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Natal:

Inicialmente as duas festas, Natal e Epifania constituam uma s festa com


um nico objeto: a Encarnao do Verbo. (No ocidente, 25 de dezembro, no
oriente, 6 de janeiro). A distino entre as duas se deu nos scs. IV-V.
1. A histria da festa de Natal
Ano 336 temos a notcia de uma festa de Natal em Roma (25 de dezembro)
Santo Agostinho, na frica, pouco mais ou menos pelo mesmo tempo,
celebrava o Natal no mesmo tempo.
Final do sculo IV a festa j est estabelecida no norte da Itlia, e entre as
grandes solenidades, tambm na Espanha.
So Joo Crisstomo, tambm em Antioquia, celebrava dia 25 de dezembro
como festa de Natal, distinta da Epifania, celebrada dia 6 de janeiro.

2. As origens da festa de Natal


Ao surgimento da celebrao do Natal contriburam diversas causas:
25 de dezembro, no a data histrica do nascimento de Jesus, mas para
suplantar a festa pag do Natalis (solis) invicti. (culto ao sol em voga
naquele paganismo decadente, e nas celebraes de solstcio de inverno
faziam solenes celebraes).
As grandes heresias cristolgicas dos scs. IV e V e a celebrao dos quatro
conclios cristolgicos (Niceia, feso, Calcednia e Constantinopla), fizeram
do Natal, sobretudo por obra de So Leo Magno, a ocasio para afirmar a
autntica f no mistrio da encarnao.

3. A estrutura do tempo de Natal


A reforma litrgica do Vaticano II conservou substancialmente o considerado
anteriormente sobre o Natal, no entanto enriqueceu-o consideravelmente
com textos e tambm com algumas celebraes, como:
a. A Missa Vespertina da Viglia
b. A Celebrao da Maternidade Divina na oitava do Natal (segundo
tradio antiga)
c. Uma maior valorizao do mistrio do Batismo de Jesus, no domingo
depois da Epifania
O tempo de Natal compreende desde as primeiras vsperas do Natal do
Senhor at o domingo depois da Epifania, inclusive, ou seja, at o domingo
depois do dia 6 de janeiro.

4. A Teologia da Celebrao do Natal


A realidade celebrada na solenidade de Natal se concretiza no
nascimento de Jesus das entranhas de Maria e nos acontecimentos de
sua infncia. O Natale Domini expressa o carter histrico e concreto
desta festa, ainda que no se detenha no fato histrico, mas remonta ao
seu verdadeiro fundamento: o mistrio da encarnao.
a. Mistrio de salvao
Ainda que Santo Agostinho no considerava que a celebrao do Natal
fosse um sacramento como a Pscoa, mas simplesmente uma memria
estendida como aniversrio, So Leo Magno deu seu verdadeiro
significado teolgico.
Fala do mistrio da natividade de Cristo (sacramentum nativitatis Christi)
para indicar o valor salvfico do acontecimento. No s o recordamos,
mas o contemplamos presente. Renova para ns o comeo sagrado.
b. Encarnao do Verbo
Para compreender melhor o contedo das solenidades preciso recordar
o sentido originrio da celebrao expresso em manifestao do Senhor
na carne. Natal, com So Leo Magno se tornou o mistrio da
encarnao segundo a f da igreja, contra toda interpretao errnea de
heresia combatida no Conclio de Calcednia, seja gnstica, ariana,
docetista, maniqueia ou monofisista.
c. O admirvel intercmbio entre a divindade e a humanidade
O tema do intercmbio admirvel de Deus que se fez homem para que
o homem chegasse a ser Deus, est no centro de toda a rica liturgia
romana do Natal.
i.

O primeiro ato deste intercmbio acontece na humanidade de


Cristo: o Verbo assumiu o que era nosso para nos dar o que era
seu.
ii.
O segundo ato do intercmbio consiste em nossa real e ntima
participao na natureza divina do Verbo: o Salvador do mundo,
que nasceu hoje, nos regenerou como filhos de Deus.
d. Natal na perspectiva da Pscoa
O aprofundamento bblico-teolgico no mistrio de Cristo faz descobrir a
orientao pascal do mistrio da Encarnao. O Filho toma um corpo
para oferecer-se ao Pai com um sacrifcio existencial e pessoal.
Por detrs da Solenidade da Pscoa e do Natal h s uma perspectiva: a
exaltao do Senhor. No s uma sucesso histrica de

acontecimentos de Belm e Jerusalm, mas daquela inteligncia de


Cristo.
i.
ii.
iii.
iv.

Nesta viso teolgica, Natal se v tambm como o princpio da


Igreja e da solidariedade de todos os homens.
A gerao de Cristo a origem do Povo Cristo: o nascimento da
cabea tambm o nascimento do corpo.
Com a encarnao o Filho de Deus se une de certo modo a todo
homem.
O Verbo assume em si toda a criao para levant-la de sua queda
e para reintegrar o universo no desgnio do Pai

5. A espiritualidade de Natal
Alm do modelo para imitao da humildade e pobreza do Senhor que
jaz no prespio, mas que nos d a graa de ser semelhantes a ele. A
manifestao do Senhor conduz o homem participao na vida divina.
Uma espiritualidade da adoo como filhos de Deus. No deve acontecer
por uma imitao de Cristo de fora, mas no viver a Cristo que est em
ns e em manifestar-lhe, virgem, pobre, humilde, obediente.
So Leo Magno convida ao cristo a reconhecer a prpria dignidade,
para que participando da natureza divina, no queira voltar abjeo de
outro tempo com uma conduta indigna.
J que Deus nos faz seus filhos em Cristo, no enxertamos como membros
no corpo da Igreja, a graa do Natal exige como resposta uma vida de
comunho fraterna.
A pastoral dever valorizar a celebrao do Natal para formar aos fieis
na autntica f em Cristo, que no pode separar-se da autntica viso do
homem, porque o mistrio do homem s se esclarece no mistrio do
Verbo Encarnado (GS 22).
O Natal dever ser celebrado como a grande festa do homem, de fato, o
novo Ado, na mesma revelao do mistrio do Pai e de seu amor,
manifesta plenamente o homem ao prprio homem e lhe descobre a
sublimidade de sua vocao (GS 22).

II- Epifania
Epifania ou Teofania tem o significado de autoapresentao, entrada
poderosa na notoriedade. Referia-se chegada de um rei ou de um
imperador, mas tambm para indicar a apario de uma divindade ou
uma interveno prodigiosa dela. No estranho que no Oriente se deu
o nome de epifania festa do nascimento do Senhor, sua apario na
carne.
1. Histria da Festa da Epifania

No sc. II j se tem notcia de uma festa crist, celebrada por seitas


gnsticas, dia 6 de janeiro, com a que se comemorava o batismo de
Jesus.
Na segunda metade do sc. IV Epifnio d a primeira notcia da festa
ortodoxa da Epifania, entendida como celebrao da vinda do Senhor, ou
seja, seu nascimento humano e sua encarnao perfeita.
Em tempos de So Joo Crisstomo tanto na Antioquia como no Egito a
festa tem por objeto o nascimento e o batismo de Cristo.
Quando a festa da Epifania entrou no Ocidente, mudou de significado,
celebrando a revelao de Jesus ao mundo pago com seu prottipo na
vinda dos magos a Belm para adorar ao Redentor recm-nascido. Unese a isso o batismo de Jesus e seu primeiro milagre nas bodas de Can.
Quando o Natal entrou no Oriente, separou-se do significado primitivo da
Epifania, que se tornou especialmente a festa do Batismo de Jesus.
No Oriente a Epifania surgiu porque os pagos celebravam tambm l, e
especialmente no Egito, a festa do solstcio de inverno. Os cristos 13
dias depois do dia 25 de dezembro, quando o aumento de luz mais
visvel, ou seja, dia 6 de janeiro, celebravam o Natal para evidenciar que
Jesus ao nascer naquele dia demonstrava ser a verdadeira luz.

2. Objeto da atual celebrao da Epifania


Aceitando a Epifania do Oriente, a maior parte das Igrejas ocidentais
celebrava a vinda dos magos, como primcias dos gentios, com a
conseguinte manifestao de Jesus como Senhor de todos os povos.
Assim, no Ocidente, se distinguiram as duas festas: o nascimento de
Cristo, no Natal e a homenagem das naes, na Epifania.
No prefcio da Epifania, o mistrio est bem expresso e sintetizado:
Hoje revelastes em Cristo, para luz dos povos, o verdadeiro mistrio de
nossa salvao; pois ao manifestar-se Cristo em nossa carne mortal, nos
fizestes partcipes da glria de sua imortalidade.
Todo o formulrio litrgico manifesta a universalidade da salvao em
Cristo: o mistrio esponsal de Cristo que se une a sua Igreja para
purifica-la e santifica-la, o mistrio da igreja missionria, sinal elevado
sobre os povos para reunir aos filhos de Deus dispersos.
Entra no conjunto das festas da Epifania tanto a celebrao do Batismo
do Senhor (domingo depois da Epifania), como a festa da Apresentao
do Senhor no Templo (2 de fevereiro).

La Liturgia de la Iglesia (Mons. Julian Lopez Martin)


O complemento do Ciclo Pascal constitui o Ciclo Natalcio, ou da
manifestao do Senhor. Advento, Natal e Epifania esto unidos entre si
por esta referncia. A celebrao do Advento tem o carter de
preparao do Natal e da Epifania, de modo semelhante ao que acontece
na Quaresma com a Pscoa e sua Cinquentena.
Depois da anual evocao do Mistrio Pascal, a Igreja no tem nada
mais santo que a celebrao do Nascimento do Senhor e de suas
principais manifestaes (NUALC 32)
A solenidade do dia 25 de dezembro ocupa o centro de todo o ciclo e tem
uma especial relao com a Pscoa. A celebrao comea com as I
Vsperas de Natal e termina no domingo depois da Epifania.
A caracterstica deste perodo mais visvel a acumulao de festas. As
principais so 25 de dezembro e 6 de janeiro. Mas o domingo depois do
natal se celebra a festa da Sagrada Famlia (ou dia 30 de dezembro), dia
1 de janeiro, oitava do Natal, a solenidade de Santa Maria Me de Deus,
e o domingo depois da Epifania a festa do Batismo do Senhor.
Onde dia 6 de janeiro no preceito, a Epifania se traslada ao domingo
entre dia 2 e 8 de janeiro. Por outra parte se mantem na oitava de Natal
os dias 26, 27 e 28 de dezembro, dias de So Joo Evangelista, Santo
Estevo e Santos Inocentes. Depois do dia 1 de janeiro os dias de Natal
tem menor categoria.
1. Dados histricos
A primeira notcia histrica do Natal foi de um crongrafo copiado por
Furio Dionsio Filocalo, no ano de 354.