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Tema 1- CIENCIA Y MTODO CIENTFICO.

Tomado de: Jimnez Paneque Rosa Metodologa de la investigacin. Elementos


bsicos para la investigacin clnica. La Habana:ECIMED;1998
Todos tenemos una idea, por lo menos aproximada, de lo que es la ciencia porque hoy en da la
palabra "ciencia" y sus derivados forman parte de nuestro lenguaje cotidiano.
Es conveniente, sin embargo, esbozar algunas definiciones que contribuyan a conformar mejor
nuestra idea sobre la ciencia, su contenido y su lugar en el mundo que nos rodea.
La ciencia es un fenmeno espiritual en tanto que forma de la conciencia social; es un
fenmeno material cuando deviene fuerza productiva directa. Es un determinado sistema
de conocimientos pero tambin es un proceso directo en desarrollo incesante de
obtencin de conocimientos. Es instrumento gnstico y transformador progresivo de la
realidad, pero adems es el resultado de la actividad de numerosas generaciones de
hombres. (Andreiev, 1976)1
La ciencia es un sistema armnico, no contradictorio lgicamente e histricamente en
desarrollo, de conocimientos humanos acerca del mundo y de los procesos objetivos que
discurren en la naturaleza y en la sociedad y de su reflejo en la vida espiritual de los
hombres, un sistema formado sobre la base de la prctica socio histrica de la
humanidad. (Chesnokov, 1965)1
La ciencia es un estilo de pensamiento y accin: precisamente el ms reciente, el ms
universal y el ms provechoso de todos los estilos. Como ante toda creacin humana,
tenemos que distinguir en la ciencia, entre el trabajo de investigacin y su producto final,
el conocimiento. (Bunge, 1972)2
Las definiciones concuerdan conque la ciencia es un sistema de conocimientos sobre la realidad
natural y social que nos rodea. Un sistema de conocimientos, que abarca leyes, teoras y tambin
hiptesis, y que se encuentra en un proceso continuo de desarrollo lo que significa que el hombre
perfecciona continuamente su conocimiento sobre toda la realidad circundante actual y pasada y,
en cierta forma, logra predecir la futura.
Sin embargo, no todo el conocimiento que un hombre posee sobre la realidad que lo rodea puede
considerarse cientfico, existe tambin el llamado conocimiento comn u ordinario. Este ltimo es
el conocimiento que se adquiere de forma no profesional, no especializada, en el contacto con
otros seres, con los medios masivos de difusin, con el medio ambiente social y natural que
rodea al individuo.
El conocimiento ordinario tiene una estrecha relacin con el conocimiento cientfico. Mucho del
conocimiento ordinario de hoy fue considerado conocimiento cientfico especializado en el pasado. Bunge2 seala adems que ambos tipos de conocimiento aspiran a ser racionales (no
contradicen las leyes ms elementales de la lgica) y objetivos (se basan en los hechos reales).
Sin embargo, en varios sentidos el conocimiento cientfico se diferencia del ordinario. El
conocimiento ordinario vara de unos hombres a otros, de acuerdo a su nivel profesional, su
modo de vida, y sus condiciones sociales; mientras que el conocimiento cientfico es nico,
tangible y demostrable.
Otras caractersticas que se le pueden adjudicar al conocimiento cientfico son las de ser:
trascendente y explicativo (porque parte de los hechos pero va ms all de los mismos al
pretender demostrar sus causas y sus consecuencias) y verificable (porque puede ser sometido a
prueba).
Pero lo que diferencia fundamentalmente al conocimiento cientfico del ordinario es la manera en
que ambos se obtienen. El llamado conocimiento comn se obtiene de forma coyuntural, pero el
conocimiento cientfico se obtiene a travs de la aplicacin de procedimientos detallados y
rigurosos que se concretan en lo que se conoce como Mtodo Cientfico.

El Mtodo Cientfico o mtodo general de la ciencia, se ha definido como una "regularidad interna
del pensamiento humano, empleada de forma consciente y planificada, como instrumento para
explicar y transformar el mundo"3.
Esta definicin deja traslucir que el "mtodo cientfico" no es ms que una forma de la conciencia
humana, una manera de actuar y de pensar. Se justifica as un hecho conocido: no es posible determinar reglas, instrucciones o esquemas para "producir" conocimientos cientficos.
El concepto de mtodo cientfico tiene adems diversas expresiones concretas y especficas.
Algunos autores afirman que existen tres grupos o niveles de expresin del mtodo cientfico 3,4:
un mtodo universal; un conjunto de mtodos generales tiles para la obtencin de
conocimientos cientficos; y un grupo de mtodos particulares que se utilizan especialmente en la
investigacin de las distintas ramas de la ciencia.
Para estos autores el mtodo universal de la ciencia est constituido estrictamente por el
Materialismo Dialctico e Histrico que constituye la base de la metodologa cientfica en tanto
que ciencia capaz de explicar, en su forma ms general, la formacin y desarrollo de la realidad
objetiva material y social. Lo consideran universal porque puede aplicarse a todas las esferas y
en todas las etapas del proceso cognoscitivo.
Este mtodo universal (materialista y dialctico) se concreta en algunos principios bsicos que
cumplen una funcin metodolgica en el pensar y actuar de los hombres, en su quehacer
cientfico e investigativo.
Un resumen de tales principios fundamentales es el siguiente:
- el de la cognoscibilidad del mundo
- el de la prctica como base y criterio de la verdad
- el de la objetividad en la valoracin de los fenmenos
- el de la concatenacin universal de los fenmenos
- el del desarrollo constante del universo
- el de la unidad de lo sensorial y lo racional en el proceso
- el de la unidad de lo abstracto y lo concreto
- el de la unidad de lo histrico y lo lgico

del conocimiento.

Consideran mtodos generales aquellos que se aplican en todas o casi todas las ramas de la
ciencia y en distintos tipos de investigaciones. Entre ellos se encuentran, por ejemplo, los mtodos de deduccin e induccin y la experimentacin.
Los mtodos que se consideran particulares son aquellos desarrollados dentro de una rama
especfica de la ciencia y aplicables solo en sta. A modo de ilustracin podemos mencionar el
ensayo clinico (ver Captulo 7) como mtodo particular de adquirir conocimientos cientficos en el
rea de la medicina clinica.
Polgar y Thomas5, por otro lado, resumen la expresin del Mtodo Cientfico en tres elementos
bsicos que, segn estos autores, constituyen la base del pensamiento cientfico:
1- el escepticismo o la nocin de que cualquier enunciado o proposicin esta abierta a la
duda y al anlisis.
2- el determinismo o la nocin de que los eventos ocurren de acuerdo a leyes y causas
regulares y no como resultado del capricho de demonios o deidades y
3- el empirismo o la nocin de que la investigacin debe ser conducida a travs de la
observacin y verificada con la experiencia.
Ambos enfoques tienen ms de un punto en comn y corroboran el hecho de que el Mtodo
Cientfico se encuentra en la base de la adquisicin de todo nuevo conocimiento y constituye la
plataforma sobre la que descansa la ciencia y su desarrollo.

FORMACIN DE LOS CONOCIMIENTOS CIENTFICOS


Un segundo aspecto que debe mencionarse en esta introduccin es el reconocimiento de dos
campos generales de obtencin de conocimientos: el emprico y el terico6. Este aspecto esta
relacionado directamente con la identificacin - por la Metodologa cientfica contempornea de tres etapas fundamentales por las que transita el proceso de obtencin (o formacin) de
conocimientos.
La primera (emprica) que se caracteriza por la acumulacin y elaboracin de datos.
La segunda (de construccin y desarrollo de la teora) que se caracteriza por la
elaboracin de teoras a partir de los datos acumulados.
Y la tercera (confirmativa y predictiva) donde se confirman las teoras elaboradas antes y
se hace uso tambin de material emprico.
Estas tres etapas dan lugar a un ciclo que esquematiza la relacin entre teora y prctica en el
proceso de formacin de los conocimientos (Fig.1).

Prctica
Conocimientos

Acumulacin y
elaboracin
de datos

Confirmacin de
teoras

Teora

Figura 1. Esquema que caracteriza la relacin entre teora y prctica en la formacin de los
conocimientos cientficos.
Sin embargo, resulta obvio que no existe una separacin clara entre los dos campos de
investigacin ni entre las tres etapas de desarrollo del conocimiento.
Es interesante sealar especialmente que, tanto para el proceso de elaboracin de datos como
para el de confirmacin de teoras, es necesario realizar estudios que conllevan recoleccin de
material emprico (datos) a travs de los cuales se obtienen conclusiones. En tales estudios
debern aplicarse los elementos metodolgicos que se explicarn en los captulos de este libro.
Tambin es til destacar que, si bien el Mtodo Cientfico es valedero para todas las ramas de la
ciencia, el libro que presentamos se dedica especialmente a su aplicacin en los problemas
cientficos del rea de la Medicina Clnica.
LA INVESTIGACIN CIENTFICA Y SU METODOLOGA

Si bien es obvio que la ciencia se enriquece por diversas vas, el proceso conocido como
investigacin cientfica se reconoce como el procedimiento principal del cual se vale la ciencia
para desarrollar y enriquecer su acervo de conocimientos.
Una investigacin cientfica puede definirse como: un conjunto de acciones planificadas que se
emprenden con la finalidad de resolver, total o parcialmente, un problema cientfico determinado.
La Metodologa de la Investigacin Cientfica constituye por su parte un conjunto de mtodos,
categoras, leyes y procedimientos que orientan los esfuerzos de la investigacin hacia la
solucin de los problemas cientficos con un mximo de eficiencia.
Se trata pues, de las formas de aplicacin consciente del mtodo cientfico en la solucin de
problemas (o lagunas) del conocimiento.
La Metodologa de la Investigacin, o ese conjunto de procedimientos que hemos mencionado,
es el resultado de la actividad de muchas generaciones de hombres de ciencia. No se trata de
que el primer investigador haya esperado por un "manual de metodologa de la investigacin"
para comenzar sus estudios sino que el propio quehacer cientfico, en su perfeccionamiento, ha
ido generando procedimientos, hoy en da aceptados como vlidos, para que la bsqueda de
soluciones a los problemas cientficos se realice de una manera eficiente.
La bsqueda de eficiencia y calidad en la gestin investigativa es lo que otorga a la Metodologa
de la Investigacin un sentido claro. La ciencia moderna y su pariente cercano, la Tecnologa,
exigen de los cientficos de hoy un trabajo rpido y eficaz. No se puede esperar mucho para
confirmar hiptesis o teoras relacionadas con la solucin de problemas prcticos concretos.
Moralmente, tambin el cientfico se ve presionado por sus coetneos. Acaso puede haber
demoras en la bsqueda de conocimientos por los cuales espera la humanidad?
La Metodologa se enriquece con el estudio y desarrollo de los procedimientos que mejoran la
eficiencia en la solucin de los problemas cientficos, o sea, en la bsqueda y perfeccionamiento
del conocimiento.