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Los hititas

Los hititas fueron un pueblo de la antigedad que se ubic en el lmite entre Europa y
Asia, y ocup gran parte de la pennsula de Anatolia. Es un poco difcil determinar los
territorios exactos de su imperio, pero en lneas generales podemos decir que se
asentaron en los territorios no griegos de la citada pennsula y que por el este tena
como vecinos a los hurritas, los cuales dominaban el norte mesopotmico, hasta ser
desaparecidos por los hititas, hacia la poca de la XIX dinasta egipcia (la fecha que
abarca este periodo es de 1300 al 1180).

La capital del imperio fue Hatusas, una ciudad llena de palacios y edificios. No
slo la arqueologa ha determinado que esta urbe perteneci a los hititas, y que
fue su principal centro metropolitano, sino tambin varios hallazgos en escritura
cuneiforme y que han sido descifrados por expertos en el rea. Se cree que la
capital exista ya para el 2500 a.n.e., y con el tiempo no sera la nica sino que
se iran incorporando a la lista toda una serie de ms y ms ciudades tales
como Alepo, Karkemish o Melitene.
Obviamente, la ubicacin estratgica de los hititas, es decir gran parte de
Anatolia, la cual serva como puente de culturas entre los Balcanes y Medio
oriente, le permiti recibir un influjo cultural de gran cantidad de pueblos. Los
arios indoeuropeos, en parte los griegos, por supuesto los acadios-babilonios y
hasta asirios. Pero dada toda esta mezcolanza de naciones y etnias que
habitaron aquellos lares, cundo los hititas ingresan a la escena histrica?
Pues tal parece que con el debilitamiento del Primer Imperio Babilnico, hecho
tambin aprovechado por Asiria, los sucesores de Hamurabi, no supieron
mantener la hegemona sobre la regin y entonces, el pueblo de Anatolia vio su
oportunidad para emerger. Gracias a los hititas, quienes aprovecharon el influjo
de los indoeuropeos, captaron de estos el uso del caballo para la guerra, y de
los antiguos sumerios (los cuales como sabemos fueron sometidos primero por
Hamurabi, quien los uni a los caldeos llamndolos babilonios; ms tarde los
sumerios fueron sometidos por los asirios), la rueda. Uniendo ambos inventos
en una solo, entonces nacieron los carruajes, y con el pasar del tiempo, la
caballera; la cual se convirtira en un arma inexorable para la guerra, y las
unidades muy bien entrenadas de los hititas, conformadas por lo general con
poderosos carros de combate, no encontraron durante varias dcadas un
enemigo que les pudiese hacer frente. Pero eso no es todo, pues adems de
ese generoso invento, ya usaban el hierro, mineral que les permiti construir
nuevas armaduras, armas y corazas, hacindolos casi invencibles.
Astutamente, la frmula del hierro cuyos hallazgos demuestran que en Anatolia
ya era conocida hacia el 2000 a.n.e., fue escondida para los pueblos aledaos
casi como un secreto de estado varios siglos, hasta que una crisis de cobre en
el 1500 a.n.e., pidi a gritos un nuevo material, masificando el uso del metal
escondido por los hititas durante tanto tiempo.
Estas dos claves: el caballo y el hierro; hicieron que el imperio crezca
considerablemente en muy poco tiempo. Uno de los reyes ms fuertes y

exitosos fue Hattushili I, quien dirigi una expedicin exitosa tomando el reino
de Haleb, el cual se hallaba cerca a la actual ciudad de Alepo, Siria. Su sucesor
fue Mursil I (rein hacia el 1595 a.n.e. aprox.); lleg hasta Babilonia, una ciudad
que haba cado en decadencia, y si bien la sometieron un tiempo no pudieron
mantener el dominio total sobre ella pues la presin de los casitas, pueblo de
las montaas del este, generaron un terrible golpe que hizo flaquear las lejanas
fronteras. Gracias a otro rey, de nombre Hantili, la capital Hatusas tambin se
vio fortalecida con murallas y se construyeron ms palacios. Estos son los
aspectos ms importantes que podemos enumerar en el perodo del Imperio
Antiguo de los hititas, pues hacia el 1430 a.n.e. se da inicio a una era de
decadencia en la cual esta nacin se vio seriamente afectada por los asaltos y
saqueos impulsados por los Pueblos del Mar. El orden no regres sino hasta
que ascendi al trono Subiluliuma (1380-1346 a.n.e.), quien extendi los
dominios de su nacin en toda Siria y se coloc ya en territorio medio oriental,
amenazando Mesopotamia, Canan y Egipto. Seria con su hijo, Mursil II,
cuando la capital Hatusas y el Imperio Nuevo Hitita alcanz un gran esplendor,
cuyas fronteras eran respetadas en todos los sentidos.
Pero uno de los combates ms decisivos de la historia acaeci cuando el
Imperio Hitita estaba prximo a conquistar todas los territorios al este del
Mediterrneo, bsicamente donde hoy en da est Palestina; para luego decidir
si marchar sobre Mesopotamia o el Egipto propiamente dicho. La guerra entre
egipcios e hititas dur en total unos quince aos, acaeciendo la clebre Batalla
de Kadesh en el ao 1288 a.n.e.; combate el cual oli a victoria prrica para los
de Anatolia, pues los ejrcitos del faran se defendieron muy bien. Pero el
tiempo transcurri y debido a los largos aos de guerra, ambas naciones
deciden poner fin a las hostilidades de un modo civilizado. El conflicto entonces
culmin en un hecho histrico para la humanidad: el primer tratado de paz y
asistencia mutua conocido en la historia conocido generalmente como el
Tratado de Kadesh firmado entre el rey hitita Hatusil III y el faran Ramss II.
En el mismo no slo se estipul el cese de hostilidades sino la ayuda
comprometida de los hititas ante cualquier enemigo del faran. Aquel que no
obrara en base a lo acordado, sea el soberano egipcio o hitita, sera aniquilado
por los dioses de las dos culturas y no quedara de l, ni casa, ni templos, ni
pas, ni siervos. Este tratado data de 1272 1271 a.n.e., todo un hito.
Luego de esto, para nadie era un secreto que el fin de los hititas estaba cerca.
Sus fronteras, de flaquear aunque sea un poco, podan ser invadidas por
mltiples naciones. Adems, la masificacin del hierro dej de representar un
arma de avanzada por sobre otros pueblos. Se cree que entre el 1200 al 1190
a.n.e., las fronteras del Imperio Hitita empezaron a ser seriamente presionadas
hasta que finalmente la capital Hatusas fue arrasada por los fenicios y los
pueblos del mar. As entonces Asia Menor dej de estar controlada por los
hititas. Sin embargo, algunos pueblos contemporneos como los asirios,
siguieron llamando a la pennsula y los antiguos territorios de la nacin
destruida bajo el apelativo de Hatti (pues no se sabe hasta ahora como se
llamaban los hititas a s mismos), lo cual evit que se pierda la nocin de

existencia de los hititas. Pasaran muchos siglos hasta que en Anatolia se


establezca un poder lo bastante unificado y as surgieron muchos estados
como el reino de frigio, ciudades estado o principados desde Turqua hasta la
actual Siria.

Cultura hitita
El imperio hitita era dirigido por una monarqua, en el que el rey no tena
necesariamente un poder absoluto. Esto es porque la aristocracia diriga una
asamblea que los elega y que poda juzgar a distintos funcionarios del
gobierno. Econmicamente el pas estaba organizado casi de modo feudal
donde el rey tena muchos vasallos atados a l por un contrato. Igual otros
miembros de la monarqua. Adems, los hititas, por la ubicacin estratgica de
su imperio, tenan algo as como una ventaja comercial que en aquellas pocas
ni los griegos posean. Esto hizo que sus actividades comerciales estn
basadas en prstamos, garantas y fianzas, lo cual les dio un gran poder en la
regin y sobre otras naciones. Ya hemos mencionado que durante largo tiempo
de su historia el hierro fue su secreto y lo exportaron en reas aledaas, en
especial Medio oriente. Para mantener controlada a gran parte de la poblacin,
la casta dirigente del pas cre, adems, un sistema de leyes conocido como
Derecho Hitita, el cual no es tan conocido como el babilnico, y que de hecho,
en esencia, toma las bases de ste. En cuanto a los castigos, sin embargo, el
de los hititas no era tan severo como la Ley del Talin sugerida por Hamurabi.
No peda ojo por ojo, sino ms bien una multa cuya cantidad dependa mucho
de la gravedad del crimen. La pena de muerte slo estaba apuntada a las
personas que se rebelaban contra el rey, contra un religioso o sacerdote,
aunque tambin se incluyo a aquellos que cometan incesto o zoofilia.
A veces las condenas podan resultar un tanto ridculas para la poca, pues
una de las penas casi imperdonables era maldecir al prjimo; aunque estaba
variaban si es que uno era esclavo, noble u hombre libre. Lo positivo quiz fue
que no olvidaron a las fminas, y en el cdigo se pueden ver varias leyes que
defendan los derechos de la mujer, tanto en el aborto, la familia, como madre,
y como mujer soltera.