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El hijo del

carbonero y
la pastorcilla
Texto: Sandra Gmez Rey

Ilustraciones: Guillem Escriche

Los cuentos de la abuela

aba una vez un nio que se llamaba Juan. Era muy tmido y ms bien miedoso. Y tena un deseo que

lata con fuerza en su corazn: un da se convertira en un gran piloto y volara en avioneta por todo el
mundo. Viajara muy lejos, en avioneta. Hasta frica. E incluso ms lejos. Mucho, mucho ms lejos.
La familia de Juan no tena dinero. Era pobre como las ratas. El padre era carbonero y la madre, pastorcilla.
Vivan en una cabaa vieja y andrajosa en medio del bosque. La nica esperanza que tenan era que su hijito
Juan trabajara mucho, se convirtiera en un hombre de provecho, ganara mucho dinero y les sacara de la
miseria. Pero a Juan no le interesaba la vida en el bosque. l quera ser aviador y recorrer el mundo.
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A pesar de todo, Juan aprenda el oficio de carbonero que le enseaba su padre. Lo aprenda tan bien como
poda. Pero el muchacho tena la cabeza en las nubes, volando hacia aqu y hacia all, pilotando una avioneta
imaginaria que volaba ms alto que las estrellas.
Pero fjate, quieres? lo ri su padre. De qu color es ahora el humo que sale de la carbonera?
Ey, pap, no me grites, eh se quej Juan.
Ya est bien de hacer castillos en el aire! Pon los pies en la tierra, Juan.

El oficio de carbonero requera paciencia y atencin al humo y el olor que desprenda la carbonera. La gran
pia de lea seca, de madera, de lea verde, de hierba y de tierra tena que quemar poco a poco durante dos
o tres semanas, para que los tronquitos se convirtieran en carbn.
Juan y su padre hacan la pia de lea con cuidado. Pero el carbonero siempre crea que el trabajo de Juan no
era lo suficientemente bueno. El carbonero mascullaba. Aqu hace falta tierra. All sobra hierba. Y todo el da
lo rea.

Despus, mientras la carbonera quemaba, Juan se aburra. Por suerte, poda dar rienda suelta a la ilusin y se
pasaba las horas soando que pilotaba la avioneta en grandes travesas sobre el desierto. Y suea que
soars, la carbonera se volva a apagar.
Qu desastre de hijo me he tocado! gritaba el carbonero. Eres un torpe, un tonto, un soador bobo!
No sirves para nada. Y dices que quieres ser aviador? le deca a Juan, que no levantaba los ojos del
suelo. Fjate en el hijo del carbonero Serrano. Ms joven que t y ya es un experto! gritaba el
carbonero, desesperado. Qu desastre de hijo me ha tocado!
El pobre de Juan estaba bien desanimado. l senta que no era ningn torpe, ni tonto, ni soador bobo. Pero
claro, si a su padre le pareca que l era un desastre tena que ser verdad. Los padres y las madres siempre
tienen razn, pensaba Juan mientras se adentraba, abatido, en el bosque.
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Al da siguiente, Juan acompa a su madre al prado a pasturar las ovejas y corderos. De este modo,
aprenda el oficio de pastor. Su madre le pidi que se avanzara. Ella deba ir a casa de los Serrano a llevar
queso y leche. Se volveran a encontrar en un rato.
Juan, no apartes la vista del rebao. No fuera caso que se marcharan. le advirti la pastorcilla mientras le
acariciaba el pelo.
Ey, mam, no te preocupes de las ovejas y los corderos quedan a buen recaudo respondi Juan.

Pero el muchacho tena la cabeza en las nubes, volando de aqu para all, pilotando una avioneta imaginaria
que volaba ms alto que las estrellas. Y suea que soars, los animales se fueron.
Mam, los he llamado y buscado por todas partes se disculp Juan, con tristeza.
Qu perfeccin de hijo me ha tocado!respondi la pastora. Eres muy espabilado, listo y soador. Eres
un soador encantador!le deca a Juan, que abri los ojos de par en par de la alegra. Llegars a ser un
gran pastor. Qu perfeccin de hijo me ha tocado!
Pero a Juan le pas la alegra de golpe. Ahora, el pobre chico estaba muy desanimado. Senta que no era
demasiado listo, ni demasiado encantador. Pero claro, si a su madre le pareca que l era perfecto tena que
ser verdad. Los padres y las madres siempre tienen razn, pensaba Juan mientras se adentraba, abatido, en
el bosque.
Cuando ya estaba cerca del ro, de repente, se le apareci un gigante terrible. Sucio como el carbn y con
unas zarpas afiladsimas, pareca que de los ojos le salan relmpagos y fuego. Hablaba con voz de trueno.
Ah, gusano asqueroso! Qu haces en mi ro?No sabes que es aqu donde me bao? Ahora te comer
por haberme arruinado la hora del bao! Aaah! ronc el gigante.
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No, por favor, no me comas suplic Juan, muerto de miedo. Si me comes tendrs que esperarte un
buen rato antes de poderte baar. Si no, podras sufrir un corte digestivo razon rpidamente para que el
gigante no se lo comiera y pudiera escapar.
Tienes razn respondi el gigante. Gracias por recordrmelo. Muy bien, te doy una oportunidad: si
aciertas la respuesta a una pregunta que te har, salvars la vida. Pero, si no aciertas, te atar a este rbol y
te comer despus del bao.
De acuerdo dijo Juan con la esperanza de acertar la respuesta y poder huir.
Existen nios buenos y nios malos dijo el gigante, y yo solo como de un tipo. As, la pregunta es: t
eres un nio bueno o un nio malo? Aaah! gru el gigante.
La boca abierta del gigante era monstruosamente, gigante. Desde dentro salan chispas y llantos de otros
nios y nias que se haba comido. Juan sinti que estas vocecitas decan: Socorro! Aydanos a salir de la
tripa del gigante. Aydanos, por favor.

Entonces, Juan se arm de valor y dijo:


Si acierto la respuesta me dejars marchar. Pero, tambin dejars que se marchen los nios que te has
comido.
De acuerdo. Hace demasiados das que llevo en la tripa. Me parece que se me han indigestado
respondi el gigante. Pero si te equivocas, te comer de un mordisco e irs directo a hacerles compaa.
Juan no saba la respuesta: era un nio bueno o malo? Segn su padre, era un desastre, pero, segn su
madre, era perfecto. Cmo soy?, se preguntaba Juan, angustiado. Juan no saba qu pensar de l mismo.
Por eso tampoco no saba qu responder a pregunta del gigante.
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Y como no saba mentir, dijo la verdad:


La verdad es que no lo s respondi Juan, con un hilo de voz.
El gigante se enfureci.
No lo sabes? Esta respuesta no sirve. Eres bueno o malo? Responde! Aaah!reson la voz del gigante
y rechin los dientes.
Ya te he dicho que no lo s! Y no grites, eh; que me duelen las orejas! grit Juan plantndole cara.

De acuerdo call de pronto el gigante. Haremos otra prueba: ves estas gafas? Son mgicas. Si te las
pones lo vers claro. Sirven para aclarar las ideas. salas y descubrirs como eres. Y despus vuelve y dame
una respuesta.
Si acierto la respuesta dejars que me vaya. Pero, tambin, dejars ir a los nios que te has comido.
insisti Juan.

De acuerdo. Pero si te equivocas, te comer de un bocado e irs derecho a hacerles compaa le


amenaz el gigante.
Juan cogi las gafas y se fue. Haca rato que andaba por la orilla del ro cuando se sent a una piedra a
descansar. Rumiaba la forma de liberar a los nios de la panza del gigante, cuando se acord de las gafas
mgicas. Se las puso y busc el reflejo de su cara en el agua cristalina del ro.
Entonces, mirndose de arriba abajo se pregunt:
Cmo soy? y l mismo poco a poco se respondi. No estoy seguro, pero me parece que soy tmido y
ms bien miedoso. Ahora bien, no me dara ningn miedo volar. Me gustan las avionetas y los aviones. Y de
mayor quiero ser explorador. Viajar por todo el mundo y descubrir islas remotas y sobrevolar el desierto
bajo un cielo repleto de estrellas. La libertad es eso.
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Se conmovi y continu:
Es un deseo tan grande que me parece que si me esfuerzo mucho podr conseguirlo: aprender lo que
haga falta y mejorar cada da un poco. Y nada me detendr, ni el desnimo ni el cansancio. Yendo tras de mi
sueo estar contento conmigo mismo.
Juan se quit las gafas lentamente. Fue como si se despertara de un sueo. Por primera vez haba visto claro
quin era. Se fue corriendo a explicrselo a sus padres.
El carbonero trabajaba en la carbonera y la pastorcilla le echaba una mano.
Padre, madre, mirad qu gafas me ha dado un gigante. Son mgicas. Ponroslas y veris qu forma tan
distinta de ver las cosas.
Dnde te habas metido? gru el carbonero.
Gru tan fuerte que asust a Juan, y las gafas le salieron disparadas de las manos.

No tenas que estar aqu toda la tarde vigilando la carbonera? Por tu culpa est apagada otra vez. No
sirves para nada dijo el padre.
No es verdad que no sirva para nada dijo la pastorcilla, que haba cogido las gafas del suelo y se las haba
puesto.
Juan se puso muy contento. El carbonero se qued muy parado al escuchar que su esposa le llevaba la
contraria.
Estas gafas hacen que lo vea claro: Juan no es perfecto. Nadie lo es. l es despistado y debera esforzarse
ms y estar ms atento cuando lleva a pasturar las ovejas y los corderos. Pero la mayor parte del tiempo los
cuida bien. Juan, los guas con gracia y autoridad. Los animales te quieren y te hacen caso. Hay que
felicitarte.
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Gracias, madre.

Despus, el carbonero, que refunfuaba y refunfuaba sin parar, acept ponerse las gafas mgicas y, muy
sorprendido, dijo:
Juan, tienes poca maa con la carbonera. Me parece que es porque este oficio no te gusta. Pero debes
hacerlo mejor y ayudarme antes de que te vayas a la ciudad a estudiar para ser piloto.
Al escuchar estas palabras, el chico saltaba de alegra.

Deberamos hacer y vender mucho carbn. Ganar dinero y ahorrarlo para pagar los estudios. Me parece
que juntos lo podremos conseguir dijo el padre.
Padre, mejorar la tcnica con la carbonera. S que puedo hacerlo.
Gracias a las gafas mgicas, el chico ya tena la respuesta a la pregunta del gigante. Se fue a verlo
rpidamente.

Venga, dime, que tengo muchas ganas de comerte: Eres un nio bueno o eres un nio malo? le
pregunt el gigante.
Ni bueno ni malo. Esta es la respuesta dijo Juan. Te equivocas, gigante. No hay nios buenos o nios
malos. Hay nios que quieren aprender a hacer las cosas bien y hay que ayudarlos. Eso es todo.
Entonces, ahora, no s si debo comerte o no.
Te dir lo que debes hacer: cambiar la dieta. Dejar de comer nios y comer judas verdes y patatas, que es
lo ms sano que hay. As que abre la boca y deja salir a los nios que tienes en la tripa.
Tienes razn. Por su culpa tengo ardor de estmago.
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El gigante abri su bocaza, y los nios salieron y pudieron volver a casa. El gigante monstruoso hizo caso a
Juan y se hizo vegetariano. Nunca ms se comi un nio.
Los padres de Juan siguieron usando las gafas mgicas durante un tiempo. Queran aprender ms y ms
aquella visin optimista y constructiva de ver la vida, que tan bien iba para ayudar a crecer a su hijito.
Y Juan no slo haba ganado la partida al gigante y liberado a los nios, sino que tambin haba ganado en
autoestima y confianza. Haba aprendido que tena muchas habilidades para conseguir lo que se propusiera.

La aventura para convertirse en un gran piloto y explorador justo acababa de empezar.

Fin
10

La gua de la salud y el
bienestar para tus hijos
Los cuentos de la abuela es un recopilacin de cuentos que el Observatorio de la Infancia y la
Adolescencia FAROS pone al alcance a travs de su pgina web (http://faros.hsjdbcn.org/) con
el objetivo de fomentar la lectura y difundir valores y hbitos saludables en la poblacin
infantil.

FAROS es un proyecto impulsado por el Hospital Sant Joan de Du con el objetivo de promover
la salud infantil y difundir conocimiento de calidad y actualidad en este mbito.