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SENTIR

Captulo tres

LO QUE SUCEDE

las cortezas frontales. Es "com-sL el5;:~~mQJ!!:!bi~!:acambiad-,. aun,_que no cambi.


c~~~>"( f
~Qs cambios r~lativo~ alestadocognoscitivonoson
menos in''-a:, '.:l'
teresantes. Ocurren cua'ndo el QIoce~';d~~mocin 'co~duce a l~ s;.>
ec;,- . l q~(;in de ciertas sustancias
umicas- . en
los ncleos
del -cerebro
~"\e,,,,..., ( \. '\
.
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anterior ,basal l;tip.orLamo.y tron_cQ.d~Lencfalo, y a la subsecuente
IjbeLac'ILde e~m"~,.m:Qd..4.ctQ?
en otras regiones cerebrales. Cuando
~s~Q.?m!<;l~.Ubemnneurotransmisores (monoaminas, por ejemplo),
hormonas y pptido.~ ~I).J."corl~.z..acerebral, tlamo yganglios ba?1 s cau an-W5nifi!;ativas alteraciones de la funcin cerebral. Todava no logramos entender
gama ~o~~leta
de -;ter;;:-;t'i~~s, pero

Consciencia nuclear
~~/~o
p-,...

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1;

: imagino algunas, importantes:

(1) l-...,i.Dduc.f.iQn
de co_mp_or~!!lkn-

. tos es~cfifQ.s, P9J~j~~~,.los.


d.jrig~Qo~.a generar vinculacin, gploracin y juego; (2) llllo<':!!lbi9~~n.~l.proces(ln!iento en CYJll..Q de
i estados corporales,
cambio que filtrara o autorizara, inhibirfa o re: c:llzara selectivarnente las seales corporat~s, mod.ifi.~pd~ s!Lc~'liI dg_pl.s:ent~rao
9_gg;placenter.':l; (3) q.mbiQ de la rnQq.<llidd s.le
R.ro<;;,esan~D!9
cognos<:itiv.Q,.~~o.9.i(iqlra
l,! c..ad~!lcj ~jlnge.'

~_'yj>sll,J~o auditivas (d~~J~m.a"elQz ...o viceversa) o un cambio


qy,~qltn..9-Ja.d. enfoque de imgenes (ds;..ntid..q...a
bm.LQas): los cam, _ .os en elriLn19 de produccil} ..o .enfoque son parte integral deernociones tan dis ares como ena o . bilo
Presumiendo -~e las esgucturs--;~~cuadas estnen su lugar, los

) RIQf.-~$"O~citados

R~r.miten que el organismo experimente una ernoil' 99.1),. la exhiba e imagine, esto es, sienta la emocin. Pero nada
in..
.....
~diC3-cmQ..eLarg~.Q]~g
a saber que est, !!},tie.ndout1...nr1Qcin
r:llientr,as ocurre, Para que un organismo sepa que tieneun ~eDtim~nto es }l~ces;;l.rioagregar el proceso de.f.ol.}sciep.cia, despus de los procesos de emoci!!"y..entimien~o. En los captulos siguientes expondr
mi idea de lo que es la conscienciay crnopuede trabajar para que
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L.. sintamos un sennrmento.
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ESTUDIO DE LA CONSCIENCIA

Es comprensible que nosotros los cientficos lamentemos que la consciencia sea asunto privado y personal, imposible de ser observado
por terceros, a diferencia de lo que ocurre en fsica y otras esferas
de la vida cientfica. Debemos enfrentar el hecho, sin embargo, y
convertir el obstculo en virtud. Sobre todo, no debemos caer en la
trampa de intentar el estudio de la consciencia solo desde afuera,
sospechando que el punto de vista interno es siempre sesgado. El
estudio de la consciencia humana precisa un enfoque externo e interno.
Aunque la investigacin de la consciencia est condenada a cierta',
oblicuidad, esta traba no se limita a la consciencia; emboza todos los ,
fenmenos cognoscitivos. Los actos conductuales -patadas, sopapos, i
palabras- son buena~-L~p~x~!8.~!;~,,\<i,el
proceso mental privado, pero
no son iguales entre s. Anlogam~i're, aunque el electroencefalogra-

ma y el escner funcional de resonancia magntica por imgenes capten correlatos de la mente, esos correlatos no son la mente. Ahora
bien, oblicuidad inevitable no significa eterna ignorancia de las es- ,
tructuras mentales y los subyacentes mecanismos neurales. El hecho ,
de que las imgenes mentales sean accesibles solo para el organismo
que las genera no excluye su caracterizacin, no refuta su dependen- !
cia de sustancias orgnicas ni obstruye nuestro paulatino acercamiento
a la especificidad de estas sustancias. Esto puede' alarmar a los puris- j
ras educados en la idea de que lo que otra persona no puede verificar

99

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~~ ,-<ve ;::'ULI:OE

SENTIR

LO QUE SUCEDE

SENTIR

no debe ser aceptado cientficamente, pero en verdad no debiera inquietar a nadie. Esta situacin no debera impedimos tratar cientficamente ciertos fenmenos subjetivos. Nos guste o no, todos los
contenidos de nuestra mente son subjetivos y el poder de la ciencia
proviene de su habilidad para verificar objetivamente la firmeza de
numerosas subjetividades individuales.
Aunque la consciencia ocurre al interior de un organismo, no
en pblico, se asocia con numerosas manifestaciones pblicas. Estas no describen el proceso interno del modo igualmente directo que
una frase hablada traduce un pensamiento, pero pueden ser observadas en calidad de conceptos correlativos, de signos reveladores
de la aparicin de consciencia. Basados en lo que sabemos acerca de
\ l.a..Jn~Iltes __
hll.m.I)~ts_priva4asl.Yl~gl:!~ sabemos Y..-P.2de!Il()s
obseryar
i de la conducta humalliL ...~..12~ibkJ~.mbk~~r JJ.ll-yim:ulQ ..triple .cr1:"
tre: (1) ciertas manifestacion.$.~ e?'tern~q~, ~<LmQ 'y'igHia,""emocion~s
de fondoa!$-.!1,Q,Qn1 ~9nc:lY..c:ta;;
esp.~,~(fi.s:.-;
(2) lal! <::9!:r~RQndieD-tes
1 manifestaciones intern~.delEJ
..h~.mnQ ..q1!.<;;~~.n:eesas conductas,
de acu<::rdo.ill..t~stirIl..oD-!Q..gel.ser
hUIJl$l..DQq\.Je
las prQf~a; (3) 1.a_s
m.anifestacione, intern..J!...Q.\.J_~_:n.ot[Q"
..lQs observadores, podernos.ze, rificar en nuestrQi t rior~.cu!!"J;1d.o
[lOS encontramos
en .situacioneg
~Ylellt~~s
deUnd~y.i.QY9 observado. ~j.D.Ele,vi!l0!.lafin
autoriza.inferen, ias az()p!?le_~ef_c::tde ~ta~0..h~!lln9S .12:~v~dos,
sobre la base, de conductas exreriorizadassl-'
/ La solucin ..del Qroblema de metodq,!gga Qlante-,Q.Q129r l!.J!:t-

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timidad ~~teJa~~qn.s~J~

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osa en la habilidad humana

eSl2ont-

Ils;aA~g!.,r
sjn palls..a"_aC:~~Ica.g
..~L~stdo_ge nimo sk otrps
mediante la observacin de conductas y estados mentales, ..cu'ya .fOrrelacin con experiencias comparables en uno mismo se v~rifi<:;-129r
<;:.oJll.p-sa<:;.i.in/En
mi calidad de estudioso de la mente y la conducta
convert un pasatiempo -curiosidad acerca de la mente de los dems- en actividad profesional, lo que solo significa que tena una
obsesin al respecto y tomaba apuntes.
Curiosamente, comparada con la de los especialistas, la cultura
popular parece tener menos problemas con la perspectiva privada
100

Y SABER

de la consciencia, como lo muestra brillantemente Woody Allen en


su pelcula Deconstructing Harry. Tal vez hayas visto el filme, pero si
no es as, he aqu mi relato de lo que sucede. En medio de una escena de "cine dentro del cine", que describe la toma de una escena,
el camargrafo percibe que la imagen filmada del actor es borrosa.
Por supuesto, atribuye el problema a un error suyo con el foco, y
despus de fracasar en su intento de corregirlo, empieza a preocuparse por el posible deterioro del mecanismo foca!. No obstante, el
mecanismo funciona perfectamente;
como las cosas no mejoran,
el camargrafo se preocupa por la condicin del lente. Quiz est
sucio? Pero el lente est bien, y perfectamente limpio. En medio de \,
la perturbacin resultante, todos entienden de sbito que el problema nada tiene que ver con la cmara sino con el actor en cuestin
(Mel, interpretado por Robin Williams). El que est fuera de foco
es el actor! Es intrnsecamente borroso, y quienes lo observan ven una
imagen nebulosa cuando todo lo dems est ntido. El personaje de
este actor ha contrado una enfermedad cuyo efecto es que todo el
mundo, incluyendo a su perpleja familia y a su mdico, lo ve fuera
de foco.

I\

La causa de risa en el espectador tiene que ver con la patente


absurdidad de la idea, con la violacin de una propiedad fundamental
de la consciencia: su manera privada, personal y directa de ver las .'
cosasl'iL~.2r~~.i.9~d ni "fuera ..de focosidad" son propiedades delos
objetos,..excem'2.,e3e:ntldo ~~ta(6rico. Aun cuando una pantalla
~~~~!1~.re_t
y el objeto modifique la percepcin, por ejemI?locuando los cristales de tus gafas estn sucios, la borrosidad no
~~Jl~!'2!?jc::t~>BOIrosidad
y "fuera de focosidad" son parte de nuest@."persp~ctiva consciente en la percepcin. En circunstancias normales, borrosidad
y "fuera de focosidad" ocurren dentro del
organismo de una persona, debido a un nmero de causas posibles
que surgen en distintos niveles fisiolgicos, desde el ojo a las vas
que transmiten seales al cerebro, y hasta en el cerebro mismo. Otras
personas, vecinas a quien yo veo borroso, no comparten mi borrosidad ni mi "fuera de focosidad". La escena resulta porque nadie puede
101

., ,I
.

SENTIR

LO QUE SUCEDE

SENTIR

enfocar ntidamente a Mel. La borrosidad se convirti en una propiedad externa de un ser vivo en lugar de ser un rasgo personalmente
construido de una observacin.
El-.~Df99.ue contemporneo del estudio de la base biolgicade
la mente humana privada incluye dos pasos. Elprjmeroconsiste
en
observar y IYl~girlas acciones de un sujeto experimental, o recoger
y medir los informes de experiencia interna entregados por un sujeto, o ambos. El seg~11.sio_pas9consiste en relacionar la evidencia re~o ida con..l.9- manifestacin
calibrada de ciertos fenmenos
Qe!lro9iglQgicos que estamos empezando a entender, en el rnbitq
de molculas, neuronas, circuitos neurales o sistemas de circuitos.
EL~)1f-qll~);e basa en las siguientes presunci.Qf1$.:que lQ~LPJoces9s
de la mente, j!!dl1Y~Dclg.1 ..dt; l,<::o;;'scie!1ciq,.s~ basan en activi!~\

'.

dad c~r.d~I_al;que ~l cerebro fornt".I2!lit~~lJ.nQrgnts!1l0 completo


con el g~lt~m~~ad~
continuo; que nosotros -~BSli.9,!d de seres, h~ll!anos
Q~~JU1ta_bles rasgos individuales que nos vuelven
nicos- compartimos caractersticas biolgicas desde el punto de vista
\ d.e .la estructura, organizacin y funcin de nuestros organismos.
Los lmites de la solucin inicial citada pueden ampliarse notablemente cu.anjo !!,Dsf~~!mos el enfoque a s~~~humanos con dQlencia~.!!~yrQ1gic,!s, qu.~ desarrollan "i.~ter:iorosen mente y conducta
c;aus~Q()~.p()Ldaii() cerebral y disfuncin cerebral selectiva, Esta es
la suerte de problema que surge, por ejemplo, como secuela de un
ataque. Este enfoque, conocido como "~~kl?ls;.~n",
nos per@it~ ejercer por la consciencia lo que p~ofesa~~s-p;;;"-; visin, lenguaje o memoria: iny'est~~ar _un de'J!!~pr9 4_~conducta,

conectarlo

con un deterioro ~es:_stad~~mentales (<;:Q@icj9.Q,l~yL~<::lliill"~m~Q~


c211.
una J.~~~~-.".<;:.~rebr1
focal {rea de dao cerebral circunscrito),
o
con un regist[Q-.IJ..9.n:wg~_actividad elctrica confirmado por un.
electro;~cl{~gra~;,
o conpotenciales
elctricos evocados (test de
ondas cerebrales), o c~n unaj!!lOrmlJidad en un escner PET o fMR.
La poblacin de pacientes neurolgicos nos ofrece oportunidades que
la observacin de personas normales no brinda. Nos permite sondear a partir de conductas y mentes alteradas, as como sondear desde
102

Y SABER

el punto de vista de sitios anatmicamente


identificables de disfuncin cerebral, con los que podemos estudiar variados aspectos de la
mente, en particular aquellos que son menos transparentes. ~quipados con la evidencia correlativa, es posible someter las hiptesis
a 1 prueba, certificarlas o modificadas segn los resultados, y probar hiptesis perfeccionadas en otros pacientes neurolgicos o en
~to's saludables, con propsitos de control.
Ms que cualquier otra fuente de testimonio, la investigacin
de pacientes con enfermedades neurolgicas perfil mis opiniones
sobre la consciencia. Ahora bien, antes de detallar mis observaciones de pacientes neurolgicos cuya consciencia sufre deterioro, corresponde una palabra acerca de las reveladoras manifestaciones
externas de la consciencia.

MSICA DEL COMPORTAMIENTO Y MANIFESTACIONES


EXTERNAS DE LA CONSCIENCIA

~~!:

iden~ificar
slidas y prdecibles.
~~.tqdode consciencia
roJJ1Q~.desu entorno,

y medir las manifestaciones de la consciencia -::


Por ejemplo, sab~_mosg!l.~los organismos cuyo ~',~
.e.s.normal estn despiertos, atentos C! los esty se comportan de maneras adecuadas al conC'~'L'h'

text.9Sll propsito que les atribuimos: La conducta adecuada incluye


tanto las emociones de fondo como las acciones o emociones especficas relacionadas con sucesos o estmulos especficos surgidos en
U1)aescena dada. Un observador experto puede evaluar estos conceptos correlativos de consciencia en un perodo relativamente breve
de tiempo (quiz diez minutos si las circunstancias son propicias,

y..>-

aunque debo agregar que es posible engaar a los expertos). La ob- ",:.
ervl!filln--.9jrecta del organismo permite establecer la presencia o
~<;:_~.~e
vigilia: los ojos deben estar abiertos, los msculos deben poseer tonicidad como para permitir movimientos. La capacidad de respuesta a estm~Q~ se puede establecer sobre la base de la
habilidad del organismo para orientarse hacia los estmulos, y para
ello observamos el movimiento de ojos y cabeza, y los patrones de
103

C;FNTIR In

SENTIR

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nI IF SI I';n;

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LO QUE SUCEDE
,

movimiento

;. ~\

\0,>_\,,\

conforme el organismo res-

sencia de emociones de fondo se establece a partir de la naturaleza


d~ -l~s e-;~resion~s faciales y del perfil dinmico de movimiento de

b~
l.,

corporal y de extremidades

. !<')'
/ - ponde a estmulos sensoriales e interacta con un entorno. La
ore._~-

las extremidades y postura. La determinaciQ- y..~Litlst~ de conductas


se evalQ? tomando en cuenta la trama de la situacin, experirnentalo natural, y determinando si el organismo responde a estmulos
y si genera acciones adecuadas al contexto.
Aunque los estmulos adecuados produzcan todas las manifestaciones sealadas y stas puedan ser observadas, filmadas y medidas
con diversos dispositivos, debo enfatizar que los juicios cualitativos
del observador entrenado son herramienta esencial en el anlisis de
conductas. El observador es capaz de escindir lo que enfrenta mediante un anlisis experto, pero lo que observa es ante todo un constructo, una concurrencia de contribuciones en el tiempo, profesadas
en un solo organismo y de alguna manera conectadas por una meta
nica.

':1)

~~gl~5:52P.~~~~a_~~~IL~~Sl~~~"~~59~0

.1a.3i~~.

c~e--1lJ2a _ru~~2.!,.uegals~ya 1?arEit~~e inv~E~ a _m-tq!q?~


ocu r~e.As como la msica que oyes resulta de muchos instrumentos tocados simultneamente,
la conducta de un organismo deriva
de diferentes sistemas biolgicos desempendose al mismo tiempo. Los diferentes grupos de instrumentos producen sonidos distintos y ejecutan melodas diversas. Pueden tocar sin cesar durante toda
la obra o estar ausentes a veces, incluso por varios compases. An, logo es el caso en la conducta de un organismo. Algunos sistemas
biolgicos estn siempre presentes, otros producen conductas que
pueden o no estar presentes en un momento dado. Las rinci ales
~'!.s que quiero destacar son las siguientes: primero, que l._~onducta
\ observada en un organismo vivo no es secuela de una meloda sencilla sino ms bien resultado' de una concurrencia de lneas meldicas en cada unidad de tiemp-o seleccionada para la observacin; si
fueras director de orquesta y miraras la partitura imaginaria tras la
conducta del organismo, veras las diferentes partes musicales uni104

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das verticalmente en cada comps. ~egund,o, que aJg!'!D.-S,.


~oQ1P.o-'
nentes de conducta siempre estn presentes, formando la base con- .
tinY. ,gel desempeo, en tanto que otros solo aparecen durante
ciertos perodos de la ejecucin; la "partitura conductual" anotara
el ingreso de un determinado comportamiento
en un comps especfico y su trmino algunos compases despus, as como la partitura
del director indica las entradas y silencios de! piano en ,los diversos
movimientos de un concierto. ~,
que ~e.-.l?
varios comQPneIlt~.~..~JPrQC!!:lCtO
conductual de cada momento es un todo integrCl.dQ,I.H)'! fusin de contribuciones no muy diferente de la fusin "
olifnica en una ejecucin orquesta!. Q~ la crucial caracterstica .'
que aqu describo -la concurrencia temporal- surgealgo no. especiftcf!-,dQen ninguna qe las,partes,
~g).nsideJ:a.m,sJ;t
conducta humana.en.las pginas que 1
si uen te ..l!!.e o imagiu?!yarias
lneas paralelasde, ejecucin des.

..

_.!:3~dos~m.!rempo:vjnf~,
emocin d~fopd9 y .~F~~iPD. ,dJ,fusa ~.~rn.~iempre CllJ:estn presentes desde e] momento ~n,.qlJ.e

despi~ri~;-fi~~~~gy.~ te duerm.~s. Emocio~ei~~.~fffl~?:~, ~i.~~~i~


r,CTcfiy secuei-lcias parti~y.l(ill;~Ssl~ actqs (cond\.lcta) <!parkc:.ernde
~

_..

{,o-

'-

~~_~_~i~~~,
_~omo respuestas apropiadas a las circunstancias.
l\I}logo es e! caso de los informes verbales, que son variedades de
conducta.
Ahora bien, e~91'll!le...t.f()ra
a. la me~.!:~de la persona \
c~
comportamiento
observamos. f!:opon~que_~Jl
la~I}!~I.lt~12ri- (
vada
existe asimismo
una ;--,
partituraorquestal, solo que en este caso
~
...- ...-------- ........
eL<;:~mjunto de partes musicales corresponde a flujos mentales de
~~es.
Estos flujos son (~!Lg!'..a_n.:-.R.art..~!2g:51P5lrti~~
~g~~Ila. y (
~qgnoscit~va de h~LC01).ductas_ql.Jegb~~rvaIll9s._Alg,l!.na~_im ene. (
sur en una fracc)n d~ tiempo antes que las conductas, P-2! ejern- '
P.l.o...Ja~eD
rnenta] de lQ.que expresaremos en una fn:l.~~.:J2tras
J

...

.~-

~MS_~!l!g~n
ir~mes1!atamente despus, C9l!l0 el sentimiento de
eJll.Q.C.QD
que recin exhibimos Por cierto, hay partes .musica1.~'l?a1:a

~9

~a

de estar (;l,~M~I!o~
y ~mi!ll!a.meD~. fal)[icD90 imgenes
la representacin de los objetos, sucesos y palabras que las
105

,,-~!,

~ :,.:1'
-f'I'>t_~~\

SENTIR

C;FNTIR LO OUE SUCEDE


-

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: ~~.?-...\~..\,.,

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.-_ .

Y SABER

SENTIR

SENTIR

LO QUE SUCEDE

Y SABER

f -.to \"'/\-.'~
,~',

delatalli_Jami~n. hay una partitura para los sentimientos de las variadas emociones que el organismo manifiesta. Ahora bien, hay una
.arte LciI}t~I} I partitura orquesta] intern'hl?..al.aJ~cl:lal no existe una contrapartida externa: es la: correspondiente a la sensacin
de self, coffi'12~nete c~uci~1 de c~al
~~ier nocin de c~nsciencia.
..
_A _.~w:W-.~
~._----;_--.:-.

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.,'

:,-_,:;::~_,

--..:-.:~

r-: -

"'~'"

----.-

En el contexto de esta metfora, I;?9dem<1L!.!naginar la ~~gDA$T gli_c0n:J.(~cuna parte adicional qu~ transmit~, sin palabras a
la mente la exjsteI}cia 9~t organi~.rn._~!}.q!ytd..!:!al
donde la mente
S$ 9~'pEe~.,.y el hecho de que. el organismo se involucra en.~_a
. relacin recproca con objetos especficos internos o pertenecientes al entorno. Ege c.DQcimien.~.o_!t~r. el desarrollo del proceso
rm;!}!,~.!J:',"~[SlJrs9-9.~ISl.<;gnqucta exteriorizada. Su presencia p;~ada, solo disponible para su dueo, puede ser inferida por un observador externo por el influjo que ejerce sobre los comportamientos
externos, ms que por la propia exhibicin de conducta del sujeto. Vigilia>..~I]J.~iQn.de fondo y atencin difusa son as signos externos de condiciones internas compatibles con la ocurrencia de
la conscienca. r=gr.()!roJ,-Q...QLe!Uocionesespecficas, atencin sos~~n!9 y enfocada, y conductas deseadas convenientes al contextodurante
perodos dilatados son una buena indicacin de qu~..la
consciencia est sin duda operando en el sujeto que observamos,
aunque nosotros, observadores externos, no podamos atisbarla directamente.

Tabla 3, J. La partitura conductual

: Emociones

especificas
especficas

Atencin

dirigida

Atencin

difusa

Emociones

l:"

Vigilia y cons_ciencia_proper:de;:

~ ir de la man,S),.au!l ue 1&I2~ia .,

~~-t~

est~~~~~~ectado".

P~ede ocu~ri~ o.lli-",_e_~~~~u pe-

de fondo

Vigilia

presentar.
La mejor manera de describir la vigilia es observar la transicin
",
entre el dormir y el despertar. En mi mente perdura la imagen indeleble de la transicin de Winnie cuando suena la campana al principio de primer acto de la obra Das felices, de Beckett: Winnie abre
los ojos, mira al auditorio y declara: "Otro da maravilloso". Prosigue, igual que un amanecer, en un estado que permitir a su cerebro formar imgenes de su entorno: su maletn, su cepillo de dientes,
los sonidos susurrantes de Willie, su cuerpo, que, segn nos dice, no
siente demasiado dolor ese da, "casi nada". La vigilia cesa al final
del da de Winnie, cuando el taido de la campana cierra el primer
acto.
Cuando se elim~~a,l~y~ilia.t..@~rte
aC;:t.lYisladon,r~c~" <;:~i;l...,
a consciencia., Eje1Jl....Pl...d.~~~tapar~j~QI}J;:ldormir ,sin s~sJ la
anestesia
eL~o~~. Pero vigilia no e uivale a
estado vigild~.~I.ebr~_y.rpente-estn "c~n~'t~d~'; ~y'~~-for;;a-~ imge-

Cilll~~I~!i
En

..

106

,,<

nosa: p'~~~~o~_~r
des ierros Y,J'~9J.....;;!<i.s>.nscj,fi,-t1!;;i~.Por fortuna, esto solo sucede en las condiciones neurolgicas que ahora ) .

la

..

107

se .;~

A>--/"

'ueda se ararse en dossircuQill!I}cias el,(ce ciona!~,~' Una exce cin


. curre c\a~~c:lo.QJn.o.,.
Yo ojiaWQ.s.Es notorio que no estamos desQiertos cuando soamg_~~Q.gneIl}-s_f.!erta
consciencia_<k.los S\lcesos
e!}..1.I!}.~e. Lamemoria
de
fr,gm~nm~
~.. ue 9cu~
-- los
_. ltimo,;;
---- --~ - - --QI).frj,~CtS, fabri<;,~::hU,H}tes
d.e d~~p-err-L..lndica.qu.e un_.cierto grado.de

nes deUn!.~.r.iou:L~organismo as corno del entorno. Por supuesto,


~d~n
engranarse reflejos (la actividad refleja no precisa vigilia ni
~Qmcienci) y la atencin difusa puede ser conducida a estmulos
,<,k~U.9Qspara las necesidades bsicas del organismo, No obstante,
l:;LS;:~9ns(;je1J.~ia
puede estar ausente. Aunque los pacientes con det~J!linadas condiciones neurolgicas estn despiertos, carecen de
~llo
, l!~Ja consciencia nuclear habra agregado en sus procesos
de e~~i-e'l~t-;~ imgenes cognoscitivas centradas en el self.

.Informe verbal
Acciones

,e', \.,,~

Vigilia

-----~__:--~::;;::::::I!I--:,"1
,

--------------------!'i!"---')

SENTIR

('J;
\""

I~J

'"

8~

un objeto extern? ~uele..i~d!~ad~ p-rtig~~~i.?D.


c.?~_sciencia, a~E!ue no necesaljamel),te. Lo~.. acie1ll:..afuF.Je:dos,l?52r
el si~!.l<?mirl,s!Q
mutismo acintic9
ue osee1}_g.9.,~
...s.:g1.lsilln~.-an.9~mal~ pueden
restar una' atencin .u. az eS<:ft~ji~u~esos ~~..-.99je~Qii.
sobresalientes, .por J~emplo_t..~un~~~ry~2.,~r~ q~~pro~uncia su nombr~te.Dcin solo_d~.lat'Ll par.ti~w_g!l.A~<:.op.sci~t)..c.ja n()HP:J ~~;~~Q
tiemposustancial
respectQ~~
~;'bTtl~t~.n.~~~~.ri9~~p.r u~~ c9I].<luct-~apropiadaer, u,!).conte~t~
d_ado;~.tQ~jgI].lt~a.ffiu~h~s ~in.~tos u horas; no seg-und05.:-Enot~as
paIabra,s, 1"cr~r~iQD'-t~~P-9~~Cy"'~':GQ-I).~nJrc;i~I].
en ';;bj etos apt.Q:

p-~~d~~';~~~~~~]~jd4'p';'~'-~;"p~rfQa;;a~

piados definen }iiP491~'d-;_-l:~Dcinin~icadora


de consciencia. "La falta d~~t~~~i6n"~a~-ifi~t~ ha~i~ un objeto e~terno,no ni~ga
por necesidad la presencia de consciencia y puede indicar que la
atencin est enfocada en un objeto interno. Los profesores distrados y los adolescentes soadores exhiben este "sntoma" todo el tiempo. Por fortuna, la condicin es muy pasajera. ~C3. falla completa y
sostenida d~U!.t&!Ki9lL.l'~asocia con la disolucin de consciencia,
tal corno ocurre en la somnolencia, en los estados de confusin
~ruA.9_~12.~l$.tllQor:
..
. "~
~~.""--

.. ---.- ..

..;.,.

Las .<:riaturas cons~ientes se concentran en ciertos objetos.y estn atentas a ciertos estmulos, algo que se equipara bastante bien
con nuestra propia perspectiva interna cuando pensamos en lo que
ocurre dentro de nuestra mente en situaciones comparables. Podemos estar de acuerdo sobre la correspondencia entre atencin y consciencia, pero la naturaleza de la afinidad es tema de debate.~i punto
<k..,yista e~,Qll~<;-n.scielJ.ciaY atencin ocurren en niveles y grados,
no son monolit~s-,-'y~ se influyen r~.cprocamente en una suerte de
espiral ascendente.
~~ncin <l!flJaprecede, ;ja ~;nscienci~ n~

La

108

~t\.Jt'.)("."

"~~r-~~\~

\""

SENTIR

En Winnie hay ms que mera vigilia. Se vuelve hacia objetos y se


concentra en ellos. Ojos, cuello, torso y brazos se mueven en una
danza coordinada que establece una relacin inequvoca entre Winnie y ciertos estmulos de su entorno: el maletn, el cepillo de dientes, el susurro de Willie detrs de ella. La presen<;;ia c!~ atencina

ot\;.f;:'

.......

LO QUE SUCEDE

Atencin y conducta intencional

<,,:v,~\\_,~,

~\nN(\

Y SABER

clear: es necesaria para engranar el proceso que genera consciencia


nuclear. Pero el proceso de consciencia nuclear tiene por resultado
L;","~Q~ll!:S0"A~,~.UL?Je~cin Q~playor nivel hacia un fo~JCllan.dQ..P.fes.tQt~_D..ctQna l!Xl.fODQcidoque ingresa a mi oficina, lo hago
bajo lllnflui.ik
la consciencia nuclear, Solo puedo generar esa
f.Q!lf!.e_m:;ia.
porque CQ.ill.!.Ilg
mi orgm;!,mouna atencin difusa automJ.igl., degiQa@ a procesar ciertos aspectos del entorno importantes para or anismm cOVlQ_~LmQ, tales __
cQillQ ~riatu@s_ mviles
con rostros humanos. Conforme continunproceso
la_coill~iencia nucl.s;g,L uc! a~nfocr la atencin en elobjeto particular que
involucro al o gg.ni~m.o.
Pero retornemos a Winnie. Pronto notas que ~ COID-P..9.I.ffi_intencionalm~.nte CQ[LteJfi.n_.19seSJlIl!J19il1J...l.Qs-ll-\!e_~e.~~eDtu!:. Podra no hacerlo -Winnie
es un personaje en una obra de
Beckett-, pero lo hace. En efecto, S~Lconducta es part~d.e ...JJILPill.n

1\';:"
;~"'~)

inmediatamente
~~~9PQ.cible que solo p..!:!~deha12~r sidQ...f.nl!.uladQ~ ~' ~:~
12QLIJ..I1
organismo conocedor de su pasado, pr~nte_y fUl;I,!rQ_prede- .. ~.".
cible. La conducta es congnat},te con este .Qlan il-!!"a}lg:illl..gjlta- . ,"
o erodo' horas,~.~ hecho. La intencionalidad
sostenida, Y...ill
adecuacin de la conducta, .I~l"t?ren deja
rese;~ia de co~~c.i'~D.-::,<,""

::

''\C,

y:.ga~~y;-

~I
inclusQ,,ist):!o garanti;;"~~'~ ~n~d~~tIrl~~~~i.9_tl1..
~: idiotas p.erfectamente
conscientes
pueden comportarse
maneras harto inadecuadas.'

de

lJ.n.B~g . .di no .si~_rn~n<;:in acerca de ,la ~9D..du~ta sostenida y.


adecuada. es que. sud~~pf!egye ~p_ecfi~o se acompaa_d~. ~~ flujo
estaJc;s ~Il)~~ionales. Las e-m~~ioI).~~.dej~;;d;
di~rnos~n

~~~

',.

W," .. ". '..

~iQ~

qe

el ca12tulo anterior su~ya~erl_S912.11il1!..~l1len~e._~n


las accion~~ del
sujeto. Las seales revel-.~LQIasi..ncWY..~!tlCl.p-1.l.:!!iLf.orpo!:ill..g~J1J~'.' t loi.!
1:.3.1, la latitusL.~.moyimiento
de las E;,x.!E~rp.ide.s.
<;'9.1) r~.l~ip. l
68
ttQ.Dco. su perfil~.g-f!.Ll.illtuqO
fr.i;;.Qac.lQ!1::-J.y..
su vc;locidad y
CQUg encia ~.!.uiiferentes partes de cuerpo (rostro, manos y pieras'
or lfiQ10 _Y.9.~izt 19 ms importante.ja
~mimacinJ.~@.l. InUuso cuandQ elsujeto observado habla, los contenidos emocionales
~la~omunicaciQ..e~t~~ep;r.~,os
del ~on~e~i.9o ge las. palabras y
109

SENTIR

'"

11

"

LO QUE SUCEDE

SENTIR

frases que pronuncia. Vocablos y fra~s, desde los simples "S", "No"
y "Hola", o "Buenos das" y "Adis", ~uelen ex ~~sars~_con_u_ll.lrasfondo de inflexin .~f!lociol1.l. La el1.tonaf.in es una insJ.!lcia de
l.ursodia,-?S:Qmlli.(Hr~nto musical y 1011-Lg~ IQ~sonidos discursivo Qlt~_(QU[g.Jm,nJ.~_Ral.Q!:.~l~l2Iosodia.JlQ~l-Pllecl~_ ~xpresar
emocione~ de..f.Qnc!Q..:J;
..ambin plJ.ede_~Kp.I.~~o<::iol)es especficas.
Por ejemplo, puedes decir a alguien, en el tono ms carioso: "Oh,
vete!", y tambin puedes decir: "Qu gusto verte" con una prosodia
que registra inequvocamente
la mayor indiferencia.
Adems, las emociones especficas suelen seguir a los estmulos
o acciones que aparentemente las motivan en el sujeto, vistas desde
la perspectiva del observador.rEn efecto, la conducta humana normal exhibe una continuidad d~emociones inducida por la continuidad de los pensamientos. Los contenidos de estos pensamientos
-y en general existen contenidos paralelos y simultneosincluyen objetos con los que el organismo est puntualmente
comprometido u objetos rememorados,
as como sentimientos
de las
emociones que acaban de ocurrir. A su vez, muchos de estos "flujos" de pensamiento -de objetos puntuales, rememorados, o de sentimientos- pueden inducir emociones de fondo o secundarias, con
o sin cognicin. El continuo despliegue de sentimientos deriva de
esta sobreabundancia
de inductores, conocidos o desconocidos,
I
~
Lsimples o no tan simples . .l
Un he,..chQim Q!"~!l..te,que debe ser considerado en nuestra observacin de la conducta humana normal, es la continuidad de la l,--'-'pea me19dica de la emoci!L9~ fQnd9. Cuando observamos a alguien
cuya consciencia nuclear est intacta, presumimos el estado mental
del sujeto. Correctas o no, algunas presunciones se basan en la continuidad de seales emocionales disponibles en la conducta del sujeto.
t~ :Un llamado de atencin respecto de terminologas equvocas:
-CI;N';'! suele ocurrir que galabras COIA9_le.r.w,,(g].ertness) y exciLa~gidad
! {ar~usa12 se ut,ilicen~m.o sinrumos skJljg!jia @f~cil)..~illcl!JsQSl~
!;onsciencia, lo que no debe suceder. Suele usarse estar alerta en ll}~
d~ 'vigilia, ~omo cuando dices que ests en un estado -de "alerta" o

110

Y SA BER

piensas que al~uien lo.est. Para mis Propsito~! la expresin-9tqd~ 1 ~~'~.


~ lerta de~~c;ar
__l!.eel s.uJ~lQ_nQe~ta~.Ql clesI?ier~!_sinQ I': : ..~:~',
a arentemente dis uesto :U2.~!fi-ir Y actl!-r. El sentido propio de I
;- ,
alerta se haa en alguna parte entre "despierto" y "atento".
El trmino excigrbilidad e~..ms.1illiL.Q~pefiDir. Qenota~sencia de activacin ae sistem- !!~ryios9..,ut?motp-~~ ..~5-al~s
CODl "~<,,~.,~\J
cambios de cQlm.$Q lam<:) .(t.:~bor"o_pILdez ~o~d-~cta del veTi~ dr~
I
~ico (pelos ck_Runta! dimetro de las u ila_s.LmayoCQ menor),

s
r ereccin~l
y as] razollQ~mente
....
""'J)"""'d,oqQ.s
com...Q...f.~itaci[l.U~~

abarcados
or trrniierto, alerta y.

t~~!.l.Ee5~~~:.:!i~
estaE "~~<:ita~~!l~g
e{tt.id91 ~ro todos sabemos que nuestros organismos pueden "excitarse" durante el
cua~d~~ no estam~s- c~spierto~, atentos ni conscientes. In~-------,,-,
'-'--"- ..~- -,
"---- -~_.-"-.,, 'c~~r:~~.s.co~~tosos
se~)(c!t?-nj ~\}nque 19 ~15..~<?Een.
Cornplicado, no te parece?

~~ir,

"-------

--

'

ESTUDIO DE LA CONSCIENCIA A PARTIR DE SU CARENCIA

..J

Tal vez te preguntes sobre la base de qu artificio comentamos

la
falta de consciencia desde una perspectiva personal, si consideramos . ue @ "q,us,~nciade conocimiento y self impiden que sintamos
la. r!yC!~in. La respu ..esta es que nos acercamos bastante a la caren~i. de consciencia en contadas circunstancias. Recuerda el instanl.e el} que llegamos a la percepcin despus de un episodio de prdida
Qf\sciencia causado por desmayo o anestesia. O bien, en un registro ms benigno, los instantes flotantes que preceden al despertaLde.L.sueo profundo y compensador que sigue a la fatiga. Son
instantes de transicin en los que tenemos un atisbo del ernpobrecid -~?~d~ mental que los precedi. Se forman imgenes de gente
y-o..bjetos a nuestro alrededor, pero, por un instante que puede par~_d~masiado
largo, falta la sensacin de self y ningn control
eI).samiento es aparente. En un tris nuestra sensacin de self
"~D~ecta"
y s, suponemos vagamente' que las 'imgenes nos per~Jlecen, aunque no todos los detalles sean claros todava. El~elf
111

-- J

~.

SENTIR

SENTIR

LO QUE SUCEDE

~~~~~.fic9~mJa
J!nJ?Q<;;Q~Jp'.s.
en re instalarse como proceso.
En ese momento.la situacin es inteligible.
,..
Ahora bien, la interrogante que perdura es cmo podemos atis/',.,
.
bar tal estado de empobrecimiento
mental no consciente si no es~-,
tJ. ~: ,(~,~ "
tbamos realmente conscientes durante su desarrollo. SillAuda
,._",

",_:~:(!S'.'\\

'

1"

tenemo~, tale~, at.isQQsl Y~?QR~Cb._,9.y_~.1.I~Qn,~~_,_gue,.


ep:,~~os 'irl~~
t~nt~~ -d~J;m[l,,~!9.lL[l() 1?g,ii.!?i~;~Q;-a]~;~imiaDf~s Jpt~Ji2I~~~
E~_llQlnt~r<lue~~l!:;e~i~n~i~"cnsc,iente
incluya una fugaz mem~ria d~T~'~l~D~i~';i~]Lr,Q~=~~il!1am~nte",m.e~:c~AQciada
',.,..
..':' ..,',.- - ,,' ,. """
" ". E memoria descr-

gmJ9::fl!:!~~~~=JJ1~fl..Yffi.ep~e,_~1
.,a4,q~"~C~"",g,".".",s"'.",
he":ln,,,~Jl~ac:iI1,.d~:-1!Il.~gJL,Lcq!J,e._,
e",, nib!JYe ,c,i.~.t:toconoc imien t<;"
'_'C'o, __"';'_

Ap~;;~~'d~sp~~t;~:;~: ~~Qer~,.:.~g..~~!~t,
~,t..~pgnjgl~,~~~
.,:,g~~~.~,retp~mOlacin~
hubieL'!..J?J~~t:Y.4o..!9,n!antesPI~vjC?S._~IL8711~ficiQ
'G'~~;;cifi~~~~~'
de 9.~~_6~_~~~Gt_~it).g!-l:.naoexperiencia consciente que r~ordar. A~~tr?~ge~cit).A~~?JQS
~adQ~;~;;-;T~~~r'~~cli~~~~Rortante:'la
co~.tt~ut9.g.9~sl~Ja

d~[iU~mi~;~'SW;9;:P;;'

<

Y SABER

rodo intermedio, que puede durar semanas o meses. Esta evidencia


permite presumir que de becho, ~n.J.L~~,s;;i.fJ;;l,U~t
..-ncia~l.n.R-d:tQ<;q~
~.fL<;.YJ};JtP la, m<;I:lt.e}
g.~grl!'p_Q.~~.pci.e!}t~;.2.Il
embargo, .brindanamplias
0120rtunidades Pill!Ls!'Q@~~\.fn.dlJc::tul~?y
se destacan desde el punto
de vista de la influencia que su estudio tuvo en mi pensamiento acerca
de la consciencia. U...n...gruQ.,Q...~compOJ;le
g~P-.<:;t~Dt~~quf presen- "

1
l

t~Jl.!!n.C::9.IJ.lplej,fenmeno denominado (1!&JQrn4~ism-p.l:;p'il12g,(Q EJ


Qll9....&n!J2Q.L~ill1,$_~l12-s:i~ntes"q
y&,ge bi90,a,j,!2a,j'a,riedad d fciQI}~.J.:u:;Yr.QlQgic.?..!
..d~.~rroUan una condicin cubierta por la expre,t".\'S'"J,.""''''7'il).C.'~1::W,M;JA."iStli!~'@diJiJb;,"",,~,.i~Jt''':~~

slQn .g19b:l1...,114.~#~~~,,~~(~~J~~.?~:
Ambos gr~pg,~ .._.!}}apifi~st~muna
~t!2fuml~Lh~r"~&u,.~J.
cOQ~c'i~DcTacT~itj~~mpliada y,'sin ernQm:gg:."~11$110~".~s,,din
ab~9() tod~s ra~'~orId~~tas descritas ..en la
lo que p~[Ip.Lte ci~rt intervencin' d~i
s~ry-d~'i~l anir(;i~-.clel desempeo resdual.t
~

''.!iUitlJ.~QQd1iill!'',

ob-

~_ons~i~JKtcL~Qtill:LI~WL;i~:de u-~~m~mii.~JldgltT~:%A:~~
orden .te
lm;1Ia~n~:s.egJlldQ~~:iQgQ~b.~f~di.p~r.el.~~rebro
humano,
~~,~m~i;'j.fi(fi.-g~.<;:rto
pr;o p'Zt~d~'d~~~~;~g~larmente h~t;:L

~~i}Wl~~lJ~~e,.~tLjgY.9-.lm!~n
5:scalQ.,e
lo ..Y
,.
de
las
cosas
oue
est
1
..
1
~tlrr~SCI~l1~l--.!;;--S",
..~~s~s".g!Je~l..IL~J}_,_~,I}SClengg. El '"
automatis~o
p"~~d~~p'ar~g;~'" m;.p:~rt~'d.Ios"at~q~~;Q"ime-

s.~~nt,~i~MI1~q
Las variedades

~Dt~.~P.l,Is
ms extremas de consciencia

-"-='~==~,~::7':::::=~-'~':--'''''''~''''''''''
-, " ..,

,,'

deteriorada -esta":';':;' sia, .. '~

de eJlm. Losep.isQ.dios quemsme

~,;::y;,,~-v

interesan

~_~soctILf.Q!}.Jllq!!~Sge.gs.~.f!s:j~, aynqu~, tambin es posiko.bscrYr.!lJ.IJ;QUlJimsa~ociados con las denominadas crisjs [bulo-

las
\~~~~!P~~~:f~'~fa~l~~~~~~E~~r~~~~r:~~~~;~~~1~~.~
!glpurt.ant.es.d.e.Ja .
. das
mani e
.
d e 1'"

1" que YJ-.


q.!,.'!p
as las
a.LmanlI~"stc::t0n.e?
a E~ru<n!I%.S,9Ja~S:;~~
mos.i. Consecuentemente,
tambin se pres.um,e!J.9Hda.s casi todas

llLmm:J.ji~t~.<::i:;~~~-i~'te~nas
de.la."R~~}l~Ia <;:,~&~9~~j~Jxi'
Esta idea
de suspensin de las manifestaciones de consciencia -e incluso de
los fenmenos mentales- en tales episodios es una intuicin basada
en slidas reflexiones sobre nuestra propia condicin y en igualmente
slidas observaciones de la conducta ajena: la corroboran los exiguos pero valiossimos informes de personas que recuperan la consciencia despus de un coma, Recuerdan la cada en la nada del coma
-ms o menos como podemos recordar la induccin de anestesia general- y el retorno a la cognicin, pero no reme moran nada del pe112

t~JIW.r-les. Lo",~~ll~*,e,~",a,~~t"\),~j~!s()n
unade
epilepsia, ..donde la consciencia

variedades ms
suspende mQ-

l!l~J;)k~!1~gm~m~jlJDm,<:9n la emocin, la atencin Y la conducta


,,d~S;l,Iqdl..'
La perturbacin se acompaa de una anormalidad eat::~.terfsc::enel electroencefalograma,
Los ataques de ausencia son
de gran ayuda para el estudioso de la consciencia, y su variedad
tipica_~,~.J
..g"~he.<:;h,4P,d~JQs ejemplos ms puros de prdida de
C;Q!1~s;,teJls:i.a:
la voz ausencia resume la expresin "ausencia de cons-

~n~ii1'~.
Tal vez el ejemplo ms puro de todos sea el automatismo
~~~:~E;;~~""queigue a un ataque particularmente
largo. .
.
Si te encuentras hablando con alguien proclive a ataques y ~~ ':, .
aut
.
d
Omatlsmos
e ausencia, al desencadenarse
un episodio puede
;!

113

'"SENTIR LO QUE SUCEDE

SENTIR Y SABER

suceder lo siguiente: sbitamente, mientras sostiene una conversacin muy razonable, el paciente se interrumpe en mitad de una
frase, congela todo movimiento y mira impvido el vaco, su rostro convertido en una mscara inmutable. Pero sigue despierto, y
conserva su tonicidad muscular. No cae al suelo ni tiene convul- siones, ni suelta lo que sujeta en la mano, Est~_es.tado de animacjn s!!p~D..did_apu~~~.sermuy breve y durar de dos a tres segundos
-perodo mucho ms largo de lo que imaginas si lo ests presenciando- 9. proseguir por lapsos ms extensos, aun decenas de se-,
gundos. A mayor duracin, ms probabilidades de que la ausencia
R.ro2iamen~~tal s~~_eKl!..c!apor automatismos de ausencia que, ..i!.
su vez, pyeg~n_(lur.a1."pocos o muchos segundos. Apenas empieza
el automatismo, los sucesos se vuelven ms raros. La situacin es
bastante anloga al descongelamiento
de la imagen en una pelcula cuando liberas en el vdeo el comando de "Pausa", o en el
momento en que el proyector atascado empieza a funcionar de nuevo. El espectculo contina. A medida que el paciente se descongela mira en derredor, tal vez no a ti sino a un objeto cercano. Su
rostro sigue impasible, sin seales de expresin descifrable. Bebe
del vaso en la mesa, lame sus labios, arregla su ropa, se yergue, gira,
camina hacia la puerta, la abre, vacila en el umbral, camina por
el pasillo. Para entonces te habrs puesto de pie y lo habrs seguido para presenciar el final del episodio. Puede desarrollarse uno
de varios escenarios. En el ms probable, el paciente se detiene
en alguna parte del pasillo, confuso; o puede sentarse en un banco, si hay uno. No obstante, puede ingresar en otro cuarto, o seguir caminando. En las variedades ffij ,~((tr~mas de tales episodios,
conocidas como ':.t\Jga epilptica", puede incluso salir del edificio
u::!1ir a la calle. Para un buen observador aparecer extrao y.confundido, pero probablemente
no le ocurra nada malo. Al cabo de
cualquiera de estos escenarios, en general en cuestin de segundos, rara vez minutos, el episodio de automatismo cesa y el paciente
parece consternado, cualquiera sea el lugar donde se encuentre. La
consciencia retorn tan sbitamente como haba desaparecido, y

debers explicarle la situacin y traerlo de vuelta al lugar donde


;mbosconversaban
cuando comenz el incidente.
paQJ:ntc: 11...Q_ r~cor~ar. nada. ni sabr nunca lo que su organsmo h,iz'p..durq.nt.e,el episodio. C.@Qdo sts:S9.ncluye no tiene re~x:do de 1--~9_nJ,~_~iQQ.l1).ien!ra~ocurra la crisis o durante la
ensin del ataflh!t~e automatismo, Estos pcieme.s recuerdan lo
su.cedi~9 antes Y pueden evocar 19Scontenidos memorizados, indie cin clarade que sus mecanismos de aprendizaje es~ab~.Llltactos
antes del ataque. Aprenden de inmediato lo que sucede despus del
final de la crisis, sef1~ .c1eque el ataque no da permanentemente
;u capqcid~d de aprendizaje. Pero los sucesos ocurridos durante el
~er9sl9 de crisis no fueron comunicados ;l;~e~oria,
y si lo fue-

'.

114

- f

L,

\~B1m~~n~~0~~b~~.
Si durante el desarrollo del episodio interrumpes al paciente, te
mira con total consternacin, tal vez con indiferencia. No sa~ quin
e~ espontnea o incluso especficamente si se lo preguntas. Ni sabe
quin es niJQ..., ue h<;:~,y tal vez te aleje con un gesto vago, sin mirarte casi. La desaparisilln ..ge agyellL~QDt~nidos ~ ,lal?rkaDm4D- ;,,'.'
e te conscientT;idi~~~lq~!J;;7~~~~_~e.-~5:to.sifi~xi~Q.
~': ,"
El paciente si~desRierto
lo bastan~atentQS.Q!ILO-p-ar-IKOJ:es.ar
,;' \ .
el obj~tQ m-.s veC;iUQ.asucampo ..perceptiyo, pero. enla medida eD
e odeIl}os deducirlo de la situacin, eso es todo lo que pasSi.RQU,1J..,'/ ' ,~._
mente
ay wan ni R evisiPD ni sensibilidad de mganismo indiv' - ; ,,'~:,
nhelante .Rensante, creyente, lmRoc~t--l2L~~e.nteJa
sg.l1~
"cin de s~.lf. No es ~
ersona identificabl~, ~0.E.~
as.do .J!n ~~uro

'I?redecible: l~fal~~,l~Jf ~~l~ar y s,e]! ~ut<?p~?gr*,~


.o,
l' ,1.;'-' x'"
" ~n tales crr..~llnst!lfg~,.J:u;m~.~enci __qU1L obj~l-indlJ~~...la
,.: ". ',:
e,roxlma accin,. ue tal vez~ade<;:l,leL!]1iqQ_~~~to
del_mqmeJl
: beber de un._~,..1l.bSjI. J.d!l__pU~Ita. Pero ~n...gl.ill:gllill.e..nto.ms I > ~'-")

-' \ _._,/

,~!;~L~~~~~~~~~~~~~!~~,,~~;
~D~~~~;:
:f~:S~r;~l~~~l~1

la accin, entiendes que ~1 paciente ~ar~ce de ropsitQ ltimo, yl


que sus acciones son inapropiadas para un individuo en tal circuns-I J
t ~~
.
115

'"

SENTIR Y SABER

SENTIR LO QUE SUCEDE

Ahora bi~~ sin. d.uda el aciellte e ~ des ierto: sus ojo-s....s;llin


abiertos "",sutonicidad muscw.,ar es llQt,p~. Ade.!.IJ~p.tr~.!p"~_
el gr~dQ_
! de habilidad ne(~esario ara eneraLR'ttQ.~neur9-les_~ P!.~.!!r:nible1 mente, imgenes~l2aniu~-~l
individ.@~~.~c. az de ejnutar ~rt~t~Z;rr~<jgj.)
l~s-ob;t~s
sk~sll ~ll!Qr.Q..ogeben habe';~e
cartografi~o
en~i.m e!l~s vis-~'
tctil~s~ Ta~bin_.I2~;~iste la
atencin, aUI}gue no .con~et).~m9a, como la que tenemos' aho~;. Pe~o

la suficiente para gue lo; di~t!yo~_


erce~~.()~ .!ll9~QJ.e~.gel organismo se concentr~n en un oQ;tQ.particular pOX.l,lIllapso acfecu~do; Yo ~pn: la"~e~;titucf:!l~~~;;~;-~a
c9s~~ct?79.~lI!cin .de

I~'

d~IQi:r9:Yirre~Qs'
.qfi.D~sJunis-

~~.n~.ll."_PI_~stsa,"~r-~~}Z~
mas; esto es, la imagenyjsu.L\k.y~r~~tJAjro.C!g;n.t-,~i!fd~l
v~o
&;gido llirra Q!ili~.r.
En otras palabras: ~s:.t~DteQst~n~_~lgugos
aspectos
~~..sk.!n.e,gE~,.,~,,~};1.~~~-!~~UQ~
..~9ntenidos afines .conlos
~e..1.9-rQ.99Dl
carece ..g~.
~Orsc!~!!ci~Jlorf!1al. No desarrol@.~aralelo
..fonJeJ.m.~ge~.Los
oQ.ktos que l~ rodean.J......unaima!{en de saber celltraga en un selL. ni Jl.lliL.imag"en r.~al~adq d~Jos
ob' etas con_1Qs cual~. inter~ctfu...ni un sentido apro iado de cot;lexin con lo acon,g:cid<2..antes de cada insta.!l_~ dado ni co!!l<2.que
. Ruede ocurrir~n el momento 91le yiene.
Por sorprendente que parezca, nuevos y enigmticos testimonios

resp.a~dan la idea de

i
~1

.
. , / er::~~e<:?n.~cie~ci'-J:....fill2obrec@ay
habilidad para formar patronesel-1ralesde o.bi~~os. Se estudi a una

p-aciente en e~ta~ _~~ ::_. i._._.

~. ent

-fQ.t..,maHg~ra de CQ..lJla.
que

1 presenta ciertos ~jgns vigire...'illn9-l!fl~.c!lli=j~I}~i~st gravemente


I descalabrada-

con un escner de imaginera funcional durante el ~llill


SLI2L<2Y...~.ctaron
en sus retin,s.iQJ,Qgr~i?2_de rostros humanos familia es" ,EL[~.uJtclQ,fve que se aC.tiy una zona en las cortezas OCgJ;2ot.~mp..QIqJ~~",.I~gin.CuY;;l
activacin por la percepcin de rostros
en personas ncnnales de. ier.J;q,~.y"Q?..!l~sjmte~s.,~"copocida:
~
, sil1:.c:.~!.lsc_i~~,~!a,
el cerebro .yede..mQ~e.:gr seales sensoriales en di:,YS:rJ
etaciones_D~utles -givar.J2.Q!]Q ~no~ '?'lg!lnaS_9~,lqs.reas .
que participan en el proceso depe.JcepciQ.p.~)
....
. ..
116

61 oQ~~rvall}Q episodio

de automatismode ausencia, ves.las.elab_oradas conductas de un organismo pnvadode.conscencia.amnlada_v_acaso de todo, con excepcin, de la modalidad ms tenu de
consciencia nuclear. Uno solo puede tratar de irp.aginarJQ residuos
de una mente rivada de sgl
de .~,
una mente en la que acaso
resten im~I}~de . cosas por .sab~r Rero_nupca_r..ealment.e ...sabidas,
de cosas no pgsejsks, una mente privada del motor nece.sal..L<2...pra
la accin
deliberada.- ....
- .~ ...~
Permjeme concluir comentando que ~ID. ci.9..D.s:.,~V.~
durante todo el e isodi . S ent.orn~Lm~nto
~~rt~
!:.t;:..:
en as crisis y automatismo.s- de aus;I1~ii1Jl9cigILt",rnbigfalta
lo.uuY~D.1Q~cin~s
d scrit~;.~kllJ:~im.a*se~~iii~a

----""""'

r;~le (

"
.\<.\~\tt'..
~~:'"
en ('
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':}';~,~,

~~~~.
-ni trn~iPJl.j~9n~~",,~~9.,C:~~~t;~~~~fi" ',"
c~'c
. s~.~~~nJ~~,.Alr~,,(p.Conforme re- 1 O
flexiono este descubrimiento, muchos aos despus de presenciado 1 ,"2;;
por vez primera, (U.(enturo~<l!H~Jausencia de emocin es una con- L ~"
comjtancia confiable d~ una ~~:~Ii-m:!cl::.arq~fe~tuo~a!
guiz I ~,\; .
ta
como la resencja..Qe ciertQ...gradQ.ctU.IDo!ividad suele aso-] " *', ."
ci r c n"..cl...~Jpo cQJ).fie te. llnJlqll~gQ.J2arecido
oc.u.,rre reg,ll-, ' :.
armente durante la interru cin nat.1!!al de;, !.a.cQ..ns_c.;,i~ncia
gu.e ,
denominamos dormir. Ninguna emocin acom. aa.,cl~.m:-'
,,~' r;
~"'\

fundo, perq en el.dQI~y: ~n ;~~~~~.~cua ~~,ll


~~cia,~_tQ.!: .
modalidades estrafalariasosible ckreftar _expresi.9!}.~~t,
-- ~
_--........_emocionales en el syjs~o observadQ,
.~,
El .hallzg~sJ&lm~
p'ar--klos.d~ .<;'9~nsciencia'y em~in t rj
p.arecer an~m. notable si .~p.sideramQ,~gue gacjen.teLC;:..9D. co!:~- l

---_

""'.

i.~~
..

~~c~~~~r.::tac_t
aun~qy,~.~~t olJlprQroetida __
s.~ CDns~c~t:n~ia
ampliada, tienen emociones
de
fOl}dQ
..Y_milJlJ.ill~q1Je
podemos
re_..
,-_
.. . .- .._ ~_.........
...- "
_....
- !
c~n~~er~~~.I15)z~aj~~.
~_:I?rsp,~p4~lJ
\
~ :nt@) ..~.~_sen.t:..~'?E~~&il-=-~{:gt:g~~~s~-G.J?,I~~@..~.s..j;?,.1lSw.e~4.e
.~
~s1.no 6
.,
-~

ge emocin es asombrosa putsto gue .fQ.!nQ;_y':imQ~.J


.las

~ones
pueden desenc.?de!!.~!:l~temente,
a c::~~ de
~nsamie"'illC); d~stendidos o disposiciones ignotas, y hasta d.eh!Q9..
117

SENTIR

SENTIR

LO QUE SUCEDE

\ a imperceptibles variaciones del es.rado_.SQrnora~Il


miento de la consciencia nuclear, pQdemoLexQlicar

~J de~vanecisom~~amente

la'falta de em~)Cin s~gir~~~~~~,~W.g~9.i}~ii~2?~~fl~~Ci3\E1.U.fk-r


r~~.~_
m~su:~~~ratos_n~~.J.~s=,-.J_9.t;~
~as disfunciones estrat~!U~t~
.._situa.d:'$
~.o~I2~?leten ambos tlp.o.s..Q.e
Qrocesamiento. Los substrto~ cOmpM_ti s i!lcl\!:x_m...dson.juntoA-.~.
~:~;~:~e~rales
que ci~i~t~;:'-~c-;;tc;;;r(q~~d~s~ribir
en
el captulo 5), es decir las es.tructuras'-que regul:~n ~~~~seQtan
los
, estados internoS"dCcuemo. E,.~
e la elta.. e err:9<;:~J1-desde
la emocin de fondo ha~tagffig.os ,.dev:aQ.Q2de.s..Illi?_~!QP'::
..e.s.si@.
de com rOIni~o en im o~;-tes mecanismQs du~g!!1c;i9n corPo~al.

F~~~~_.~.?~~~~

~_.~e~ca aelo~ me~is~9.s.averiados y, por cons.iguien~e, s~ afec.~~J.lIIl~'?cOIl_e.Ho.s.


_
~e_.

t.c:lv~cl~.~J~.~5!~~~L~?-~~ci~~s.ai.~If..!8
.~m.osi.QQaly ..C:9.D.s.c:ien~
cia ampliada. Por eS9' como diremos en el captulo 7, la falta de emocin no acompaa los deterioros de consciencia ampliada']
Sujetos con consciencia normal sO,n cap,ces <le..e. 1lcarnl.~
'emociones bajo formasl$..Jientif!lj~.Dtos .Y,~stQ.,.
,l..
su vez, pueden.generar una nueva lnea meldica de emociones qu_e otQ.rga a la cond~~~o,s r~~..~
'co~
f;cii~~D~~;~_~~e.l1l.Q.~
_~_Illg. prQI2l2s
de una vida consciente. En condiciones patolgicas, la suspen.sin
del ciclo reson~~~e- de emocin-a-sentimiento-a-emociQn
sl!b,strae

:e g~;

:!

",1

<:le1_.f~:md~..!gIlQ.L.t~_Yj:~1?..99reS
d~-do_.f..Qns<;.J~.nt~,s
genera
en el observa-.99r la .i~te.-_de.ue._lgQ~{m.\o acontece en la ql~nte
del sujeto ob?~rvado. No me sorprendera descubrir que la razn por
la que atribuimos con tanta seguridad mente a algunos animales, sobre todo domsticos, provenga del obviamente motivado flujo de
emociones que manifiestan, y de nuestras presunciones automticas y razonables de que estas emociones son causadas sin duda por
sentimientos que solo pueden afectar la conducta de criaturas conscientes. Elaborar este tema ms adelante.
OTRA IMPORTANTE
FUENTEde informacin acerca de la consciencia
~~'b;~,\;;i9~u~,;vi.~n~ ..del. <':Jll.giode pa~ieIw~.s.con una condicin
118

Y SABER

cubierta por la etLq.u.eJ~de m cisma acinti Q. Acinesia (o aguine\:.


sial es el vocablo ~_cD-ico pa..r
ta [emovimiento
habitua1m~nt.~ <H''';''
12I!Cf
.
-"'-"
-.
c;kbida a la ingma<;idacL q~.in.i.r:ix10,aI,1Jlql,!~suele ..iI)<;:hlirla I:j~q).cin--~ movimientos lentos. M@~mo _~9!!l_Qindica la,palbrq, es

-.~

$~7'"

_"_-::-"

ausencia de).~_ng?!a,je.C~~.!!~~:.~.J9S
trIl)i!lc)s~s~!fi<:.rer.:.
fo
g!J,.e..ac.ont~c(;do no) ~!.te~~am..:~t~, pe~o yerranel blanco en cuan.!9....QJ jnundo interno. El cor~ d~~videnS:! disponible sugiere que
en lo interno ~ .consciencia disminuye severamente o se suspende
del todo. El p~-;bk~a de '1~;~;sT1Ta~~dos mutismos acinticos me
~~

..;:~~

,..

fascin durante aos, y pas muchas horas observando a estos pacientes, en sus lechos de hospital o en mi laboratorio, estudiando
sus escners y electroencefalogramas,
y esperando con paciencia la
resolucin de su mutismo para hablar con ellos. La historia de una
paciente con esta condicin dar una idea de lo que ocurre.
El derram~ padecido por esta paciente, a quien designar con
el nombre de L, produjo dao en Jas.~!2Q~?i~Jlsy
superiores
.del lbulo _.--.~.
frontal en.....
ambos hemisferios.
Se da~...el rea
conocida- "
'-=-=-~.._..""'_...........
-'
.."......-.-.-~-~._~_.
~~,~.,~-. ,
. como cngulo, y)aszonas
aled,~_~s.~paciente
qued inmvil y
muda.de sbito y, de manera general, seguira inmvil y muda por

~2!i

~$.i::.~eismeses.
yacer en su lecho, a veces con los ojos abiertos' erQ_~~nexpresin faciaL Ocasionalmente
poda mirar un objeJ9 .~u.JI19vimiento +por ejemplo a m, cuando me mova cerca de
su, cama=. y seguirlo por algunos momentos, pero pronto apareca
~' nueyo la mirada tranquila y des enfocada. Aunque el trmino
"~al"
ayuda a describir la ecuanimidad de su expresin, una vez
que mirabas sus ojos la palabra ms apropiada era vacuidad. Estaba
:illlisin estarlo.
.
. ....
}

..

\~"_.~_.

. S_ucuelP.Q nomostraba rns animacin que su cara. Tal vez hiCIera


"
, u n movimjento
norma l con b razos y manos, por ejemplo para
e~~ltIlas frazadas, pero en general sus extremidades estaban en rePoso.NL~<::!o!~.r:poni su rostro expresaban emocin de ningn tipo,
d e fond
"
. aunque numerosos inductores se
1
o pnrnana
o secun d ana,
~~_~ntaban,
da tras da, en intentos de conversacin concen,trada
o e n meras c h anzas d e ca b ecera pronunciadas por mdicos,
i
119

--

:..

SENTIR Y SA BER

SENTIR LO QUE SUCEDE

enfermeras, estudiantes de medicina, amigos y parientes. La neutr,


lidad emocional reinaba ,~,i.rlcor.tPlsas, mostrapg-_qu~ no soloeareca de res uesta a inductor~ ~~~ernos, sino que tampoco responda
q inductOl:~~..!!l-t~,u)'Qs,que podanestar presentes en su pensamjento peJQ.illl_~J...~OIll9~v:iQt
obviamente no estabgn,
Cuando se l~n~aba
a_~~c?.9.e su estado, permaneca invanablemente ell..tJen.f:19.Lun~~e_c!~s.pu~~_~m_uCh9Sintentos tauez
di'era su nQmbre,llP~sQlq vez, Yvolviera a callar, Nada tena que decir respecto de los sucesos que desembocaron en su hospitalizacin,
nada que comentar de su pasado o presente. No reaccionaba ante sus
mdicos ni enfermeras, ni a la presencia de familiares o amigos. Ni
fotografas ni canciones, ni oscuridad ni luces brillantes, ni palmadas
, ni truenos ni el murmullo de la lluvia podan hacerla reaccionar. Nun\
! ea se molest por mis preguntas insistentes y repetidas, nunca mostr
una brizna de preocupacin por s misma ni por nada.
Meses despus, conforme~m~rga de su ~tg.d de estrecha exis-

1,.

tencia y pOS:..Q--I?-<;:_~ill~ab~LacOllt~g!: JguJl~ preguntas, es; clareci ~L~pigtpa de .~,u,~stado mental. A la invers, d~ lo quk..!J1l
i observador ca~y"~"'p...QPIf
haber ,~r.~iQ.Q,
.~!t,l!l~I}t~DQ.D.a..b,(:.
estado .p~\ sa en la crcel d~_lli)!lmovilic:l.ad. Ms l:>i~nparece no haber hbido
mucha_.ill.~m~,P'QLJ.g m~,QQ..n.q:par~fido.9- consciencia nY~k-r,
, sin,.b11blqf~QJl~~!ellcia
ampliada. La pa,s..iyidadJ:k~ll~rp y rosrro
reflejaba su faltllU1).jlJlacin
mental. No recordaba ninguna ex1
'
l P~!~1l~LPflLtiQJ1I~sl~J....il:tagoperodo de silencio: nunca stnti
I miedo ni estuvo ,-!ls~o~an( tuvo deseos de comunicarse. En el .~;
, r~g<?~previo a sus primeras respuestas, quiz algunos das,' record
vagamente que se le planteaban preg~ntas, pero senta que no. tena nada que decir y, repito, esto no la haca sufrir. Nada le hubiera
. impedido decir qu pensaba.
I

:-

t "

'.

durante

drom.

su lento despe~a.r. A dikren~iE_ deloJLpacieQtes~9n_sI)I


d~~m,.'y'igH, pero juto cQn los-paients epilpticos cita- '
os u~~d~~~ri~ig~~'~ la- prximaseccin,
L pcdra haberse

~do
_gD,.!.rab~s-extregjidades,
ojos, aparato vocal- si hu-bier?
pos~_@.Qll.E~~te. consciente ap~~ de formular ~n plan y comandar u~ m~virDie~~o. ~e.[o no.Ia tena. Aunque tal vez ~~jor!lli!t~n
lgunas imge1ii~~.s difcHJ.~~.Ein.ar ~E1o p.og!a seguir -;-oJ;feto
con la vista _~..~g.u;:on precisin las frazac:l.asDJ.esU,mt~
..el tacto
basada solo en_.!tls:ciones reflejas-, parece gl,!~'!!Q..pr.9d.!lca pensamient~ difer~'!},fi'!~os, razonamien~t~s o -pla~~~, "y-que tampoco

~..9_U~~"PI\.c::IJ~NIESel).eJlgt~~~1~~;;;i~,}c:t.~!~,LQ}5;~~~
d",>e t\')T
~m~f
r~~~[lt--llJ.a_mbi~n_.1IJgfC)fisciepcia, illeQ~~t~r9..a,similar a la descrita en _el...s..~9
__
c!el1!lu~!"IJlOa~ill{ti~o ....A.lcomienzo del
mal, l~dida
d~_Ql~m9ri.QQIIl.in, el ~1l.dr.yl<;on,c~~n(;ja sigue
intacta~r.o
cQnfQIIll~JoS destrozos, del ..Alzheimer se profundizan,
~..Y~k~haJla.u:legraqacin,progresiva
de consciencia, Por desgracia, los textos y descripciones comunes del Alzheimer enfatizan la
prdida de memoria y la conservacin inicial de la consciencia, y
suelen callar este aspecto importante de la enfermedad.
e el in a c i n afe c t-1'ILl!l.~.!:!L'Lt'LS.Q.!1"'S
iell<;.a-E1 12lLd a)
acotando
ro resiv-..J:Ilsng suesfera hasta que virtualmente
toda
semejanza de sclLJlm!?iQg!:Mif.Qst~sap<!r~c.e.
. L~e.lQ9,~lJh!Ql..Q
-la consciencia..DJ!d~ar,_ql,!~-~fae hasta que se desvanece la simle sensacin de J.~lf. La yjgil(a, se mantiene y los pacientes respon-

120

121

__

l..'

..- -

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--.-.

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r
.1

d~n -Ja~!1!&'y..Ql?j ..~tQs de maneras rudimentarias -una mirada, un


to ue _lmnar un objeto-, pero no hay signos que permitan inferir
q~U.t~sp-u~sJa..s.urgen
de un conocimiento real. La atencin se
. trae en cu~ti,~~
~~gun9gs,YJa jalta globaLge intencionalidad
crna evidente.
,- ..
, ~
.

..----....

~ ciif~re[l.c:~j~:.}g~":gfL~Dtescon el ~r~.gw.~'Vl~,~~gl.a."",~j~.V
(~
. -i ~!lJtom,.g), que analizaremos en el captulo 8, L areg,no haber tenid~: d~~aI}!~Ja ma or arre~5ie sy larga II].9 orra depi~t'!! '
nlQg~ffis;tcin
srt.,de.~ntor1'\o, rngV!li sensacin de. sa.Qil~Qbable"
ue su "'i~l}sqcip de self estuviera deteriorada inci~so

h~
reaccion~~rQ2sionaies
a co~tenidos mentales. Esta irnporta?~ coleccin
e carencTsse tradujo externamente ~-~ ~~stro
de expresin
neutral,- un
cuerpo
sin- movimiento, y mutismo. N~ ue- !
-_. __
..~-.......-. -_ ~.----_....,......
,~..,
.-........
vamente, la,....
emocin estaba ausente.
)
.

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el '0rr--r
\..,,UC .:>u\....CUC

SENTIR Y SABER

He presenciado esta desintegracin en muchos pacientes con


Alzheimer y nunca tan penosamente como en un querido amigo que,
adems, fue uno de los filsofos ms notables de su generacin, cuyo
brillante intelecto disfraz el derrumbe ante todos, excepto ante sus
ms ntimos. La ltima vez que lo vi no pronunci palabra ni dio
seales de reconocerme, ni a su esposa. Sus ojos, cuya expresin se
haba vaciado desde dentro, se posaban en personas u objetos por
breves segundos, sin que ninguna reaccin subsiguiera en su rostro
o cuerpo. Y no obstante, poda mover su silla de ruedas por la habitacin, de maneras algo impredecibles, por ejemplo para aproximarse
al gran ventanal y mirar, sin fijar la vista en nada en particular.
Una vez lo vi acercarse al nico y casi vaco librero de la habitacin, hurgar el anaquel que estaba a la altura del brazo de la silla y
coger un papel plegado. Era una fotografa brillante y ajada de 8 x
10, doblada en cuatro. La puso en sus rodillas, despacio; la despleg
lentamente y mir largo rato el hermoso rostro retratado, el de su
sonriente esposa, ahora escindida en cuatro cuadrantes por las profundas arrugas del papel, doblado innumerables veces. Miraba pero
no vea. En ningn momento mostr una pizca de reaccin, ninguna conexin establecida entre el retrato y su modelo viviente, sentado frente a l, a pocos metros de distancia; ninguna conexin conmigo
tampoco, que haba tomado la fotografa diez aos antes, en pocas
de felicidad compartida. El pliegue y despliegue de la fotografa ocurra regularmente, desde los inicios de la enfermedad -cuando an
saba que algo andaba mal-, quiz en un intento desesperado de aferrarse a una certidumbre de lo que alguna vez haba sido. Ahora era
un ritual inconsciente, ejecutado con los mismos movimientos lentos, el mismo silencio, idntica falta de resonancia afectiva. En la tristeza del momento me alegr de que ya no pudiera saber.

c;onsciencia~~moci91ll.J2~E.h(:t
jYDto cQ.DJ, en.s.iQ.!l.de ,saber
~lL.La
c~~[;d'~b~r.i~dlY~d~
~mqID~_SNQtivadas ~~c~nQ~ilil~va de la man c;n falt~;d~'pl~nific~irl~'d~ at~D~in d~
alro.Ivel y de. ~dut~~"aciecuad~~ so~t~n-icia;.'Erdes-~'~pT~'~iento
de funciones que podemos obs~rva~'e~~~to's ~sos muestra una capa
de subcomponentes que habra sido difcil notar, para qu decir cribar, sin el escalpelo suministrado por la enfermedad neurolgica.
Se undo: Rar- toc!~Jos_flI1es prcrjcos, _P9~rIlos_.cla~i<;-IJos
ejemplos neurcl.gicos de consfiI1~l~L~s!~Liet~r,fra~,s.QQlo_!gl!~:

,.
A. lnterruP~~n de consciencia~_nucleq,LcQl)..jjgilia mfnnfLal~rtc0nff.gnd~;;;;;:.kr.~iirjo;gs.~M!lti.s~~~-~~i;.ti~;~-Y~uto~atis11l0~.epilpticos s~~'s
ejemplos ms notables. Cal!sas de
muti.m.~ J.~in~s son disfunciones en la corteza cin ular
~

--

--

~'~~_._._~

. -

"

"-Fl""

<mtlli9L,. erl,.d.zx~Jg" anterior ~.asl,~$,ll.e.1t,~l~JllQ_Y_~nla


arieJgL\U"eit~l~",peJis.i.ugV~~E:

~~

B. ~tl(~'tJypg@,,-f=:E?1}ss!~7]f1q}]J~ckgL
fOP ,Vigili.Qr~s~T.Y@..PP9
mrtima y ...defectuosa
atencin!conducta.
Ataques
de ausencia
- - ..~ - - ~
---...:.--- ~.........
.~-.,-

.-.

.,.

y ~,,)t~d<2~x~gs:,ta~~o9<s
ersis~9,t~s son los ejemplos ms notables. Los atagues de ausencia se relacionan con una dis~~6.n.~ e1JiLqmQQ:;~ la~~~rt.ezcin la; n~~;~
'''''''',
_~_.~j2

.. __ ~~-

..

-~F.t._~,

."', .....
,.---

..

I;U~~9Q_.Y~~~ttivo .p~eEsi~y~p~,@e >.y~l~.>~onfun..~r.~~


con eLC:Qma,~e distingue de ste porque los pacientes veget~os
ti.::ne!l~i~()~ de sueo y. vigilia manifestados, por el
abrir 1:cerrar de ojos y, a veces, por el perfil desus electroe!l~~alo~rarn..?? Discutiremos este estado en el captulo 8.
La Ql1s-..tQi<;;.
~s una disfuncin en un conjunto particular
~~~.tt~1..st~g~ilg,~~~a.J~~~9.i~Q;9j-ei~D'~f~J9

bj~

'~l

PQt?J!Jlg._~L,tl~I1lQ.
LA REFLEXIN
SOBREESTASinstancias
revela los siguientes hechos:

de consciencia

perturbada

Primero: la clara separacin entre vigili~"L-!.~I1_~iD,Aifusa~


fugaces C~)\~.iL~!.~S.
ad~~~;~I; gue.p':~edeDs~br~vi~i;~ .l di.sturbi.q~de

122

C. ~~4...4g&>g?1]:~i.en~ia
nuc.lear ,(lcompada de cesacin de
~ja.
Coma, r:~icias
consciencia ;ransitorias ausadas
P...~~
lesone,~craneanas o desvanecimiento, dormir profundo
(sin,sueos) y anestesia general. Discutiremos los aspectos ms

123

"

--

\,

SENTIR LO QUE SUCEDE

Captulo cuatro

El indicio a medias insinuado

relevantes del ~
en el captulo 8, pero sealo que I? zona
t ica d~ disflJ.;;i~ se e~c~--!.!1
estructuras de
pa;~a,lJ;&.de,L~u.QJ}qL.de.l e,ncf .l91.9el. hip9t~l!Il2.~Y
d~l tlamo.

1;'

E co trol del suep2X la vigili.a...reside en la misma zona gen~~ar~~abe


.mJ~Ja accin d-~varios anestsicos ta~bitIl
afe~Ea e.s~

f~g~~~- -

'-

1~~ce~, C9mQ..ffi!~ar- en claro. ~.upgQ..dis.<;:ut?:n,qs


19s cq1E~tos neuroanatmi~Q~ de J'! .CW2fi~!1.s~a
(captulos 6 y 8), casi todos
l~QLck
dao~~_~eQrgl.lasos:ill~o.conY!}2-~tnr~fD.lpc:tqnsignificanva'de consciencia - nU~lea;~~iPD~rt~~UII}J;;iQ.iillp.9;tap.te;se
sir6an
-'-"-' .. -" ---_ .. .,-_
-~~.

__

si~J!

c~
de l~m~a wd.ia
c_~:'~i.. de hecho, los lados izquierQO_1
derecho de .estas .estm.~glr~s prec~n, ilJ1:g~!}~~p(;!<::ulares,
mirnQQse no a otro a travs de la lnea media. En el nivel de tronco del

~-"'-

>~

!:.!!

-~-:::

CONSCIENCIA

~uando estaba en la Escuela de Medicina y me formaba como neurlgo, pregunt vari~_~ces_--LQs ms eruditos cmo producamos una mente consciente..;. Curiosamente, siem re recib la misma

..
~

~r~~.fu4g.y'f.ili@~~~12Jr~i~@~i.~~~J~'3l~j~~J1~l?ot~~l2--~9)
,
los sitios daado_ esqln cerca.de los canalt;.s ventrculQs_que ~fiD~n ia lnea mesfuje todQ.~Li'G1.~m--}l.~_lYjQS.o
;:~ntrL-E~ el riiy~l'
~orticalLseJiit.an en la s.1,lp'erfiZ~""Gil.(it@;)'dcl
cere.br:Ningl,lno puede ser visto cuando inspecciona~~;~~p~riki~~
;~e~~les
(~m~
...
del.cerebro, y.~odos ()cupan unaenigmtica posicin "centjal", Estas estructuras son de cuo antiguo en l~ evolucin y estn
presentes en numerosas especies no humanas. Durante el desarrollo
individual humano alcanzan pronto la madurez.
.?

lENGUAJ~Y

respuesta: la fabricab~L~ll!H~g.jt?
Se me deca que las criaturas
sin lenguaje estaban limitadas a una existencia ignorante, pero no
as 'nosotros, venturosos humanos, porque el lenguaje nos permita saber. La consciencia era la interpretacin
verbal de procesos
meIltales en desarrollo. Adems, nos suministraba el alejamiento
necesario pa,ra mirar las cosas en .rersQectiva. La respuesta pareca
demasiado fcil y simple para algo que entonces me pareca inconquistablemente complejo. Adems, era poco plausible, dado lo que
vea cuando iba al zoolgico. Nunca la cre y me alegro de que as
haya sido.
. Ellen~aje -e~to, eS!l2.~labra~ ~~~se.s=es.trad~~citL~1L~@:l
~ converSlOn de Imagenes no lmgUlsncas_,9,!le re, res~nta,.n ~entiddes, su~~~laciones,

~~~.!:~~
~mbolizando"_en

infer~~~.L~li~,.rl~_O
era ,Qara-:::~L~I[IJ
c0.l!!0 o era ara el ~_s,k.las
c~o~&,.,
es de~i.r,
-.t'ilis.y'~s~-;J-;-gi.~a;te~ txi~te' ~~~/onpa n..Q

~erball tiepe=:::_~~='~~;'-:'''
$lue existir un self
"' ..no veiliaiY un ~~ci~i;;;~cit~-l
'o.

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.el .~~oS~blos

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~__ ~ .
_-,._,.....,..

com,9 '~YO;"9\~f''a'l~,fr;~-~~o

s'~~~n-

tra-

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