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Microconomie, Chapitre 2, Le comportement du producteur, Universit de Clermont-Ferrand, 2013

CHAPITRE 2 : LE COMPORTEMENT DU PRODUCTEUR


Pour de nombreux conomistes, rduire le rle de lentreprise
celui de simple producteur ne permet pas de comprendre et de
saisir toute la complexit de lacte de produire, dorganiser et de
manager lentreprise. En tant que producteur, lentreprise dispose
de facteurs de production, ncessairement limits. Les ressources
tant rares, il est important de les employer du mieux possible. Il
sagit donc de dfinir lallocation optimale des ressources rares ou la
combinaison optimale des activits qui rend lavantage recherch le plus
grand (compte tenu de ressources dtenues en quantit limite).
Cette approche consiste dfinir une relation de transformation
dinputs en output, cest dire une fonction de production. Cette
fonction permet dtudier les techniques de production et de choisir
la combinaison qui permet datteindre loptimum de production.
Lvolution des techniques, le niveau de linnovation de
lentreprise, lintensit de la concurrence vont conditionner ce
choix.
Si le producteur est largement associe un comportement de
maximisation du profit, il peut galement chercher maximiser le
chiffre daffaires ou la part de march. Cependant dans tous les cas,
il exercer son comportement rationnel en minimisant ses cots de
production. En dautres termes, pour un volume de production
donn, il choisira toujours les inputs de sorte minimiser le cot de
production.
I . COMMENT PRODUIRE ?
La production est avant tout un processus de transformation des
ressources (inputs) en diffrents produits (output). Gnralement,
les conomistes utilisent une fonction de production pour dcrire la
relation entre les quantits produites (Y) et les quantits de facteurs
de production (le travail, not L et le capital, not K). La relation
entre la quantit produite (Y) et les quantits de facteur travail (L) et
capital (K) est gnralement exprime laide dune fonction de
production1, note : Y = f (K, L).
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Les conomistes utilisent gnralement la fonction de type Cobb-Douglass ( Y = K .L1 )


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A. Les facteurs de production


Historiquement, on distingue quatre catgories de facteurs de
production : 1) la nature qui offre terres cultivables, richesses
minrales 2) le travail qui est laptitude physique et mentale des
hommes et des femmes 3) le capital qui permet lachat et
lutilisation de produits tels que les machines 4) le talent de
lentrepreneur qui contribue la production par ses prises de
dcisions, les risques quil accepte, ses capacits innover et grer
une organisation. Par mesure de simplification, les conomistes
rduisent la fonction de production deux facteurs : le travail et le
capital.

1. Le facteur travail
La production ralise est gnralement lie la quantit de travail
disponible et la qualit de la main doeuvre. La mesure de la
richesse produite par le facteur travail est gnralement
apprhende par ce que lon nomme productivit du travail .
a. Lapproche quantitative du facteur travail
La population active est dfinie comme lensemble des personnes en
ge de travailler, ayant ou recherchant une activit rmunre. Elle
rassemble donc par convention : les personnes ayant un emploi, les
chmeurs au sens du BIT (Bureau International du Travail) et les
militaires du Contingent. Lvolution de la population active est
lie deux catgories de facteurs : (1) limportance des gnrations qui
arrivent en ge de travailler la fin de la scolarit obligatoire (il sagit ici
dun facteur dmographique li au taux de natalit, non de la
priode actuelle mais des priodes antrieures ; (2) les taux dactivit
par ge des adultes, dfinis comme le rapport entre le nombre dactifs
dune tranche dge et leffectif total de la tranche dge (il sagit ici
dun facteur institutionnel - ge de la retraite...- ou sociologique travail des femmes, des jeunes de 16 25 ans...). Dans le cas de la
France, aprs tre reste stable de 1945 1962, la population active a
augment depuis cette date en raison de larrive de gnrations
nombreuses sur le march du travail (le Baby Boom) ainsi que
laccroissement continu des taux dactivit fminins, phnomne
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qui traduit une volution importante de la socit franaise. A


loppos, la baisse des taux dactivit des jeunes de 16 25 ans suite
lallongement de la dure des tudes, ainsi que celle des adultes
de plus de 55 ans suite lge de la retraite, sont des facteurs qui
ont fait diminu la population active franaise.
- La quantit de travail disponible rsulte non seulement du
nombre de personnes dsirant travailler, mais galement de la
dure moyenne du travail. A cet gard, on peut observer deux
phnomnes : laugmentation du nombre demplois temps partiel et la
rduction de la dure du travail. De 1981 1996, le nombre demplois
temps partiel est pass de 10% 16% pour lensemble de la
population active et de 20% plus de 25% pour les femmes actives.
On observe dans la Communaut Europenne certain carts qui
peuvent aller du simple au double (le nombre demplois temps
partiel est de plus de 65% aux Pays Bas et de moins de 10% en
Grce).
- La rduction de la dure du travail porte sur la dure de vie,
lanne, la semaine ou la journe. Il y a un sicle, un ouvrier
travaillait jusqu la fin de son existence, sans retraite. Aujourdhui
lge moyen de dpart la retraite en France est de 59 ans. En 1850,
un ouvrier travaillait 3 000 heures par an, sans week-end ni
vacances, aujourdhui la plupart des salaris bnficient de weekends de deux jours ainsi que de 5 semaines de congs pays. En
France, la dure annuelle du travail est aujourdhui de 1608 heures
(1600 h plus la journe solidarit). De 65 heures la fin du 19me
sicle, la dure hebdomadaire du travail sest rduite
progressivement. De 1973 1982, elle est ainsi passe de 46 heures
39 heures. Au dbut des annes 2000, les lois Aubry I et II lont
mme ramen 35 h. Aujourdhui, ce sont les conventions
collectives qui grent branche par branche la dure hebdomadaire
du travail (exemple des 37.5 H dans le secteur bancaire, des 35 H
dans la mtallurgie...). Enfin de 12 15 h au 19me sicle, la journe
de travail a t ramene par la loi 8 h ds 1919.
Plusieurs facteurs sont susceptibles dexpliquer cette rduction de
la dure du travail :

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(i) Les gains de productivit permettent de produire davantage en


moins de temps. Ils peuvent donner lieu soit des augmentations
de salaires, soit une rduction de la dure du travail ;
(ii) De nombreuses lois ont encadr cette rduction de la dure du
travail. Les congs pays sont ainsi passs de 12 jours en 1936 5
semaines en 1982. La retraite ft fixe 60 ans en 1982. La dure
hebdomadaire du travail ft tablie 39 heures en 1982 ;
(iii) Larbitrage entre temps de loisirs et temps de travail a dbouch sur
une demande de repos en fin de semaine, demande de vacances
dhiver, la possibilit de convertir des heures supplmentaires en
repos compensateurs... De nombreux accords salariaux effectus
branche par branche portent sur la rduction du temps de travail ;
(iv) La rcession peut galement jouer un rle conjoncturel. La
rduction dactivit a conduit quelques entreprises diminuer le
nombre dheures de travail (pour certaines, ceci peut aller jusqu la
mise au chmage dune partie de leur personnel, quelques jours ou
semaines dans lanne).
b. Lapproche qualitative du facteur travail
Au sein dune entreprise, dune branche lautre, le facteur travail
est rarement homogne. Sa diversit est gnralement apprhende
sous langle de la rpartition par ge, par sexe, par qualification et
par Catgories Socioprofessionnelles de la population active.
- Lge des salaris est une variable prise en compte par les
entreprises dans leur politique de gestion du personnel. Les salaris
les plus gs sont ncessaires lentreprise en raison de lexprience
quils ont acquise et quils peuvent transmettre. Les jeunes salaris
sont susceptibles quant eux dapporter des connaissances
thoriques rcentes, un certain dynamisme et un esprit
dinnovation. Cest pourquoi lentreprise essaie rgulirement de
btir une pyramide des ges optimale. On peut observer quen
France, la pyramide des ges de la population active occupe sest
rtrcie aux deux extrmits depuis 1970. Il y a moins de jeunes
actifs de 15 24 ans, et moins dactifs gs de 50 ans et plus,
lessentiel de la population active occupe est constitue de
personnes ges de 25 49 ans. Lemploi se serait donc concentr
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sur cette classe dge intermdiaire, au dtriment dune rpartition


par ge plus quilibre.
- Le sexe de la population active, et plus prcisment la fminisation de
lemploi est un phnomne majeur des socits occidentales
contemporaines. En France, le taux dactivit des femmes de 25 49 ans,
qui tait en 1970 infrieur 50%, tourne aujourdhui autour de 80%. Les
carts entre les diffrents pays de la Communaut Europenne sont
relativement disparates (en Italie, ce taux est pass de 35% 45%).
Bien que cette tendance concerne toutes les professions, il reste
cependant
plus
marqu
dans
certaines
catgories
socioprofessionnelles que dautres, comme le montre le graphique
ci-dessous.
Ainsi 76 % des emplois demploys sont occups par des femmes
contre 44% des emplois intermdiaires et peine 15% des emplois
lis la production, la construction et les transports.
- La qualification requise de la main doeuvre est diffrente selon les
emplois, mais elle a souvent des fondements communs. On parle
gnralement demplois dominante de technicit et demplois
dominante dorganisation. En ce qui concerne les emplois
dominante de technicit, la qualification repose sur un savoir faire
permettant dutiliser loutil ( la machine, lordinateur...), de reprer
dventuelles dfaillances et dy remdier. Ce savoir-faire doit sans
cesse sadapter et voluer. Au niveau des emplois dominante
dorganisation, la qualification suppose sur la capacit
dorganisation, laptitude au commandement et la matrise de
plusieurs activits (polyvalence des cadres). La qualification
ncessite au pralable une formation, toutefois la grille des
qualifications (cest--dire la grille dfinie par les Conventions
Collectives) ne se calque pas entirement sur les niveaux de
formation. La qualification exige en effet lacquisition dune
exprience professionnelle plus ou moins longue selon les cas. La
qualification ne doit pas tre confondue avec la profession : ainsi deux
professions diffrentes peuvent exiger dans des domaines distincts
des qualifications assez semblables.

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c. La productivit du travail
La productivit est au coeur du dbat conomique. Sans elle, pas de
progrs du niveau de vie, ni rduction du temps de travail. La
croissance de la productivit dtermine en effet les revenus rels, le
taux dinflation et le taux dintrt, les profits et les cours boursiers.
La productivit apparat gnralement sous la forme dun rapport
entre la production totale et un facteur de production (le travail ou
le capital ou les deux la fois). La productivit du travail indique
comment varie la production totale lorsque lon fait varier le facteur
travail. On recherche en dautres termes prciser la contribution
du facteur travail la croissance de la production. On retient en
gnral deux mesures de la productivit, la productivit moyenne
et la productivit marginale du travail.
- On appelle productivit moyenne du travail, le rapport
production sur facteur de production utilis. Si Y reprsente la
production et L le travail, alors la productivit moyenne est gale
Y/L. La productivit moyenne du travail peut tre dfinie comme
la quantit produite soit par salari, soit par heure de travail... En
pratique, la mesure la plus utilise est la production horaire par
travailleur dans le secteur industriel.
- On appelle productivit marginale du travail, la variation de la
production engendre par une variation du facteur travail (cest
dire dune unit supplmentaire de facteur travail). Soit le rapport
Y/L. La productivit marginale du travail peut tre dfinie
comme la quantit supplmentaire produite laide dun salari
nouveau, ou dune heure additionnelle. Certaines observations
tires de lagriculture, ont montr que lorsque lon augmentait
lutilisation du facteur travail, les autres facteurs demeurant fixes,
partir dun certain seuil, la productivit marginale du travail
diminuait.

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Tableau 2 : Productivit moyenne et marginale dun travailleur


Facteur
travail
L=0
L=1
L=2
L=3
L=4
L=5

Production
Y=0
Y = 60
Y = 100
Y = 120
Y = 130
Y = 125

Y/L
60
50
40
32.5
25

Y/L
60
40
20
10
-5

Ce rsultat, observ ds le XVIIIme sicle et plus connu sous le


nom de loi des rendements dcroissants, a une importance capitale
pour lentreprise, puisquil lui permet de comparer le produit dun
salari supplmentaire (cest--dire dune embauche) avec son cot.
Si le produit dun salari supplmentaire est apprhend par la
productivit marginale du travail, et le cot par le salaire, on
obtient alors la rgle suivante :
Lentreprise embauchera des salaris jusqu ce que
la productivit marginale du travail soit gale au salaire :

Y
=w
L

Lorsque la productivit marginale du travail est suprieure au cot


du travail (salaire), on considre que lentreprise ralise des gains de
productivit. Lorigine de ces gains peut tre trs diverse : il peut
sagir de lamlioration de la qualit ou de lintensit du travail, du
progrs technique, de la quantit de facteur capital mis la
disposition du salari.
- Si la croissance de la productivit (notamment moyenne) du
travail est un bon indicateur, la productivit globale des facteurs
(appele aussi productivit multifactorielle) est probablement un
meilleur indicateur. Elle rend compte de lefficience en rapportant
la production lensemble des facteurs de production (travail et
capital). En effet, si on met la disposition des travailleurs des
machines plus performantes ou du capital plus rcent, la
productivit horaire par travailleur augmente mcaniquement.
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2. Le facteur capital
Dans son ouvrage Des principes de lconomie politique et de
limpt, David Ricardo (1821, [1977, p. 83]) proposait une
conception large du capital : Le capital est cette partie de la richesse
dune nation qui est employe la production. Il se compose des matires
alimentaires, des vtements, des instruments et ustensiles, des machines,
des matires premires, etc., ncessaires pour rendre le travail productif .
Dune certaine manire, on peut considrer que le facteur capital est
protiforme. On parle la fois de capital fixe, capital technique,
capital circulant, capital immatriel Sa mesure passe par le calcul
de la productivit moyenne et de la productivit marginale afin de
les comparer au cot de linvestissement.
a. Les diffrents concepts du capital
Le capital est un concept qui recouvre plusieurs ralits. Cest un
bien qui est produit, non pour satisfaire directement des besoins,
mais pour permettre de produire dautres biens. On appelle capital
technique, lensemble des biens de production utiliss par
lentreprise, que ceux-ci soient dtruits au cours du processus de
production (matires premires) ou quils puissent servir
plusieurs reprises (biens dquipement). Le capital technique est
gnralement compos de capital fixe (terrains, btiments,
installations, machines), non dtruit au cours du processus de
production (utilis sur plusieurs priodes) et de capital circulant
(nergie, matires premires, produits semi-finis), transform et
incorpor au produit au cours du processus de production (dtruit
au cours de la priode). On peut noter dans nos socits dites
tertiaires, une forte dmatrialisation du capital. Ainsi du matriel
informatique ne peut fonctionner sans logiciels. Ces derniers tant
assimils du capital immatriel.
Laccroissement du rle de lEtat dans lconomie, illustre par la
politique des grands travaux (tels que les autoroutes, les routes,
chemin de fer, aroports, ports...) fait apparatre une autre forme de
capital. Ce capital appel capital improductif car il ne participe pas
directement la production, est constitu de biens dquipement
collectifs. Lexistence dinfrastructures a favoris le dveloppement
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de la production dentreprises du secteur priv, et donc la


croissance conomique du pays (cration de richesse, rpartition de
la richesse entre salaris et entreprises, cration demplois...).
Lacquisition de ce capital physique stipule cependant que
lentreprise dispose lorigine de moyens de paiements que lon
dsigne sous le nom de dun capital financier. Lorigine de ce
capital financier peut tre trs diverse, il peut sagir : de
lautofinancement (gal au bnfice non distribu + dotations aux
amortissements et aux provisions), dune mission de titres sur le
march financier, dune mission dun emprunt (sur les marchs
financier obligations - ou montaire ou auprs des banques).
b. Le capital humain
Le capital constitue un stock de ressources permettant de donner
naissance un flux de revenus futurs. Pour Gary Becker, Prix Nobel
dEconomie, cette dfinition ne sapplique pas seulement au capital
matriel, mais galement au facteur travail quil appelle capital
humain.
Cette notion nest pas nouvelle, elle tait dj prsente dans
louvrage dAdam Smith, Recherches sur la nature et les causes de la
richesse (1776). Adam Smith considrait que les fonds accumuls
par un pays pouvaient tre dcomposs en trois types : (i) le fonds
destin servir immdiatement la consommation et dont le
caractre distinctif est de ne rapporter aucun profit ou revenu
(vivres, habits, meubles, maison dhabitation) ; (ii) le fonds capital
circulant (argent, vivres, matires premires, ouvrage dun
artisan) dont la spcificit est de ne rapporter de revenu quen
circulant ou en changeant de propritaire ; (iii) le fonds capital fixe
susceptible de rapporter un revenu ou un profit sans changer de
propritaire. Ce fonds pouvait prendre la forme de machines, de
btiments, de terres (tout ce qui a t utilis pour amliorer ses
rendements) et de talents. Ce sont ces derniers qui renvoient au
concept de capital humain.
Adam Smith (1776, [1991, p. 361]) note que lacquisition de ces
talents cote toujours une dpense relle produite par lentretien de celui
qui les acquiert, pendant le temps de son ducation, de son apprentissage
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ou de ses tudes, et cette dpense est un capital fix et ralis pour ainsi
dire, dans sa personne. Si ces talents composent pareillement une partie de
la fortune de la socit laquelle il appartient. La dextrit perfectionne,
dans un ouvrier, peut tre considre sous un mme point de vue quune
machine ou un instrument dindustrie qui facilite et abrge le travail, et
qui, malgr la dpense quil a cot, restitue cette dpense avec un profit .
Gary Becker a montr quun certain nombre de dpenses,
assimilables des investissements, permettent de valoriser les
ressources de ce capital humain et daccrotre sa productivit.
Ces investissements en capital humain peuvent tre :
- des investissements en ducation et en formation (initiale ou
continue)
- des dpenses de sant et dhygine pouvant avoir des effets
bnfiques sur le long terme (ide de prserver certaines facults
intellectuelles ou physiques)
- le temps consacr la recherche dun emploi. Il sagit dune
comparaison entre le cot de la recherche (cot temporel,
consultation de revues, achats de journaux, entretiens, rdaction de
CV...) et les gains escompts de la recherche (salaire, possibilit de
promotion, qualit de travail, avantages en nature...).
Tous ces investissements ont un cot, cependant ils doivent tre
entrepris dans lexpectative de gains futurs. G.S Becker propose
cet effet, un critre de choix de linvestissement en capital humain :
les individus rationnels devraient slectionner leurs investissements en
capital humain de telle sorte que la somme des bnfices escompts dans le
temps soit suprieure au cot actuel de linvestissement. Au niveau de
lconomie prise dans son ensemble et long terme, on peut
considrer que les dpenses dinvestissement en capital humain
(ducation, formation continue..) sont des facteurs de croissance
conomique. Ce rsultat est dautant plus renforc que dans le
domaine de linvestissement en formation, il ny a pas de loi des
rendements dcroissants (cest peut tre parce quil ny a pas
toujours de rendement !).

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c. La productivit du capital
Le capital peut tre apprhend partir des notions de
productivits. La productivit moyenne du capital est la quantit
produite par unit de capital utilise. Si Y est la production et K le
capital, alors la productivit moyenne est gale Y/K. La
productivit moyenne du capital peut tre dfinie comme la
quantit produite par machine. La productivit marginale du capital
mesure la variation de la production engendre par une variation
du facteur capital. Soit le rapport Y/K. La productivit marginale
du capital peut tre dfinie comme la quantit supplmentaire
produite laide dune nouvelle machine. Lutilisation accrue du
facteur capital, les autres facteurs de production restant fixes et sans
progrs technique, conduit la Loi des Rendements Dcroissants.
Lentreprise peut alors comparer le produit dune unit de capital
supplmentaire (Y/K) avec son cot (i). On obtient alors la rgle
suivante : lentreprise utilisera du capital jusqu ce que la
productivit marginale du capital soit gale au taux dintrt.
Soit Y/K = i

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Tableau : Variations quantitatives et qualitatives des facteurs capital et


travail

Variations
de la
quantit

Variations
de la qualit

Facteur Capital
Variation du stock de
capital
lie

linvestissement
Variation du taux
dutilisation (capital
utilis / capital total)
Variation de la dure
dutilisation
Variations lies lge
du capital

Facteur Travail
Variation
de
la
population active
Migrations
intersectorielles de la
main doeuvre
Variations de la dure
du travail
Variations lies lge
moyen, linstruction,
lintensit du travail

3. Le Progrs technique
Le progrs technique joue un rle essentiel dans la croissance de la
production et dans lutilisation des facteurs de production.
a. Origine du Progrs Technique
Le progrs technique est li la connaissance scientifique mais
galement lexprience et la recherche des entreprises.
- Le progrs technique, apprhend sous langle de la connaissance
scientifique, peut concerner aussi bien les produits, que les
procds de fabrication ou les modes dorganisation. Dans le cas de
produits, le progrs technique apparat travers la mise au point de
nouveaux produits. Il peut sagir de produits ou consommations
intermdiaires (exemple des fibres optiques qui ont remplac
progressivement
le
cuivre
et
laluminium
dans
les
communications), ou de produits de consommation finale
(camscopes, platine laser...). Dans le cas des modes dorganisation, le
progrs technique touche le systme de production dans son
ensemble (Organisation Scientifique du Travail de Taylor, Travail
la chane de Ford, spcialisation ou diversification...) ou lentreprise
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toute entire (Apparition dune Direction des Ressources


Humaines, de lErgonomie). Dans le cas des procds de fabrication,
le progrs technique prend la forme de nouveaux quipements
(robotisation, PAO : Production, assiste par Ordinateur...) ou dune
nouvelle conception du travail (3x8, flexibilit...).
Plusieurs rvolutions technologiques se sont succdes depuis la fin
du XVIIIme sicle, affectant chaque fois quatre domaines
principaux (lnergie, les matriaux, les machines, les transports). Il
semble quaujourdhui une nouvelle rvolution industrielle (la
4me) touche les technologies de linformation (lectronique et
informatique, fibres optiques, ordinateur, Internet...). A ct de ses
changements fondamentaux, il sest opr une remise en cause des
anciennes formes dorganisation du travail (Taylorisme, Fordisme).
Le Toyotisme met ainsi laccent sur ladaptation de la production
la demande, la qualit des produits, la rduction des stocks, le
Juste Temps, et la polyvalence du personnel). LEcole des
Ressources Humaines redfinit les relations entre lentreprise et ses
salaris (adaptation de lentreprise aux salaris : concept de
lentreprise citoyenne).
- Le progrs technique sappuie galement sur les programmes de
recherche mis en place par les entreprises et lexprience acquise au
fil des annes. On distingue gnralement deux types dexprience :
lexprience par la pratique illustre par la courbe dexprience qui
met en relation la production cumule avec les cots de production
et lexprience par les interactions des agents conomiques apprhende
par la densit et la qualit des changes dinformations au sein de
lentreprise (facteur de diffusion du progrs technique).
La recherche des entreprises est quant elle dissocie en trois
types : la recherche fondamentale qui contribue ouvrir lespace des
connaissances et mettre jour des possibilits lointaines, la
recherche applique qui se voit fixer des objectifs concrets et doit
dboucher sur des brevets commercialisables, enfin la recherchedveloppement qui permet de passer du stade de linvention dun
nouveau produit ou dun nouveau procd celui de ralisation.

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b. La relation Progrs technique et facteurs de production


Le calcul de la contribution de chaque facteur de production (travail
et capital) la croissance conomique (taux de croissance du PIB),
montre que, mme en tenant compte des amliorations des facteurs,
une partie de la croissance conomique reste inexplique. Cest
ainsi que P. Dubois montre quune partie significative de la
croissance conomique sexplique non par laugmentation des
quantits de facteurs de production utiliss, mais par lintroduction
du progrs technique. Alors que le taux de croissance de lconomie
franaise avait t de 5,2% par an de 1951 - 1973, les contributions
des facteurs travail et capital taient respectivement de 0.55% et
1.55%. Le progrs technique expliquerait lui seul plus de 3% de
cette croissance. Le progrs technique joue en effet un double rle
sur la croissance conomique :
- il stimule la demande (cration de nouveaux biens et nouveaux
besoins, amlioration des produits arrivs maturit ou en dclin) ;
- il stimule loffre (amlioration de la productivit des quipements,
meilleure organisation du travail) tout en modifiant lutilisation des
facteurs de production. Il contribue, dune part la substitution du
travail qualifi au travail non qualifi (lintroduction de machines
plus sophistiques ncessite des niveaux de qualification plus
levs, on observe ainsi une modification de la structure des
emplois), dautre part, la substitution du capital au travail (le
progrs technique en perfectionnant les quipements les rend plus
productifs et permet dconomiser du travail. Ceci a bien sr une
consquence non ngligeable sur la monte du chmage et la
rduction de la dure du travail)

B. Les techniques de production


Les grandeurs caractristiques qui aident les producteurs dans
leurs choix, renvoient toutes la notion de productivit dun
facteur, cest--dire la quantit de biens obtenue pour chaque dose
de ce facteur, les autres restant constants. On dessine alors une
surface de production qui figure la relation entre x et y, chaque xi
pris sparment. Pour mieux caractriser la forme de cette surface,
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il est naturel ensuite de comparer les variations de production Y


enregistres, lorsque change la dose employe dun facteur de
production Xi, les autres restants invariants. La limite du rapport
X/ Xi pour des variations faibles de Xi est la productivit
marginale du facteur i. Il convient ensuite de dcrire les liaisons
entre facteurs et produits. Ce quil est important de connatre en
premier lieu, ce sont toutes les combinaisons de facteurs de
production qui fournissent le mme produit total. Elles dcrivent
des courbes dites disoproduits. Le long dune de ces lignes
dindiffrence le produit total est constant et tout accroissement de
la dose dun facteur est compens par une diminution dun ou
plusieurs autres facteurs. De la mme manire, il est utile de
connatre lassortiment des produits que lon peut obtenir avec une
quantit de un ou plusieurs facteurs de production. Nous dessinons
alors des courbes disofacteurs ou isocots.
Dans un processus productif, les facteurs peuvent tre agencs de
deux faons diffrentes. Dans un cas, on associera dans des
proportions fixes des heures ouvres avec des quantits de biens
capitaux, la fonction de production est alors dite coefficients
constants. Dans lautre, on aura la possibilit de combiner de
diverses faons quantits de travail et quantits de capital : la
fonction de production devient coefficients variables. Ces deux
types de fonctions seront examines tour tour.

1. La fonction de production coefficients constants


Dans une telle hypothse, la combinaison de facteurs de production
chappe lentrepreneur. Cest une donne qui simpose lui. Il
sensuit que le volume de production ne peut varier quen raison
dune extension de son chelle. On supposera quun volume de
production Y donn ne peut tre obtenu qu partir dune
combinaison donne dheures de travail (u) et dunits de biens de
capitaux (v) de telle sorte que :
Y = L / u = K / v ou encore L = u. Y et K = v.Y
Les coefficients u et v, strictement positifs, prcisent la proportion
de cette combinaison. Celle-ci tant connue, il est clair que cest la
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quantit existante du facteur le moins abondant qui sera


dterminante pour valuer le volume de quantits produites.
Autrement dit, dventuelles quantits excdentaires de facteurs
resteront inutilises; mathmatiquement, cela revient prsenter la
fonction sous la forme : Y = f (K, L) = min (L/u, K/v). Le graphique
ci-dessous reprsente cette fonction. En portant les quantits de
travail et de capital respectivement en abscisses et en ordonnes, et
en supposant quelles se trouvent dans un rapport de 1 3 (v/u =
1/3), on trace une famille isoquants dont la forme perpendiculaire
apprend que toute quantit de facteurs existant en excdent
demeure inexploite.
Fig 1 : famille disoquants
K
Y
Y
Y
0

On peut cependant compliquer quelque peu lanalyse en infrant


quun volume de production identique pourrait tre obtenu partir
de combinaisons de production alternatives. Cest prcisment le
cas sur le graphique ci-dessous o la quantit produite dcoule de
lassociation de facteurs de production dans des proportions
diffrentes, v/u prenant successivement les valeurs 3, 1, 1/3.
Fig 2 : Isoquants et combinaisons de production alternatives
K

Y
Y
Y

16

Microconomie, Chapitre 2, Le comportement du producteur, Universit de Clermont-Ferrand, 2013

Ainsi, quand trois techniques sont envisageables, lisoquant prend


la forme dune ligne brise comportant deux segments de droite,
par suite, n techniques impliquent une configuration de n-1
segments qui pouse la forme dune courbe ds lors que n tend vers
linfini.

2. Les fonctions de production coefficients variables


Dsormais, la combinaison des facteurs de production ne simpose
plus au producteur : cest au contraire lui qui la choisit. Ce choix
diffre selon quun des facteurs est variable, lautre restant fixe ou
que tous les facteurs sont variables en mme temps. Au sein dune
priode de temps, relativement brve, il est logique de considrer
que certains facteurs sont susceptibles de sadapter tandis que
dautres ne le peuvent pas : la thorie conomique moderne pose
que la main doeuvre (facteur travail) offre une certaine souplesse
dans la courte priode, alors que le stock de capital demeure
invariant. En revanche, lorsque lon gagne la longue priode, tous
les facteurs deviennent variables. Il faut par consquent dissocier la
courte priode de la longue priode, avant dexaminer une fonction
trs utilise en conomie, la fonction Cobb-Douglass.
a. La fonction de courte priode
Alfred Marshall dfinissait la courte priode comme le laps de
temps durant lequel au moins un des facteurs de production devait
tre considr comme fixe. Cest dordinaire le facteur capital dont
la quantit est donne. Il en rsulte que le volume de production ne
varie que sous leffet dune augmentation ou dune diminution du
nombre dheures travailles. Mathmatiquement, on allgera
lcriture antrieure en posant : Y = g (L)
avec

g(L) = f (L, k )

Le producteur va ainsi mettre tout en oeuvre pour obtenir la


meilleure combinaison entre le stock doutillage et le nombre
dheures de travail. Cette recherche doptimum sappuie sur
lhypothse de rationalit du producteur qui prsente lintrt de
mettre en lumire la fameuse loi des rendements dcroissants.
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Microconomie, Chapitre 2, Le comportement du producteur, Universit de Clermont-Ferrand, 2013

Sur le graphique ci-dessous, trois courbes ont t portes : celle du


produit total ( YT ), celle du produit moyen ( YM ) et celle du produit
marginal (Ym ) .
Fig 3 : Optimum et rendements
D
Y
YT

A
B
C

Phase 1
Rendements
croissants

Phase II
Rendements
dcroissants

E Ym

YM

Phase III
Rendements
ngatifs

Le point A correspond au point dinflexion de la courbe du


produit total, point qui se repre du fait que la drive seconde y
est nulle (Y ''T = 0) . Il est normalement align avec le point B, point
maximum de la courbe du produit marginal. Cet extremum est en
effet atteint quand ( Y 'm = 0 ), et lon vrifie que Y 'm = (Y 'T )' = 0. Au point
C, la courbe de produit marginal intersecte celle du produit moyen
en son maximum. Enfin, pour qu son tour, la courbe du produit
total atteigne son maximum, la drive premire doit aussi
sannuler : les points D et E sont aligns puisquen E, le produit
marginal coupe laxe des abscisses.
Trois phases distinctes apparaissent. Dans la phase I ( gauche de la
verticale AB), le produit slve un rythme croissant. Ceci reflte
un mauvais emploi des facteurs disponibles, car le facteur capital
est surabondant : plus on emploie de travailleurs, plus la
production crot plus que proportionnellement. Ce serait une erreur
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Microconomie, Chapitre 2, Le comportement du producteur, Universit de Clermont-Ferrand, 2013

de rester dans cette zone. Dans la phase II (borne par les parallles
AB et DE), les dcisions deviennent rationnelles parce que le
produit marginal reste positif tout en dcroissant. En dautres
termes, bien que positifs, les rendements dcroissent. Par contre,
dans la phase III, les rendements deviennent carrment ngatifs,
cette fois cest le facteur travail qui est surabondant par rapport aux
quantits de capital disponibles, et par suite, toute dcision de
produire dans cette zone est non fonde sur le plan conomique.
b. La fonction de longue priode
La longue priode peut tre dfinie comme un laps de temps
durant lequel tous les facteurs de production sont soumis
variation. A la diffrence des fonctions de production coefficients
fixes, les fonctions de production facteurs variables apprennent
quun niveau de production identique peut tre atteint partir des
combinaisons de facteurs distinctes. Sur le graphique ci-dessous, on
constate quun volume de production Y identique peut tre obtenu
grce des combinaisons de facteurs diffrentes (L1, K1 ) et (L2, K 2 ) , de
mme quune infinit dautres. Ce qui permet de tracer une courbe
continue. Cette courbe est une courbe diso-production, appele
plus frquemment isoquant.
Fig 4 : Courbe dIso-produit
K

Le taux marginal de substitution technique (TMST) est par


dfinition, le taux auquel on troque le capital contre le travail pour
obtenir un niveau de production donn. Il est alors gal au rapport
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Microconomie, Chapitre 2, Le comportement du producteur, Universit de Clermont-Ferrand, 2013

des productivits marginales des facteurs et sinflchit


progressivement au fur et mesure que la substitution sopre. On
note donc :

TMSTK, L =

Y 'L
Y 'K

Si nous revenons prsent sur la question de laugmentation de la


production. Il nest pas difficile de comprendre que si lon
augmente les quantits de facteurs utilises dans une proportion
similaire, ce nest plus une modification de la combinaison
productive que lon enregistre, mais un changement dchelle de
production, comme le souligne le graphique ci-dessous. On
reprsente llvation du niveau de production par une famille
disoquants qui migre vers le nord-ouest. Les demi-droites ayant le
point O pour origine sont chacune caractrises par des rapports
capital/travail constants. On constate ainsi que

OK1 /OL1 =OK 2 /OL2 = OK3 /OL3 .


Fig 5 : Famille disoquants
K

K3
K2
Y3
K1

Y2
Y1
L1 L2

L3

Par dfinition, on dira quune fonction de production quelle est


homogne de degr m si elle vrifie la condition :

f(L,K)= f( K, L)
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Microconomie, Chapitre 2, Le comportement du producteur, Universit de Clermont-Ferrand, 2013

- si m = 1, les rendements sont dits constants lchelle (si vous


doublez les quantits de facteurs employs, vous doublerez la
quantit produite.
- si m > 1, les rendements sont croissants lchelle (la production
est plus que proportionnelle aux quantits de facteurs).
- si m < 1, les rendements sont dcroissants lchelle.
Lanalyse conomique retient le plus souvent les fonctions de
production rendements constants lchelle. Elles sont appeles
linaires homognes et se traduisent graphiquement par des
espaces gaux entre les isoquants. Tel est le cas, entre autres, de la
fonction Cobb-Douglass. La fonction Cobb Douglass invente par
un mathmaticien et un conomiste en 1928, est de la forme :

Y =L K

Y la production est obtenue partir dune combinaison de facteurs,


L et K, levs des exposants respectifs tels que 0 < < 0 et = 1 .

3. La programmation linaire de la production


Pour produire, lentrepreneur a besoin de facteurs de production.
Etant donn quil se les procure titre onreux sur les marchs du
travail et du capital, ils reprsentent pour lui des cots. Ses
ressources ntant pas illimites, il doit intgrer une contrainte dans
ses prvisions. Cette contrainte a pour nom isocot et englobe les
diverses combinaisons (exprimes en valeur) de facteurs de
production correspondant une enveloppe de cots donne.
Soit C = w L + r K + F
o L, K sont les quantits de facteurs employs
w, r : prix de ces facteurs (w : salaire et r : taux dintrt)
F : cots fixes
On procde alors une maximisation sous contrainte pour tirer
meilleur parti de la dite contrainte.
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Microconomie, Chapitre 2, Le comportement du producteur, Universit de Clermont-Ferrand, 2013

Par consquent, il convient dannuler les drives premires et de


vrifier la ngativit des drives secondes, car telles sont les
conditions de premier et second ordre quimplique la recherche
dun extremum maximal.
Soit Max : Y = f (K, L)=L.K (1)
sous la contrainte C = wL + rK + F
(2)
On en tire lexpression : K = (-w/r) L + (C-F)/r qui introduite
dans (1) transforme la fonction de production en une fonction une
variable telle que :

Y = (w / r)L2 +(C F)L / r


Lextremum de cette parabole est obtenu par lapplication de la
condition de premier ordre :

dY
= 2(w / r)L + (C F) / r = 0
dL

CF
L=
2w

Les conditions du second ordre permettent daffirmer que le point


est bien un maximum :

d2 Y
w
= 2 < 0
2
dL
r
Du point de vue gographique, le problme consiste slectionner
dans la carte disoquants celui le plus lev possible ayant un point
commun avec la droite disocot. Ce point dquilibre est obtenu en
E (graphique ci-dessous), la droite y est tangente la courbe.

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Microconomie, Chapitre 2, Le comportement du producteur, Universit de Clermont-Ferrand, 2013

Fig 6 : Equilibre
K

A
E

L
0

En E, on sait que la pente de lisoproduit est gale lisocot :


dK/dL=-w/r
En multipliant ce rapport par -1, on trouve :

dY / dL
dK / dL =
= TMST = w / r
dY / dK
On en conclut qu lquilibre le rapport des productivits
marginales des facteurs, ou encore leur TMST est gal au rapport de
leur prix. En dautres termes, cest dmontrer qu loptimum les
productivits marginales des facteurs pondres par leurs prix sont
gales :

dY / dL dY / dK
=
w
r
Jusqu maintenant, lenveloppe de cots et des prix des
facteurs de production ont t considrs comme constante.
Revenons sur ces hypothses. Dans le cas o lentrepreneur dispose
de facilits nouvelles pour acqurir des facteurs en plus grand
nombre, lordonn lorigine de lisocot slve et, ce faisant,
provoque sa translation. En revanche, ds linstant o ce sont les
prix des facteurs qui changent, le revenu demeurant constant, on

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Microconomie, Chapitre 2, Le comportement du producteur, Universit de Clermont-Ferrand, 2013

enregistre une rotation de cette mme droite tantt autour de A


(variation de w), tantt autour de B (variation de r).
Fig 7 : Effets revenu et effet substitution
K
A

K
A

A
R

0
L
B

B
L

Des effets de revenu et de substitution se manifestent dans la


thorie de la production. Sur les deux graphiques, on observe une
modification du sentier dexpansion de la firme (OR), mais ce nest
que dans le second quil sopre au prix dune modification de la
combinaison productive.
Exercice 1 : Une entreprise produit 2 biens nots 1 et 2 partir
dune combinaison de deux facteurs de production nots A et B. La
production de k units de bien 1 ncessite au moins k units de
facteur A et 6 k units de facteur B. Pour produire k units de bien
2, il faut au moins k units de facteur A et 24 k units de bien B
1/ Ecrire les fonctions de production associes aux techniques qui
permettent de produire les biens 1 et 2. Quelle est la forme des
rendements dchelle de lentreprise ?
2/ Lentrepreneur dispose de 100 units de A et de 1200 units de
B. Reprsenter dans le plan (X,Y) lensemble des productions
ralisables dans lentreprise, X tant la quantit de biens 1 et Y la
quantit de biens 2.
3/ Si lentrepreneur a un comportement concurrentiel sur les
marchs des biens A et 2 et si les prix de vente sont respectivement
1 et 2, dterminer la dcision de production. Quelle serait cette
dcision si les prix taient respectivement 2 et 1 ?
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Microconomie, Chapitre 2, Le comportement du producteur, Universit de Clermont-Ferrand, 2013

Exercice 2 : La production de chaises dune entreprise peut se faire


selon 4 techniques de production numrotes de 1 4, demandant
respectivement pour produire une chaise : (2,2) ; (1,6 ; 2,6) ; (3, 1) et
(1, 3) units de facteurs de production (bois et travail).
1. Reprsenter dans le plan des facteurs de production ces
diffrentes techniques
2. Les prix des facteurs sont de Pb = 1 et Pt= 4. Quelle technique
sera utilise et quelle sera alors la production si le budget est
de 700 ? Reprsenter le sentier dexpansion quand le budget
varie.
3. Le prix du bois tant fix, dterminer Pt, la technique de
production choisie, en fonction du prix du travail.
Exercice 3 : On constate les rsultats suivants pour une production
particulire. Neuf couples de facteurs de productions A et B sont
ainsi tests, ce qui donne les rsultats suivants :
1B
1A
2A
3A

2B
10
15
17

3B
15
20
22

17
22
30

1. Daprs les observations, que peut on dire des rendements


dchelle ?
2. Peut on tenter de gnraliser cette fonction de production ? A
priori, la loi des rendements dcroissants est elle vrifie ?

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