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INTRODUCCIN

El trastorno por dficit de atencin e hiperactividad (TDAH) es una enfermedad neuroconductual que
se caracteriza por una inquietud excesiva, falta de atencin, distraccin e impulsividad. Por lo general,
se detecta por primera vez cuando los nios estn en edad escolar, aunque tambin puede
diagnosticarse en personas de todas las edades. Segn las investigaciones, en un saln de clases
promedio de 30 estudiantes, por lo menos uno padecer TDAH. Es normal que muchos nios tengan
altos niveles de actividad y les cueste prestar atencin durante perodos prolongados, pero quienes
padecen TDAH, presentan una hiperactividad y falta de atencin excesivas que interfieren con el
comportamiento cotidiano. Algunos nios que sufren TDAH slo tienen problemas de atencin; otros
slo tienen problemas de hiperactividad e impulsividad; otros nios tienen ambos problemas. Con el
tiempo, los nios que padecen TDAH tienden a ser menos hiperactivos e impulsivos, pero, con
frecuencia, siguen teniendo problemas de falta de atencin, distraccin y organizacin. El TDAH
puede interferir con el rendimiento del nio en la escuela y la capacidad de desarrollar y mantener
relaciones sociales (con sus pares). El TDAH puede aumentar el riesgo de que un nio deje la escuela
o tenga problemas de disciplina. Padecer TDAH tambin aumenta el riesgo de tener problemas de
conducir, fumar cigarrillos y abusar de drogas. Existen tratamientos efectivos para ayudar a controlar
los sntomas del TDAH, como la falta de atencin, la hiperactividad y la impulsividad, y puede mejorar
la capacidad de una persona para desenvolverse en el hogar, en la escuela y en otros lugares.
Sin embargo, antes de comenzar el tratamiento, debe revisarse cuidadosamente la historia clnica de
cada nio y debe realizarse un examen fsico. Los sntomas del TDAH deben ser evaluados por un
profesional del cuidado de la salud calificado para evaluar nios que padezcan TDAH. Es necesario
que el profesional que trate a su hijo est capacitado para diagnosticar y tratar el TDAH. Adems, el
profesional debe conocer profundamente el desarrollo normal de un nio (como es el caso de los
pediatras, los pediatras de desarrollo, los psiquiatras de nios y adolescentes y los neurlogos
pediatras).

QUE ES EL TRANSTORNO DE DEFICIT DE ATENCIN


Es un trastorno biolgico de origen neurolgico provocado por un desequilibrio de algunos de los
neurotransmisores del cerebro. Se estima que lo padece el 5 % de la poblacin infantil-juvenil y sus
sntomas suelen manifestarse antes de los 7 aos.
El nio con TDAH tiene una gran dificultad o incapacidad para prestar atencin y concentrarse,
presenta un nivel superior de actividad dada su edad y es muy impulsivo. Estas conductas se
manifiestan en al menos dos ambientes de su vida (casa, colegio, etc.) y los nios son ms propensos
a tenerlos que las nias.

Mediante un correcto diagnstico y tratamiento precoz de este trastorno, pueden evitarse problemas
como disminucin del rendimiento acadmico, abandono escolar, inadaptacin social y desajuste
emocional.

DEFINICIONES DE HIPERACTIVIDAD
En primer lugar realizaremos el recorrido de los diferentes conceptos que se han utilizado a lo largo
del tiempo para hacer referencia a la hiperactividad.
En 1902, Still trat con unos 43 nios que presentaban unas caractersticas muy peculiares
(agresividad, desafiantes y a su vez tenan dificultades para mantener la atencin). Still lo denomin
como dficit en el control moral de su conducta y lo considero crnico en la mayora de los casos
Durante los aos 50 y 60 existieron varias investigaciones que tuvieron como resultados la
observacin de lesiones cerebrales, pero surgieron ser tan mnimas que no dieron lugar a ser
examinadas a fondo. Por ello mismo el concepto pas a llamarse Dao cerebral mnimo. Despus
cambi por una expresin menos estructurada y ms prctica como la de Disfuncin cerebral mnima
aunque indujo a pensar que haba una disfuncin neurolgica mxima.
Ya en la dcada de los 60, tuvo una mayor importancia el concepto de sndrome del nio
hipercinetico que consista que el nio presenta una excesiva actividad motora del trastorno. Es
entonces cuando aparece, por primera vez, este trastorno en las clasificaciones que existen de
diagnstico psiquitricos.
Durante la dcada de los 70 empieza a predominar el dficit de atencin, habiendo una diferencia
entre que consista en que el nio presenta una excesiva actividad motora del trastorno. Es entonces
cuando aparece, por primera vez, este trastorno en las clasificaciones que existen de diagnsticos
psiquitricos (DSM-II, en 1968). Dficit de atencin con o sin hiperactividad No obstante, en la
versin DSM-III-R el concepto de dficit de atencin sin hiperactividad no se reconoce como un
individuo clnico quedando excluido al concepto de Dficit de atencin indiferenciado
Actualmente se utiliza la denominacin Trastorno por dficit de atencin e hiperactividad o TDAH.
Dependiendo de los sntomas que presente el nio/a se distinguen tres subtipos que debemos
destacar:
1. Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad tipo predominio hiperactivo- impulsivo
(Predomina la dificultad de autocontrol).
2. Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad tipo predominio dficit de atencin (Predomina
la dificultad de atencin).
3. Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad tipo combinado (Presenta sntomas de
inatencin, impulsividad e hiperactividad)

Adems de esta clasificacin americana de trastornos psiquitricos (DSM) que hemos presentado,
existe una clasificacin mundial (CIE; OMS), cuya ltima edicin (CIE-10) utiliza el trmino de
Trastornos hipercinetico para referirse a estos trastornos. Por tanto, como ya hemos hecho dicho
anteriormente, son personas con un alto potencial de energa que desarrollan una inmensa actividad
motora, sin que toda esta actividad tenga un propsito. Van de un lado para otro pudiendo comenzar
alguna tarea pero que abandonan rpidamente para comenzar otra que a su vez vuelven a dejar para
comenzar otra. Aumenta cuando estn en contacto con personas con las que no mantienen relaciones
frecuentes y, al contrario, disminuye la actividad cuando estn solos. Este trastorno del
comportamiento es el que ms se diagnostica en la infancia y se calcula aproximadamente que afecta
a un 3-5% de los nios en edad escolar, afectando ms a los nios que a las nias. No obstante, no
es un trastorno que afecte slo a nios sino que nosotras solo nos centraremos primordialmente
durante esta etapa, la infantil.

CARACTERISTICAS:
La hiperactividad es un problema de falta de atencin, excesiva actividad, impulsividad cognitiva o una
combinacin de estos. Para diagnosticar este problema es imprescindible que est fuera del rango
normal para la edad y el desarrollo del nio. La hiperactividad puede darse a causa de factores
biolgicos y genticos (Se dice que en algunos casos es hereditario o causado por el consumo de
alcohol o drogas por parte de la madre mientras estaba en estado).
Es fundamental que no confundamos una falta de sueo, un mal da, una dificultad en el aprendizaje
con que el nio tenga hiperactividad, porque un nio se mueva mucho, se distraiga con facilidad o sea
nervioso no significa que tenga un trastorno, por esta razn si tenemos la mnima sospecha que un
nio tenga hiperactividad hay que realizarle una evaluacin detallada.
Para la deteccin de este trastorno debemos tener en cuenta unos sntomas de los cuales deben
darse como mnimo 6 de ellos, proceden del Manual y estadstico de trastornos mentales de la
sociedad americana de psiquiatra, adems deben darse en el nio en al menos 6 meses y los
sntomas deben ser tan graves que causen dificultades significativas en muchos escenarios:

no prestan atencin, tienen errores por descuido y el trabajo escolar es sucio y desordenado.
dificultades atencionales.
parece no escuchar, tiene la mente como en otro sitio.
no finaliza sus tareas.
evita situaciones que exijan demasiada concentracin.
pierde objetos a menudo.
se distrae con facilidad.
son olvidadizos.

TIPOS DE HIPERACTIVIDAD
Existen tres tipos a diferenciar de hiperactividad. Dependiendo en el subtipo que se encuentre el nio,
predominaran en l unas caractersticas u otras.
1. Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad tipo predominio hiperactivoimpulsivo: Normalmente estas personas presentan las siguientes caractersticas: (Predomina
la dificultad de autocontrol).
-Se mueven excesivamente o se sienten inquietos en situaciones en la que esto no es lo
adecuado.
-Presentan dificultad para hacer actividades de recreacin sin hacer mucho ruido.
-Se encuentran siempre en movimiento o actan como si tuvieran un motor.
-Hablan demasiado.
-Responden impulsivamente sin que se haya terminado de formular la pregunta.
-Tienen dificultad para esperar su turno
2. Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad tipo predominio dficit de atencin:
Es frecuente que las personas que se encuentran dentro de este subtipo tengan las siguientes
peculiaridades:
-Evitan, les disgusta o se niegan a participar en tareas que exigen un esfuerzo mental
sostenido.
-Se les pierden cosas que son relevantes para realizar tareas o actividades.
-Se distraen fcilmente con estmulos externos.
-Son olvidadizos en sus actividades diarias.
3. Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad tipo combinado. (Presenta sntomas
de inatencin, impulsividad e hiperactividad )
Las personas con ADHD de tipo combinado, el tipo ms comn de ADHD, presentan una
combinacin de los sntomas de dficit de atencin y de hiperactividad -impulsividad.
Una vez conocidas las diferentes caractersticas que se otorgan a los diferentes tipos, podemos
decir al respecto lo siguiente:

Las tareas escolares requieren de dos tipos de atencin:


1. La atencin selectiva (seleccionar un estmulo entre otros)
2. La atencin contina (mantener la atencin ante un mismo estmulo durante un tiempo
prolongado).
Teniendo en cuenta esto, el proceso que influye en que el nio no complete sus tareas podra
ser por lo siguiente: si la tarea es lo suficientemente novedosa, el rendimiento inicial podra ser
bueno deteriorndose a medida que la tarea se volviera montona.
Mantener la atencin en estas condiciones durante mucho tiempo requiere un esfuerzo grande
que estos alumnos no son capaces de mantener o realizar, lo que les lleva a abandonar la
tarea.
Respecto al nio/a con hiperactividad hemos de decir que no tienen un comportamiento inusual
propio de la infancia. Se observan conductas conflictivas y sobre todo inoportunas. Estos nios

tienen dificultad para controlar su conducta en presencia de otros y les resulta ms fcil cuando
estn solos. El dficit de atencin y la impulsividad son rasgos comunes en la mayora de los
casos
CARACTERTICAS EN EL MBITO EDUCATIVO Y EN EL HOGAR
Con relacin a la ATENCIN, lo que ms caracteriza al nio con hiperactividad es su
falta de atencin cercana a detalles. La distraccin ms vulnerable es a los estmulos del
contexto ambiental. Tiene dificultades para seguir las normas tanto en casa como en el
colegio.
Con frecuencia saltan de una tarea a otra sin terminarla, ya que evitan situaciones

que implican un nivel de esfuerzo mental.


Muestran problemas para resistirse a la distraccin, para mantener la atencin en

una tarea larga y para atender selectivamente.


LA IMPULSIVIDAD le lleva a actuar de forma inmediata sin pensar en las
consecuencias.
Presenta actividad en situaciones inapropiadas, habla de forma excesiva,
responde antes de que la otra persona termine, tiene dificultad para esperar su

turno y frecuentemente interrumpe.


No explora estmulos complejos de una manera ordenada y suele dejar sin

acabar tareas ya empezadas.


Su COMPORTAMIENTO es imprevisible, inmaduro, travieso e inapropiado para su edad.
Pueden mostrarse violentos y agresivos verbal y fsicamente, o incluso mentir y
cometer hurtos.
Dificultad para mantenerse sentados y/o quietos en una silla.
Otra caracterstica es la DESOBEDIENCIA. Le cuesta seguir las normas e incluso hace
lo contrario de lo que se le dice. Presenta grandes dificultades para interiorizar hbitos.
Presencia de conductas disruptivas (es decir, con carcter destructivo).
En la escuela: se puede integrar mal desde su primera infancia; los maestros
tienen un excesivo nmero de alumnos en sus aulas, por lo que les cuesta
atender a todos de forma diferenciada. En un principio se suele pretender que
el nio/a con hiperactividad sea como los dems: que obedezca rdenes, est
sentado/a, atienda sus explicaciones y esto es imposible. Sera necesario
ms personal profesional en el aula para poder atender correctamente a sus
necesidades.
La HIPERACTIVIDAD se traduce en excesiva actividad motora. Siempre estn en
continuo movimiento, corren, saltan por la calle, nunca quieren ir cogidos de la mano...
Su excesivo movimiento no persigue ningn objetivo, carece de finalidad y es
inapropiada.
En casa, no paran un momento quietos, no hacen las tareas escolares, se
pelean con sus hermanos, desobedecen (nunca escuchan), lo pierden todo,
se meten continuamente en los.

Se observan dificultades en el APRENDIZAJE. Presentan un bajo rendimiento escolar.


Dificultades perceptivas, poca capacidad para estructurar la informacin.

En el rea del lenguaje: tienen mala letra y cometen grandes errores de


ortografa. Su caligrafa es tosca. Suelen apretar en exceso, combinar
vocales y consonantes, hacer tamaos irregulares, torcerse, saltarse

espacios
En lectura, omiten palabras, silabas e incluso renglones, no se fijan en lo que

leen.
En el rea de matemticas: Se olvidan de las llevadas y operaciones
bsicas.

Con relacin a la ESTABILIDAD EMOCIONAL: Presentan cambios bruscos de humor,


tienen un auto concepto bajo y les cuesta perder, por lo que el fracaso es an ms
traumtico.
Incapacidad para inhibir conductas: dicen siempre lo que piensan, no se
reprimen. Incapacidad para aplazar las cosas gratificantes: no pueden dejar de
hacer las cosas que les gusta en primer lugar y aplazan las obligaciones.
Siempre acaban haciendo primero aquello que quieren.

INDICADORES SEGN LA EDAD


Los indicadores segn la edad, como bien dice su nombre, nos indica de las caractersticas que
frecuentemente muestran los nios que tienen este trastorno dependiendo de la edad en la que se
encuentren.

De 0 a 2 aos. Durante estos aos, el nio se forma de acuerdo a los estmulos que se le van
presentando. Sufre descargas crnicas durante el sueo, presenta problemas en el ritmo del
sueo y durante la comida, tiene perodos cortos de sueo y suele despertarse sobresaltado,
se resiste a los cuidados habituales y muestran bastante irritabilidad.

De 2 a 3 aos. El nivel de madurez que tiene es mnimo en cuanto al lenguaje expresivo. Tiene
actividad motora excesiva, escasa conciencia de peligro y resulta ser muy propenso a sufrir

numerosos accidentes.
De 4 a 5 aos. Al ser la edad donde mantienen ms relacin con los dems, los nios que
tienen estos trastornos exponen problemas de adaptacin social, desobediencia y dificultades

en el seguimiento de las normas.


A partir de 6 aos. Al ser ms mayor las caractersticas muestran algo ms de agresividad e
impulsividad y dficit de atencin.

CAUSAS
En nuestro pas la hiperactividad infantil es bastante frecuente y como ya hemos dicho anteriormente
segn los estudios se ha comprobado que afecta a un 3% de la poblacin menor de siete aos siendo
ms frecuente en nios que en nias (hay cuatro nios por cada nia). Por este motivo, desde hace
tiempo son muchas las personas que han intentado abordar este tema y saber realmente cul es su
origen pero no siempre han llegado al mismo punto de partida y por eso son muchos los dilemas a los
que los cientficos se han tenido que enfrentar para averiguar cul es la verdadera causa de este
trastorno.

Causas del trastorno:


-Ambiente desorganizado y estresado.
-Por la alimentacin.
-Lesin cerebral.
-Temperamento.
La primera posibilidad que se trat fue la de un ambiente desorganizado y estresado ya que ste
poda incrementar a grandes rasgos la hiperactividad del nio pero no era la causa de su produccin.
Esta posibilidad qued descartada ya que un nio hiperactivo en un determinado ambiente tranquilo y
organizado segua siendo hiperactivo.
Otra teora estaba basada en los alimentos ya que se pensaba que ciertos alimentos que contenan
azucares provocaban alguna alergia en el nio derivando la hiperactividad. Tambin la alimentacin
pobre en micro nutriente esencial como vitaminas, mineral y cidos grasos.
Por ejemplo, la falta de hierro provoca carencias de atencin y comportamiento en el nio y la
carencia de vitamina B dificulta la funcin de los neurotransmisores cerebrales.
Aos atrs se lleg a pensar que la hiperactividad era causada por una lesin cerebral motivo de una
infeccin o complicaciones al nacer. Esta versin no se sostuvo ya que solo se comprob en un
nmero determinado de casos y no todos los nios con hiperactividad sufran lesiones cerebrales.

Actualmente son muchos las personas que sostienen que la hiperactividad viene dada por problemas
de temperamento ya que se ha comprobado que existen diferencias de temperamento entre un nio
con hiperactividad y sin ella. Mediante los estudios han llegado a la conclusin que estas diferencias
viene marcadas por los niveles bioqumicos del cerebro. En el cerebro tenemos unas sustancias
qumicas (los neurotransmisores) que su funcin es excitar a la neurona. Cuando estos son escasos o
excesivos se produce un desequilibrio y crea ciertas reacciones temperamentales fuera de lo normal
provocando falta de atencin, impulsividad e inestabilidad emocional.
Por lo tanto, los ltimos estudios determinan que el origen es biolgico y gentico.

CONSECUENCIAS SI EL NIO NO ES TRATADO


Los nios que padecen hiperactividad deben ser tratados para erradicarla o bien para disminuir el
trastorno. Si estos nios no son tratados por algunos de los medios anteriores pude tener numerosas
consecuencias en su vida.
Afecta a la familia ya que los nios se muestran desobedientes y cabezones ante las indicaciones de
los padres, lo que conlleva en numerosas ocasiones a que estos acaben desesperados y dejando a
sus hijos de lado.
Al mbito escolar: presentan trastornos en el aprendizaje y donde ms se ve reflejado es en el campo
de las matemticas y la lectura. Incluso muchos de ellos llegan al fracaso escolar.
EL PAPEL DEL PROFESOR Y SU APORTE EN EL TRATAMIENTO
El mbito educativo es el sitio donde fundamentalmente se detectan los problemas de hiperactividad.
El manejo de la atencin de estos nios es complicado. En general, no existe un acuerdo en el
diagnstico para que los nios puedan ser canalizados convenientemente. As los educadores
continan trabajando con concepciones errneas acerca de la naturaleza de la hiperactividad.
El xito de los nios con hiperactividad, implica el uso de tcnicas psicolgicas, profesores motivados
en el proceso y, necesariamente, una administracin volcada en su desarrollo.
El profesor debe:

tener en cuenta que la conducta del nio, no est hecha apropsito. El nio carece de

capacidades para organizar las actividades


el estudiante con hiperactividad precisa ms estructura y organizacin, ms frecuencia en las
consecuencias positivas y mayor inmediatez de stas, ms consistencia en las consecuencias

negativas y reajustes especiales para el desarrollo de su tarea.


planificar actividades adecuadas para que el nio pueda terminarlas intercambiar informacin

con los padres


reconocer los comportamientos adaptados y reforzados
proporcionar apoyo escolar y actividades deportivas

trabajar sobre la motivacin


realizar registros.

TIPOS DE TRATAMIENTO
Son tres las fases o etapas que se deben tener en cuenta:
1 Evaluacin inicial.
2 Estrategia teraputica:
-Tratamientos farmacolgicos.
-Tratamientos conductuales.
-Tratamientos multimodales.
3 Control.
Lo primero que se debe hacer a todo paciente que se crea que pueda padecer hiperactividad es una
evaluacin inicial. El mdico debe hacer un seguimiento personalizado del paciente y establecer un
diagnstico claro para a partir de ah poner el tratamiento en marcha.
En la segunda fase se debe establecer una estrategia teraputica, es decir, se deben detectar los
sntomas del paciente para determinar los mtodos teraputicos ms apropiados segn sus
necesidades.
Existen
Tratamientos farmacolgicos; los ms conocidos son los estimulantes. Parece paradjico No sera
mejor administrar un relajante para un hiperactivo? El motivo por el cual se les administran
estimulantes es porque aumentan la capacidad de atencin y concentracin y reducen la
hiperactividad y movilidad del nio, debido a que estimulan al cerebro para que alcance los niveles de
activacin necesarios para un correcto mantenimiento de la atencin (lo que repercute una mejora de
muchos otros sntomas). El nio con TDAH parece tener (como ya hemos comentado anteriormente)
una disfuncin en la zona del cerebro que trabaja sobre la atencin. El frmaco estimulante activa esa
zona.
No se recomienda utilizar tranquilizantes porque deprimira an ms su nivel de activacin
aumentando por tanto su conducta motora para estimularse.
Tratamientos conductuales: este tipo de tratamientos se basa en tcnicas para intentar cambiar la
conducta de los nios. Estos asisten a terapias organizadas por un mdico especializado que les
ayudan con diferentes actividades a cambiar su conducta o aprendizaje.
Y por ltimo existen los tratamientos multi modales o combinados que como su nombre indica es
una combinacin de los dos anteriores.

La ltima fase que se debe tener en cuenta es la de control. En ella se analiza todo el transcurso
del paciente partiendo de la evaluacin inicial. El anlisis y los sntomas del paciente se deben
observar en todos sus mbitos y entornos; el comportamiento en clase, el rendimiento acadmico, su
autoestima