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BIOPOLMEROS

1.Definicin
Los biopolmeros tienen propiedades fisicoqumicas y termoplsticas iguales a las de los
polmeros fabricados a partir de petrleo, con la diferencia que una vez desechados, se
biodegradan. De aqu se derivan las grandes ventajas de sustituir el uso de petrleo y de
reemplazar los polmeros actuales por polmeros biodegradables, lo que disminuira
notablementelacontaminacindelmedioambiente.

Los biopolmeros naturales provienen de cuatro fuentes: origen animal (colgeno/gelatina),


origenmarino(quitina/quitosan),origenagrcola(lpidosygrasasehidrocoloides:protenasy
polisacridos) y origen microbiano (cido polilctico (PLA) y polihidroxialcanoatos (PHA))
(Tharanathan, 2003). Por sus altas tazas de biodegradabilidad y sus excelentes propiedades
fsicomecnicas los PHA y los PLA han resultado ser los de ms amplia aplicacin en la
actualidad.

2.ProcesoProductivo

En trminos generales se pueden obtener biopolmeros mediante extraccin directa o


sintetizadavatecnolgicamediantefermentacinlcticaomicrobiana,obteniendopolicido
lctico(PLA)opolihidroxialcanoatos(PHAs)respectivamente.Latecnologaparasufabricacin
eslamismaqueparalospolmerosnodegradables,esdecir,polimerizacin.

Lapolimerizacinesunareaccinqumicaporlacuallosreactivos,monmeros(compuestos
debajopesomolecular),formanenlacesqumicosentres,paradarlugaraunamolculade
gran peso molecular (macromolcula), ya sea sta de cadena lineal o de estructura
tridimensional,denominadapolmero.

La polimerizacin puede ser por adiccin, donde la molcula de monmero pasa a formar
parte del polmero sin prdida de tomos, es decir, la composicin qumica de la cadena
resultante es igual a la suma de las composiciones qumicas de los monmeros que lo
conforman,oporcondensacin,dondelamolculademonmeropierdetomoscuandopasa
aformarpartedelpolmero.

Comohemosmencionadoanteriormenteexistenvariasvasdeobtencindebiopolmeros:

Extraccindirecta

Medianteextraccindirectaseobtienenpolmerosnaturalescomoelalmidnolacelulosa.

Elalmidnesunpolmeronaturaldealtadisponibilidadenlanaturaleza.Puedeserobtenido
con bajos costos de produccin a partir de tubrculos como la patata o a partir de cereales
comoeltrigo,elmaz,etc.

La celulosa es el polmero natural ms abundante en la naturaleza. Es un polmero de difcil


procesamiento pero su modificacin qumica resulta en polmeros que muestran mayores
trazasdebiodegradabilidad.

Fermentacinlctica

Pormediodelafermentacinlcticaseobtieneelpolicidolcticoocidopolilctico(PLA),
polisteralifticotermoplsticoderivadoderecursosrenovables.Sepuedenbiodegradarbajo
ciertascondiciones,talescomolapresenciadeoxgeno,yesdifcildereciclar.

ElpuntodepartidaparalaobtencindelPLAeselcidolctico;existendosprocesosbsicos
de obtencin de cido lctico (LA) que consisten en rutas qumicas y biotenolgicas. La ruta
biotecnolgicaconsisteenlafermentacindecarbohidratoscon bacteriasyhongos,aunque
industrialmenteestmsextendidalafermentacinvabacteriana.

La obtencin de LA por va fermentativa discurre bsicamente a travs de cuatro etapas:


Fermentacin,Hidrlisisdellactatodecalcio,EsterificacinydestilacineHidrlisisdelster.

El cido lctico no puede ser directamente polimerizado en un producto til, ya que cada
reaccindepolimerizacingeneraunamolculadeagua,cuyapresenciadegradalaformacin
delacadenapolimrica.Elcidopolilcticoseproduceapartirdelsterdedilactato,obtenido
mediantelaesterificacinsimplededosmolculasdecidolctico,porpolimerizacin.

Fermentacinmicrobiana

Atravsdeestetipodefermentacinseobtienenlospolihidroxialcanoatos(PHA),polmeros
de hidroxialcanoatos que se acumulan como material de reserva de carbono y energa en
diferentes microorganismos, normalmente bajo condiciones de carencia nutricional de
elementoscomonitrgeno,fsforo,sulfuroomagnesio,enpresenciadeunexcesodefuente
decarbono(WangyBakken1998,MacarrnGmez1998).

Cada bacteria requiere condiciones de crecimiento especfico para la sntesis de PHA, pero
puedensersubdivididasendosgrupos.Unorequieredelascondicioneslimitantesdealgunos
nutrientes esenciales, como carbono o nitrgeno, para poder incrementar la eficiencia de la
produccin de PHA, y un segundo grupo conformado por los que no requieren esas
condiciones(MacarrnGmez1998).

En la produccin industrial de PHA, el polister se extrae y purifica a partir de las bacterias


mediantelaoptimizacindelascondicionesdefermentacinmicrobianadeazcaroglucosa,
principalescarbohidratosutilizadosenlafermentacin.

3.Productos/SubproductosObtenidos

Elproductoobtenidoesunbioplsticoprocedentedefuentesrenovablesysosteniblescomo
materialalternativoalplsticopetroqumico.

4.Idoneidaddelossubproductos

Los residuos agrcolas, de la industria azucarera y alimenticia, constituyen la opcin de


suministro ms prometedora: no slo son baratos sino que su conversin resuelve otros
problemasmedioambientales,convirtiendo"desechos"enproductostiles.

5.VentajaseInconvenientes

Ventajasdelosbiopolmeros

BajasemisionesdeCO2enelprocesodeproduccin.

Productobiodegradable.

Poca inversin por parte de las empresas (mnimas modificaciones en maquinria de


procesado).

Inconvenientesdelosbiopolmeros

Usolimitadodebidoalcostedeproduccin.

Sensibleadegradacintrmica.

Nosonestablesfrentealagua.