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UNIVERSIDAD DE HUNUCO

FACULTAD DE INGENIERA
E. A. P. INGENIERA AMBIENTAL
TEMA
METALOFITAS PARA LA RECUPERACION DE SUELOS POR METALES
PESADOS
CURSO

: CONTAMINACIN Y TRATAMIENTOS DE SUELOS

DOCENTE

: BLO. EDGAR REYNA HOYOS

CICLO

: VIII

SECCIN

: A

INTEGRANTES

: ALVINO RODRGUEZ, DAVID


BONILLA ESPINOZA, KELLY
BUENO SALCEDO, ABIGAIL
CAMONES BALDEN, BRIAN
DOMNGUEZ BENITES, THERRY
MORALES AQUINO, MILTON
REMICIO BERROSPI, NICOLL
TRINIDAD ORTIZ, VIVIAN
VARGAS AMPICHE, CRISTIAN
HUNUCO-PER 2016

DEDICATORIA
A Dios por darnos la vida.
A nuestros padres por su apoyo incondicional.
A nuestros maestros por brindarnos una
enseanza de calidad.

I.

OBJETIVOS

a.1. OBJETIVO GENERAL


Conocer las diferentes formas de remediar el suelo

a.2. OBJETIVO ESPECIFICO


Conocer que tcnicas de remediacin existen.
Para que se utilizan.
Conocer las ventajas y desventajas de las tcnicas.

NDICE

DEDICATORIA............................................................................................... 2
OBJETIVOS.................................................................................................. 3
OBJETIVO GENERAL................................................................................. 3
OBJETIVO ESPECIFICO............................................................................. 3
INTRODUCCIN........................................................................................... 2
FITORREMEDIACION.................................................................................... 1
USO DE METALFITAS PARA LA RECUPERACION DE SUELOS
CONTAMINADOS POR METALES PESADOS...................................................3
FACTOR DE BIOCONCENTRACIN................................................................6
NTAS HIPERACUMULADORAS.......................................................................7
PLANTAS FITOESTABILIZADORAS.................................................................9
SISTEMA DE DESCONTAMINACIN Y RESTAURACIN DE SUELOS..............10

SISTEMAS BIOLGICOS DE DESCONTAMINACIN DE SUELOS.-........10

RESTAURACIN Y REMEDIACIN DE SUELOS.-.................................11

CONDICIONANTES..................................................................................... 12
SOLUCIONES A ADOPTAR...........................................................................16
TCNICAS DE CONFINAMIENTO..............................................................16
TCNICAS DE TRATAMIENTO IN SITU.......................................................20
TCNICAS EX SITU.................................................................................. 38
CONCLUSIONES......................................................................................... 40
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS................................................................41

II.

INTRODUCCIN

Estudiaremos la contaminacin antrpica del suelo, esta aparece cuando una


sustancia est presente a concentracin superior a sus niveles naturales, y
tiene un impacto negativo en alguno o todos los constituyentes del mismo.
Se utilizan diferentes mtodos de descontaminacin y recuperacin de suelos,
uno de ellos es la fitorremediacin.
La fitorremediacin es una tcnica biolgica de descontaminacin, que consiste
en el uso de plantas (metalfitas) y sus migroorganismos asociados para la
recuperacin ambiental producido por la concentracin y / o la peligrosidad de
contaminantes.
Existen dos tipos de metalfitas: metalfitas y metalfitas excluyentes, as
como tambin existen las plantas hiperacumuladores y fitoestabilizadoras.
Otro tema importante es el factor de bioconcentracin en las plantas utilizadas
para este mtodo de recuperacin de suelos.
Tambin estudiaremos el sistema de descontaminacin y restauracin del
suelo.

CONTAMINACIN DE SUELOS

III.

FITORREMEDIACION

La fitorremediacin es una tcnica biolgica de descontaminacin, que


consiste en el uso de plantas y sus migroorganismos asociados para la
recuperacin ambiental produciendo la concentracin y / o la peligrosidad de
contaminantes. Basada en la capacidad de algunas plantas para tolerar,
absorber, acumular y degradar compuestos contaminantes, que en la
actualidad est siendo aplicada en diversos pases para recuperar suelos
contaminados tanto con compuestos orgnicos como inorgnicos.
SUELOS: Estas tcnicas para descontaminar biolgicamente las tierras
contaminadas por metales y metaloides, plaguicidas, disolventes, explosivos,
petrleos y sus derivados, radioistopos y contaminantes diversos.
LAS AGUAS RESIDUALES: La fitorremediacin tambin se utiliza para la
descontaminacin de las aguas cargadas de materia orgnica o contaminantes
diversos (metales, hidrocarburos y plaguicidas)
PLANTAS UTILIZABLES:
De crecimiento rpido
Elevada produccin
biomasa
Tolerantes

de
la

contaminacin
Resistentes
Competitivas

CONTAMINACIN Y TRATAMIENTO DE SUELOS

DIAGRAMA DE FITORREMEDIACION CON PLANTAS

Ventajas:
Las plantas pueden ser utilizadas como entidades extractoras de bajo

costo econmico para depurar suelos y aguas contaminadas.


Algunos procesos degradativos ocurren en forma ms rpida con

plantas que con microorganismos.


Es un mtodo apropiado para descontaminar superficies grandes o
para finalizar la descontaminacin de reas restringidas en plazos
largos.

IV.

USO DE METALFITAS PARA LA


RECUPERACION DE SUELOS
CONTAMINADOS POR METALES PESADOS
Contaminacin del suelo: Un suelo contaminado es aquel donde se
encuentran presentes uno o ms materiales peligrosos y/o residuos de tal
ndole que pueden construir un riesgo para el ambiente y la salud (Medina et
al., 2001).
La contaminacin antrpica del suelo aparece cuando una sustancia est
presente a concentracin superior a sus niveles naturales, y tiene un impacto
negativo en alguno o todos los constituyentes del mismo.
Metales pesados: Se considera metal pesado a aquel elemento con
densidad igual o superior a 5 g/cm3 cuando est en forma elemental, o cuyo
nmero atmico es superior a 20 (excluyendo a los metales alcalinos y alcalinotrreos). Su concentracin promedio en la corteza terrestre es inferior al 0.1% y
casi siempre menor del 0.01%. Junto a estos metales pesados hay otros
elementos qumicos denominados metaloides y no metales que suelen
englobarse con ellos por presentar orgenes y comportamientos asociados; es
el caso del As, Sb, B, Ba y Se (Garca y Dorronsoro, 2001).
Los metales y metaloides que se consideran causantes de problemas de
contaminacin son: Pb, Cr, Cd, Co, Ni, Cu, Zn, As, Mo, Sn, Ba, Hg (Porta et al.,
1994).
Dentro de los metales pesados hay dos grupos:
A. Oligoelementos

Micronutrientes:

Requeridos

en

pequeas

cantidades traza por plantas y animales, y son necesarios para que los
organismos completen su ciclo vital, pasando cierto umbral son txicos.

Dentro de este grupo se encuentra: As, B, Co, Cr, Mo, Mn, Ni, Se, Zn
(Dorronsoro, 2001; Nedelkoska y Doran, 2000).
B. Metales pesados sin funcin biolgica conocida: La presencia en
determinadas cantidades en seres vivos lleva a disfunciones en el
funcionamiento de sus organismos. Resultan altamente txicos y
presentan la propiedad de acumularse en los organismos vivos. Son
Principalmente: Cd, Hg, Pb, Cu, Sb, Bi (Maqueda, 2003).

Los metales pesados incorporados al suelo pueden seguir cuatro vas


diferentes (Garca y Dorronsoro, 2001):
Quedan retenidos en el suelo, ya sea disueltos en la solucin del suelo o
bien fijados por procesos de adsorcin, complejacin o precipitacin.
Son absorbidos por las plantas e incorporados a las cadenas trficas.
Se volatilizan a la atmsfera.
Pueden contaminar a las aguas superficiales o subterrneas.
Es por esto que usamos la fitorremediacin para la recuperacin de los
suelos contaminados por estos metales.
El concepto de usar plantas para estabilizar suelos contaminados con
metales y desechos mineros masivos fue introducido hace 300 aos en
Europa. Sin embargo, pas mucho tiempo para su reintroduccin y desarrollo
en ese continente y Estados Unidos, debido a que la identificacin y evaluacin
de especies metalfitas es un proceso lento. Hoy la nueva tecnologa ha
incentivado estudios tendientes a identificar plantas metalfitas en todo el
mundo. Existen dos tipos de metalfitas:
METALFITAS: Especies vegetales que presentan mecanismos biolgicos
que les permiten resistir altas concentraciones de metales en el suelo. Estas
especies tienen un uso potencial en procesos de fitorremediacin de suelos
contaminados por actividad minera. Dependiendo de sus mecanismos de
tolerancia, pueden ser tiles para fitoextraccin (remocin de los contaminantes
del suelo), fitoestabilizacin (inmovilizacin de los contaminantes en la rizfora)
u otras tcnicas de fitorremediacin.

METALFITAS EXCLUYENTES: Plantas Metalfitas que acumulan metales


principalmente en las races.

La mayora de las plantas Metalfitas descubiertas hasta ahora estn


restringidas a pocas regiones geogrficas. Por ejemplo, metalfitas de nquel
(Ni) en suelos ultramficos (serpentinos) de Nueva Caledonia, Filipinas, Brasil y
Cuba; metalfitas de Ni-zinc (Zn) en el centro y sur de Europa y Asia Menor.
Con el avance de las investigaciones se ha podido identificar aproximadamente
400 especies metalfitas de distintos metales y metaloides Ni, Zn, cobalto,
plomo, cadmio, cobre, las que son capaces de tolerar y acumular niveles
bastante altos de estos elementos en sus tejidos.
Estas especies metalfitas, tienen dos tipos de fitorremediacin:
La fitoestabilizacin: Se utiliza en los suelos donde la gran cantidad de
contaminantes imposibilita la fitoextraccin, y se basa en el uso de plantas
tolerantes a los metales para inmovilizarlos a travs de su absorcin y
acumulacin en las races o precipitacin en la rizfora, reduciendo as su
movilidad y su biodisponibilidad para otras plantas o microorganismos.
La fitoextraccin: Tambin conocida como fitoacumulacin, es la
captacin de iones metlicos por las races de la planta y su acumulacin
en tallos y hojas. Estas plantas absorben selectivamente grandes
cantidades de metales acumulando en los tejidos concentraciones mucho
ms altas que las presentes en el suelo o en el agua. Este proceso se ha
utilizado para eliminar hidrocarburos de agua y suelo con cultivos de alfalfa,
lamos, enebro (Vzquez, 2003).

En este contexto, el contar con especies metalfitas que sean capaces de


tolerar un fuerte estrs por altos niveles de elementos potencialmente
fitotxicos, y crecer bajo esas condiciones sera muy valioso al momento de
disear y ejecutar programas de biorremediacin (fitorremediacin) de suelos
altamente contaminados por las actividades humanas.

V.

FACTOR DE BIOCONCENTRACIN

Para determinar empricamente la capacidad de las sustancias para


acumularse en los organismos se han propuesto conceptos de potencial de
bioconcentracin (PBC) y factor de bioconcentracin (FBC). Este ltimo se
define como el cociente entre la concentracin del producto en el organismo, o
en un tejido concreto, despus de un largo periodo de exposicin, que
presumiblemente condujo a un estado de equilibrio o estacionario entre
absorcin y excrecin, dividido por la concentracin del producto en el medio
(agua, suelo, aire, alimento, etc.).
As:
FBC=

conc . en rgano [ mg/ Kg ]


conc . en medio [ mg/Kg ]

Cuando el FBC es de orden 1, o menos, se evidencia que la sustancia en


cuestin no experimenta bioconcentracin; los de FBC inferior a 10 se
consideran de bajo FBC, los de 10-100 son de carcter intermedio, y los de
FBC superior a 100 se califican de alto potencial de bioconcentracin. As por
ejemplo
Grupo I: FBC bajo, 10: delta-HCH, PCF, BHT.
Grupo II: FBC medio, 10-100: dieldrin, alfa-HCH, gamma-HCH
Grupo III: FBC alto, 100: PCB, DDT, HCB, TCDD, BETA HCH.
El conocimiento de los factores de bioconcentracin puede ser til en la
evaluacin del riesgo de exposicin de los seres vivos que habitan en el medio
ambiente.

VI.

PLANTAS HIPERACUMULADORAS

Una planta hiperacumuladora, es una planta capaz de crecer en suelos con


grandes concentraciones de metales pesados, concentraciones que resultan
txicas incluso para especies cercanamente emparentadas a la misma.
La hiperacumulacion es un fenmeno raro y su base evolutiva es motivo de
discusin desde su descubrimiento. Algunos estudios recientes sugieren que la
acumulacin inusual de metales confiere a estas plantas la capacidad de limitar
el herbivorismo y la patognesis.
Se han identificado alrededor de 415 especies de plantas hiperacumuladoras
distribuidas

en

45

familias

botnicas

con

capacidad

para

acumular

selectivamente alguna sustancia. Los hiperacumuladores son especies


capaces de acumular metales a niveles de 100 veces ms que aquellos
tpicamente medidos en retoos de plantas no acumuladoras comunes.
En la mayora de los casos no se trata de especies raras, sino de cultivos
bien conocidos, tal es el caso del girasol (Heliantus annus) capaz de absorber
grandes cantidades de uranio depositado en el suelo y el maz (Sea mays) con
un gran potencial para la acumulacin de cadmio y plomo.
Se han distinguido tres tipos de mecanismos fisiolgicos relacionado con
este proceso: acumulacin, indicador, y exclusin. Estos mecanismos le
permiten tolerar altos valores de elementos metlicos que son txicos para
otras especies vegetales.
El tipo y composicin del suelo, las caractersticas de las sustancias
orgnicas e inorgnicas y su poder quelante, el valor y rango de pH, el estado
redox, as como las interacciones suelo/planta de la rizosfera ocupan un lugar
central en las relaciones de disponibilidad, toxicidad y respuesta de las plantas
a metales pesados.
Las hiperacumuladoras sintetizan quelatos (como fitoquelatinas, cidos
orgnicos, aminocidos o fenoles de tipo flavonoides) que desintoxican los
iones metlicos mediante la formacin de complejos y/o secuestrando los
metales desde zonas con metabolismo activo (citoplasma), estos complejos
orgnicos menos txicos son llevados a compartimientos celulares con poca

actividad metablica (pared celular, vacuolas), donde son almacenados en


forma de compuestos orgnico o inorgnico.
Se cree que la hiperacumulacin de metales es un subproducto de un
mecanismo de adaptacin hacia otras caractersticas adversas del suelo.
Varias especies serpentincolas, como Streptanthus polygaloides
(Cruciferaceae) y Allyssum bertolonii se comportan como hiperacumuladoras
de nquel con concentraciones superiores a 1000 g/g-1 en sus rganos
areos, por lo que resulta muy atractivo su uso en la fitorremediacin.

Otros metales como Zn, Mg, Mn y Cu son requeridos por las plantas en, al
menos, pequeas cantidades. No obstante, cuando la concentracin de estos
metales en las plantas sobrepasa un determinado umbral, resultan txicos.
Solo determinadas especies pueden acumular metales en alta concentracin.
Actualmente se conocen plantas hiperacumuladoras no solo de nquel, sino
tambin de zinc, cobre, selenio, cadmio, manganeso y cobalto.

VII. PLANTAS FITOESTABILIZADORAS


Son plantas tolerantes a metales se usan para reducir la movilidad de los
mismos y evitar el pasaje a capas subterrneas o al aire.
Se usan en Lagunas de deshecho de yacimientos mineros. Mtodo
propuesto para compuestos fenlicos y compuestos clorados.
Ventajas:
Las plantas pueden ser utilizadas como entidades extractoras de bajo costo
econmico para depurar suelos y aguas contaminadas.
Algunos procesos degradativos ocurren en forma ms rpida con plantas que
con microorganismos.
Es un mtodo apropiado para descontaminar superficies grandes o para
finalizar la descontaminacin de reas restringidas en plazos largos.
Desventajas:
El proceso se limita a la profundidad de penetracin de las races o aguas
poco profundas.
Los tiempos del proceso pueden ser prolongados.
La Fitoestabilizacin se utiliza en los suelos donde la gran cantidad de
contaminantes imposibilita la fitoextraccin, y se basa en el uso de plantas
tolerantes a los metales para inmovilizarlos a travs de su absorcin y
acumulacin en las races o precipitacin en la rizosfera, reduciendo as su
movilidad y su biodisponibilidad para otras plantas o microorganismos.

VIII. SISTEMA DE DESCONTAMINACIN Y


RESTAURACIN DE SUELOS

8.1.

SISTEMAS BIOLGICOS DE DESCONTAMINACIN DE


SUELOS.- La tcnica se basa en la optimizacin y/o estimulacin de la
capacidad degradativa de los microorganismos autctonos. La
inmovilizacin de estas cepas en soportes cermicos incrementa la
biotransformacin de los compuestos txicos y persistentes, y facilita la
aplicacin de esta tecnologa.
La recuperacin de suelos se realiza mediante la aplicacin de estas
bacterias fijadas sobre diferentes soportes en la zona contaminada y
optimizando las condiciones necesarias para que se produzca la
biodegradacin.

La descontaminacin de aguas se lleva a cabo en un biorreactor en el


que la biomasa se inmoviliza en un soporte cermico contenida dentro de un
recipiente escalable y adaptable al volumen de agua a descontaminar.
La utilizacin de clulas viables adsorbidas o unidas covalentemente
sobre soportes slidos presenta importantes ventajas para el diseo de
biorreactores industriales frente a los sistemas de contacto tradicionales:

mayor relacin superficie/volumen, baja prdida de carga y mayor difusin


del oxgeno.
8.1.1. VENTAJAS
Son muchas las ventajas que supone utilizar estas nuevas
tecnologas frente a las convencionales por tratamientos fsicos y
qumicos.
Tcnicamente hablando, la base de la degradacin la constituye la
biomasa inmovilizada, formada por clulas autctonas y no patgenas.
No se utilizan compuestos qumicos contaminantes ni grandes
cantidades de energa para movimientos de tierras ni aireaciones.
Puede adaptarse a los niveles de concentracin del residuo.
El gran nmero de microorganismos de los que se puede disponer,
permite el tratamiento de diferentes contaminantes.
Las ventajas econmicas son evidentes, a las que hay que sumar las
ventajas medioambientales, ya que al eliminar los residuos no se
generan otros compuestos contaminantes.

8.2. RESTAURACIN Y REMEDIACIN DE SUELOS.- Los suelos y las


aguas subterrneas tienen problemticas especficas, diferentes a las de las
aguas superficiales, aunque con muchos puntos en comn entre ambos: a
menudo la contaminacin presente en los suelos est precisamente
asociada al agua que stos contienen, o muestran determinadas relaciones
con el mismo que hacen que haya que considerar el problema de la
descontaminacin como un todo. Por otra parte, no hay que olvidar que a
menudo las aguas subterrneas, contaminadas o no, no estn en el suelo,
sino en el subsuelo, afectando a acuferos contenidos en rocas
completamente diferentes a lo que llamamos suelo, y por tanto, con
problemticas distintas. Para la descontaminacin de suelos y aguas
subterrneas influyen dos tipos de factores: los intrnsecos derivados de la

naturaleza y geometra de la contaminacin, y los econmicos, que siempre


hay que considerar a la luz de la mayor o menor necesidad real de
solucionar el problema. Tampoco conviene olvidar que ninguna de las
soluciones propuestas suele resolver al 100% los problemas que la
contaminacin plantea, en unos casos porque el problema queda solo
parcialmente resuelto (mitigado), en otros porque se producen efectos
indeseados sobre el suelo o agua, siempre de menor entidad que el
problema inicial (al menos en teora). Todo ello hace imprescindible un
estudio serio y riguroso de las alternativas aplicar, y comparar los resultados
previsibles frente a la posibilidad de no ejercer ninguna accin remediadora
(do nothing scenario).

IX.

CONDICIONANTES

Cuando se define un suelo como contaminado, lo primero a decidir es si


resulta

necesaria

su

descontaminacin.

Esta

decisin

depender

fundamentalmente de varios factores:

Uso del suelo. El uso actual y futuro del suelo, y sobre todo, la evaluacin
de la posibilidad de transmitir la contaminacin a la cadena trfica humana,
a travs de la transmisin de la contaminacin a pastos o aguas
superficiales ser siempre el primer factor a considerar para esta toma de

decisiones.
Situacin. La proximidad del suelo contaminado a poblaciones o industrias

ser tambin un factor importante a valorar.


Naturaleza de la contaminacin. Evidentemente, la peligrosidad de un
determinado contaminante contenido en un suelo condiciona de forma muy

directa la posible necesidad de retirarlo o inertizarlo de alguna manera.


Naturaleza del suelo. Los riesgos ligados a la presencia de la
contaminacin en el suelo dependern tambin en parte de propiedades
del suelo como capacidad de tamponacin y de amortiguacin,
vulnerabilidad y cargas crticas, que a su vez dependen de la textura,
permeabilidad, pH, capacidad de cambio, mineraloga, contenido en

materia orgnica, etc., del suelo.


Posibilidad de transmisin de la contaminacin a acuferos.

En cualquier caso, la contaminacin que afecta a las aguas subterrneas


usualmente se produce por infiltracin a travs del suelo, lo que hace por lo
general necesario un anlisis conjunto del sistema suelo-agua subterrnea,
para determinar los mecanismos de contaminacin responsables del problema,
y las alternativas a la remediacin.
Una vez determinada la necesidad de la remediacin, tres son los factores
fundamentales a considerar al analizar las alternativas tcnicas: el foco de
contaminacin, el mecanismo de infiltracin, y el tipo de contaminante:
El foco, que puede ser puntual o difuso.
El mecanismo puede ser o bien un acceso directo del contaminante al
acufero o a capas profundas del suelo, ya sea por mecanismos antrpicos
(pozos) o naturales (sumideros), o bien un acceso difuso, a travs de una
infiltracin en sentido estricto del contaminante en el suelo. El primer caso
es ms problemtico a primera vista, puesto que afecta de forma mucho
ms rpida y completa a las aguas subterrneas, pero es ms sencillo de
solucionar a medio-largo plazo, puesto que una parte importante de la
solucin consiste en impedir ese acceso. La infiltracin, por su parte, suele
implicar un menor grado de afectacin a las aguas subterrneas, debido a
la capacidad de atenuacin del suelo, pero a su vez esto hace que el suelo
quede afectado, lo que a menudo prolonga el problema en el tiempo y el
espacio.
El tipo de contaminante es siempre fundamental para definir las
posibilidades de remediacin. Las principales alternativas en este sentido
pueden ser las siguientes:

Partculas en suspensin. Suelen ser poco problemticas, debido a que


tienden a ser filtradas con facilidad por el suelo, o en el propio
subsuelo. No obstante, en el caso de infiltraciones directas a acuferos
con menor capacidad de filtrado, pueden llegar a presentar un

problema.
Sales en disolucin. Los componentes aninicos o catinicos que el
agua lleva en disolucin pueden ser captados en grado variable por los
mecanismos naturales de depuracin del suelo (sistemas coloidales
con capacidades sorcitivas). Como ya sabemos, unos son ms

problemticos que otros, lo que hace tambin muy variada la gama de


soluciones que pueden adoptarse para su eliminacin, si bien una de
las ms adecuadas suele ser la extraccin y tratamiento de las aguas

contaminadas, por lo general sencilla en este tipo de casos.


Otros contaminantes fsico-qumicos. En relacin con lo anterior, la
presencia de sales en disolucin a menudo va acompaada de acidez,
alcalinidad, condiciones redox inapropiadas, etc. Como en el caso
anterior, la infiltracin a travs del suelo, o la naturaleza de la roca que
constituye el acufero, a menudo mitiga el problema, pero ste puede
ser en el detalle muy variado, y admitir diversas alternativas de

remediacin.
NAPLs: Corresponden a las siglas en ingls de Non Aqueous Phase
Liquid: fase lquida no acuosa, es decir, lquidos inmiscibles con el
agua, y de menor densidad, es decir, suelen ser hidrocarburos
derivados del petrleo, que por lo general no tienden a infiltrarse en

presencia de agua, debido a que flotan sobre sta.


DNAPLs: Corresponden a las siglas en ingls de Dense Non Aqueous
Phase Liquid: fase lquida densa no acuosa, es decir, lquidos
inmiscibles con el agua, y de mayor densidad que sta, que pueden ser
de naturaleza diversa, y que constituyen en la actualidad un serio
problema por la persistencia y capacidad de infiltracin y migracin de
estos productos en el subsuelo. Algunos de ellos corresponden a
disolventes orgnicos, como el Tricloroeteno, empleado en tintorera.

Con estas cuestiones bsicas, el primer estudio a llevar a cabo para definir
las posibilidades de remediacin de un problema de este tipo es el de
distribucin geomtrica de los contaminantes en el rea problema, que puede
ser bsicamente de tres tipos:

Generalizada. Es decir, que afecte aproximadamente por igual a todo


un acufero o a todo un suelo. Suele ser consecuencia de
contaminacin difusa o directa, y por lo general corresponde a sales en

disolucin, con un potencial de difusin alto.


Puntual. Afecta solamente a un rea de extensin limitada, y suele
estar constituida por un contaminante qumico o un lquido inmiscible

con agua, con escasa capacidad de infiltracin, ya sea por su


naturaleza o su escaso volumen, o por la naturaleza del terreno que la

alberga.
Plumas. Las plumas son la derivacin de una contaminacin puntual,
cuando persiste durante largos periodos de tiempo, o est constituida
por un volumen importante de contaminantes. La figura 1 muestra de
forma esquemtica la geometra que suelen presentar.

Figura 1.- Pluma de contaminacin generada por el vertido a partir de un foco puntal.

Se tratara en este caso de una contaminacin por aguas contaminadas con


sales, o por DNAPLs, que se infiltran a travs del suelo a partir de un foco
puntual industrial.

X.

SOLUCIONES A ADOPTAR

A la vista de la diversidad de problemas que plantea la contaminacin de


aguas subterrneas y suelos, las alternativas para su solucin o mitigacin son
muy variadas, y en la actualidad prosigue el desarrollo de nuevas posibilidades
basadas en diversas tecnologas. En trminos generales, las tcnicas
concretas aplicables se pueden clasificar en tres grandes grupos: tcnicas de
confinamiento, tcnicas de tratamiento in situ y tcnicas de tratamiento ex situ.

XI.

TCNICAS DE CONFINAMIENTO

Se basan en el aislamiento de las aguas o suelos contaminados, de forma


que su objetivo bsico es evitar que esa contaminacin se transfiera
lateralmente. Por lo general son de aplicacin cuando la contaminacin est
muy localizada y no resulta viable ninguna de las dems alternativas. El
asilamiento o confinamiento se basa, en cualquier caso, en la construccin
de barreras, existen diferentes tipos.

11.1. BARRERAS
11.1.1.BARRERAS DE LODO.- Consisten en trincheras verticales que se
excavan alrededor del rea contaminada y se rellenan con un
lodo, que impermeabiliza el permetro a aislar. El relleno estar
constituido por mezclas ms o menos complejas del propio suelo
con arcillas especiales (sepiolita, bentonita), que confieran mayor
estanqueidad, o determinadas propiedades filtrantes a la barrera.
Tambin el cemento puede utilizarse para aumentar el grado de
confinamiento. Este tipo de barreras suelen tener profundidades
mximas de 15 m., entre 0,6 y 1,2 m. de espesor, y su mayor
efectividad se consigue si quedan ancladas en una capa infra
yacente de menor permeabilidad (figura 2).

Figura 2.- Esquema de una seccin de sistema de barreras de lodo, en la que la barrera queda anclada en un
sustrato de baja permeabilidad.

11.1.2.LECHADA DE CEMENTO.- Consiste en impermeabilizar


mediante inyeccin de una capa continua de cemento bajo
todo el permetro inferior del rea contaminada (figura 3).
Se requiere un equipamiento especfico para llevar a cabo
este tipo de inyeccin.

Figura 3.- Esquema del proceso de inyeccin de lechada de cemento bajo una mancha de contaminacin.

11.1.3.BARRERAS QUMICAS.- Como en al caso anterior, de


inyecta bajo el rea afectada un producto que impida la
dispersin del contaminante, en este caso un agente
qumico, que en unos casos se emplea para reducir la
permeabilidad del sustrato, y en otros para producir algn
efecto sobre el contaminante: reducir su toxicidad o
movilidad (figura 4).

Figura 4.- Esquema de una barrera qumica, consistente en un producto (con color verde en la figura) que se
inyecta bajo la zona contaminada.

11.1.4.BARRERAS DE PANELES.- Consiste en implantar barreras


formadas por paneles o tabiques de madera, cemento,
hormign armado, acero, de forma que en algunos casos
puedan penetrar el terreno sin necesidad de excavacin
(figura 5).

Figura 5.- Instalacin de


una

barrera de paneles, cuyas


uniones quedan selladas
mediante un dispositivo
mecnico.

11.1.5.MEMBRANAS SINTTICAS.- Formadas por las llamadas


geo membranas, elementos textiles de diseo con
permeabilidades diferenciadas, que pueden instalarse
mediante la correspondiente excavacin en el entorno del
rea afectada (figura 6).

Figura 6.- Extensin de una geo membrana en una zanja perimtrica respecto al rea a aislar.

11.1.6.VITRIFICACIN IN SITU.- Esta tcnica consiste en fundir el


suelo a muy alta temperatura (1.600-2.000C) mediante una
corriente elctrica, de forma que se consiga:
a) La destruccin total de contaminantes orgnicos, que se
transforman en gases que son recogidos en una campana
b)

instalada en la zona al efecto.


El aislamiento completo de otros contaminantes que el suelo
pueda contener (inertizacin): sobre todo, metales pesados,
que quedan formando parte de un vidrio muy resistente a la
meteorizacin.

La vitrificacin in situ constituye una alternativa agresiva, pero muy efectiva


para contaminaciones polifsicas que incluyan compuestos muy refractarios al
resto de

tratamientos a considerar, y para problemas relativamente

superficiales. Esta tcnica se ha llegado a aplicar con xito hasta unos 6 m de


profundidad (figura 7).

Figura 7.- Esquema de funcionamiento de un sistema de vitrificacin, sobre la base de una corriente de alto
voltaje y un sistema de recuperacin de los gases emitidos, para su tratamiento.

XII. TCNICAS DE TRATAMIENTO IN SITU


Las tcnicas de tratamiento in situ son las que se aplican sin necesidad de
trasladar el suelo o el agua subterrnea afectados por el problema. Suelen ser
de utilidad cuando el problema afecta a un volumen muy importante del suelo,
que haga inviable su aislamiento y su tratamiento ex situ, o cuando ste
supone un coste econmico que lo hace inviable, ya que el tratamiento in
situ suele implicar un menor coste econmico. El tratamiento in situ puede ser
de dos tipos: biolgico o fsico-qumico.

12.1. BIOLGICOS
Las

tcnicas

de

remediacin in

situ de

carcter biolgico son

dos:

biorremediacin y fitorremediacin.
12.1.1.

LA BIORREMEDIACIN.- Consiste en utilizar microorganismos

(bacterias) para resolver o mitigar el problema, y es especialmente


efectiva en el tratamiento de contaminantes orgnicos, incluido el
petrleo. Para que las bacterias puedan eliminar las sustancias qumicas
dainas, el suelo y las aguas subterrneas deben tener la temperatura,
los nutrientes y la cantidad de oxgeno apropiados. Esas condiciones
permiten que las bacterias crezcan y se multipliquen, y asimilen ms
sustancias qumicas. Cuando las condiciones no son las adecuadas, las
bacterias crecen muy despacio o mueren, o incluso pueden crear
sustancias qumicas ms dainas.
Si las condiciones del rea no son las adecuadas, se intenta
mejorarlas. Una manera de hacerlo es bombeando aire al interior del
suelo, as como nutrientes u otras sustancias, como la melaza. A veces
se aaden microbios si no los hay. Las condiciones adecuadas para la
biorremediacin no siempre se logran bajo la tierra. En algunas reas el
clima es muy fro o el suelo es demasiado denso. En esas reas se
puede recurrir a excavar y sacar el suelo a la superficie, donde la mezcla
del suelo se calienta para mejorar las condiciones. Tambin, pueden

aadirse

los

nutrientes

necesarios,

puede

aadirse

oxgeno

revolviendo la mezcla o haciendo pasar aire a presin a travs de ella.


Sin embargo, algunas bacterias funcionan sin oxgeno (anaerbicas).
Con la temperatura adecuada y la cantidad necesaria de oxgeno y
nutrientes, las bacterias pueden hacer su trabajo de biocorregir las
sustancias qumicas.
A veces mezclar el suelo puede hacer que las sustancias qumicas
dainas se evaporen antes de que las bacterias puedan mediar con
ellas. Para evitar que esas sustancias qumicas contaminen el aire, se
puede mezclar el suelo dentro de tanques o edificaciones especiales,
donde las sustancias qumicas que se evaporan se pueden recolectar y
tratar.
Los microorganismos pueden ayudar a eliminar la contaminacin de
las aguas subterrneas, al igual que del suelo. En este caso, el agua se
mezcla con nutrientes y aire antes de que ser reinyectada al terreno.
Tambin pueden bombearse nutrientes y aire por los pozos, de forma
que la mezcla se produzca directamente en profundidad. Los nutrientes
y el aire aadidos ayudan a las bacterias a biorremediar las aguas
subterrneas. Una vez que se han eliminado las sustancias qumicas
dainas, las bacterias ya no tienen comida disponible y mueren.
La biorremediacin es muy segura, ya que depende de microbios que
existen normalmente en los suelos. Esos microbios son tiles y no
representan un peligro para las personas en el sitio o la comunidad.
Adems, no se emplean sustancias qumicas peligrosas. Los nutrientes
que se aaden para que las bacterias crezcan son fertilizantes de uso
corriente en el csped o el jardn. La biorremediacin transforma las
sustancias qumicas dainas en agua y gases inofensivos y, por lo tanto,
las destruye totalmente.
Como principales ventajas de esta tcnica se pueden indicar las
siguientes:

Es una tcnica in situ, lo que evita la necesidad de extraer el suelo, e


incluso el contacto de los trabajadores con el suelo o agua
contaminados.
Evita la liberacin de gases dainos al aire y se generan muy pocos
residuos.
Generalmente esta tcnica no requiere tanto equipamiento ni trabajo
como la mayora de los mtodos alternativos; por lo tanto, suele resultar
ms econmica.
Como inconvenientes, se pueden citar los siguientes:
No es de aplicacin ms que para la descontaminacin de hidrocarburos
biodegradables.
No suele ser efectiva

ms que

en condiciones relativamente

superficiales.
Presenta factores intrnsecos que la hacen completamente inviable en
determinados casos.
12.1.2.
el

LA FITORREMEDIACIN.- Es una tcnica biolgica que en


detalle

se

puede

subdividir en

varios aspectos, que

corresponden a distintas posibilidades de aplicacin de las plantas


a la remediacin de problemas producidos por la contaminacin
(ver tabla).

Ventajas

Limitaciones

Fitoextraccin
Consiste en el empleo de plantas hiperacumuladoras, capaces de extraer los
metales pesados contenidos en el suelo.
Las

hiperacumuladoras

de

metales

suelen ser de crecimiento lento, poco


La planta debe ser capaz de producir bioproductivas y con sistema radicular
biomasa abundante en poco tiempo.

somero. La biomasa producida hay que


almacenarla

procesarla

adecuadamente.
Fitoestabilizacin
Consiste en el uso de plantas metalfitas endmicas/nativas y de mejoradores de
sustrato adecuados para estabilizar fsica y qumicamente sustratos ricos en

metales.
Hace

innecesaria

eliminacin

del

la
suelo,

excavacin
es

menos

costosa y menos agresiva. Mejora las


posibilidades

de

restauracin

del

ecosistema.

menudo

modificacin

requiere
del

fertilizacin

suelo.

Requiere

mantenimiento del suelo a largo plazo,


para evitar la formacin de lixiviados.

Fitovolatilizacin
Consiste en la extraccin del contaminante del suelo por la planta y su emisin a
la atmsfera a travs de su sistema metablico.
Transforma

los

contaminantes

formas menos txicas.

en

El contaminante o un derivado txico


pueden acumularse en la vegetacin,
pasando a frutos o partes comestibles.

Fitofiltracin / rizofiltracin
Consiste en el uso de plantas terrestres y acuticas para absorber, concentrar, y
precipitar contaminantes de medios acuticos.
El pH del medio debe controlarse en
continuo para optimizar la captacin del
Puede ser in situ o ex situ, y es metal. Es necesario controlar procesos
aplicable tanto en sistemas terrestres de especiacin e interacciones entre
como acuticos.

especies que puedan darse en el


medio. Funciona como un biorreactor, y
requiere mantenimiento intensivo.

12.1.2.1. Variantes de Fitorremediacin (Metales pesados)


Por otra parte, la ms comn y tradicional de las formas de
fitorremediacin es la revegetacin de terrenos afectados por actividades
mineras, que se puede considerar una Fitoestabilizacin bsica. En este
caso, la presencia de plantas sobre la escombrera atena los efectos de
dispersin de los materiales que la constituyen por el viento o el agua, y
favorecen la generacin de un suelo que acta como una barrera,
evitando parcialmente la emisin de los contaminantes que contiene. Para
esta tcnica pueden emplearse plantas de las denominadas ruderales,

que son capaces de desarrollarse sobre suelos muy degradados,


iniciando la colonizacin de stos. En otros casos, y para acelerar el
proceso, es necesario recubrir la escombrera con suelo vegetal que
facilite el empleo de plantas ms comunes. No obstante, esta tcnica se
encuadra ms en los procedimientos de restauracin que en los de
remediacin.
Otra vertiente de esta tcnica de fitorremediacin es la
descontaminacin

de

suelos

contaminados

por

hidrocarburos

biodegradables. En este caso, determinadas plantas, en especial algunas


arbreas, son capaces de alimentarse de este tipo de compuestos
presentes

en

el

suelo,

incorporarlos

su

metabolismo,

transformndolos en materia vegetal as como en productos gaseosos


simples (CO2, agua) que se emiten durante la respiracin vegetal.
En minera resulta de gran inters la fitoextraccin, para la extraccin
de metales pesados presentes en el suelo (figura 8f). En este caso, la
planta absorbe los metales pesados del suelo, siempre y cuando se
encuentren en formas biodisponibles (en disolucin, o formando
complejos orgnicos), y los incorpora a su metabolismo. En la mayor
parte de los casos el resultado es una acumulacin del metal pesado en
la planta, que a menudo es preferencial en unos u otros rganos de la
misma (races, tallos, hojas, frutos).

Figura 8.- Base conceptual de la fitoextraccin: el metal (Ni) contenido en el suelo es captado por la
planta e incorporado a sus tejidos.

Las races de algunas plantas son capaces de actuar como barreras


frente a los metales pesados. En estos casos se produce una
acumulacin del metal pesado en la corteza de la raz, puesto que stos
son arrastrados junto con el agua hasta sta, y ah quedan detenidos y
acumulados. Tambin pueden favorecer reacciones de transformacin del
contaminante en sustancias qumicas menos dainas, mediante la accin
de los organismos o bacterias que viven en las races de las plantas.
La ventaja ms notable de la fitorremediacin radica en su bajo coste.
Los mtodos clsicos de remediacin para sustancias solubles (caso ms
barato) cuestan en el entorno de 100.000 a 1.000.000 de Euros por
hectrea. Por el contrario, la fitorremediacin tiene un coste entre 200 y
10.000 Euros por hectrea.

Sin embargo, este procedimiento presenta algunas limitaciones:


a) No

cualquier

planta

vale,

se

requieren

las

denominadas

hiperacumuladoras: plantas que poseen la capacidad de acumular y


tolerar 10-100 veces ms un determinado metal comparado con las
plantas normales.
b) Las plantas hiperacumuladoras acumulan un solo metal, y hasta ahora no
se han encontrado hiperacumuladoras para toda la diversidad de metales
pesados asociados a la actividad minera.
c) Muchas hiperacumuladoras crecen lentamente, y poseen una escasa
biomasa.
d) Se conoce muy poco de las caractersticas agronmicas de muchas de
estas plantas, tales como sus requerimientos de fertilizantes, y su
susceptibilidad a enfermedades o ataques por los insectos.

12.2. FISICO-QUMICOS
Las tcnicas de remediacin in situ de carcter fsico-qumico incluyen las
siguientes: Atenuacin natural controlada, Barreras reactivas permeables,

Extraccin con vapor y aireacin del suelo, Flushing in situ, Tratamientos


trmicos, Oxidacin qumica y Fracturacin.
12.2.1.

LA

ATENUACIN

NATURAL

CONTROLADA (MNA, MONITORED NATURAL ATTENUATION): Se


basa en el aprovechamiento y potenciacin los procesos naturales
para eliminar o reducir la contaminacin en los suelos y las aguas
subterrneas. La atenuacin natural tiene lugar en la mayora de las
reas contaminadas, pero para que se produzca a ritmo suficiente
como para que se pueda considerar un mecanismo efectivo de
descontaminacin deben darse las condiciones adecuadas en el
subsuelo para que se produzca la descontaminacin de forma
efectiva. De no ser as, la eliminacin de la contaminacin no ser ni
lo suficientemente rpida ni completa. Los cientficos supervisan o
verifican la existencia de esas condiciones para asegurarse de que
funciona la atenuacin natural. A eso se le denomina atenuacin
natural controlada o MNA (por sus siglas en ingls).
Cuando el medio ambiente se halla contaminado con sustancias
qumicas, la naturaleza las elimina por cuatro vas:
Accin bacteriana: las bacterias que viven en el suelo y en las
aguas subterrneas utilizan algunas sustancias qumicas como
alimento. Cuando las sustancias qumicas estn completamente
digeridas, las transforman en agua y en gases inofensivos: figura 9.

Figura 9.- Bacterias atrapando sustancias qumicas contaminantes (en marrn) para su
alimentacin.

Sorcin: Las sustancias qumicas se pegan o sorben al suelo, que


las fija al lugar (figura 10). De ese modo no se eliminan las
sustancias qumicas pero s se impide que contaminen las aguas
subterrneas y que escapen del lugar, al menos mientras las
condiciones fsico-qumicas del suelo permanezcan estables.

Figura 10.- Sorcin de contaminante (marrn) por el suelo.

Mezcla y dilucin: Al pasar las aguas subterrneas a travs del


suelo, la contaminacin se puede mezclar con el agua limpia. De ese
modo se diluye la contaminacin (figura 11).

Figura 11.- Efecto de dilucin de contaminante (marrn) por efecto del flujo de aguas
subterrneas.

Evaporacin: Algunas sustancias qumicas, como el petrleo y los


solventes, se evaporan, lo que significa que se convierten de
lquidos a gases dentro del suelo. Adems, si esos gases escapan al
aire en la superficie del terreno, la luz del sol puede destruirlos
(figura 12).

Figura 12.- Evaporacin y descomposicin de contaminante por efecto del calor solar.

La MNA funciona con mayor eficacia en los sitios donde se ha


eliminado

previamente

la

fuente

de

contaminacin.

Con

posterioridad, los procesos naturales se deshacen de la pequea


cantidad de contaminacin que queda en el suelo y en las aguas
subterrneas. El suelo y las aguas subterrneas se examinan con
regularidad para garantizar que hayan quedado limpios.
Segn el rea, la MNA puede dar los mismos resultados, con casi la
misma rapidez, que otros mtodos. Dado que la MNA se realiza bajo
tierra, no es necesario excavar ni construir. Por ende, no hay que
eliminar desechos soterrndolos, afectando menos al medio
ambiente. Asimismo, permite a los trabajadores evitar el contacto
con la contaminacin. La MNA requiere menos equipamiento y
trabajo que la mayora de los otros mtodos y por lo tanto resulta
ms econmica. Puede que la supervisin durante aos sea
costosa, pero el costo sigue siendo menor que el de otros mtodos.
La MNA es el nico mtodo de descontaminacin que se usa en
algunos sitios Superfund (USA) donde hay contaminacin de las
aguas subterrneas. En ms de 60 sitios donde las aguas
subterrneas estn contaminadas, la MNA es slo un mtodo ms
entre los que se usan. La MNA tambin se emplea en derrames de
petrleo y gasolina de los tanques.

12.2.2.

LAS BARRERAS REACTIVAS PERMEABLES: Son similares a

algunas de las utilizadas para el aislamiento que ya hemos visto con

anterioridad, solo que, a diferencia de stas, las BRP se instalan


donde

se

ha

identificado

un

flujo

de

aguas

subterrneas

contaminadas, para su depuracin. Las PRB se construyen cavando


una zanja larga y estrecha en el camino de las aguas subterrneas
contaminadas. La zanja se llena de material reactivo capaz de
eliminar las sustancias qumicas dainas (figura 13).

Figura 13.- Representacin esquemtica de una barrera reactiva permeable interceptando una pluma de
contaminacin.

Entre los materiales reactivos ms corrientes que pueden


emplearse estn el hierro, la caliza y el carbono, activado o no. Los
materiales reactivos se mezclan con arena para facilitar que el agua
fluya a travs de la barrera, en lugar de alrededor de ella. En
algunos sitios, la barrera es parte de un embudo que dirige las aguas
subterrneas contaminadas hacia la parte reactiva de la pared,

disposicin que recibe en ingls el nombre de funnel and gate


(Figura 14). La zanja o el embudo relleno se cubren con tierra, por lo
que no resulta visible en la superficie.

Figura 14.- Sistema de funnel and gate en una barrera reactiva permeable (verde en la figura). Las flechas mayores
indican el sentido general de flujo del acufero en el que se localiza la pluma de aguas contaminadas (en marrn).

El material que se emplea para construir la barrera depende del


tipo de contaminante que se encuentre en las aguas subterrneas.
Diferentes materiales eliminan la contaminacin empleando distintos
mtodos:
-

Atrapando o sorbiendo las sustancias qumicas en su superficie. Por


ejemplo, el carbono tiene una superficie a la que se sorben las

sustancias qumicas cuando las aguas subterrneas lo atraviesan.


Precipitando las sustancias qumicas disueltas en el agua. Por

ejemplo, la caliza hace que los metales disueltos precipiten.


Transformando las sustancias qumicas dainas en inofensivas. Por
ejemplo, el hierro puede transformar algunos tipos de solventes en

sustancias qumicas inofensivas.


Estimulando a los microorganismos del suelo a que se alimenten de
las sustancias qumicas. Por ejemplo, los nutrientes y el oxgeno en
las PRB contribuyen a que los microorganismos crezcan y asimilen

ms sustancias qumicas. Cuando las bacterias metabolizan


totalmente las sustancias qumicas, las pueden transformar en agua
y en gases inofensivos como el dixido de carbono o anhdrido
carbnico.
La Tabla adjunta muestra los agentes que pueden emplearse en
este tipo de barreras, y los contaminantes, sobre los que se aplican.

Las BRP eliminan muchos tipos de contaminacin subterrnea, y


funcionan mejor en sitios de suelos arenosos poco compactos con
flujo sostenido de aguas subterrneas. La contaminacin no debe
encontrarse por debajo de unos 15 metros de profundidad. Dado que
no hay que bombear las aguas subterrneas contaminadas a la
superficie, las BRP pueden resultar ms econmicas que otros
mtodos. Hay que eliminar pocos residuos soterrndolos en
vertederos, con lo que tambin se ahorra dinero. No hay piezas que
se rompan ni equipamiento sobre la superficie, de modo que los
terrenos pueden utilizarse mientras se est llevando a cabo la
descontaminacin. No se incurre en costos energticos con las BRP,
ya que funcionan con el flujo natural de las aguas subterrneas.

12.2.3.

LA EXTRACCIN DE VAPORES DEL SUELO Y LA AIREACIN

DEL SUELO: (SOIL VAPOR EXTRACTION AND AIR SPARGING):


Son dos tcnicas diferentes, aunque a menudo complementarias,
que se emplean para extraer contaminantes qumicos del suelo
vaporizndolos. Son complementarias porque la primera se emplea
por encima del nivel fretico, mientras que la segunda se utiliza por
debajo de ste (figura 15).

Figura 15.- Combinacin de las tcnicas de extraccin de vapor del suelo y aireacin del suelo: la primera
acta por encima del nivel fretico, y la segunda por debajo.

La extraccin de vapores (SVE): Consiste en la perforacin de


pozos por encima del nivel fretico, en los que se genera un vaco,
de forma que se bombean los voltiles contenidos en el suelo
(contaminantes). Pueden combinarse con pozos de inyeccin de
aire, ya que esto favorece la evaporacin de los contaminantes. El
nmero de pozos de inyeccin y de extraccin para un rea
contaminada puede variar desde uno a cientos, en funcin de la
extensin del problema, y de las caractersticas en detalle del rea:
tipo de suelos, de contaminantes, etc. Los gases que se extraen son
recogidos y tratados, de forma que se separan los contaminantes

para su tratamiento posterior o almacenamiento en condiciones de


mayor seguridad.
La inyeccin de aire (air sparging): Consiste precisamente en la
inyeccin de aire en el terreno, por debajo del nivel fretico. En estas
condiciones, la aireacin del agua subterrnea favorece la
vaporizacin de los contaminantes, que son bombeados a superficie
a travs de pozos de extraccin similares a los de extraccin de
vapor. La entrada de aire al suelo que suponen estas dos tcnicas
favorece, adems, el desarrollo de microorganismos bacterianos,
que a su vez favorecen la descontaminacin a travs de la
transformacin metablica de los contaminantes en agua y CO2. Las
instalaciones requeridas para este tipo de tratamiento

son

econmicas y de fcil mantenimiento, lo que hace que sean bastante


empleadas.
12.2.4.

FLUSHING IN SITU: Es una tcnica qumica que se utiliza para

eliminar contaminantes de tipo NAPL o DNAPL, inmiscibles con el


agua, y que por tanto, no son arrastrados por los flujos acuosos.
Esta tcnica se basa en la infiltracin en el terreno (desde superficie
o pozos de inyeccin), de compuestos qumicos que reaccionan con
el contaminante, disolvindolo. Los productos utilizados son
surfactantes (detergentes) y cosolventes (alcoholes), que se
mezclan con agua y se ponen en contacto con el contaminante, y se
bombean a superficie a travs de pozos de extraccin (ver figura
16). La tcnica se ve especialmente favorecida cuando el
contaminante se encuentra en un terreno arenoso en contacto con
otro arcilloso infra yacente.

Figura 16.- Sistema de flushing in situ actuando sobre una porcin de suelo contaminado (en rojo). El agua y
los reactivos se introducen por el pozo de la derecha, y los productos dela reaccin se extraen por el de la
izquierda en la imagen.

Es una tcnica mucho ms problemtica que las anteriores, dado


que implica el manejo e infiltracin en el terreno de sustancias
qumicas (con cierta toxicidad y coste econmico a considerar). Sin
embargo, resulta efectivo en muchas ocasiones, y es la alternativa a
mtodos ex situ, normalmente de mayor coste.
12.2.5.

LOS TRATAMIENTOS TRMICOS: Son un grupo de tcnicas que

se basan en la extraccin de contaminantes a travs de su


movilizacin a altas temperaturas. Los productos qumicos as
movilizados se desplazan a travs del suelo y las aguas
subterrneas hasta pozos, donde son captados y bombeados
hasta la superficie. As, este apartado incluye la inyeccin de vapor,
de aire caliente, de agua caliente, el calentamiento mediante
resistencia elctrica, o mediante radiofrecuencia o por conductividad
trmica (calentamiento de tubos de acero). En todos los casos, se
consigue una movilizacin del contaminante qumico, que se extrae
a travs de un pozo al efecto.
El coste de estas tcnicas es relativamente alto, pero a menudo
se

muestran

muy

efectivas,

incluso

en

condiciones

desfavorables (contaminantes retenidos en terrenos arcillosos).

muy

12.2.6.

LA OXIDACIN QUMICA: Emplea compuestos oxidantes para

destruir la contaminacin de suelos y aguas subterrneas,


transformando sta en compuestos inocuos, como agua y CO2. Esta
tcnica

permite

destruir

muchos

combustibles,

solventes,

plaguicidas.
La tcnica se base simplemente en la introduccin en el terreno
de los oxidantes, a travs de pozos a diversas alturas, sin que sea
necesario bombear los productos de la oxidacin. No obstante, se
observa que se obtiene una mayor efectividad de la tcnica si
establece un sistema cerrado, reinyectando lo obtenido por el pozo
de extraccin: con ello se ayuda a que se mezcle mejor el oxidante
con los productos que constituyen la contaminacin (figura 17).

Figura 17.- Esquema de un dispositivo para oxidacin qumica.

Los productos oxidantes ms utilizados son el agua oxigenada y


el permanganato de potasio (de menor coste). Tambin puede
emplearse el ozono, aunque su carcter de gas hace ms
problemtico su manejo. En algunos casos junto con el oxidante se
emplea un catalizador, que aumenta el rendimiento del proceso de
oxidacin.
Por otra parte, la oxidacin puede crear el suficiente calor como
para hacer hervir el agua subterrnea, lo que favorece la movilidad
de los contaminantes que no resulten oxidados. En resumen, se
trata de una tcnica muy adecuada para actuar frente a

determinados contaminantes, sobre todo cuando se encuentran a


profundidades considerables, a las que otros mtodos no pueden
llegar.
Ocasionalmente en vez de oxidar es necesario reducir: caso del
Cr6+, altamente txico, que se reduce mediante sulfitos a Cr3+,
inocuo.
12.2.7.

LA ELECTRODESCONTAMINACIN: Consiste en la movilizacin

de los contaminantes bajo la accin de campos elctricos. Se basa


en la introduccin a suficiente profundidad de electrodos en el suelo
y la aplicacin de una diferencia de potencial. Esto produce un flujo
de los contaminantes en medio acuoso siguiendo las lneas del
campo elctrico. En determinados casos puede ser necesario aadir
una fase acuosa que permita o facilite el proceso. La figura 18
muestra un esquema del procedimiento.

Figura 18.- Esquema del proceso de electrodescontaminacin.

Los mecanismos concretos por los que se produce la movilizacin


de los contaminantes son los de migracin, electro osmosis y
electroforesis.

La migracin: Es una movilizacin de los contaminantes en forma


inica a favor del campo elctrico. Representa el movimiento de las

partculas en disolucin en el agua intergranular del suelo o

subsuelo, sobre la base de su comportamiento inico.


La electrosmosis: Representa el movimiento del lquido en
relacin a las superficies slidas del campo elctrico: se produce una
movilizacin en masa del lquido, como consecuencia de la
interaccin con las paredes de los poros. Esto se produce debido a
que en las superficies no equilibradas de las partculas del suelo
predominan las cargas negativas, y atraen al lquido hacia el ctodo,
que se comporta como un gran catin (Figura 19).

Figura 19.- Transporte de un fluido a travs de los poros de una roca mediante electrosmosis.

La electroforesis: Corresponde al desplazamiento de partculas


coloidales cargadas en suspensin en un lquido. Tiene una
importancia muy inferior a la de los dos fenmenos anteriores.
El conjunto de estos mecanismos provoca el desplazamiento de
los contaminantes bajo la accin del campo elctrico. Los cationes
van hacia el ctodo mientras que los aniones lo hacen hacia el
nodo, y ambos son extrados posteriormente. El procedimiento
tiene la ventaja de que apenas si resulta influenciado por la textura o
la permeabilidad del suelo, factores limitantes de otras tcnicas.
La tcnica resulta de aplicacin, con buenos resultados, en el
caso de suelos con altos contenidos en metales pesados (Cu, Zn,
Pb, As), as como en el caso de la contaminacin por compuestos
orgnicos.

12.2.8.

LA FRACTURACIN: Se emplea a menudo en combinacin con

otras de las tcnicas descritas, ya que se trata de un procedimiento


por el cual se induce una fracturacin en suelos o terrenos en
general muy compactos, de forma que las tcnicas que se basan en
la movilizacin de los contaminantes pueden actuar mejor. Se basa
en

dos

posibilidades:

fracturacin

hidrulica

fracturacin

neumtica.
La fracturacin hidrulica: Utiliza agua, que es bombeada a
presin a travs de pozos. La fuerza del agua favorece la
fracturacin del material que compone el terreno en cuestin, as
como la apertura de las fracturas ya existentes. Para fracturar suelos
a profundidades considerables se aade arena al agua, que

favorece la fracturacin y que las fracturas permanezcan abiertas.


La fracturacin neumtica: Utiliza aire a presin para fracturar la
roca (figura 20), y a menudo tambin favorece la movilizacin de los
contaminantes.

Figura 20.- Esquema de un sistema de fracturacin neumtica, basado en el empleo de aire presin, para
ayudar a la movilizacin de los contaminantes del suelo.

En algunos casos se puede llegar a plantear la utilizacin


de explosivos. En definitiva, es una tcnica auxiliar, que en unos
casos ayuda a introducir los reactivos requeridos para el tratamiento
descontaminante, y en otros favorece la migracin de los productos
del proceso hacia los pozos de extraccin, y en general, favorece la
liberacin de los contaminantes contenidos en el terreno, y su
migracin a travs del mismo.

XIII. TCNICAS EX SITU


Estas tcnicas tienen en comn que el suelo es removido de su lugar
original, y tratado en una planta externa, para la eliminacin del contaminante
mediante una variedad de tcnicas disponibles. Tras el tratamiento, el suelo
puede ser devuelto a su lugar original, siempre y cuando se verifique que est
completamente descontaminado.
Se reconocen las siguientes tcnicas:

Desorcin trmica: basada en el calentamiento del suelo en una


unidad de desorcin.

Lavado del suelo: basado en el empleo de detergentes y en la


separacin granulomtrica de las fracciones ms finas (siempre ms
contaminadas, por la mayor capacidad de sorcin de las arcillas) de las

ms gruesas: arena, siempre ms limpia, y ms fcil de limpiar.


Extraccin con solventes: Basada en el empleo de productos

disolventes, que son muy efectivos en determinados contaminantes.


Deshalogenacin qumica: Consiste en la eliminacin de halgenos
del suelo, mediante reactivos especficos.

Al ser tratamientos puramente qumicos, no vamos a insistir en su estudio y


descripcin.
Finalmente, cuando no hay otra alternativa, el suelo se excava y se lleva a
un almacenamiento de residuos txicos y peligrosos para su disposicin final
(figura 21).

Figura 21.- Excavacin de suelo contaminado mediante pala retroexcavadora.

XIV. CONCLUSIONES
Las formas existentes en la actualidad para remediar o estabilizar un
determinado suelo con contaminantes se dividen generalmente en, de
confinamiento (barreras), in situ (biolgicos y fsico-qumicos) y ex situ
(todos aquellos llevados a cabo fuera del lugar).
Las formas ms reconocidas y mejor estudiadas son las biolgicas;
debido a su gran abundancia con respecto a microorganismos, plantas y
sus bajos costos ; las fsico-qumicos; que aun siendo en base a
reacciones se generan mayores costos, y de igual manera los ex situ
que tambin tienen costes elevados.
Las desventajas que en general presentan son que en el caso de,
biolgicos estn muy ligados a el crecimiento de la planta, su biomasa;
en los fsico-qumicos, sus grandes costos y a la par el riesgo de
contaminar ms el suelo.

XV. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS


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