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Clepsidra
Clepsidra es el reloj de agua, que mide el tiempo sobre la base de lo que
tarda una cantidad de agua en pasar de un recipiente a otro, de iguales
dimensiones, que est debajo. Lo que tarda en pasar es la unidad de
medida del tiempo. La voz procede del latn clepsydra y esta del griego
kleptein, 'robar', y del elemento nominal 'agua'.
Durante muchos siglos la gente ha utilizado los astros (estrellas, luna y
sol) para la medicin del tiempo. Pero no fue hasta en la poca egipcia
cuando se empezaron a utilizar las primeras clepsidras, especialmente
durante la noche cuando los relojes de sol ya no servan. Consistan en
vasijas de barro llenas de agua hasta una medida, con un orificio en su
base por el que sala el agua a una velocidad determinada y por lo tanto
en un tiempo concreto. El cuenco estaba marcado con varias marcas que
indicaban el tiempo transcurrido en las diferentes estaciones del ao.
Se sabe que existan alrededor del 1600 a.C. tanto en Egipto como en
Babilonia. Los usados en Babilonia eran de forma cilndrica y se conocen
por diversos textos de la poca, el ms antiguo de ellos el Enuma-AnuEnlil, se meda el tiempo por el volumen de agua que se dejaba caer
medido en qas (unidad de volumen babilnica).
El arquitecto latino Marco Vitrubio atribuye su invencin al mecnico
Ctesibius que vivi en Egipto hacia el ao 124 a.C. Las noticias ms
antiguas que se tienen de su existencia proceden de un texto jeroglfico
hallado en la tumba de Amenemhat (Luxor, Egipto). En dicho texto,
Amenemhat se presenta como inventor de lo que l llama merkhyt, una
clepsidra diseada en honor al rey Amenhetep I(1514-1494 a.C.).

Clepsidra de Karnak, siglo XIV a.C.


Ms all de este texto, la clepsidra ms antigua que se conserva
procede tambin de Egipto (Karnak) y data de la poca de Amenhetep
III, de la dinasta XVIII. Tallada de un bloque de calcita con forma de cono
truncado invertido, Mide 35 cm. de altura, y su dimetro superior e
inferior es de 49 cm y 27.5 cm., respectivamente.
El recipiente se llenaba de agua y sta era evacuada por un pequeo
orificio situado un poco por encima de la base del mismo. Doce
escalas (para cada uno de los meses del ao) marcadas en la pared
interior de la clepsidra, estaban sealadas por marcas circulares, de
modo que cuando el nivel del agua descenda de una marca a otra
quera decir que haba pasado una hora. Aunque en la horologa egipcia
el da se parta por igual en doce horas para lo noche y otras tantas para
el da, lgicamente el valor de cada hora varaba segn la estacin del
ao.

Interior de la clepsidra de Karnak. Obsrvense las marcas de las escalas


interiores.
Las clepsidras se decoraban en su exterior con motivos astronmicos,
calendricos y rituales. Una decoracin similar la hallamos en el techo
astronmico del templo funerario de Ramss II donde, en el registro
inferior, aparece la figura de un babuino sobre un pilar djed. El babuino
es una forma de Thoth, dios del tiempo y es en esta posicin donde en la
clepsidra se situara el orificio que permitira la evacuacin del agua
desde el interior. Simblicamente el mensaje era claro, Thoth controlaba
el tiempo.
Sin medios mecnicos, a los egipcios les era muy complicado percatarse
que sus clepsidras no definan lapsos de tiempo iguales para cada hora.
As, podemos comprobar cmo en la clepsidra de Karnak las primeras
horas son mucho ms largas que las ltimas, en cada escala.

Dibujo de las escalas interiores, para los doce meses del ao.
Un avance tcnico que solvent este problema se produjo con el invento
de las clepsidras de flujo interior. El ejemplar mejor conservado hallado
en Egipto data hacia el ao 100 d.C. En stas, lo que se haca era llenar
el recipiente de agua, por goteo, desde una fuente exterior constante.
Por ello, estos relojes tienen una gran ventaja respecto a los de flujo
exterior, pues si el aporte de agua era constante, las marcas efectuadas
en el interior del cilindro deban sealar las horas con mucha mayor
precisin.

Detalle de la decoracin exterior de la clepsidra de Karnak.

Detalle del techo astronmico de Ramss II, con el babuno como


director del tiempo.
Las clepsidras pasaron de Egipto a Europa a travs de Grecia y
Roma. De hecho, como indica Favorinus, las clepsidras eran utilizadas
usualmente en el senado romano para prevenir las charlas, que como
el rayo deben ser breves en sus discursos. Slo la introduccin y
posterior difusin de los relojes mecnicos llevaron al declive de las
clepsidras a partir del siglo XVII.

Una clepsidra de flujo exterior.


Platn perfeccion la clepsidra, siendo su funcin no solo de medidor de
tiempo sino tambin de alarma, que utiliz para despertar a sus alumnos
de la academia. Ms tarde fueron introducidos en los tribunales de roma
con el mismo fin y tambin en las campaas militares para sealar las
guardias nocturnas.
Desafortunadamente, no se ha conservado ninguna clepsidra antigua y
slo se conoce su funcionamiento por las descripciones de Vitrubio. La
clepsidra desplaz los relojes de sol y fue utilizado en Europa hasta la
llegada del reloj de pndulo que fue patentado en 1656 por Christian
Huygens.

Referencias
HYPATIA. (1 de Junio de 2009). El origen de la clepsidra. Obtenido de QuHist:
http://quhist.com/origen-a-lo-largo-historia-termino-clepsidra/
Mrquez Rodrguez, A. (s.f.). Clepsidra. Obtenido de fluidos.eia.edu.co/:
http://fluidos.eia.edu.co/fluidos/clepsidra/unoc.html
spengleriano. (2014). Reloj de agua o clepsidra. Obtenido de historia de los
inventos: http://historiainventos.blogspot.mx/2014/01/reloj-de-agua-oclepsidra.html