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Pastores dabo vobis

Misso de Ensinar
26. Graas aos preciosos ensinamentos do Conclio Vaticano II (66), podemos individuar
as condies e as exigncias, as modalidades e os frutos do ntimo relacionamento que
existe entre a vida espiritual do sacerdote e o exerccio do seu trplice ministrio: da
Palavra, dos Sacramentos e do servio da Caridade.
Antes de mais, o Sacerdote ministro da Palavra de Deus, consagrado e enviado a
anunciar a todos o Evangelho do Reino, chamando cada homem obedincia da f e
conduzindo os crentes a um conhecimento e comunho sempre mais profundos do
mistrio de Deus, revelado e comunicado a ns em Cristo. Por isso, o prprio sacerdote
deve ser o primeiro a desenvolver uma grande familiaridade pessoal com a Palavra de
Deus: no lhe basta conhecer o aspecto lingustico ou exegtico, sem dvida necessrio;
precisa de se abeirar da Palavra com o corao dcil e orante, a fim de que ela penetre a
fundo nos seus pensamentos e sentimentos e gere nele uma nova mentalidade - "o
pensamento de Cristo" (1 Cor 2, 16) - de modo que as suas palavras, as suas opes e
atitudes sejam cada vez mais uma transparncia, um anncio e um testemunho do
Evangelho. S "permanecendo" na Palavra, o presbtero se tornar perfeito discpulo do
Senhor, conhecer a verdade e ser realmente livre, superando todo e qualquer
condicionalismo adverso ou estranho ao Evangelho (cf. Jo 8, 31-32). O sacerdote deve
ser o primeiro "crente" na Palavra, com plena conscincia de que as palavras do seu
ministrio no so suas, mas d'Aquele que o enviou. Desta Palavra, ele no dono:
servo. Desta Palavra, ele no o nico possuidor: devedor relativamente ao Povo de
Deus. Precisamente porque evangeliza e para que possa evangelizar, o sacerdote, como
a Igreja, deve crescer na conscincia da sua permanente necessidade de ser
evangelizado (67). Ele anuncia a Palavra na sua qualidade de "ministro", participante da
autoridade proftica de Cristo e da Igreja. Por isso, para ter em si mesmo e dar aos fiis
a garantia de transmitir o Evangelho na sua integridade, presbtero chamado a cultivar
uma sensibilidade, um amor e uma disponibilidade particular relativamente Tradio
viva da Igreja e do seu Magistrio: estes no so estranhos Palavra, servem antes a sua
recta interpretao e conservam-lhe o autntico sentido (68).

Pastores Dabo vobis


Misso de Santificar
sobretudo na celebrao dos Sacramentos e na Liturgia das Horas que o sacerdote
chamado a viver e a testemunhar a unidade profunda entre o exerccio do ministrio e a
sua vida espiritual: o dom da graa oferecido Igreja torna-se princpio de santidade e
apelo de santificao. Tambm para o sacerdote, o lugar verdadeiramente central, quer
no ministrio quer na vida espiritual, ocupado pela Eucaristia, pois nela se "encerra
todo o tesouro espiritual da Igreja, isto , o prprio Cristo, nossa Pscoa e Po vivo que
d aos homens a vida, mediante a sua carne vivificada pelo Esprito Santo; assim so
eles convidados e levados a oferecer, juntamente com Ele, a si mesmos, os seus
trabalhos e todas as coisas criadas" (69).
A vida espiritual do presbtero recebe conotaes particulares dos diversos sacramentos,
e em particular da graa especfica e prpria de cada um deles. Aquela, de facto,
estruturada e plasmada pelas mltiplas caractersticas e exigncias dos diversos
sacramentos celebrados e vividos.
Gostaria de reservar uma palavra especial para o sacramento da Penitncia, do qual os
sacerdotes so ministros, mas devem ser tambm beneficirios, tornando-se
testemunhas da misericrdia de Deus pelos pecadores. Retomo quanto escrevi na
Exortao Reconciliatio et Paenitentia: "A vida espiritual e pastoral do sacerdote, como
a dos seus irmos leigos e religiosos, depende, na sua qualidade e no seu fervor, da
prtica pessoal assdua e conscienciosa do sacramento da Penitncia. A celebrao da
Eucaristia e o ministrio dos outros sacramentos, o zelo pastoral, o relacionamento com
os fiis, a comunho com os irmos no sacerdcio, a colaborao com o Bispo, a vida
de orao, numa palavra, toda a existncia sacerdotal sofre uma inexorvel decadncia,
caso lhe venha a faltar, por negligncia ou por qualquer outro motivo, o recurso
peridico e inspirado por uma verdadeira f e devoo ao sacramento da Penitncia.
Num sacerdote que deixasse de se confessar ou se confessasse mal, o seu ser padre e o
exerccio do seu sacerdcio bem cedo ressentir-se-iam, e disso se daria conta a prpria
comunidade da qual ele pastor" (70).

Pastores Dabo vobis


Misso de Governar
Enfim, o sacerdote chamado a reviver a autoridade e o servio de Jesus Cristo Cabea
e Pastor da Igreja, animando e guiando a comunidade eclesial, ou seja, "reunindo a
famlia de Deus como fraternidade animada na unidade", conduzindo-a ao Pai "por
meio de Cristo no Esprito Santo" (71). Este "munus regendi" tarefa muito delicada e
complexa, que inclui, para alm da ateno s pessoas singulares e s diferentes
vocaes, a capacidade de coordenar todos os dons e carismas que o Esprito suscita na
comunidade, verificando-os e valorizando-os para a edificao da Igreja, sempre em
unio com os Bispos. Trata-se de um ministrio que requer do sacerdote uma vida
espiritual intensa, rica daquelas qualidades e virtudes tpicas da pessoa que "preside" e
"guia" uma comunidade, do "ancio" no sentido mais nobre e rico do termo: a
fidelidade, a coerncia, a sapincia, o acolhimento de todos, a afvel bondade, a
autorizada firmeza quanto s coisas essenciais, a libertao de pontos de vista
demasiado subjetivos, o desprendimento pessoal, a pacincia, o gosto pela tarefa diria,
a confiana no trabalho escondido da graa que se manifesta nos simples e nos pobres
(cf. Tit 1, 7-8).

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