio,
en especial del Constanciense y Senense, de
cualquier modo que estn concebidas sus palabras, como sean en
algn perjuicio de esta fe pblica, y plensima seguridad,
y audiencia pblica y libre que les ha concedido el mismo Concilio, pues
las deroga todas en esta parte por esta vez. Y si el santo Concilio, o alguno de l o
de los suyos, de cualquiera condicin, o preeminencia que sea, faltare en
cualquier punto, o clusula, a la forma y modo de
la mencionada seguridad y Salvoconducto (lo que Dios no permita), y no
se siguiere sin demora lasatisfaccin correspondiente, que segn razn se ha
de aprobar y dar por buena a voluntad de los mismos Protestantes; tengan a
este Concilio, y lo podrn tener por incurso en todas las penas en que
por derecho divino yhumano, o por costumbre, pueden incurrir los infractores de
estos Salvoconductos, sin que les valga excusa, ni oposicin alguna en esta parte.

Sacramento de la Penitencia

Penitencia es un sacramento de la Nueva Ley instituida por Cristo donde es otorgado


perdn por los pecados cometidos luego del bautismo a travs de la absolucin del
sacerdote a aquellos que con verdadero lamento confiesan sus pecados y prometen dar
satisfaccin por los mismos. Es llamado un sacramento y no una simple funcin o
ceremonia porque es un signo interno instituido por Cristo para impartir gracia al alma.
Como signo externo comprende las acciones del penitente al presentarse al sacerdote y
acusarse de sus pecados, y las acciones del sacerdote al pronunciar la absolucin e
imponer la satisfaccin. Todo este procedimiento es usualmente llamado, por una de
sus partes, confesin y se dice que ocurre en el tribunal de penitencias, porque es un
proceso judicial en el cual el penitente es al mismo tiempo acusador, la persona
acusada y el testigo, mientras que el sacerdote pronuncia el juicio y la sentencia. La
gracia conferida es la liberacin de la culpa del pecado y, en el caso del pecado mortal,
de su castigo eterno; por lo tanto, tambin reconciliacin con Dios, justificacin.
Finalmente, la confesin no es realizada en el secreto del corazn del penitente
tampoco a un seglar como amigo y defensor, tampoco a un representante de la
autoridad humana, sino a un sacerdote debidamente ordenado con la jurisdiccin
requerida y con el poder de llaves es decir, el poder de perdonar pecados que Cristo
otorg a Su Iglesia. A travs de explicaciones ms exhaustivas, es necesario corregir
ciertos puntos de vista errados en relacin a este sacramento el cual no slo no
representan fielmente la actual prctica de la Iglesia sino que adems lleva a una falsa
interpretacin de la declaracin teolgica y la evidencia histrica. Por todo lo dicho,
debemos aclarar:
La penitencia no es una mera invencin humana inventada por la Iglesia para asegurar
su poder sobre las conciencias o para aliviar la tensin emocional de las almas
atribuladas; es el medio ordinario establecido por Cristo para el perdn de los pecados.
El hombre es sin dudas, libre de obedecer o desobedecer, pero una vez que ha pecado,
debe buscar el perdn no bajo condiciones de su propia eleccin sino sobre aquellos
que Dios ha determinado, y estos para el cristiano estn sintetizados en el Sacramento
de Penitencia.
Ningn catlico cree que un sacerdote es simplemente un hombre individual, sin
embargo po o aprendido, tiene poder para perdonar los pecados. Este poder pertenece
slo a Dios; pero El puede y de hecho ejercita su poder a travs de la administracin de
los hombres. Dado que El ha considerado adecuado ejercitarlo por medio de este
sacramento, no se puede decir que la Iglesia o sus sacerdotes interfieren entre el alma y
Dios; por el contrario, la penitencia es la remisin del nico obstculo que mantiene al
alma alejada de Dios.

No es verdad que para el catlico el mero relatar los pecados propios es suficiente
para obtener el perdn. Sin un sincero lamento y propsito de enmienda la confesin no
sirve para nada, el pronunciamiento de la absolucin no tiene efecto y la culpa del
pecador es an mayor que antes.
Dado que este sacramento en tanto dispensa de la Divina misericordia, facilita el
perdn de los pecados, no significa que hace al pecado menos odioso o sus
consecuencias menos terribles a la mente Cristiana; implica mucho menos permiso para
cometer el pecado en el futuro. Al pagar deudas ordinarias por ejemplo en cuotas
mensuales, la intencin de contraer nuevas deudas con el mismo acreedor es
perfectamente legtimo; una intencin similar por parte de quien confiesa sus pecados
no slo estara mal en s mismo, sino que anulara el sacramento e impide el perdn de
los pecados all confesados.
Suficientemente extrao, se escucha a menudo el cargo opuesto, es decir, que la
confesin del pecado es intolerable y duro y por lo tanto ajeno al espritu de la
Cristiandad y el cuidado tierno de su Fundador. Pero esta visin, en primer lugar, no
considera el hecho que Cristo, aunque es piadoso es tambin justo y exigente. Ms an,
aunque la confesin pueda ser dolorosa o humillante es una pena liviana por la violacin
de la Ley de Dios. Finalmente, aquellos que estn preocupados de su salvacin no
consideran la penalidad demasiado grande si ellos pueden recuperar la amistad de
Dios.
Ambas acusaciones, de gran indulgencia como de gran severidad, proceden, por regla
general, de quienes no tienen experiencia con el sacramento y solo tienen ideas vagas
de lo que ensea la Iglesia o del poder de perdonar pecados que la Iglesia recibi de
Cristo.

I. La enseanza de la Iglesia II. El Poder de perdonar los pecados III. Creencias y


Prcticas de la Iglesia Antigua IV. Ejercicio del Poder V. Materia y Forma VI. Efecto VII.
El Ministro (es decir, el Confesor) VIII. Recipiente (i.e., el Penitente) IX. Contricin y
Atricin X. Confesin (Necesidad) XI. Confesin (Varios tipos) XII. Creencia y Prctica
Tradicional XIII. En la edad Media XIV. Los pecados que deben ser confesados XV.
Satisfaccin XVI. Sello de confesin XVII. Penitencia Pblica XVIII. En las Iglesias
britanicas e irlandesas XIX. En la iglesia anglo-sajona XX. Utilidad de la confesin

I. La enseanza de la Iglesia

El Concilio de Trento (1551) declara:


Como medio para recuperar la gracia y la justicia, la penitencia ha sido necesaria en
todos los tiempos para aquellos que han desnudado sus almas con cualquier pecado
mortal...Antes de la venida de Cristo, la penitencia no era un sacramento, tampoco lo
era desde que El la torn sacramento para aquellos que no estn bautizados. Pero el
Seor entonces instituy principalmente el Sacramento de Penitencia cuando, al ser
levantado de la muerte, sopl sobre Sus discpulos diciendo:Reciban el Espritu Santo.
Aquellos cuyos pecados sean olvidados, les sern olvidados y aquellos cuyos pecados
les sean retenidos, les sern retenidos (Juan 30, 22-23). Por cuya accin tales seales
y palabras con claro consentimiento de todos los Padres siempre fue entendido que el
poder de perdonar y retener pecados era comunicado a los Apstoles y a sus debidos
sucesores, para la reconciliacin del creyente que ha cado luego del bautismo. (Sesin
XIV, c.I).
Ms adelante, el concilio declara expresamente que Cristo dej a los sacerdotes, Sus
propios vicarios, como jueces (praesides et judices), sobre quienes todos los crmenes
mortales en los que el creyente puede caer, deban ser revelados para que, de acuerdo
con el poder de llaves, puedan pronunciar una sentencia de perdn o retencin de los
pecados (Ses. XIV, c.V.)
II. El Poder de perdonar los pecados.
Es digno de atencin que la fundamental objecin tan a menudo erguida contra el
Sacramento de Penitencia fue pensada primero por los Escribas cuando Cristo dijo al
hombre enfermo de parlisis: Tus pecados han sido perdonados Y haban algunos de
los escribas sentados all y pensando en sus corazones: Porqu este hombre habla
as? Ha blasfemado, Quin sino Dios puede perdonar los pecados? Pero Jess
viendo sus pensamientos les dijo: Qu es mas fcil decir al enfermo de parlisis: Tus
pecados han sido perdonados, o decir, Levntate toma tu cama y camina? Porque
deben saber que el Hijo del Hombre tiene poder en la tierra para perdonar los pecados
(le dijo al enfermo de parlisis) te digo: Levntate toma tu cama y vete a tu casa
(Marcos 2, 5-11; Mat. 9, 2-7). Cristo realiz un milagro para mostrar que El tena poder
para perdonar los pecados y que su poder poda ser ejercido no slo en el Cielo, sino
tambin en la tierra. Ms an, este poder, El lo transmiti a Pedro y a los otros
Apstoles. A Pedro Le dijo: Y te dar a ti, las llaves del reino de los Cielos. Y lo que sea
que atares en la tierra, ser atado en el Cielo; y lo que sea que desates en la tierra, ser
desatado en el Cielo (Mateo 16, 19). Luego, le dijo a todos los Apstoles: De cierto os
digo que todo lo que ligareis en la tierra, ser ligado en el cielo; y todo lo que desatareis

en la tierra, ser desatado en el cielo. (Mat. 18, 18) En cuanto al significado de estos
textos, debe ser notado:
El atar y desatar no se refieren a lo fsico sino a los lazos espirituales o morales
dentro de los cuales el pecado est ciertamente incluido; ms an porque
el poder otorgado aqu es ilimitado lo que sea que atares....lo que sea que
desatares;
el poder es judicial es decir, los Apstoles estn autorizados a atar y a desatar;
ya sea que aten o desaten su accin es ratificada en el cielo. Al sanar al hombre
paralizado Cristo declar que el Hijo del hombre tiene poder en la tierra para perdonar
los pecados; aqu El promete que lo que stos hombres, los Apstoles, aten o desaten
en la tierra, Dios en el cielo tambin lo atar y desatar. (Cf. Ver tambin PODER DE
LLAVES).
Pero, como el Concilio de Trento declara Cristo principalmente instituy el Sacramento
de Penitencia luego de Su Resurreccin, un milagro an mayor que el sanar a un
enfermo. As como el Padre me ha enviado, as tambin los envo yo. Una vez que dijo
esto, suspir sobre ellos; y les dijo: Reciban el Espritu Santo, Aquellos a quienes les
perdonen los pecados, se les perdonarn; y aquellos pecados que les sean retenidos,
les sern retenidos (Juan 20, 21-23) Dado que el sentido de stas palabras es bastante
obvio, se deben considerar los siguientes puntos:
Aqu Cristo reitera en trminos generales pecados perdn retener lo que El ha
previamente declarado en lenguaje figurativo atar y desatar de tal forma que este
texto especifico y distintamente se aplica al pecado, el poder de desatar y de atar.
El introduce el otorgamiento del poder al declarar que la misin de los Apstoles es
similar a aquel que El ha recibido del Padre y que El ha cumplido: as como el Padre
me ha enviado. Ahora, fuera de toda duda, El vino al mundo a destruir el pecado y que
en varias ocasiones El explcitamente perdon pecados (Mat. 9, 2-8; Luc. 5, 20; 7, 47;
Apoc. 1, 5) por lo tanto, el perdn de los pecados est incluido en la misin de los
Apstoles.
Cristo no solo declar que los pecados fueran perdonados, sino que real y actualmente
los perdon; por lo tanto, a los Apstoles les fue dado el poder no meramente para
anunciar al pecador que sus pecados son perdonados sino para otorgarle a l el perdn
Uds. Perdonarn aquellos pecados. Si su poder fuera limitado a la declaracin Dios

los perdona habran necesitado una revelacin especial en cada caso para hacer la
declaracin vlida.
El poder es doble de perdonar y de retener i.e. a los Apstoles no se les dijo que
otorgaran o retuvieran el perdn indiscriminadamente; deben actuar judicialmente,
perdonando o reteniendo de acuerdo a lo que el pecador merece.
El ejercicio de este poder en cualquier forma (perdonando o reteniendo) no es
restrictivo: no se hacen ni se sugieren distinciones entre tipos de pecados, o entre una
clase de pecadores y todo el resto: Cristo simplemente dijo: cuyos pecados.
La sentencia pronunciada por los Apstoles (remisin o retencin) es tambin una
sentencia de Dios son perdonados...son retenidos.
Es por lo tanto claro de las palabras de Cristo que los Apstoles tenan el poder de
perdonar pecados. Pero esta no era una prerrogativa personal que se borraba con sus
muertes; era otorgada a ellos en su capacidad oficial y por lo tanto como una institucin
permanente en la Iglesia no menos permanente que la misin de ensear y bautizar a
todas las naciones. Cristo provey que incluso aquellos que recibieron la fe y el
bautismo, ya sea durante la vida de los Apstoles o despus, podan caer en el pecado
y por lo tanto necesitaran el perdn para ser salvos. El entonces, tena la intencin que
el poder para perdonar fuera transmitido desde los Apstoles a sus sucesores y que
pueda ser usado en tanto hubieran pecadores en la Iglesia y esto significa, hasta el fin
de los tiempos.
Es verdad que tambin a travs del bautismo, los pecados son perdonados, pero esto
no garantiza la visin que el poder para perdonar sea simplemente el poder para
bautizar. En primer lugar, como aparece en los textos citados mas arriba, el poder de
perdonar es tambin poder de retener; su ejercicio involucra una accin judicial. Pero tal
accin no est implcita en la comisin del bautismo (Mat., 28, 18-20); de hecho, tal
como lo afirma el Concilio de Trento, la Iglesia no juzga a aquellos que an no son
miembros de la Iglesia y la membresa se obtiene a travs del bautismo.
Ms an, el bautismo, dado que es un nacimiento nuevo, no puede repetirse, en donde
el poder de perdonar pecados (penitencia) es para ser usado tan seguido como el
pecador lo necesite. Por lo tanto, la condenacin, por el mismo Concilio, de cualquiera
que, confundiendo los sacramentos, pueda decir que el bautismo es en s mismo, el
Sacramento de Penitencia, como si estos dos sacramentos no fueran distintos y como si
la penitencia no fuera llamada en derecho el segundo tabln luego del naufragio (Ges.
XIV, can. 2 de sac. poen.).

Estos pronunciamientos fueron dirigidos contra la enseanza del Protestantismo que


sostiene que la penitencia es una especie de bautismo repetido; y como el bautismo no
produce un perdn real de pecados sino slo uno externo que cubre el pecado slo a
travs de la fe, lo mismo, se aleg, debe ser el caso con la penitencia.
Esto, entonces, como sacramento, es superfluo; la absolucin es solo una declaracin
que el pecado es perdonado a travs de la fe y la satisfaccin no es necesaria porque
Cristo la satisfizo una vez por todos los hombres. Esta fue la primera eliminacin y
negacin radical del Sacramento de Penitencia. Algunas de las sectas ms antiguas han
declarado que solo los sacerdotes en estado de gracia pueden validamente absolver,
aunque no han negado la existencia del poder para perdonar. Durante todos los siglos
anteriores, la creencia Catlica en este poder ha sido tan clara y fuerte que para dejarla
fuera, el Protestantismo estuvo obligado a atacar la Constitucin misma de la Iglesia y
rechazar todo el contenido de la Tradicin.
III. Creencias y Prcticas de la Iglesia Antigua.
Entre las proposiciones modernas condenadas por Po X en el Decreto "Lamentabili
sane" (3 Julio de 1907) se encuentra lo siguiente:
En la Iglesia primitiva, no exista un concepto de la reconciliacin del pecador
Cristiano por la autoridad de la Iglesia, aunque la Iglesia a travs de pequeos grados
fue creciendo en el hbito a este concepto. Ms an, incluso luego que la penitencia,
fuera reconocida como una institucin de la Iglesia, no era llamada por el nombre del
sacramento, porque era vista como un sacramento odioso. (46)
Las palabras del Seor: Recibid el Espritu Santo. 23 A quienes remitiereis los
pecados, les son remitidos; y a quienes se los retuviereis, les quedan retenidos. (Juan
20, 22, 23) no se refieren de ninguna manera al Sacramento de Penitencia sea lo que
fuere lo que los Padres de Trento tuvieron a bien afirmar (47).
De acuerdo al Concilio de Trento, el consenso de todos los Padres siempre fue que
entendieron aquellas palabras de Cristo recin citadas, el poder de perdonar y retener
pecados como comunicado a los Apstoles y sus sucesores legales (Ses. XIV, c.i) Es
por lo tanto doctrina Catlica que la Iglesia desde sus primeros tiempos crey en el
poder de perdonar pecados como otorgado por Cristo a los Apstoles. Tal creencia, de
hecho fue claramente inculcada por las palabras con las cuales Cristo otorg el poder, y
hubieran sido inexplicables a los primeros cristianos si cualquiera que profesaba fe en
Cristo haya cuestionado la existencia de ese poder en la Iglesia. Pero si, muy por el
contrario, suponemos que tal creencia no exista desde el principio, nos encontramos

con una dificultad an mayor: la primera mencin de ese poder habra sido visto como
una innovacin tanto innecesaria como intolerable; habra demostrado poca sabidura
prctica de parte de aquellos que trataron de llevar a los hombres a Cristo y habra
levantado una protesta o conducido a un cisma el cual habra ciertamente quedado
registrado tan claramente como lo hicieron divisiones ms tempranas por materias de
menor importancia. Pero tal registro no se ha encontrado; incluso aquellos quienes
pensaron en limitar el poder en s mismo, presuponan su existencia y el mismo intento
de limitacin los coloc en oposicin con la creencia Catlica prevalente. Volviendo a la
evidencia en un tono positivo, debemos notar que las declaraciones de cualquiera de los
Padres o escritores eclesisticos ortodoxos en relacin a la penitencia, presentan no
meramente sus propias visiones personales, sino que, la creencia comnmente
aceptada; y ms an, que la creencia que registran no era una novedad en sus tiempos,
sino la doctrina tradicional pasada de mano en mano por las enseanzas regulares de la
Iglesia y que fueron parte de su prctica. En otras palabras, cada testigo habla de un
pasado que vuelve a los orgenes, incluso cuando no apelan expresamente a la
tradicin.
San Agustn (430) advierte al creyente: No escuchemos a aquellos que niegan que la
Iglesia de Dios tiene poder para perdonar todos los pecados (De agon. Crist., III).
San Ambrosio ( 397) reprende a los Novacianos quienes profesan mostrando
reverencia al Seor reservando slo a El el poder de perdonar pecados. Mayor error no
puede ser que el que cometen al buscar rescindir de Sus ordenes echando abajo el
oficio que El confiri...La Iglesia Lo obedece en ambos aspectos, al ligar el pecado y al
soltarlo; porque el Seor quiso que ambos poderes deban ser iguales (De poenit., I,
ii,6).
Nuevamente ensea que este poder es una funcin del sacerdocio. Pareciera
imposible que los pecados deban ser perdonados a travs de la penitencia; Cristo
otorg este (poder) a los apstoles y de los Apstoles ha sido transmitido al oficio de los
sacerdotes (op.cit., II, ii,12).
El poder de perdonar se extiende a todos los pecados: Dios no hace distincin; l
prometi misericordia para todos y a Sus sacerdotes les otorg la autoridad para
perdonar sin ninguna excepcin (op.cit., I, iii, 10)
Contra los mismos herejes, San Pacan, Obispo de Barcelona ( m. 390) escribi a
Simpronianus, uno de sus lderes: Este (perdn de los pecados) que tu dices, slo Dios
lo puede hacer. Bastante cierto: pero cuando lo hace a travs de Sus sacerdotes es Su
hacer de Su propio poder (Ep. I ad Simpron, 6 en P.L., XIII, 1057).

En el Oriente, durante el mismo perodo tenemos el testimonio de San Cirilo de


Alejandra (m. 4479: Los hombres llenos del espritu de Dios (es decir, los sacerdotes)
perdonan los pecados en dos sentidos, ya sea por admisin al bautismo aquellos que
son merecedores o al perdonar a los hijos penitentes de la Iglesia (In Joan., 1, 12 in
P.G., LXXIV, 722).
San Juan Crisstomo (m. 407) luego de declarar que ni los ngeles ni arcngeles han
recibido tal poder y luego de mostrar que los soberanos del mundo pueden atar solo los
cuerpos de los hombres, declara que el poder de los sacerdotes de perdonar los
pecados penetra el alma y alcanza hasta el Cielo. De donde concluye sera
manifiestamente insensato condenar tan gran poder sin el cual no podemos ni obtener
el cielo ni lograr el cumplimiento de las promesas...No solo cuando ellos (los
sacerdotes) nos regeneran (bautismo) sino tambin luego de nuestro nuevo nacimiento,
nos pueden perdonar nuestros pecados (De sacred., III, 5 sq.).
San Atanasio (m. 373): As como el hombre bautizado por el sacerdote es iluminado
por la Gracia del Espritu Santo, as tambin aquel quien en penitencia confiesa sus
pecados, recibe a travs del sacerdote el perdn en virtud de la gracia de Cristo (Frag.
contra Novat. in P. G., XXVI, 1315). Estos extractos muestran que los Padres
reconocieron en la penitencia un poder y una utilidad bastante distinta de aquellas del
bautismo. Repetidamente comparan en lenguaje figurativo los dos medios de obtener el
perdn; en relacin a bautismo, como nacimiento espiritual, ellos describen la penitencia
como el remedio de las enfermedades del alma contradas luego de tal nacimiento. Pero
un hecho ms importante es que tanto en el Oeste como en el Este, los Padres
constantemente apelan a las palabras de Cristo dndoles a ellas la misma interpretacin
que le fuera dada once siglos despus en el Concilio de Trento. A este respecto
simplemente hacen eco las enseanzas de los primeros Padres que han defendido la
doctrina Catlica contra los herejes de los siglos dos y tres. De este modo, San Cipriano
(q.v.) en su De lapsis (251 DC) reproch a aquellos que haban renegado en tiempos
de persecucin, pero tambin los exhort a la penitencia: Que cada uno confiese su
pecado mientras est an en este mundo, mientras su confesin pueda ser recibida,
mientras la satisfaccin y el perdn otorgado por los sacerdotes es aceptable para Dios
(c.XXIX). (Ver LAPSI).
El hereje Novaciano por el contrario, afirm que es ilegal admitir apostatas en el
comunin de la Iglesia; su perdn debe ser dejado slo con Dios quien solo El puede
otorgar (Scrates, "Hist. eccl.", V, xxviii). Novacin y su partido en principio no negaron
el poder de la Iglesia de absolver del pecado; afirmaban que la apostasa colocaba al
pecador ms all del alcance de ese poder un error el cual fue condenado por un

snodo en Roma el ao 251 (Ver NOVACIANISMO). La distincin entre los pecados que
podan ser perdonados y otros que no, originaron en la ltima mitad del siglo segundo la
doctrina conocida de los Montanistas (q.v.) y especialmente de Tertuliano (q.v.). Mientras
an era Catlico, Tertuliano escribi ( 200-6 d.C.) su "De poenitentia" en la cual
distingue dos clases de penitencia, una como preparacin para el bautismo, y la otra
para obtener el perdn de ciertos pecados infames cometidos despus del bautismo, es
decir, apostasa, asesinato, y adulterio. Por estos, sin embargo, el permiti slo un
perdn: Previniendo estos venenos del Maligno, Dios a pesar que la puerta del perdn
ha sido cerrada y apretada con la barra del bautismo, ha permitido que se mantenga de
alguna manera abierta. En el vestbulo Ha colocado un segundo arrepentimiento para
ser abierta si es llamada; pero ahora y para siempre, porque ahora por segunda vez;
pero nunca ms porque la ltima vez fue en vanoSin embargo, si alguien incurre en
deuda por una segunda contricin, su espritu no es para ser inmediatamente quebrado
y debilitado por la desesperanza. Dejemos que se canse de pecar nuevamente, pero
que no se canse de arrepentirse nuevamente; cansmonos de arriesgarnos, y que nadie
de avergence de ser libre nuevamente.
Repetida enfermedad amerita repetida medicina (De poen., VII). Tertuliano no niega
que la Iglesia pueda perdonar pecados; advierte a los pecadores contra el relapso,
aunque los exhorta al arrepentimiento en caso que ellos caigan. Su actitud en esos
tiempos, no era sorprendente, dado que en los primeros das, los pecados arriba
mencionados eran tratados severamente; esto fue hecho por razones disciplinarias, no
porque la Iglesia careciera del poder de perdonar.
Sin embargo, en las mentes de algunas personas, fue desarrollndose la idea que no
solo el ejercicio del poder sino el poder mismo era limitado. Contra esta falsa nocin, el
Papa Calixto (218-22) public su edicto perentorio en el cual declara: Perdono los
pecados de adulterio y fornicacin a aquellos que han cumplido penitencia. Sobre lo
cual Tertuliano, ahora convertido en Montanista escribi su "De pudicitia" (d.C. 217-22).
En este trabajo rechaza sin escrpulos lo que haba enseado como Catlico: Me
ruborizo no ante un error el cual he desechado porque me deleito de haberme desecho
de l...cada quien no se avergenza de sus propios progresos. El error el cual imputa
a Calixto y los Catlicos era que la Iglesia poda perdonar todos los pecados; por lo
tanto esta era la doctrina ortodoxa de Tertuliano, la negacin hereje. En su lugar
establece la distincin entre pecados livianos los cuales poda perdonar el obispo y
otros pecados ms graves slo Dios poda perdonar. Aunque en un tratado anterior
Scorpiace haba dicho (c.X.) que el Seor dej aqu a Pedro y a travs de el a la
Iglesia, las llaves del Cielo el ahora niega que el poder otorgado a Pedro haya sido
transmitido a la Iglesia. Es decir, a los numerus episcoporum o cuerpo de obispos. Sin

embargo, el reclama este poder para los espirituales (pneumatics), aunque stos, por
razones de prudencia, no hacen uso de l. A los argumentos de Psychici como l llam
a los Catlicos, replica: Pero la Iglesia, tu dices, tiene el poder de perdonar pecados.
Esto, yo, an mas que tu, lo saba y concedo. Yo quien en los nuevos profetas tengo al
Parclito diciendo: La Iglesia puede perdonar pecados, pero yo no (perdonar) para que
ellos (que son perdonados) caigan en otros pecados (De pud., XXI, vii).
De este modo, Tertuliano, por la acusacin que hace contra el papa y por la restriccin
que coloca sobre el ejercicio del poder de perdonar pecados, atestigua la existencia de
ese poder en la Iglesia la cual l ha abandonado. No contento con agredir a Calixto y su
doctrina, Tertuliano se refiere al Pastor un trabajo escrito en 140-54 d.C. y toma a su
autor Hermas (q.v.) la tarea de favorecer el perdn a los adlteros. En los tiempos de
Hermas, exista evidentemente una escuela de rigurosos que insistan que no haba
perdn por pecados cometidos despus del bautismo (Simil. VIII, vi) Contra esta
escuela, el autor del Pastor toma una posicin resuelta. Ensea que por la penitencia,
el pecador puede esperar la reconciliacin con Dios y con la Iglesia. Vayan y dganle a
todos que se arrepientan y que vivan en Dios. Porque el Seor teniendo compasin, me
ha enviado para que todos los hombres se arrepientan, a pesar que algunos de ellos no
lo ameritan en virtud de sus obras (Simil. VIII, ii). Sin embargo Hermas parece dar una
oportunidad a tal reconciliacin, porque en Mandate IV, parece declarar categricamente
no hay sino un arrepentimiento para los servidores de Dios y an ms en c.iii dice el
Seor ha tenido misericordia en la obra de sus manos y ha establecido el
arrepentimiento para ellos; y el me ha confiado el poder de este arrepentimiento. Y, por
lo tanto, te digo, si alguno ha pecado...tendr la oportunidad de arrepentirse una vez. El
arrepentimiento es, por lo tanto posible, al menos por una vez en virtud de un poder
establecido en el sacerdote de Dios. Sin lugar a dudas, es una conclusin necesaria que
Hermas tiene la intencin de decir que el pecador puede ser absuelto slo por una vez
en toda su vida. Sus palabras pueden muy bien ser entendidas como referidas a la
penitencia pblica (ver ms abajo) y en este caso, no implican limitacin del poder
sacramental en s mismo. La misma interpretacin se aplica a la declaracin de
Clemente de Alejandra (d. circa d.C. 215): Porque Dios ha sido muy misericordioso, ha
permitido en el caso de aquellos que, a pesar de su fe, han cado en trasgresin, un
segundo arrepentimiento, de manera que nadie sea tentado luego de su llamado, an
puede recibir una penitencia, no para arrepentirse. (Stromata II, xiii)
La existencia de un sistema regular de penitencia es insinuado tambin en la obra de
Clemente, Quin es el hombre rico que ser salvado? Donde cuenta la historia del
Apstol Juan y su viaje tras un joven bandido. Juan empe su palabra que el joven
ladrn encontrara el perdn del Salvador; pero, incluso entonces, era necesaria una

larga y seria penitencia antes de poder ser restaurado en la Iglesia. Y cuando Clemente
concluye que aquel que da la bienvenida al ngel de penitencia...no se avergonzar
cuando va al Salvador, muchos comentaristas piensan que el alude al obispo o
sacerdote quien preside sobre la ceremonia de penitencia pblica. Incluso
anteriormente, Dionisio de Corintio (d. circa DIC. 17O) colocndose contra ciertas
crecientes tradiciones Marcionsticas, ense no slo que Cristo haba dejado a Su
Iglesia el poder de perdonar, sino que ningn pecado es tan grande como para ser
excluido del ejercicio de este poder. Para ello, contamos con la autoridad de Eusebio
quien dice (Hist. eccl., IV, xxiii): Y escribiendo a la Iglesia de Amastris, junto con
aquellos en Pontus, el les ordena recibir a aquellos que vuelven luego de cualquier
cada, ya sea delincuencia o hereja
El "Didache" (q.v.) escrito a fines del primer siglo o principios del Segundo, en IV, xiv, y
nuevamente en XIV, I, ordena una confesin individual en la congregacin: En la
congregacin deberis confesar vuestras trasgresiones; o nuevamente: En el da del
Seor renanse, partan el panhabiendo confesado vuestras trasgresiones para que
vuestro sacrificio sea puro. Clemente I (m. 99) en su epstola a los Corintios no solo
exhorta al arrepentimiento, sino que ruega a los sediciosos a someterse a los
presbteros y recibir correccin como tambin a arrepentirse (c.lvii) e Ignacio de
Antioquia a fines del siglo primero habla de la misericordia de Dios con los pecadores,
proveyendo su retorno con el beneplcito a la unidad de Cristo y la comunin del
obispo
La clusula comunin del Obispo significa evidentemente el Obispo con su consejo de
presbteros como asesores. Tambin dice (Ad Philadel,) "que el Obispo preside sobre la
penitencia. La transmisin de este poder est claramente expresado en la oracin
utilizada en la consagracin de un Obispo tal como qued registrado en los Cnones de
Hiplito (q.v.): Otrgale, Oh Seor, el episcopado y el espritu de clemencia y el poder
de perdonar los pecados (c.XVII). An ms explcita es la formula citada en las
Constituciones Apostlicas (q.v.): "Otrgale, Oh Seor todopoderoso, a travs de
Cristo, la participacin en Tu Santo Espritu para que tenga el poder para perdonar
pecados de acuerdo a Tu precepto y Tu orden, y soltar toda atadura, cualquiera sea, de
acuerdo al poder el cual Haz otorgado a los Apstoles (Const. Apost. VIII, 5 in P. (i., 1.
1073). Para ver los significados de "episcopus", "sacerdos", "presbyter", como son
utilizados en los antiguos documentos, ver OBISPO; JERARQUA.
IV. Ejercicio del Poder.
El otorgamiento de Cristo del poder de perdonar pecados es la primera esencia del
Sacramento de Penitencia; en el actual ejercicio de este poder estn incluidos otros

aspectos esenciales. El sacramento en cuanto tal y sobre su propia cuenta, tiene una
materia y una forma y produce ciertos efectos; el poder de llaves es ejercido por un
ministro (confesor) que debe poseer las calificaciones apropiadas, y los efectos son
llevados en el alma del recipiente es decir, el penitente quien con las necesarias
disposiciones debe realizar ciertas acciones (confesin, satisfaccin).
V. Materia y Forma.
De acuerdo a Santo Toms (Summa, III, lxxiv., a.2) los actos del penitente son la
materia prxima de este sacramento Esta tambin fue la enseanza de Eugenio IV en
el Decretum pro Armenis (Concilio de Florencia, 1439) el cual llama al acto quasi
materia de penitencia y los enumera como contricin, confesin y satisfaccin
(Denzinger-Bannwart, "Enchir.", 699). Los Tomistas en general y otros eminentes
telogos e.g., Belarmino, Toletus, Suarez, y De Lugo, sostienen la misma opinin.
De acuerdo a Scoto (In IV Sent., d. 16, q. 1, n. 7) "El Sacramento de Penitencia es la
absolucin impartida con ciertas palabras mientras que los actos del penitente son
requeridos para la recepcin meritoria del sacramento. La absolucin como ceremonia
externa es la materia y, como poseedora de fuerza significativa, la forma. Entre los
defensores de esta teora estn San Buenaventura, Capreolus, Andreas Vega y
Maldinatus. El Concilio de Trento (Ses. XIV, c. 3) declara: "los actos del penitente, a
saber, contricin, confesin y satisfaccin son la quasi materia de este sacramento. El
Catecismo Romano utilizado en 1913 (II, v, 13) dice: "Estas acciones son llamadas por
el Concilio quasi materia no porque no tengan la naturaleza de verdadera materia, sino
porque no son el tipo de materia la cual es empleada externamente como el agua en el
bautismo y el crisma en la Confirmacin. Para ver una discusin teolgica, ver Palmieri
Palmieri, op. cit., p. 144 sqq.; Pesch, "Praelectiones dogmaticae", Freiburg, 1897; De
San, "De poenitentia", Bruges, 1899; Pohle, "Lehrb. d. Dogmatik". En relacin a la forma
del sacramento, tanto el Concilio de Florencia y el Concilio de Trento ensean que
consiste en las palabras de la absolucin. "La forma del Sacramento de Penitencia,
donde principalmente consiste su fuerza, est ubicada en aquellas palabras del ministro:
Yo te absuelvo a tietc.; A estas palabras. Sin duda, y de acuerdo a la usanza de la
Santa Iglesia, se agregan algunas oraciones laudables, pero que no pertenecen a la
esencia de la forma ni son necesarias para la administracin del sacramento (Concilio
de Trento, Ses. XIV, c. 3). En relacin a las oraciones adicionales, el uso en las Iglesias
de Oriente y Occidente, y la cuestin de si la forma es deprecatoria o indicativa y
personal, ver ABSOLUCIN. Ver tambin los escritores referidos en el prrafo anterior.
VI. Efecto.

El efecto de este sacramento es la liberacin del pecado (Concilio de Florencia). La


misma definicin es de algn modo dada, en diferentes trminos, por el Concilio de
Trento (Ses XIV, c. 3): Al parecer, como perteneciente a su fuerza y eficacia, el efecto
(res et effectus) de este sacramento es la reconciliacin con Dios, por lo cual a veces le
sigue, en recipientes pos y devotos, paz y calma de conciencia con una intensa
consolacin del espritu. Esta reconciliacin implica primero que nada, que la culpa del
pecado es remitida y consecuentemente tambin el castigo eterno debido al pecado
mortal. Como lo declara el Concilio de Trento, la penitencia requiere el desempeo de la
satisfaccin sin dudas no para la pena eterna la cual es remitida junto con la culpa ya
sea por el sacramento o por el deseo de recibir el sacramento, sino para la pena
temporal la cual, como ensean las Escrituras, no es siempre completamente
perdonada como lo es en el bautismo (Ses. VI, c. 14).
En otras palabras, el bautismo libera el alma no solo de todo pecado sino tambin de
toda deuda con la justicia Divina, considerando que luego de la recepcin de la
absolucin en penitencia, puede y usualmente quedan algunas deudas temporales que
pueden ser descargadas a travs de las obras de satisfaccin (ver ms adelante). Los
pecados veniales por los cuales no nos privamos de la gracia de Dios y en los cuales
caemos muy frecuentemente son con derecho y tilmente declarados en la confesin;
pero pueden, sin ninguna falta, ser omitidos y pueden ser expiados por muchos otros
remedios (Concilio de Trento, Ses, XIV, c. 3) Por lo tanto, un acto de contricin es
suficiente para obtener el perdn de los pecados veniales, y el mismo efecto se produce
por la recepcin valerosa de otros sacramentos distintos al de penitencia por ejemplo, la
Sagrada Comunin. La reconciliacin del pecador con Dios tiene an ms
consecuencias: el reavivamiento de aquellos mritos que haba obtenido antes de
cometer un pecado lastimoso. Las buenas obras realizadas en estado de gracia
merecen un premio de Dios, pero esto se pierde por el pecado mortal, de manera que si
el pecador muriera sin el perdn sus buenas obras no le acreditan nada. Al parecer,
mientras permanezca en pecado, es incapaz de meritos: incluso las obras que son
buenas en s mismas, en su caso son inservibles: no pueden revivir, porque nunca
estuvieron vivas. Pero, una vez que su pecado queda cancelado por la penitencia,
recupera no solo el estado de gracia sino tambin todos los mritos que tenan crdito,
antes de su pecado. En este punto, los telogos son unnimes: el nico impedimento
para obtener el premio es el pecado, y cuando ste es removido, el ttulo anterior, por
as decirlo, es revalidado. Por otro lado, si no hubiera tal revalidacin, la prdida de
mrito una vez adquirido sera equivalente a un castigo eterno, el cual es incompatible
con el perdn logrado por la penitencia. En cuanto a la cuestin relativa a la forma y
extensin del reavivamiento del mrito, se han propuesto varias opiniones; pero aquella
generalmente aceptada sostiene junto con Surez (De reviviscentia meritorum) que la

reanimacin es completa. I.e. el penitente perdonado tiene acreditado tantos mritos


como si nunca hubiera pecado. Ver De Augustinis, "De re sacramentaria", II, Rome,
1887; Pesch, op. cit., VII; Gttler, "Der hl. Thomas v. Aquin u. die vortridentinischen
Thomisten ber die Wirkungen d. Busssakramentes", Freiburg, 1904.
VII. El Ministro (es decir, el Confesor)
Desde el punto de vista jurdico de este sacramento, se sigue que no todo miembro de
la Iglesia est calificado para perdonar pecados; la administracin de la penitencia est
reservada para aquellos que han sido investidos con autoridad. Que este poder no
pertenece al laico, es evidente por la Bula Inter. Cunctas (1418) de Martn V, la cual
entre otras cuestiones para responder por los seguidores de Wyclif y Huss, tena esto:
ya sea que el crea que el Cristiano...est sujeto como un medio necesario de salvacin,
el confesar slo a un sacerdote y no a un laico aunque bueno y devoto (DenzingerBannwart, "Enchir.", 670). La proposicin de Lutero que cualquier Cristiano incluso una
mujer o nio puede en ausencia de un sacerdote absolver as como el Papa o Obispo
fue condenada en 1520 por Len X en la Bula "Exurge Domine" (Enchir., 753). El
Concilio de Trento (Sesin XIV, c.6) condena como falsa y como discordante con la
verdad del Evangelio todas las doctrinas que extienden el ministerio de llaves a
cualquier otro que no sea obispos o sacerdotes, ideando que las palabras del Seor
(Mat., xviii, 18; Juan, xx, 23) son contrarias a la institucin de este sacramento, dirigido a
todos los creyentes en Cristo de tal forma que todos y cada uno tiene el poder de remitir
pecados. La doctrina Catlica, por lo tanto, establece que solo los obispos y sacerdotes
pueden ejercer este poder.
Ms an, estos decretos ponen un fin, prcticamente, a la costumbre, que haba surgido
y durado por algn tiempo en la Edad Media, de confesarse a un laico en caso de
necesidad. Esta costumbre tena su origen en la conviccin que aquel que haba pecado
estaba obligado a dar a conocer su pecado a alguien a un sacerdote si era posible, o
de lo contrario, a un laico. En la obra "De la verdadera y falsa penitencia (De vera et
falsa poenitentia), errneamente atribuida a San Agustn, es dado un consejo: Tan
grande es el poder de la confesin que si un sacerdote no est a mano, permitan (a la
persona que desea confesarse) confesarse con su prjimo. Pero, en el mismo lugar es
dada una explicacin: aunque aquel para quien est hecha la confesin, no tiene poder
de absolucin, sin embargo aquel que se confiesa con su igual (socio) se torna en
merecedor del perdn a travs de su deseo de confesarse con un sacerdote (P. L., XL,
1113). Lea, quien cita (I, 220) la afirmacin del Seudo Agustn sobre la confesin al
prjimo, atraviesa la explicacin. Consecuentemente establece una luz equivocada en
una serie de incidentes que ilustran la prctica y slo da una idea imperfecta de la

discusin teolgica que la origin. Aunque Alberto Magno (In IV Sent., dist. 17, art. 58)
vea como sacramental la absolucin otorgada por la laico, mientras que Santo Toms
(IV Sent., d. 17, q. 3, a. 3, sol. 2) habla de ello como "quodammodo sacramentalis", otro
gran telogo asume una opinin bastante diferente. Alejandro de Hales (Summa, Q. xix,
De confessione memb., I, a. 1) dice que es una "imploracin de absolucin"; San
Buenaventura ("Opera', VII, p. 345, Lyons, 1668) plantea que tal confesin incluso en
casos de necesidad no es obligatoria, sino meramente un signo de contricin; Scoto (IV
Sent., d. 14, q. 4) plantea que no hay precepto que obliga a confesarse con un laico y
que esta prctica puede ser muy perjudicial; Durandus de San Pourcan (IV Sent., d. 17,
q. 12) dice que en ausencia de un sacerdote, quien es el nico que puede absolver en el
tribunal de penitencia, no hay obligacin de confesarse; Prierias (Summa Silv., s.v.
Confesor, I, 1) que si la absolucin es dada por un laico, la confesin debe repetirse en
cuanto sea posible; esta era, de hecho, la opinin general. No es sorprendente entonces
que Domingo Soto, en sus escritos de 1564, encontrara difcil de creer que tal
costumbre hubiera existido: dado que en (la confesin a un laico) no hay
sacramento...es increble que los hombres, por cuenta propia y sin ganancia alguna,
revelen a otros los secretos de su conciencia (IV, Sent., d. 18, q. 4, a1). Por lo tanto, el
peso de la opinin teolgica se torn gradualmente contra la prctica y siendo que la
prctica nunca recibi la sancin de la Iglesia, no puede ser argumento de prueba que
el poder para perdonar los pecados perteneci en algn tiempo al laicado. Lo que la
prctica si muestra es que ambos, la gente y los telogos se dieron cuenta
profundamente de la obligacin de confesar sus pecados no slo a Dios sino a algn
humano que escuche, aunque este ltimo no tenga ningn poder para absolver.
La misma nocin exagerada aparece en la prctica de confesar de los diconos en caso
de necesidad. Eran naturalmente preferidos a los laicos cuando no haba sacerdote
disponible porque en virtud de su oficio administraban la Sagrada Comunin. Mas an,
alguno de los primeros concilios (Elvira, ao 300 d.C.; Toledo, ao 400) y penitenciales
(Teodoro) parecen haber otorgado el poder de penitencia al dicono (en ausencia del
sacerdote). El Concilio de Tribur (895) declar en relacin a los bandidos que si, eran
capturados o heridos y se confiesan a un sacerdote o dicono, no se les debe negar la
comunin; y esta expresin "presbytero vel diacono" fue incorporada en la Decreto de
Graciano y en muchos documentos posteriores del siglo X al XIII.
El Concilio de York (1195) decret que a excepcin de una grave necesidad, el dicono
no debe bautizar, dar la comunin o imponer penitencia sobre quien se ha confesado.
Sustancialmente, los mismos estatutos se encuentran en los Concilios de Londres
(1200) y de Rouen (1231), las constituciones de San Edmundo de Canterbury (1236) y

aquellos de Walter de Kirkham, Obispo de Durham (1255). Todos estos estatutos,


aunque suficientemente restrictivos en relacin a las circunstancias ordinarias, hacen
excepcin en la necesidad urgente. Tal excepcin no es permitida en el decreto del
Snodo de Poitier (1280): en el deseo de arrancar de raz un errado abuso que ha
crecido en nuestra dicesis a travs de una peligrosa ignorancia, prohibimos a los
diconos or confesiones o dar la absolucin en el tribunal de penitencia: porque es
cierto y ms all de toda duda que no pueden absolver, puesto que no tienen las llaves
que son conferidas solo al orden sacerdotal. Este abuso probablemente desapareci
en el siglo XIV o XV; en ningn evento hay directa mencin de ello en el Concilio de
Trento aunque la reserva a obispos y sacerdotes del poder de absolucin muestra
claramente que el Concilio excluy a los diconos.
La autorizacin que los concilios medievales dieron a los diconos en caso de
necesidad no confieren el poder de perdonar pecados. En alguno de los decretos est
expresamente establecido que el dicono no tiene las llaves claves non habent. En
otros estatutos le es prohibido excepto en casos de necesidad de dar o imponer
penitencia poenitentiam dare, imponere. Entonces, su funcin era limitada al forum
externum; en ausencia del sacerdote l poda reconciliar al pecador es decir,
restaurarlo en la Comunin de la Iglesia; pero el no poda ni daba la absolucin
sacramental que un sacerdote pudo haber dado (Palmieri, Pesch). Otra explicacin
enfatiza el hecho que el dicono poda fielmente administrar la Santa Eucarista. El
creyente estaba bajo la estricta obligacin de recibir la Comunin al acercarse a la
muerte y por otro lado la recepcin de este sacramento era suficiente para empaar
incluso el pecado mortal otorgando as al comulgante las disposiciones requeridas.
El dicono puede or su confesin simplemente para asegurarse que estaban
apropiadamente dispuestos, pero no con el propsito de darles la absolucin. Si el iba
ms all e impona penitencia en un sentido estricto, sacramental, estaba excediendo
su poder y cualquier autorizacin en este efecto otorgada por el obispo, muestra
meramente que el obispo estaba en un error (Laurain, "De l'intervention des laques, des
diacres et des abbesses dans l'administration de la pnitence", Paris, 1897). En
cualquier caso, los estatutos que prohben los cuales finalmente abolieron la prctica no
privaron al dicono de un poder que era suyo en virtud de su oficio; pero aclararon la
creencia tradicional que, solo los obispos y sacerdotes pueden administrar el
Sacramento de Penitencia. (Ver ms abajo bajo el ttulo de Confesin.)
Para una administracin vlida, es necesario un poder doble: el poder de orden y el
poder de jurisdiccin. El primero es conferido por ordenacin, y el ltimo por autoridad
eclesistica (ver JURISDICCIN). En su ordenacin, el sacerdote recibe el poder para

consagrar la Santa Eucarista y para una vlida consagracin, no necesita jurisdiccin.


En relacin a la penitencia, el caso es diferente: por la naturaleza y carcter de un
juicio, se requiere que la sentencia sea pronunciada solo sobre aquellos quienes son
sujetos (de juicio) la Iglesia de Dios siempre ha sostenido y este Concilio afirma como
una gran verdad, que la absolucin la cual pronuncia un sacerdote sobre alguien del
cual no tiene ni jurisdiccin ordinaria ni delegada, no tiene efecto (Concilio de Trento,
Ses. XIV, c.7). La jurisdiccin ordinaria es aquella la cual se tiene en virtud del oficio que
involucra el cuidado de las almas; el papa lo tiene sobre toda la Iglesia, el obispo dentro
de su dicesis, el pastor, dentro de su parroquia. La jurisdiccin delegada es aquella
que es otorgada por un superior eclesistico a alguien que no lo posee en virtud de su
oficio. La necesidad de jurisdiccin para la administracin de este sacramento est
usualmente expresada al decir que un sacerdote debe tener facultades para escuchar
una confesin (ver FACULTADES). Por ende, aquel sacerdote que visita una dicesis
distinta a la propia, no puede or confesin alguna sin una autorizacin especial del
obispo. Sin embargo, todo sacerdote, puede absolver a cualquiera que est en peligro
de muerte, porque bajo esas circunstancias, la Iglesia otorga jurisdiccin a todo
sacerdote. En cuanto al obispo que otorga jurisdiccin, el tambin puede limitarla bajo
reservas en ciertos casos (ver RESERVAS) e incluso puede retirarlas completamente.
VIII. Recipiente (i.e., el Penitente)
El Sacramento de Penitencia fue instituido por Cristo y la remisin de Penitencia fue
instituida por Cristo para la remisin de los pecados cometidos luego del bautismo. Por
lo tanto, ninguna persona no bautizada, aunque con profundo y sincero lamento, puede
ser vlidamente absuelta. En otras palabras, el Bautismo, es el primer requisito esencial
de parte del penitente. Esto no implica que en los pecados cometidos por un no
bautizado haya una especial enormidad y cualquier otro elemento que los coloca ms
all del poder de llaves; pero primero se debe ser miembro de la Iglesia antes que se
pueda someter a s mismo y sus pecados al proceso judicial de la Penitencia
sacramental
IX. Contricin y Atricin.
Sin lamento por el pecado no hay perdn. Por lo tanto, el Concilio de Trento (Ses XIV,
c.4): La contricin que mantiene el primer lugar entre los actos del penitente, es
lamento de corazn y detesto por el pecado cometido, con la resolucin de no pecar
ms. El Concilio (ibid) ms an, distingue entre la perfecta contricin y la imperfecta
contricin, la cual es llamada atricin y la cual nace de la consideracin de la infamia del
pecado o del temor al infierno y el castigo. Ver ATRICIN; CONTRICIN donde estos
dos tipos de lamentos estn mas ampliamente explicados y se toman en cuenta las

principales discusiones y opiniones. Ver tambin los Tratados por Pesch, Palmieri,
Pohle. Para el objeto del presente artculo solo ser necesario establecer que la atricin,
con el Sacramento de Penitencia es suficiente para obtener el perdn del pecado. Ms
an, el Concilio de Trento ensea (ibid): aunque a veces ocurre que esta contricin es
perfecta y que reconcilia al hombre con Dios antes de la recepcin actual de este
sacramento, aun as la reconciliacin no es atribuida a la contricin misma aparte del
deseo del sacramento, que la (contricin) incluye
De acuerdo a las enseanzas, Po V conden (1567) la proposicin de Baio que afirma
que incluso la contricin perfecta, no remite el pecado, excepto en el caso de necesidad
o martirio, sin la actual recepcin del sacramento (Denzinger-Bannwart, "Enchir.", 1071).
Debe hacerse notar, sin embargo, que la contricin de la cual habla el Concilio, es
perfecta en el sentido que incluye el deseo (votum) de recibir el sacramento.
Quienquiera de hecho arrepentirse de sus pecados por amor a Dios, debe estar
dispuesto a acatar la Divina ordenanza en relacin a la penitencia. Es decir, se
confesara si un confesor estuviera disponible y entiende que est obligado a
confesarse cuando tenga la oportunidad. Pero no se sigue que el penitente tenga la
libertad de escoger entre dos modos de obtener el perdn, uno por un acto de contricin
independientemente del sacramento, y la otra por confesin y absolucin. Esta visin
del problema fue considerado por Peter Martinez (de Osma) en la siguiente afirmacin:
los pecados mortales en relacin a su culpa y su castigo en el otro mundo son borrados
slo por contricin sin ninguna referencia a las llaves; y la proposicin fue condenada
por Sixto IV en el ao 1479 (Denzinger-Bannwart, "Enchir. ", 724). Luego, queda claro
que ni siquiera el lamento de corazn basado en los ms altos motivos, puede, en el
presente orden de salvacin, dispensar con el poder de llaves, es decir, con el
Sacramento de Penitencia. Confesin (Necesidad)
Para aquellos que luego del bautismo han cado en el pecado, el Sacramento de
Penitencia es tan necesario para la salvacin como lo es el bautismo en s mismo para
aquellos quienes an no han sido regenerados (Concilio de Trento Sesin XIV, c.2). La
Penitencia, por lo tanto, no es una institucin uso el cual fue dejado como opcin de
cada pecador de manera que el pudiera, si lo prefiere, mantenerse apartado de la
Iglesia y buscar el perdn por algunos otros medios, por ejemplo, a travs de la toma de
conciencia de su pecado en la privacidad de su propia mente. Tal como ya fue afirmado,
el poder otorgado por Cristo a los Apstoles es doble, para perdonar y para retener, de
tal forma que aquello que perdonan, Dios perdona y lo que retienen, Dios retiene. Pero
este don podra ser anulado si, en caso que la Iglesia retenga los pecados del penitente,
el podra, como lo fue, apelar al tribunal de Dios y obtener el perdn. Tampoco tendra el
poder de retencin ningn sentido si el pecador, pasando por sobre la Iglesia, fuera en

primera instancia a Dios, siendo que por los mismos trminos del don. Dios retiene el
pecado una vez cometido tanto en cuanto no es remitido por la Iglesia. Sera sin lugar a
dudas, extraamente inconsistente si Cristo al conferir este doble poder a los apstoles,
hubiera tenido la intencin de proveer de otros medios de perdn tales como la
confesin slo a Dios. No slo los apstoles, sino que cualquiera con un conocimiento
elemental de la naturaleza humana hubieran percibido inmediatamente que sera
escogido el medio ms fcil y que el otorgamiento del poder tan formal y solemnemente
realizado por Cristo no tendra real significado (Palmieri, op.cit, tesis X). Por otro lado,
una vez que sea admitido que el otorgamiento fue efectivo y consecuentemente que el
sacramento es necesario para obtener el perdn, se sigue completamente que el
penitente debe en alguna forma dar a conocer sus pecados a aquellos que ejercen el
poder. Esto es concedido incluso por aquellos que rechazan el Sacramento de
Penitencia como institucin Divina. Tal remisin era manifiestamente imposible sin la
declaracin de las ofensas a ser perdonadas (Lea, "Historia etc.", I, p. 182). El Concilio
de Trento, luego de declarar que Cristo dej a sus sacerdotes como Sus Vicarios sobre
los cuales como soberanos jueces, el creyente debe dar a conocer sus pecados,
agrega: "Es evidente que los sacerdotes no pudieron haber ejercido este juicio sin
conocimiento de la causa ni pudieron haber observado justicia al disfrutar la satisfaccin
si (el creyente) ha declarado sus pecados slo de un modo general y no
especficamente y en detalle (Sesin. XIV, c. 5). Dado que el sacerdote al perdonar
pecados ejerce una funcin estrictamente judicial, Cristo debi querer que tal tremendo
poder sea usado con sabidura y prudentemente. Ms an, en virtud del otorgamiento
de Cristo, el sacerdote puede perdonar todos los pecados sin distincin quoecumque
solveritis. Cmo puede darse un juicio prudente y sabio si el sacerdote fuera ignorante
de la causa sobre la cual pronuncia el juicio? Y cmo puede obtener el conocimiento
requerido a no ser que venga de un espontneo reconocimiento del pecador? Esta
necesidad de manifestacin es todo lo clara si la satisfaccin por el pecado, el cual
desde el principio ha sido parte de la disciplina penitencial, debe ser impuesta no slo
sabia sino justamente. Es evidente que hay una conexin necesaria entre el juicio
prudente del confesor y la confesin detallada de los pecados, dada la naturaleza del
procedimiento judicial y especialmente del anlisis completo del otorgamiento de Cristo
bajo la luz de la tradicin. No se puede emitir un juicio, sin un conocimiento completo del
caso. Y nuevamente, la tradicin de los primeros tiempos ven en las palabras de Cristo,
no slo el oficio del juez sentando un juicio, sino la ternura de un padre que llora junto al
nio arrepentido (Aphraates, "Ep. de Poenitentia", dem. 7) y la habilidad del mdico
quien como Cristo, sana las heridas del alma (Origen in P. G., XII, 418; P.L., Xll, 1086).
Por lo tanto, claramente, las palabras de Cristo implican la doctrina de la manifestacin
externa de la conciencia a un sacerdote para obtener el perdn.

X. Confesin (Varios tipos).


La confesin es admitir los pecados propios cometidos a un sacerdote debidamente
autorizado con el propsito de obtener el perdn a travs del poder de llaves. La
confesin virtual es simplemente la voluntad de confesarse incluso donde, debido a las
circunstancias, la declaracin del pecado es imposible; la confesin actual es cualquier
accin por la cual el penitente manifiesta sus pecados. Puede ser en trminos
generales, por ejemplo, recitando al Confitero o puede consistir en una declaracin
ms o menos detallada de los pecados propios; cuando la declaracin es completa, la
confesin es distinta. La confesin pblica, como la realizada en una sesin de un
nmero de personas (por ejemplo, una congregacin), difiere de la privada o secreta
donde la confesin se realiza slo a un sacerdote y es llamada a menudo auricular, es
decir, dicha al odo del confesor. En este artculo, nos preocupa principalmente la
confesin actual y distinta la cual es la prctica usual en la Iglesia y la cual en tanto
validez del sacramento, puede ser ya sea pblica o privada. En relacin al mtodo de
confesin secreta y slo al sacerdote, aunque Cristo no prohibi a nadie que en castigo
de sus crmenes o por su propia humillacin como as para dar a otros un ejemplo y
para edificar la Iglesia, deba confesar sus pecados pblicamente, an as, esto no ha
sido ordenado por precepto Divino como tampoco sera prudente decretar por ninguna
ley humana que los pecados, especialmente los pecados secretos, deban ser
pblicamente confesados. Desde entonces, la confesin secreta sacramental, la cual
desde el principio ha sido e incluso ahora de uso en la Iglesia, ha sido siempre
recomendada con un importante y unnime consentimiento por los mas santos y mas
antiguos Padres; por lo tanto es completamente refutada la loca calumnia de aquellos
que ensean que ella (la confesin secreta) es algo ajeno a las ordenes Divinas, una
invencin humana ideada por los Padres, convenida en el Concilio Laterano (Concilio
de Trento, Sesin XIV, c.5). Es por lo tanto Catlica, primero, que Cristo no prescribi la
confesin pblica, aunque sea saludable, tampoco la prohibi; segundo, la confesin
secreta, sacramental de carcter, ha sido una prctica en la Iglesia desde los tiempos
mas antiguos.XI. Creencia y Prctica Tradicional.
Cun firmemente enraizada en la mente Catlica est la creencia en la eficacia y
necesidad de la confesin, aparece claramente del hecho que el Sacramento de
Penitencia se ha mantenido en la Iglesia luego de incontables ataques durante las
ltimas cuatro centurias. Si durante la Reforma o mientras la Iglesia pudiera haber
renunciado a una doctrina o abandonado una prctica para el bien de la paz o para
suavizar duras palabras, la confesin hubiese sido la primera en desaparecer. Sin

embargo, es precisamente durante este perodo que la Iglesia ha definido en los


trminos ms exactos, la naturaleza de la penitencia y ha insistido ms vigorosamente
en la necesidad de la confesin. No se negar por su puesto que al principio del siglo
XVI la confesin fue generalmente practicada en todo el mundo Cristiano. Los mismos
reformistas, notablemente Calvino, admitieron que ha existido por tres siglos cuando
atribuyeron su origen al Cuarto Concilio Laterano (1215). En aquel tiempo, de acuerdo a
Lea (op. cit., I, 228), la necesidad de confesin se transform en un nuevo artculo de
fe y el canon omnis utriusque sexus, es tal vez el acto legislativo mas importante en la
historia de la Iglesia (ibid., 230). Pero, como afirma el Concilio de Trento La Iglesia no
prescribi a travs del Concilio Laterano que el creyente en Cristo se debe confesaralgo sabido por Divina justicia, como necesario y establecido sino que el precepto de
confesarse al menos una vez al ao debe ser cumplido por todos y cada uno al llegar a
la edad de la discrecin (Sess., XIV, c. 5). El edicto Laterano presupone la necesidad
de confesin como una artculo de creencia Catlica y establecida como ley en cuanto a
la frecuencia mnima de confesin al menos una vez al ao.
XII. En la edad Media.
Los doctores medievales al construir sus sistemas de teologa, discutan largamente los
varios problemas conectados con el Sacramento de Penitencia. Eran prcticamente
unnimes en mantener que la confesin es obligatoria.; la nica excepcin notable en el
siglo 12 es Graciano que entrega argumentos a favor y en contra de la necesidad de
confesar a un sacerdote y deja el tema abierto. (Decretum, p. II, De poen., d. 1, in P.L.,
CLXXXVII, 1519-63). Pedro Lombardo (m. app. 1150) asume las autoridades citadas por
Graciano y por medio de ellos prueba que sin confesin, no hay perdn...no hay
entrada al paraso (IV Sent., d. XVII, 4, in P.L., CXCII, 880-2). El principal debate, en el
cual Hugo de San Vctor, Abelardo, Roberto Pullus y Pedro de Poitiers lideraron, tena
relacin con el origen y sancin de la obligacin y el valor de los distintos textos de las
Escrituras citados para probar la institucin de la penitencia. Esta cuestin pas por el
siglo 13 y encontr solucin en trminos completos con Santo Toms de Aquino.
Tratando el tema (Contra Gentiles, IV, 72) de la necesidad de la penitencia y sus partes,
muestra que la institucin de la confesin era necesaria para que el pecado del
penitente sea revelado a un ministro de Cristo; por esto el ministro a quien se hace la
confesin debe tener poder judicial como representante de Cristo, el Juez de los vivos y
de los muertos. Nuevamente, este poder requiere dos cosas: autoridad por
conocimiento y poder para absolver o para condenar. Estas son las llamadas dos llaves
de la Iglesia las cuales el Seor confi a Pedro (Mat. 16, 19). Pero no fueron dadas a
Pedro para ser tenidas solo por l, sino para ser pasadas a otros; ms no se pudieron
haber tomado suficientes medidas para la salvacin de los creyentes.

Estas llaves derivan su eficacia de la pasin de Cristo a travs de la cual El nos abri la
puerta al reinado celestial.. Y agrega como nadie puede ser salvo sin el bautismo ya
sea por recepcin actual o por deseo, as tambin aquel que peca despus del bautismo
no puede ser salvo a no ser que se someta a las llaves de la Iglesia ya sea actualmente
por confesin o por la resolucin a confesarse cuando la ocasin lo permita. Ms an,
como los soberanos de la Iglesia no pueden dispensar a nadie del bautismo como el
medio de salvacin, tampoco pueden dar dispensa donde el pecador puede ser
perdonado por confesin y absolucin. La misma explicacin y razonamiento fue dada
por todos los Escolsticos de los siglos XIII y XIV. Concordaban en cuanto a la
necesidad de jurisdiccin en el confesor. En relacin al tiempo en el cual se debe
realizar la confesin, algunos sostenan con Guillermo de Auvergne que uno estaba
obligado a confesarse lo antes posible despus de haber pecado; otros con Alberto
Magno y Santo Toms, que es suficiente confesarse dentro de los limites prescritos por
la Iglesia (Tiempo Pascual) y esta visin mas indulgente fue la que finalmente
prevaleci. Otros puntos de discusin durante este perodo fueron la eleccin del
confesor; la obligacin de confesin antes de recibir otros sacramentos, especialmente
la Eucarista; la integridad de la confesin; la obligacin del secreto por parte del
confesor por ejemplo, el sello de la confesin. El tratamiento cuidadoso y minucioso de
estos puntos y la expresin franca de las opiniones divergentes, fue caracterstico del
escolstico, pero ellos tambin trajeron ms claridad a las verdades centrales en
relacin a la penitencia y abrieron el camino a los pronunciamientos conciliares en
Florencia y Trento los cuales le dieron a la doctrina Catlica una formulacin ms
precisa. Ver a Vacandard y Bernard en "Dicc. de teol. catlica.", s.v. Confesin; Turmel,
"Hist. De la teologa positiva", Paris, 1904; Cambier, "De divina institutione confessionis
sacramentalis", Louvain, 1884.
La obligacin no solo fue reconocida por la Iglesia Catlica a travs de toda la Edad
Media, sino que los Griegos del Cisma, mantenan y siguen manteniendo la misma
creencia. Cayeron en el cisma bajo Potius (q.v.) en 869, pero retuvieron la confesin la
cual por lo tanto debi estar en uso algn tiempo al siglo IX. Ms an, la prctica fue
regulada en detalle por los Libros Penitenciales (q.v.), los cuales dictaban la penitencia
para cada pecado y preguntas minuciosas para el examen del penitente. El libro ms
famoso entre estos libros entre los griegos fueron aquellos atribuidos a Juan el Rpido
(q.v.) y a Juan el Monje. En Occidente trabajos similares fueron escritos por los monjes
irlandeses San Columbanus ( U 615) y Cummian, y por el Ingls Venerable Bede (U
735), Egbert (U 767) y Teodoro de Canterbury (U 690). Adems de los Concilios
mencionados anteriormente (Ministros) algunos decretos fueron promulgados en
relacin a la confesin en Worms (868), Chalons (813, 650), Tours, (813), Reims (1113).
El Concilio de Chaleuth ( 785) dice: si algunos (lo cual Dios prohbe) debe dejar este

mundo sin penitencia o confesin, no es alguien por quien orar. El rasgo significativo de
estos estatutos es que ellos no introducen la confesin como una nueva prctica, sino
que la dan por sentado y regulan su administracin. Por lo tanto, considerado su efecto
prctico a aquello que se sido dado por tradicin. San Gregorio el grande (U 604)
ensea la afliccin de la penitencia es eficaz para denigrar los pecados cuando se
impone por la sentencia del sacerdote cuando el peso de ella es decidida por l en
proporcin a la ofensa luego de sopesar los hechos de aquellos que confiesa (In I Reg.,
III, v, n. 13 en P.L., LXXIX, 207); El papa Leo el Grande (440-64) a quien a menudo se le
acredita la institucin de la confesin, se refiere a ella como una regla Apostlica. Al
escribirle a los obispos de Campania, prohbe como abusiva y contraria a la regla
Apostlica (contra apostolicam regulam) la lectura en pblico de una declaracin escrita
de sus pecados inducido por el creyente, porque, declara (es suficiente que la culpa de
conciencia sea manifestada a los sacerdotes solos en confesin secreta (Ep. CLXVIII
en P.L., LIV, 1210). En otra carta (Ep. cviii en P. L., LIV, 1011), luego de declarar que por
orden Divina, se puede obtener la piedad de Dios solo a travs de las splicas de los
sacerdotes, agreg: el mediador entre Dios y el hombre, Cristo Jess, dio a las
autoridades de la Iglesia este poder que deben imponer penitencia en aquellos que
confiesan y admiten a ellos al purificarse por satisfaccin saludable a la comunin de los
sacramentos a travs del camino a la reconciliacin. Los primeros Padres, hablaron
frecuentemente del pecado como una enfermedad que necesita tratamiento, algo
drstico, en las manos del mdico o cirujano espiritual. San Agustn (U 450) le dice al
pecador: un abseso se ha formado en vuestra conciencia; os atormenta y no da
descanso...confesaos y en confesin deja que la pus salga y fluya lejos (In ps. lxvi, n.
6). San Jernimo (U 420) comparando a los sacerdotes de la nueva Ley con aquellos de
la Antigua que decidan entre lepra y lepra, dice: asimismo en el Nuevo Testamento, los
obispos y sacerdotes atan o sueltan... en virtud de su oficio habiendo odo varias clases
de pecadores, saben quien debe ser atado y quien soltado. (En Mat. XVI, 19); en su
Sermn sobre la Penitencia dice: que nadie encuentre fastidioso mostrar sus heridas
(vulnus confiteri) porque sin confesin, no puede haber sanacin. San Ambrosio (U
397): este derecho (de atar y soltar) ha sido conferido solo a los sacerdotes (De pen.,
I, ii, n. 7); San Basilio (U 397): as como los hombres no dan a conocer sus pesares
corporales a nadie ni a todos, sino slo a aquellos que tienen la habilidad de sanar, as
tambin la confesin del pecado debe ser hecha a aquellos que pueden sanar (Reg.
Brevior., 229). Porque aquellos que buscan escapar de la obligacin de confesin, es
suficientemente natural afirmar que el arrepentimiento es un asunto slo del alma con
su Creador, y que no es necesario ningn intermediario. Fue este pretexto que San
Agustn considera en uno de sus sermones: No permitis que nadie diga que hago
penitencia secretamente; la realizo a la vista de Dios y El quien perdona sabe que en mi
corazn, me arrepiento A lo cual San Agustn pregunta: Acaso fue dicho sin propsito

alguno loque tu desates en la tierra, ser desatado en el cielo? Acaso las llaves
fueron dadas a la Iglesia para nada?" (Sermo CCCXCII, n. 3, in P.L., XXXIX, 1711). Los
Padres, por su puesto no niegan que el pecado debe ser confesado a Dios; a veces, sin
dudas, al exhortar al creyente a confesarse, no hacen mencin del sacerdote; pero tales
pasajes deben ser considerados en conexin con las enseanzas generales de los
Padres y con la creencia tradicional de la Iglesia. Su significado real est expresado por
ejemplo, por Anastasio Sinaita (Siglo sptimo): Confiesen sus pecados a Cristo a travs
del sacerdote (De sacra synaxi) y por Egbert, Arzobispo de York (U. 766): Permitan al
pecador confesar sus acciones malas a Dios, que el sacerdote sabr qu penitencia
imponer (Mansi, Coll. Conc., XII, 232). Los pasajes de San Juan Crisstomo, ver a
Hurter "Theol. dogmat.", III, 454; Pesch, "Praelectiones", VII, 165. Los Padres, sabiendo
muy bien que el pecador debe superar la vergenza como una gran dificultad, los
motiva a pesar de ella, a la confesin. Apelo a ti mi hermano dice San Paciano (U.
391), tu que no te avergenzas de pecar y sin embargo, te avergenzas de
confesar te ruego, deja de esconder tu conciencia herida.
Las personas enfermas que son prudente, no temen al mdico aunque corte y queme
las partes secretas del cuerpo (Paraenesis ad poenit., n. 6, 8). San Juan Crisstomo (U
347) confiesa elocuencia con el pecador: No te avergences de acercarte al sacerdote
porque haz pecado, sino que por esta misma razn, acrcatele. Nadie dice: Porque
tengo una lcera no me acercar al mdico ni tomar medicina; por el contrario, es
justamente por ello que es necesario llamar a cualquier mdico y aplicar remedios.
Nosotros (los sacerdotes) sabemos bien cmo perdonar, porque nosotros mismos
somos vulnerables al pecado. Es por esto que Dios no nos dio ngeles para ser
nuestros mdicos, ni tampoco envi a Gabriel a reinar en la manada, sino que entre los
fieles mismos, escoge a los pastores de entre las ovejas, El nombr al lder para que
est inclinado a perdonar a sus seguidores y, teniendo presente sus propias faltas, no
sea duro contra los miembros de la manada (Hom. "On Frequent Assembly" in P.G.,
LXIII, 463).
Tertuliano ya haba utilizado el mismo argumento con aquellos que, por temor a exponer
sus pecados, postergaban su confesin da a da ms atentos a su vergenza que de
su propia salvacin, como aquellos que esconden del mdico, la enfermedad que sufren
en las partes secretas de su cuerpo, y por ello, sucumben de timidezporque si
nosotros contenemos cualquier cosa del conocimiento de los hombres por lo tanto, lo
escondemos de Dios? . . . Es acaso mejor esconderse y estar condenado que ser
abiertamente absuelto? ("De poenit.", x). San Cipriano ((U. 258) implora una mayor
suavidad en el tratamiento de los pecadores,"dado que pensamos que a nadie se debe
prohibir hacer penitencia y que aquellos que imploran la misericordia de Dios, se les

puede otorgar Paz a travs de Sus sacerdotes. Y porque en el infierno no hay confesin,
tampoco se puede hacer exomologesis aquellos que se arrepienten con todo su corazn
y lo piden deben ser recibidos en la Iglesia y de all ser salvados para el Seor" (Ep. lv,
"Ad Antonian.", n. 29). En otros pasajes, dice que muchos que no hacen penitencia o
confiesan su culpa estn llenos de espritus impuros; y por contraste, elogia la fe mas
grande y el temor mas saludable de aquellos que, aunque no son culpables de ninguna
accin idlatra sin embargo, porque pensaron en (tal accin), confiesan (su
pensamiento) con pena y simplicidad a los sacerdotes de Dios, hacen la exomologesis
de sus conciencias, yacen desnudo el dolor de su alma, y buscan un remedio saludable
incluso para heridas que son leves" ("De lapsis", XXVI sqq.). Orgenes (U. 154) compara
al pecador con aquellos cuyos estmagos estn sobrecargados con alimento indigestivo
o con exceso de humores y flemas que si vomitan, se sienten aliviados as tambin,
aquellos que han pecado, si lo esconden y mantienen su pecado dentro son afligidos y
casi ahogados por sus humores o flemas.
Pero, si se acusan a s mismos y confiesan, al mismo tiempo vomitan el pecado y echan
fuera toda causa de enfermedad (Homil. en Ps. 37, n. 6, in P.G., XII, 1386). San Ireneo
(130-102) relata el caso de cierta mujer a quien el Agnstico Marcus, la condujo al
pecado. Algunos de ellos dice realizan su exomologesis abiertamente, tambin [etiam
in manifesto], mientras otros, temerosos de hacerlo as, se retraen en silencio,
desesperados por recuperar la vida de Dios ("Adv. haer.", I, xiii, 7, en P.G., VII, 591).
Este etiam in manifesto sugiere que al menos se han confesado privadamente, pero no
pueden ellos mismos hacer pblica confesin. La ventaja de la confesin como contraria
a esconder el pecado est mostrado en las palabras de San Clemente de Roma en su
Carta a los Corintios: "Es mejor para un hombre confesar sus pecados que endurecer su
corazn (Ep. I, "Ad Cor.", li, 1).
Este perfil de las enseanzas patrsticas nos muestra:
Que los Padres insistan en una manifestacin del pecado como medio necesario para
descargar el alma y recobrar la amistad de Dios; Que la confesin deba ser realizada
no por un laico, sino por sacerdotes; Que los sacerdotes ejercen el poder de
absolucin en virtud de una comisin Divina es decir, como representantes de Cristo;
Que el pecador, de ser salvo, debe superar su vergenza y repugnancia a la confesin.
Y, dado que la serie de testigos se remontan a la ltima parte del siglo primero, la
prctica de la confesin debi existir desde tiempos mas tempranos. San Leo tena
buena razn para apelar a la regla Apostlica la cual hizo suficiente la confesin
secreta al sacerdote sin necesidad de una declaracin pblica. Tampoco es sorpresivo
que Lantantius (U 330) haya apuntado a la prctica de la confesin como una

caracterstica de la Iglesia verdadera: Que es en la Iglesia verdadera en la cual hay


confesin y penitencia, la cual aplica un total remedio a los pecados y heridas de donde
est sujeta la debilidad de la carne. ("Div. Inst.", IV, 30).
XIII. Los pecados que deben ser confesados
Entre las proposiciones condenadas por el Concilio de Trento, se encuentra la siguiente:
Para obtener el perdn de los pecados en el Sacramento de Penitencia, no es
necesario por ley Divina confesar todos y cada uno de los pecados mortales los cuales
se recuerdan a travs de un debido y cuidadoso examen, confesar incluso los pecados
escondidos y aquellos que estn contra los dos ltimos preceptos del Declogo, junto
con las circunstancias que cambian la naturaleza especfica del pecado; tal confesin es
solo til para instruccin y consuelo del penitente, y de antiguo fue practicada
solamente, para imponer la satisfaccin cannica (Can de poenit., VII). La enseanza
catlica es consecuentemente: que todos los pecados mortales deben ser confesados,
de los que el penitente es conciente, porque estos estn tan relacionados que ninguno
de ellos puede ser perdonado hasta que todos hayan sido perdonados. La Remisin
significa que el alma es restaurada en su amistad con Dios; y esto sera obviamente
imposible si quedara aunque sea un solo pecado mortal sin perdn. Por lo tanto, el
penitente, quien en confesin voluntariamente esconde un pecado mortal, no logra
ningn beneficio; por el contrario, hace nulo el sacramento y por lo tanto incurre en la
culpa del sacrilegio. Sin embargo, si el pecado es omitido, no por falta del penitente,
sino por olvido, es indirectamente olvidado; aunque debe ser declarado en la prxima
confesin y por lo tanto, ser sometido al poder de llaves. Mientras el pecado mortal es
materia necesaria de confesin, el pecado venial es materia suficiente, como lo son
tambin los pecados mortales ya perdonados en confesiones previas. Esta es la
enseanza comn entre los telogos, de acuerdo a la condenacin pronunciada por
Len X sobre las afirmaciones de Lucero De ningn modo presume confesar los
pecados venialesen la Iglesia primitiva slo eran confesados los pecados
manifiestamente mortales. (Bula, "Exurge Domine"; Denzinger, "Enchir.", 748). En la
constitucin Inter Cunctas (17 de Febrero de 1304) Benedicto XI, luego de declarar
que los penitentes que se han confesado a un sacerdote perteneciente a una orden
religiosa, no estn obligados a reiterar la confesin a su propio sacerdote agreg:
Aunque no es necesario confesar el mismo pecado una y otra vez, sin embargo
consideramos saludable repetir la confesin por la vergenza que implica la cual es una
parte importante de la penitencia; por lo tanto, estrictamente convenimos con los
Hermanos (Domnicos y Franciscanos] en 'exhortar a sus penitentes y en sus sermones,
a confesarse con sus propios sacerdotes al menos una vez al ao asegurndoles que
esto sin lugar a dudas los conducir a un bienestar espiritual (Denzinger, "Enchir.",

470). Santo Toms da las mismas razones para esta prctica: mientras ms a menudo
uno se confiesa, el castigo temporal se reduce; por lo tanto, uno debera confesarse una
y otra vez hasta pagar todo el castigo, tampoco el debera por lo tanto, ofrecer algn
perjuicio al sacramento (IV Sent., d. xvii, q. 3, sol. 5 ad 4).
XIV. Satisfaccin
Tal como fuera establecido ms arriba, la absolucin dada por el sacerdote a un
penitente que confiesa sus pecados con las disposiciones apropiadas, remite tanto la
culpa como el castigo eterno (del pecado mortal). Sin embargo, permanece una especie
de deuda con la justicia Divina que debe ser cancelada aqu o en el ms all (Ver
PURGATORIO). Para ser cancelada aqu, el penitente recibe de su confesor lo que
usualmente se llama penitencia, en la forma de ciertas oraciones que el penitente
debe decir o ciertas acciones que debe realizar, tal como visitas a una iglesia, las
Estaciones de la Cruz, etc. Limosnas, proezas, ayunos, y oraciones que son los medios
ms importantes de satisfaccin, aunque pueden ser impuestas, otras obras
penitenciales.
La calidad y extensin de la penitencia est determinada por el confesor de acuerdo a la
naturaleza de los pecados revelados, las circunstancias especiales del penitente, su
responsabilidad de recaer, y la necesidad de erradicar hbitos malignos. A veces, la
penitencia es tal que debe ser realizada inmediatamente; en otros casos puede requerir
ms o menos un tiempo considerable como por ejemplo, lo que sea prescrito para cada
da durante una semana o mes. Pero incluso entonces, el penitente puede recibir otro
sacramento (ejemplo, la Santa Comunin) inmediatamente despus de la confesin,
dado que la absolucin restaura al penitente al estado de gracia. Est sin embargo, bajo
la obligacin de continuar la realizacin de su penitencia hasta que est completa.
En lenguaje teolgico, esta penitencia es llamada satisfaccin y es definida, en las
palabras de Santo Toms: El pago de un castigo temporal debido y a cuenta de una
ofensa cometida contra Dios por el pecado (Suppl. A la Summa, Q. XII, a. 3). Es un
acto de justicia requerido por la injuria hecha al honor de Dios, hasta el punto al menos
donde el pecador pueda reparar (poena vindicativa); tambin es un remedio preventivo
en tanto y en cuanto tiene la intencin de impedir la posterior comisin del pecado
(poena medicinalis). La satisfaccin no es, como la contriccin y la confesin, una parte
esencial del sacramento, porque el efecto primario, es decir, la remisin de la culpa y el
castigo temporalse obtienen sin la satisfaccin; aunque si es una parte integral porque
es requisito para obtener el efecto secundario- es decir, la remisin del castigo temporal.
La doctrina Catlica fue establecida en este punto por el Concilio de Trento, que
condena la proposicin: Que el castigo completo es siempre remitido por Dios junto con

la culpa, y la satisfaccin requerida de los penitentes no es otra que fe a travs de la


cual ellos creen que Cristo lo ha satisfecho por ellos; y ms an, la proposicin: Que
las llaves fueron dada a las Iglesia slo para soltar y no para atar tambin; y que por
esto, al imponer penitencia sobre aquellos que se han confesado, los sacerdotes actan
contrariamente al propsito de las llaves y la institucin de Cristo; que es una ficcin
(decir) que luego que el castigo eterno ha sido perdonado en virtud de las llaves,
usualmente queda pagar una pena temporal (Can. "de Sac. poenit.", 12, 15; Denzinger,
"Enchir.", 922, 925).
Contra los errores contenidos en estas declaraciones, el Concilio (Sesin XIV, c. VIII)
cita ejemplos conspicuos de las Sagradas Escrituras. La ms notable de ellas es el
juicio pronunciado sobre David: Y dijo Natn a David: El Seor ha remitido tu pecado;
no morirs. Ms, por cuanto con este asunto hiciste blasfemar a los enemigos de
Jehov, el hijo que te ha nacido ciertamente morir (Samuel xii, 13, 14). El pecado de
David fue perdonado y sin embargo tuvo que sufrir castigo por la prdida de su hijo. La
misma verdad es enseada por San Pablo (I Cor., xi, 32): ms siendo juzgados, somos
castigados por el Seor, para que no seamos condenados con el mundo. El castigo
mencionado aqu es un castigo temporal, pero un castigo para la Salvacin.
De todas las partes de la penitencia dice el Concilio de Trento (op.cit), la satisfaccin
fue recomendada constantemente por nuestros Padres. Esto fue admitido por los
mismos Reformistas. Calvino (Instit., III, iv, 38) dice que toma poco en cuenta lo que los
antiguos escritos contienen en relacin a la satisfaccin porque prcticamente todos
aquellos libros existentes fueron desviados sobre este punto o hablaban muy
severamente. Chemnitius ("Examen C. Trident.", 4) admite que Tertuliano, Cipriano,
Ambrosio y Agustn, ensalzaron el valor de las obras penitenciales; y Flacio Illyricus en
las Centurias tiene una larga lista de Padres y escritores primitivos quienes, como el
admite, los seala como testigos de la doctrina de satisfaccin. Algunos de los textos ya
citados (Confesin) mencionan expresamente la satisfaccin como parte de la
penitencia sacramental. A stos se puede agregar San Agustn quien dice que El
Hombre es forzado a sufrir incluso despus de haberse perdonado sus pecados,
aunque fue el pecado que lo llev a esta penalidad. Porque el castigo sobrevive a la
culpa, no sea que la culpa deba ser pensada leve si con su perdn, el castigo tambin
termine (Tract. CXXIV, "En Joann.", n. 5, in P.L., XXXV, 1972); San Ambrosio: Tan
eficaz es la medicina de la penitencia que (en vista de ella) Dios parece que deroga Su
sentencia ("De poenit.", 1, 2, c. VI, n. 48, in P.L., XVI, 509); Cesareo de Arles: Si en la
tribulacin, no agradecemos a Dios ni nos redimimos de nuestras faltas a travs de
buenas obras, deberemos ser detenidos en el fuego del purgatorio hasta que los
pecados mas leves sean quemados como la madera o la paja (Sermo CIV, n. 4). Entre

los motivos para hacer penitencia sobre lo cual los Padres insistan ms frecuentemente
es este: Si tu castigas tu propio pecado, Dios te eximir; pero en ningn caso el pecado
quedar sin castigo. O nuevamente ellos declaran que Dios quiere que realicemos la
satisfaccin de manera que nosotros despejemos nuestras deudas con Su justicia. Es
por lo tanto con buena razn que los concilios anteriores ejemplo Laodicea (372 D.C.)
y Crtago IV (397) ensean que la satisfaccin es para ser impuesta a los penitentes;
Y el Concilio de Trento no hace sino reiterar la creencia y prctica tradicional cuando
hace obligatorio al confesor, el dar penitencia. Por lo tanto, tambin la prctica de
otorgar indulgencias, a travs de la cual la Iglesia va en asistencia al penitente y pone a
su disposicin los tesoros de los mritos de Cristo. Las indulgencias, aunque estn
conectadas muy de cerca con la penitencia, no son parte del sacramento; ellas
presuponen la confesin y absolucin, y son propiamente llamadas remisiones extra
sacramentales del castigo temporal incurrido por el pecado (ver INDULGENCIAS).
XV. Sello de confesin
En relacin a los pecados revelados a l en confesin sacramental, el sacerdote est
obligado al secreto inviolable. De esta obligacin, no est excusado ni para salvar su
propia vida o buen nombre, ni para salvar la vida de otro, ni para cumplir con los fines
de la justicia humana, o para impedir alguna calamidad pblica. Ninguna ley lo puede
obligar a divulgar los pecados confesados a l, o ningn juramente que tome como por
ejemplo, como testigo en una corte. No los puede revelar si directamente, como por
ejemplo, al repetirlo en tantas palabras o, indirectamente por ejemplo por algn signo o
accin o entregando informacin basada en lo que sabe a travs de la confesin. La
nica razn que lo libera de esta obligacin de secreto, es el permiso de hablar de los
pecados dado libre y formalmente por el mismo penitente. Sin tal permiso, la violacin
del sello de la confesin no slo sera un pecado grave, sino tambin un sacrilegio.
Sera contrario a la ley natural porque sera un abuso a la confianza del penitente y un
dao, tal vez bastante serio, a su reputacin. Tambin violara la ley Divina, la cual
mientras impone la obligacin de confesarse, as tambin prohbe la revelacin de
aquello que ha sido confesado. Que infringe la ley eclesistica es evidente de la estricta
prohibicin y severos castigos decretados en esta materia por la Iglesia. Cuidaos de
traicionar al pecador por la palabra o signo o cualquier otra formacomo sea,
decretamos que aquel que ose reveler un pecado dado a conocer a el en el tribunal de
penitencia, no slo ser depuesto del oficio sacerdotal, sino que ms an ser sujeto a
confinamiento en un monasterio y el desempeo de penitencia perpetua. (Cuarto
Concilio Laterano, cap. xxi; Denzinger, "Enchir.", 438). Ms an, por un decreto del
Santo Oficio (18 Nov, 1682) se prohbe a los confesores, aunque no haya revelacin
directa o indirecta, hacer ningn uso del conocimiento obtenido en confesin que pueda

desagradar al penitente, incluso aunque el no uso pueda ser ocasin de un desagrado


mayor.
Estas prohibiciones, as como la obligacin general de secreto, slo se aplica a lo que
conoce el confesor a travs de confesin hecha como parte del sacramento. El no
estara obligado por el sello en relacin a lo que una persona, con seguridad, le diga, y
que no tiene intencin de hacer una confesin sacramental, sino meramente hablar con
l en confianza; sin embargo, la prudencia, puede imponer silencio en relacin a lo que
supo de sta manera. Tampoco la obligacin de sello impide al confesor de hablar de
cosas que ha sabido fuera de la confesin, aunque las mismas cosas se les hayan
dicho a l en confesin; aqu nuevamente, sin embargo, otras razones pueden obligarlo
a observar el secreto. La misma obligacin, con las limitaciones indicadas, yacen en
aquellos que de una u otra forma adquieran un conocimiento de lo dicho en confesin
ejemplo, un intrprete que traduce al sacerdote las palabras del penitente, una persona
que ya sea accidental o intencionalmente oye por casualidad la confesin, un
eclesistico superior (obispo) a quien el confesor solicita autorizacin para absolver al
penitente de un caso reservado. Incluso el penitentes, de acuerdo a algunos telogos,
est obligado al secreto; pero la opinin ms generalizada lo deja libre; en cuanto puede
autorizar al confesor hablar de algo que el ha confesado, tambin puede, bajo su propia
cuenta, hablar a otros. Pero est obligado a tener cuidado de que lo que revele no
traer culpa o sospecha sobre el confesor, puesto que ste ltimo no puede defenderse.
En una palabra, es ms importante guardar la intencin de la Iglesia y la reverencia
debida al sacramento a que el mismo penitente deba abstenerse de hablar de su
confesin. Tal fue, sin lugar a dudas, el motivo que movi a San Leo a condenar la
prctica de permitir que el penitente leyera en pblico una declaracin escrita de sus
pecados (ver ms arriba); y es apenas necesario agregar que la Iglesia, al tiempo que
reconoce la validez de la confesin pblica, no la requiere por ningn medio; como lo
declara el Concilio de Trento, sera imprudente prescribir tal confesin por algn estatuto
humano. (En relacin a las provisiones de la ley civil en esta materia, ver SELLO DE
CONFESIN).
XVI. Penitencia Publica
Una prueba innegable tanto de la prctica de la confesin como de la necesidad de
satisfaccin la encontramos en los usos de la Iglesia primitiva de acuerdo a los cuales
se prescriban y realizaban severas y a menudo prolongadas penitencias. El elaborado
sistema de penitencia que se exhibe en los Penitenciales y decretos conciliares
referidos a lo anterior, fueron por su puesto resultados de un largo desarrollo; pero lo
que ha prevalecido desde los tiempos primitivos, son los principios y la actitud general

hacia el pecado y la satisfaccin. Con bastante frecuencia, los ms recientes estatutos


se refieren a las prcticas primitivas ya sea en trminos explcitos o para reiterar lo que
ha sido instituido hace bastante tiempo. A veces, aluden a documentos que existan,
pero que an no han llegado a nosotros, por ejemplo, el libellus mencionado en los
snodos africanos de 251 y 255 que contenan singula capitum plactia es decir, los
detalles de legislaciones previas (San Cipriano, Ep. XXI). O nuevamente, apuntaban a
un sistema de penitencia que ya estaba operando y slo necesitaba ser aplicado a
casos particulares, como aquel de los Corintios a quien Clemente de Roma escribi su
Primera Epstola cerca del ao 96 DC exhortndolos: Sean sujetos obedientes de los
sacerdotes (presbteros) y reciban disciplina (correctionem) a travs de la penitencia,
arrodillando vuestro corazn (Ep. I Ad. Cor LVII). Por lo tanto, al final del siglo primero,
era requerida la realizacin de penitencia y la naturaleza de tal penitencia era
determinada no por el penitente, sino por una autoridad eclesistica. (Ver
EXCOMUNICACIN).
Debemos distinguir tres clases de penitencias cannicas, prescritas por concilios u
obispos bajo la forma de cnones para ofensas graves. Esta poda ser privada, es
decir, realizada secreta o pblicamente, es decir, realizada en presencia del obispo,
clrigo o pueblo. Cuando era acompaada por ciertos ritos, como prescritas por los
Cnones, era una penitencia solemne. La penitencia pblica no era necesariamente
cannica; poda ser asumida por el penitente por cuenta propia. La penitencia solemne,
la ms severa de todas, eran inflingidas slo para las peores ofensas, notablemente
para el adulterio, el asesinato, y la idolatra, los pecados capitales. El nombre penitente
fue aplicado especialmente a aquellos que realizaban penitencia cannica pblica.
Existe una penitencia mas dura y grave, y sus hacedores eran quienes propiamente la
Iglesia los llamaba penitentes; eran excluidos de participar en los sacramentos del altar,
no sea que indignamente recibieran el juicio de lo comido y bebido dentro de s mismos
(St. Augustine, "De utilitate agendae poenit.", ser. CCCXXXII, c. III).
El proceso penitencial inclua una serie de actos, el primero de los cuales fue la
confesin. En relacin a esto, Orgenes, luego de hablar del bautismo nos dice: Hay an
un perdn de los pecados mas severo y arduo a travs de la penitencia, cuando el
pecador lava su depsito con lgrimas, y cuando se sonroja no por divulgar su pecado
al sacerdote del Seor y buscar el remedio (Homil. "In Levit.", II, 4, in P. G., XII, 418).
Nuevamente dice: Aquellos que han pecado, si esconden y retienen su pecado dentro
de su pecho, estn gravemente atormentados; pero si el pecador se torna en su propio
acusador, mientras lo hace, descarga la causa de todos sus males. Slo permitamos
que considere cuidadosamente a quien deba confesar su pecado; este es el carcter del

mdico; si l ha de ser dbil con el dbil quien llorar con quien se lamenta y quien
comprenda la disciplina de la condolencia y compasin. De manera que cuando se
conozca su habilidad y su piedad se sienta, tu sigas lo que l te aconseje. El deber
pensar que tu enfermedad es tal que debe ser declarada en la asamblea de los
creyentes, a travs de la cual otros se puedan edificar y tu mismo ser fcilmente
reformado- esto debe ser hecho con mucha deliberacin y con la hbil conduccin del
mdico (Homil. "En Ps. 37", n. 6, en P. G., XII, 1386). Aqu Orgenes plantea con
bastante claridad la relacin entre la confesin y la penitencia pblica. El pecador
primero debe dar a conocer sus pecados al sacerdote quien decidir si es necesaria
cualquier otra manifestacin. La penitencia pblica no necesariamente incluye una
confesin pblica del pecado. Como declara tambin San Agustn, Si su pecado no
slo es grave en s mismo, sino que involucra escndalo para otros, y si el obispo
(antistes) juzga que sera til a la Iglesia (publicar el pecado), no rehsen al pecador
hacer penitencia a la vista de muchos o incluso ante el pueblo todo, no dejemos que se
resista, ni por la vergenza agregada a su herida mortal un mal mayor (Sermo CLI, n.
3). Era, por lo tanto, deber del confesor determinar la envergadura del proceso de
penitencia mas all de la confesin sacramental. Corresponda tambin a l fijar la
calidad y duracin de la penitencia: La satisfaccin dice Tertuliano, est determinada
por la confesin; la penitencia nace de la confesin y por la penitencia Dios es
aplacado (De poenit., VIII). En el Este, exista desde tiempo primitivos (Sozomen, H. E.,
VII, XVI) o al menos desde el brote del cisma Novaciano (Socrates, H. E., V, XIX) un
funcionario conocido como presbyter penitentiarius, es decir, un sacerdote
especialmente nombrado considerando su prudencia y reserva para or confesiones e
imponer penitencia pblica. Si el confesor lo considerare necesario, obligaba al
penitente aparecer ante el obispo y su consejo (presbyterium) y estos nuevamente
decidan si el crimen era de tal naturaleza que deba ser confesado ante el pueblo.
Luego, generalmente despus del Mircoles de Cenizas, se impona la penitencia
pblica a travs de la cual el pecador era excluido por un perodo mas corto o ms largo
de la comunin de la Iglesia y adems era obligado a realizar ciertos ejercicios
penitenciales, la exomologesis. Este trmino, sin embargo, tuvo varios significados: a
veces designaba todo el proceso de penitencia (Tertuliano), o nuevamente la confesin
del pecado al principio o, finalmente, la confesin pblica que se realizaba al final es
decir, luego de la realizacin de los ejercicios penitenciales.
La naturaleza de estos ejercicios variaban de acuerdo al pecado por el cual eran
prescritos. De Acuerdo a Tertuliano (De poenit. IX) La Exomologesis es la disciplina que
obliga a un hombre a postrarse y humillarse y a adoptar una forma de vida que le traer
misericordia. En relacin a la ropa y comida, prescriba que deba recostarse en arpillera
y cenizas, vestir su cuerpo con harapos, sumergir su alma en lamentos, corregir sus

faltas a travs de un duro tratamiento de s mismo, usar la carne mas sencilla y tomar
para salud de su alma y no para su estmago: usualmente, deba alimentar su oracin
con el ayuno, das y noches completos deba lamentarse, y llorar, y gemir al Seor su
Dios, lanzarse a los pies de los sacerdotes, caer de rodillas ante aquellos que son
queridos de Dios y rogarles que rueguen por l.
En un perodo muy temprano, la exomologesis estaba dividida en cuatro partes o
estaciones los penitentes eran agrupados en tanto clases diferentes de acuerdo al
progreso en sus penitencias. La clase ms baja, los flentes (los que lloran) se quedaban
fuera de la puerta de la iglesia y rogaban la intercesin de los creyentes en la medida
que estos entraban a la iglesia. Los audientes (los que escuchan) se estacionaban en el
prtico de la iglesia detrs de las catacumbas y se les permita quedarse durante la
Misa de los Catecmenos, es decir, hasta el final del sermn. Los substrati (postrados) o
genuflectentes (arrodillados) ocupaban el espacio entre la puerta y el ambn, donde
ellos reciban la imposicin de manos del obispo o su bendicin. Finalmente, los
consistentes eran as llamados porque se les permita or toda la Misa sin comunicacin,
o porque permanecan en sus lugares mientras que los creyentes se acercaban a la
Sagrada Mesa. Este agrupamiento en estaciones originada en el Este, donde al menos
los tres grupos ms altos eran mencionados cerca del 263 DC por Gregorio
Thaumaturgus, y el primero o grupo mas bajo, por San Basilio (Ep. CXCIX, e. XXII;
CCXVII, c. LVI). En Occidente, la clasificacin no existi, ni las diferentes estaciones
estaban tan claramente marcadas; los penitentes eran tratados bastante parecido a
como fueron tratados los catecmenos.
La exomologesis terminaba con la reconciliacin, una solemne funcin que tuvo lugar el
Jueves Santo justo antes de la Misa. El Obispo preside, asistido por sus sacerdotes y
diconos. Se sostena una consulta (concilium) para determinar cual de los penitentes
mereca readmisin; los Salmos Penitenciales y las letanas eran recitadas al pie del
altar; el obispo en un breve discurso recuerda a los penitentes su obligacin de tener de
ah en adelante una vida recta; los penitentes encendan las velas en sus manos las que
luego eran dirigidas a la iglesia; se decan oraciones, antfonas y respuestas y,
finalmente, era dada la absolucin pblica. (Ver Schmitz, "Die Bussbucher u. die
Bussdisciplin d. Kirche", Mainz, 1883; Funk in "Kirchenlex.", s. v. "Bussdisciplin"; Pohle
in "Kirchl. Handlex.", s. v. "Bussdisciplin"; Tixeront, "Hist. des dogmes", Paris, 1905; Eng.
tr., St. Louis, 1910.)
En relacin a la naturaleza de esta absolucin dada por el obispo, se han dado varias
opiniones. De acuerdo a un punto de vista, era la remisin, no de culpa sino de castigo
temporal; la culpa ya haba sido remitida por la absolucin la cual reciba el penitente en

confesin antes de ingresar en la penitencia pblica. Esto encuentra apoyo en el hecho


que la reconciliacin poda ser efectuada por un dicono en caso de necesidad y en
ausencia de un sacerdote, como aparece en San Cipriano (Ep. XVIII). Hablando de
aquellos que haban recibido libelli de los mrtires, dice: Si eran alcanzados por una
enfermedad, no necesitan esperar por nuestra llegada, pero podan hacer la
exomologesis de su pecado ante cualquier sacerdote, o, si no haba sacerdote cercano,
y la muerte era inminente, ante un dicono, que por ende, por la imposicin de sus
manos en penitencia, poda ir al Seor con la paz que los mrtires han rogado a
nosotros a travs de cartas para entregar.
Por otro lado, el dicono no poda dar absolucin sacramental; consecuentemente, en
tal caso su funcin era la de absolver al penitente del castigo; y, en cuanto estaba
autorizado aqu dentro para hacer lo que haca el obispo en la absolucin pblica, esto
no poda haber sido sacramental. Haba la otra consideracin que el obispo no
necesariamente oa las confesiones de aquellos que el absolva en el momento de la
reconciliacin, y ms an, las frmulas antiguas prescriben que en esos momentos, un
sacerdote deba or la confesin, y que el obispo, luego de ello, deba pronunciar la
absolucin. Pero la absolucin sacramental puede ser dada solo por aquel que oye la
confesin. Y nuevamente, la penitencia pblica duraba a menudo muchos aos;
consecuentemente, si el penitente no era absuelto al principio, poda haber
permanecido todo ese tiempo en estado de pecado, incapaz de merecer nada del cielo
por sus ejercicios penitenciales, y expuesto al peligro de la muerte repentina (Pesch, op.
cit., p. 110 sq. Cf. Palmieri, op. cit., p. 459; Pignataro, "De disciplina poenitentiali", Rome,
1904, p. 100; Di Dario, "II sacramento della penitenza nei primi secoli del cristianesimo",
Naples, 1908, p. 81). Los escritores que sostenan que la absolucin era sacramental,
insisten que no hay evidencia documental de una confesin secreta; que si ella existi,
la forma ms dura de penitencia pblica habra sido abandonada.; que el argumento de
la prescripcin pierde su fuerza si el carcter sacramental de la penitencia pblica se
negara; y que esta penitencia contiene todo lo que se requiere de un sacramento.
(Boudinhon, "Sur l'histoire de la pnitence" en "Revue d'histoire et de litterature
religieuses", II, 1897, p. 306 sq. Cf. Hogan in "Am. Cath. Q. Rev.", Julio, 1900; Batiffol,
"Etudes d'histoire et de theologie positive", Paris, 1902, p. 195 sq.; Vacandard en "Dict.
de theol.", s. v. "Absolution", 156-61; O'Donnell, "Penance in the Early Church", Dublin
1907, p. 95 sq.)
Mientras esta discusin concierne a la prctica bajo circunstancias ordinarias, se admite
de comn que la absolucin sacramental era otorgada en el momento de la confesin a
aquellos que estaban en peligro de muerte. De hecho, la Iglesia en su prctica universal
no rehus la absolucin en el ltimo momento incluso en los casos de aquellos que

haban cometido pecado grave. San Leo escribe a Teodoro, Obispo de Frejus en 442
diciendo: No puede prohibirse la satisfaccin ni negarse la reconciliacin a aquellos que
en tiempos de necesidad y peligro inminente imploran la ayuda de la penitencia y luego
de la reconciliacin. Luego de sealar que la penitencia no debera ser aplazada da
tras da hasta el momento cuando ya casi no hay espacio ya sea para la confesin del
penitente o su reconciliacin por un sacerdote; agrega que incluso en estas
circunstancias la accin de penitencia y la gracia de comunin no deben negarse si son
solicitadas por el penitente (Ep. CVIII, c. IV ,en P.L., LIV, 1011). San Leo expresamente
declara que l aplicaba la regla eclesistica (ecclesiastica regula). Poco tiempo antes,
San Celestino (428) haba expresado su horror al saber que la penitencia era rehusada
al moribundo y que el deseo de aquellos no era otorgado, a quienes en la hora de la
muerte rogaban este remedio para su alma; esto, deca es agregar muerte a la muerte
y matar con crueldad el alma que no es absuelta (Carta a los obispos de las provincias
de Viena y Carbona, c. II) Que tal rechazo no estaba de acuerdo con las prctica
primitiva, era evidente por las palabras del Concilio de Nicea (325): Respecto a los
moribundos, la antigua ley cannica deber ser observada, a saber, que si alguien deja
esta vida, por ningn motivo ser privado del ltimo y ms necesario vitico (can. XIII).
Si la persona moribunda poda recibir la Eucarista, ciertamente no se le puede negar la
absolucin. Si en algunos tiempos pareci haber existido mayor severidad, esta
consisti no en rehusar la absolucin, sino la comunin; tal era la pena prescrita por el
Concilio de Elvira (306) para aquellos que luego del bautismo haban cado en idolatra.
Lo mismo es cierto del canon 22 del Concilio de Arles (314) que establece que la
comunin no debe ser dada a aquellos apostatas, aunque nunca aparecen ante la
Iglesia, no buscan la penitencia y sin embargo despus, cuando son atacados por
alguna enfermedad, solicitan la comunin. El Concilio agota el tema de la disposicin
propia para tales pecadores, como tambin lo hizo San Cipriano cuando prohbe que
aquellos que no hacen penitencia ni manifiestan un corazn afligido sean admitidos en
la comunin y paz si en enfermedad lo solicitan; porque lo que los motiva e buscar (la
comunin) no es el arrepentimiento de su pecado, sino el temor de acercarse a la
muerte. (Ep. ad Antonianum, n. 23).
Una evidencia adicional de la severidad con la cual era administrada la penitencia
pblica, y especialmente en su forma solemne, es el hecho que slo poda ser realizada
por una nica vez. Esto es evidente de algunos textos citados ms arriba (Tertuliano,
Hermas). Orgenes tambin dice: Por crmenes graves, slo hay una oportunidad de
penitencia (Hom. XV, "In Levit.", c. II); y San Ambrosio: Como hay slo un bautismo,
tambin hay slo una penitencia, la cual, sin embargo, es pblicamente realizada (De
poenit., II, c. X, n. 95). San Agustn nos da la razn: Aunque, por una provisin sabia y
saludable, la oportunidad de realizar la forma ms humilde de penitencia es otorgada

solo una vez en la Iglesia, no sea que el remedio se torne comn, y sea menos eficaz
para el enfermoaquel que no obstante ose decirle a Dios: Por qu una vez ms
perdonas a este hombre quien luego de una primera penitencia nuevamente se ha
enfrascado a s mismo en las cadenas del pecado? (Ep. CLIII, "Ad Macedonium").
Podra ser muy bien admitido que la disciplina en los tiempos primitivos era rigurosa y
que era llevada a extremos en alguna Iglesias o por algunos obispos. Esto est
plenamente establecido por el Papa San Inocente (405) en su carta (Ep. VI, c.II) a
Exuperius, Obispo de Toulouse. La cuestin ha sido considerada en cuanto a qu se
debe hacer con aquellos que, luego de toda una vida de licenciosa indulgencia, ruegan
al final por penitencia y comunin. En relacin a stos escribe el Papa la prctica
primitiva era ms severa, y las ltimas mas moderadas con misericordia. La costumbre
antigua era que deba otorgarse la penitencia, aunque negada la comunin; porque en
aquellos tiempos las persecuciones eran frecuentes, por lo tanto, no sea que facilitar la
admisin a la comunin podra fracasar al volver a traer sus malas maneras a los
hombres que estaban seguros de la reconciliacin, con todo derecho la comunin era
rehusada, mientras que se otorgaba la penitencia para que el rechazo no fuera total.
Pero luego que el Seor restaur paz en sus Iglesias, y el terror haba cesado, era bien
considerado que la comunin fuera dada al moribundo no sea que parezca que
seguimos la rudeza y rigor del hereje Novacian al negar el perdn. Por lo tanto, la
comunin deba sea dada al final, junto con la penitencia, para que estos hombres, slo
si en el supremo momento de la muerte, puedan, con el permiso de Nuestro Salvador,
ser rescatados de la destruccin eterna. La calma de la penitencia pblica la cual indica
este pasaje continu a travs del perodo subsiguiente, especialmente en la Edad
Media. El oficio de poenitentiarius ya haba sido abolido (390) en Oriente por Nestorius,
Patriarca de Constantinopla, a consecuencia de un escndalo que naci de una
confesin pblica. Muy poco despus, desaparecieron las cuatro estaciones y la
penitencia pblica cay en desuso. En Occidente pas por una transformacin ms
gradual. La Excomunin continu en uso y la interdiccin (q.v.) era un recurso frecuente.
La realizacin de la penitencia fue dejada en gran medida al fervor y buena voluntad del
penitente; Cada vez ms se mostr mas clemencia, permitiendo que la reconciliacin se
llevara a cabo de alguna manera antes que se completara el tiempo prescrito; y se
introdujo la prctica de cambiar la penitencia impuesta por otros ejercicios u obras
piadosas, tales como la oracin y la limosna.
De acuerdo al decreto del Concilio de Clermont (1095), aquellos que se unan en una
cruzada eran liberados de la obligacin en relacin a la penitencia. Finalmente se hizo
costumbre dejar que la reconciliacin siguiera inmediatamente a la confesin. Con estas
modificaciones, el uso primitivo haba prcticamente desaparecido a mediados del siglo

diecisis. Se hicieron algunos intentos para revivirla luego del Concilio de Trento, pero
estos eran aislados y de corta duracin. (Ver INDULGENCIAS).
XVII. En las iglesias britanicas e irlandesas
El sistema penitencial en estos pases fue establecido simultneamente con la
introduccin del Cristianismo, fue desarrollado rpidamente por decretos episcopales y
estatutos sinodales, siendo reducido a su forma definitiva en los Penitenciales. Estos
libros ejercan tal influencia en la prctica en la Europa continental que, de acuerdo a
una opinin, ellos primero trajeron orden y unidad a la disciplina eclesistica en estas
materias (Wasserschleben, "Bussordnungen d. abendlandischen Kirche", Halle, 1851,
p. 4.Para ver un punto de vista distinto, ver a Schmitz, "Die Bussbucher u. die
Bussdisciplin d. Kirche", Mainz, 1888, p. 187). En cualquier caso, est ms all de toda
duda que en su creencia y practica, las Iglesias de Irlanda, Inglaterra y Escocia eran una
con Roma. El tal llamado Snodo de San Patricio decret que un Cristiano que comete
cualquiera de los pecados capitales debe realizar un ao de penitencia por cada ofensa
y que al final debe venir con testigos y ser absuelto por el sacerdote (Wilkins,
"Concilia", I, p. 3). Otro Snodo de San Patricio orden que El Abad deber decidir a
quien se confa el poder de atar y soltar, aunque el perdn era ms por mantener los
ejemplos de las Escrituras; dejen que la penitencia sea corta, con llantos y
lamentaciones, y un aspecto plaidero, en lugar de uno largo e inclinado al relajo
(Wilkins, ibid., p.4). Para ver opiniones varias sobre la fecha y origen de los snodos, ver
de Haddan y Stubbs, Concilios, II, 331; Bury, "Vida de San Patricio", Londres, 1905. El
confesor era llamado anmchara (animae carus) es decir, amigo del alma. San
Columba era anmchara de Aidn, Lord de Dalraida, D.C. 574 (Adamnan Vida de San
Columba, ed. Reeves, p. LXXVI); y Adamnan era amigo del alma de Finnsnechta,
Monarca de Irlanda, D.C 675 (ibid., p. XLIII). La Vida de San Columba relata la venida
de Feachnaus a Iona, donde con lgrimas y lamentaciones, cay a los pies de Columba
y ante todos los presentes, confes sus pecados. Luego, el santo llorando con l le dijo:
levntate, hijo mo y confortaos; los pecados que habis cometido son perdonados;
porque, como est escrito, Dios no desprecia un corazn contrito y humilde (Ibid, I, 30).
La necesidad y efectos de la confesin son explicados en el Leabhar Breac: La
penitencia libera de todos los pecados cometidos despus del bautismo. Todo aquel
deseoso de una cura de su alma y felicidad con el Seor debe realizar una humilde y
lamentada confesin; y la confesin con los oradores de la Iglesia, son como el
bautismo para l. As como la enfermedad daa al cuerpo, as el pecado daa el alma; y
as como hay una cura para la enfermedad del cuerpo, as tambin hay un blsamo
para aquella del alma. Y as como las heridas del cuerpo son mostradas al mdico, as
tambin, los dolores del alma deben ser expuestos. As como aquel que toma veneno es

salvado por el vmito, as tambin, el alma es sanada por la confesin y la declaracin


de los pecados con lamento, y por las oraciones de la Iglesia, y una determinacin de
ah en delante de observar las leyes de la Iglesia de DiosPorque cristo dej a Sus
Apstoles y a la Iglesia hasta el fin del mundo, el poder de desatar y de atar. Que la
confesin es requisito previo a la Comunin es evidente de los penitenciales imputados
a San Columbano, quien ordena (can. XXX) que las confesiones deben darse con toda
diligencia, especialmente cuando concierne a las conmociones de la mente, antes de
asistir a Misa, no sea que haya un percance para que alguien se acerque al altar sin
merecerlo, esto es, si l no tiene su corazn limpio. Porque es mejor esperar hasta que
el corazn est dispuesto y libre del escndalo y la envidia, que osadamente nos
acerquemos al juicio del tribunal. Porque el altar es el tribunal de Cristo, y Su Cuerpo,
incluso con Su Sangre, juzga a aquellos que se acercan indignamente. As es, pues que
debemos estar atentos de los pecados capitales antes de comunicarnos, as tambin,
de los mas inciertos defectos y enfermedades de un alma lnguida, es necesario para
nosotros abstenernos y estar limpios antes de ir a aquella que es una conjuncin de paz
verdadera y unin con la salvacin eterna En la Vida de San Maedoc de Ferns se dice
del asesinado Rey Brandubh: Y as parti sin confesin y la comunicacin de la
Eucarista. Pero el santo lo restaur a la vida por un momento y luego, habindose
confesado y recibido la absolucin y el vitico del Cuerpo de Cristo, el Rey Brandubh se
fue al cielo, y fue sepultado en la ciudad de San Maedoc, la cual es llamada Ferns,
donde los reyes de aquella tierra, son enterrados (Acta SS. Hib., col. 482). La mtrica
Regla de San Cartago, traducida por Eugene O`Curry, entrega estas directrices al
sacerdote: Si vas a dar la comunin en un terrible momento de muerte, debes recibir
confesin sin vergenza, sin reserva En la oracin para dar la comunin a los enfermos
(Misal de Corpus Christi ) se lee: Oh Dios, que haz querido que los pecados deban ser
perdonados por la imposicin de las manos del sacerdote y luego sigue la
absolucin: nosotros te absolvemos como representantes del bendito Pedro, Prncipe
de los Apstoles, a quien el Seor dio el poder de atar y desatar. Esa confesin era
regularmente una parte de la preparacin para la muerte como es atestiguado por el
Concilio de Cashel (1172) el cual ordena que el creyente, en caso de enfermedad, de
hacer su testamento en la presencia de su confesor y prjimos y prescribe que
aquellos que mueren con una buena confesin el debido tributo debe ser pagado en la
forma de Misas y entierro. (can. vi, vii).
La prctica de la penitencia pblica fue regulada detalladamente en los Penitenciales.
Que San Cummian prescribe que si cualquier sacerdote rehsa dar penitencia al que
est muriendo, el es culpable de la prdida de sus almasporque puede haber
verdadera conversin en el ltimo momento, dado que Dios no slo considera el tiempo,
sino tambin el corazn, y el Ladrn gan el Paraso en su ltima hora de su confesin

(C. xiv, 2). Otros Penitenciales, llevan los nombres de San Finan, Santos David y Gildas,
San Columbano, Adamnan. La coleccin de cnones conocidos como la Hibernensis
es especialmente importante, y es citado bajo el ttulo de Penitencia, de las
enseanzas de San Agustn, San Jernimo y otros Padres, de este modo muestran la
continuidad de la fe irlandesa y la observancia con aquella de la Iglesia primitiva.
( Ver Lanigan, "Eccl. Hist. de Ireland", Dubln, 1829; Moran, "Ensayos sobre la Iglesia
primitive irlandesa, Dubln, 1864; Malone, "Historia de la Iglesia de Irlanda, Dubln,
1880; Warren, "La Liturgia y l Ritual de la Iglesia Celta", Oxford, 1881; Salmon, "La
Antigua Iglesia Irlandesa", Dubln, 1897.)
XVIII. En la iglesia anglo-sajona
En la Iglesia Anglo-Sajona, la penitencia era llamada behreowsung, del verbo hreowan,
de donde proviene nuestra palabra lamentar. El confesor era el scrift; confesin, scrift
spraec; y la parroquia misma era el scriftscir, i.e., "distrito de confesin un trmino que
muestra completamente la estrecha relacin entre confesin y la obra de religin en
general. La prctica en Inglaterra puede ser detectada desde los tiempos
inmediatamente siguientes a la conversin del pas. El Venerable BEDE (H. E., IV, 23
[25]) nos entrega la historia de Adamnan, un monje irlands del siglo sptimo que
perteneca al Monasterio de Coldingham, Inglaterra. En su juventud, habiendo cometido
algn pecado, fue a un sacerdote, se confes y se le dio una penitencia para ser
ejecutada al regreso del sacerdote. Pero el sacerdote fue a Irlanda y muri all, y
Adamnan continu su penitencia hasta el fin de sus das. Cuando San Cuthbert (635-87)
en sus viajes misioneros oraba al pueblo, Todos han confesado abiertamente lo que
han hechoy lo que han confesado, lo han expiado; tal como les orden, a travs de
valiosos frutos de penitencia (Bede, op. cit., IV, 25). Alcuin (735-804) declara que sin
confesin no hay perdn" (P.L., C, 337); que "aquel que se acusa a s mismo de sus
pecados no tendr al demonio como acusador en el da del juicio (P.L., CI, 621); que
"aquel que esconde sus pecados y se avergenza de hacer total confesin, tiene hoy a
Dios como testigo y lo tendr nuevamente como vengador (ibid., 622). Lanfranc (100589) tiene un tratado, "De celunda confessione",es decir, mientras se mantenga la
confesin bajo secreto, l reprocha a aquellos que dan la ms pequea intimacin de lo
que han odo en confesin (P.L., CL, 626).
Los penitenciales eran conocidos como scrift bocs. El atribudo al Arzobispo Teodoro
(602-90) dice: Al dicono no le es permitido imponer penitencia a un laico; esto debe
ser hecho por el obispo o los sacerdotes (libro II, 2): y ms adelante: De acuerdo a los
cnones, los penitentes no debe recibir comunin hasta que hayan completado su
penitencia; pero nosotros, por piedad, les permitimos recibir al final de un ao o seis

meses (I, 12). Una importante declaracin es que la reconciliacin pblica no es


establecida en esta provincia, por la razn que all no hay penitencia pblica lo que
seala las prescripciones al minuto contenidas en el penitencial tenan la intencin de
ser gua para los sacerdotes al dar penitencia privadamente, es decir, en confesin.
Entre los excerptiones o extractos, de los cnones que tienen el nombre del Arzobispo
Egbert de York ( muerto 766) el canon XLVI dice que el obispo no debe or causa alguna
sin la presencia de su clrigo, excepto en el caso de una confesin (Wilkins, "Concilia",
I, 104). Su Penitencial dicta (IX) que un obispo o sacerdote no debe rehusar la
confesin a aquellos que la deseen, aunque sean culpables de muchos pecados (ibid.
126). El Concilio de Calcuta (787 DC): Si alguno deja esta vida sin penitencia o
confesin, no se rezar por l (can. XX). Los cnones publicados bajo el Rey Edgar
(960) tienen una seccin especial Bajo Confesin que comienza: cuando alguien
desea confesar sus pecados, djenlo actuar valientemente y que no se avergence de
confesar acusando sus delitos y crmenes; porque de ah viene el perdn, y porque sin
confesin no hay perdn; la confesin sana; la confesin justifica (ibid., 229). El
Concilio de Eanham (1009): Permitan que todo Cristiano sienta que es importante,
mantengan estrictamente su Cristiandad, acostmbrenlo a la confesin frecuente, sin
temor que confiese sus pecados, y que con cuidado haga enmiendas de acuerdo a
cmo es dirigido (can. xvii, Wilkins, ibid., 289). Entre las leyes eclesisticas instituidas
(1033) por el Rey Canute, encontramos esta exhortacin: Con toda diligencia,
restituymonos de nuestros pecados, y que cada uno de nosotros, confiese sus
pecados a nuestro confesor, y para siempre nos abstengamos de hacer el mal y
enmendemos nuestras formas (XVIII, Wilkins, ibid., 303).
El Concilio de Durham (c. 1220): Cun necesario es el sacramento de la penitencia,
stas palabras del Evangelio lo evidencian: Los pecados de aquellos, etcpero dado
que obtenemos el perdn de nuestros pecados a travs de una confesin verdadera,
prescribimos, de acuerdo a los estatutos cannicos que el sacerdote al dar la penitencia
debe considerar cuidadosamente la cantidad de penitencia, la calidad del pecado, el
lugar, el momento, la causa, la duracin y otras circunstancias del pecado; y
especialmente, la devocin del penitente y los signos de arrepentimiento Directrices
similares fueron dadas por el Concilio de Oxford (1222) el cual agrega luego de varias
advertencias: Que ningn sacerdote ose, ya sea por ira o incluso miedo de muerte,
revelar la confesin de nadie, ya sea por palabras o seasy deba ser convicto si lo
hace y debe con todo derecho ser degradada sin esperanza de descanso (Wilkins,
ibid., 595). El Concilio Escocs (c. 1227) repite estos mandatos y prescribe que una vez
al ao; el creyente confiese todos sus pecados ya sea a su propio sacerdote (parroquial)
o, con su permiso, a algn otro sacerdote (can. LVII.). En los estatutos de Alejandro,
Obispo de Coventry, (1237) se encuentran instrucciones explcitas para el confesor,

especialmente en relacin a la manera de preguntar al penitente y la imposicin de la


penitencia. El Concilio de Lambeth (1261) declara: Dado el sacramento de confesin y
penitencia, el segundo tabln luego del naufragio, la ltima parte de la navegacin del
hombre, el refugio final, es para todo pecador muy necesario para su salvacin, por lo
que estrictamente prohibimos, bajo pena de excomunin, que ninguno presuma impedir
la libre administracin de este sacramento a quienquiera que lo solicite. (Wilkins, ibid,
754). Para dar alguna idea de la Antigua disciplina, las penalidades adjuntas a los
crmenes ms graves son citados aqu en los Penitenciales Ingls e Irlands. Por robar,
Cummian prescribe que un laico deber realizar un ao de penitencia; un clrigo, dos;
un subdicono, tres; un dicono, cuatro; un sacerdote, cinco; un obispo, seis. Por
asesinato o perjurio, la penitencia duraba tres, cinco, seis, siete, diez o doce aos de
acuerdo al rango del criminal. Teodoro orden que si alguien dejaba la Iglesia Catlica y
se una a los herejes, e induca a otros a hacer lo mismo, ste deba, en caso de
arrepentimiento, hace penitencia por doce aos. El perjuro que jura por la Iglesia, el
Evangelio o las reliquias de los santos, Egbert prescribi quince aos; la idolatra o la
adoracin a los demonios, diez. Las violaciones al sexto mandamiento eran castigadas
con gran severidad; la penitencia variaba, de acuerdo a la naturaleza del pecado de tres
a quince aos, y la penalidad extrema era prescrita al incesto, es decir, de quince a
veinticinco aos. Cuanto fuera su duracin, la penitencia inclua ayuno de pan y agua,
ya sea por todo el perodo o por una porcin especfica. Aquellos que no podan ayunar,
eran en cambio, obligados a recitar diariamente un cierto nmero de salmos, dar
limosna, tomar la disciplina (azotes) o realizar algn otro ejercicio penitencial
determinado por el confesor. (Ver Lingard,, Historia e Antigedad de la Iglesia AngloSajonaen La Lpida, Febrero y Marzo de 1905).
XIX. Confesin en la iglesia anglicana
En la Iglesia Anglicana, de acuerdo a la regla escrita en el Libro de Oraciones, hay una
confesin general prescrita para los servicios de las maanas y las tardes, tambin para
la Sagrada Comunin; esta confesin es seguida por una absolucin general como la
usada en la Iglesia Catlica. Tambin en el Libros de las Oraciones la confesin es
aconsejada para aquietar la conciencia y por el bien que trae la absolucin y la paz que
emerge de la orientacin paternal del ministro de Dios. Hay tambin mencin de la
confesin privada en el oficio, para el enfermo: Aqu se deber motivar al enfermo a
hacer una confesin especial de los pecados si el siente que su conciencia le molesta
con la alguna materia pesada. Despus de la cual, el sacerdote deber absolverlo (si el
humilde y de corazn lo desea) luego de estas palabras: Nuestro Seor Jesucristo, que
ha dado poder a su Iglesia, etc. Desde los comienzos del Movimiento de Oxford, la
confesin a la manera que es practicada por el Iglesia Catlica, se ha tornado mas

frecuente entre aquellos del partido de la Alta Iglesia. En 1873 fue enviada una peticin
a la Convocacin de la Arquidicesis de Canterbury, solicitando provisin para la
educacin y autorizacin a los sacerdotes para el trabajo confesional. En la carta
conjunta del Arzobispo de Canterbury y de York, fue expresado marcadamente la
desaprobacin a tal curso y la determinacin de no motivar la prctica de la confesin
privada abiertamente admitida. El Puseyites replic citando la autoridad del Libro de las
Oraciones, citad anteriormente. En nuestros tiempos, entre la gente de la Alta Iglesia,
uno observa confesionarios en las iglesias y se oyen discursos hechos a la gente
prescribiendo la confesin como una necesidad para el perdn. Aquellos que oyen
confesiones hacen uso generalmente de las reglas y directrices escritas en los
Manuales Catlicos y es especialmente popular el Manual de Abbe Gaume (A.G.
Mortimer "Confesin y Absolucin", Londres, 1906).
XX. Utilidad de la confesin.
El Sr. Lea (Un Historia de la Confesin Auricular Vol II, p. 456) dice: Nadie puede
negar la verdad en el argumento del Cardenal Newman: Cuntas almas hay en dolor,
ansiedad y soledad, cuya nica necesidad es encontrar un ser a quien puedan verter
sus sentimientos no escuchados por el mundo. Quieren decirles pero no quieren,
desean decir a uno que sea suficientemente fuerte que los escuche, y sin embargo, no
tan fuerte de manera que no los desprecie y luego el Sr. Lea agrega: Es esta debilidad
humana sobre la cual la Iglesia ha especulado, la debilidad de aquellos incapaces de
llevar sus afliccionesque encuentran confort en el sistema construido con la
experiencia de los aos, etc Ha quedado claro que la Iglesia simplemente ha llevado
a cabo lo que estaba en la mente de Cristo: A quien le desatis, ser desatado. An
as no dudamos en aceptar la razn del Sr. Lea que esta institucin responde en gran
medida a las necesidades de los hombres, quien es sin dudas, moralmente dbil y en
oscuras. Cierto, el Sr. Lea niega la probabilidad de encontrar hombres capaces de
ejercer rectamente esta gran ministerio y prefiere enumerar los ratos abusos que la
debilidad de los sacerdotes ha causado, en lugar de escuchar a los millones que han
encontrado en el tribunal de penitencia un remedio a sus ansiedades de mente y paz y
seguridad de conciencia el valor el cual no es relatado. Los mismos abusos de los que
habla tan largamente, han sido ocasin de mayor cuidado, mayor diligencia por parte de
la Iglesia. Los pocos inconvenientes que han surgido de la perversidad de los hombres,
que la Iglesia ha enfrentado con admirable legislacin, no deben enceguecer a los
hombres del gran bien que la confesin ha trado, no slo al individuo, sino tambin a la
sociedad. Pensadores incluso fuera de la Iglesia han reconocido la utilidad a la sociedad
del tribunal de penitencia. Entre stas, las palabras de Leibniz no son desconocidas
("Systema theologicum", Paris, 1819, p. 270): Toda esta obra de la penitencia

sacramental es sin dudas digna de sabidura Divina y si en algn grado algo en la


dispensacin Cristiana es meritorio de elogio, seguramente es esta asombrosa
institucin. Porque la necesidad de confesar los pecados propios disuade al hombre de
cometerlos y se la da esperanza quien pudiera caer nuevamente despus de la
expiacin. El po y prudente confesor es sin lugar a dudas, un gran instrumento en las
manos de Dios para la regeneracin del hombre. Porque el consejo amable del
sacerdote de Dios ayuda al hombre a controlar sus pasiones, a conocer la guarida del
pecado, a evitar las ocasiones para el mal hacer, a restaurar los bienes mal habidos, a
dar esperanza despus de la depresin y la duda, a tener pez luego de la afliccin, en
una palabra, a remover o al menos aminorar todo mal, y si no hay mas placer sobre el
tierra como tener un amigo creyente, cual debe ser la estima que un hombre debe
tener por l, quien es de verdad un amigo a la hora de su mayor necesidad?
No es slo Leibniz quien expresa este sentimiento de los grandes beneficios que
pueden llegar del uso de la confesin. Telogos protestantes se han dado cuenta, no
slo del valor de la posicin teolgica catlica, sino tambin de la necesidad del
confesionario para la regeneracin espiritual de sus sujetos. El Doctor Martensen en su
Dogmas Cristianos (Edimburgo, 1890, p. 443) de este modo define su visin: La
Absolucin en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, deriva de total poder
de atar y desatar que la iglesia hered de los apstoles, no es incondicional sino que
depende de la misma condicin bajo la cual el Evangelio mismo concede el perdn de
los pecados, a saber, cambio de corazn y fe. Si la Reforma toma lugar aqu, debe ser
efecto ya sea por un empeo en revivir la confesin privada o, como ha sido propuesto,
suprimiendo la unin entre la confesin y la Ultima Cena del Seor, omitiendo, esto es,
la absolucin solemne porque lo que presupone (la confesin personal del pecado) ha
cado en desuso, y slo contiene las palabras de preparacin, con la exhortacin al auto
examen, una testificacin de las confortables promesas del Evangelio y un deseo de
bendicin sobre los comunicantes. Bajo el ttulo de Observaciones declara: No puede
fcilmente negarse que la confesin logra satisfacer una profunda necesidad de la
naturaleza humana. Hay una gran verdad psicolgica en los dichos de Pascal, que a
menudo un hombre logra por primera vez un sentido verdadero del pecado y una
verdadera mantencin en su buen propsito, cuando confiesa sus pecados a un igual,
como tambin a Dios. El Catolicismo ha sido a menudo loado porque por la confesin
ha tenido una oportunidad de depositar la confesin de sus pecados en el pecho de otro
hombre donde permanecer bajo el sello del secreto mas sagrado, y por consiguiente,
el consuelo del perdn de los pecados es dado a l en el mismo nombre del Seor.
Verdad, el cree que esta gran necesidad es satisfecha mayormente con el tipo de
confesin practicada por el Luteranismo, pero no duda en agregar: Es materia de pesar

que la confesin privada, como institucin, que logra como lo hace este deseo en forma
regular, haya cado en desuso; y que el punto objetivo de unin es el querer para
muchos, quienes desean descargar sus almas por confesin no slo a Dios sino a un
par, quien siente su necesidad de confort y perdn, lo cual cualquiera sin dudas puede
inferir para s mismo del Evangelio, pero el cual en muchas instancias puede desear or
por un hombre, quien habla en virtud de la autoridad de su santo oficio.
EDWARD J. HANNA Transcrito por Donald J. Boon Traducido por Carolina Eyzaguirre
Arroyo.