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El campo de concentracin de Auschwitz

El campo de concentracin de Auschwitz (en alemn,


Konzentrationslager Auschwitz) fue un complejo
formado por diversos campos de concentracin y
exterminio de la Alemania nazi situado en los
territorios polacos ocupados durante la Segunda
Guerra Mundial. Comprenda Auschwitz I el campo
original, Auschwitz II-Birkenau de concentracin y
exterminio, Auschwitz III-Monowitz campo de
trabajo para la IG Farben y 45 campos satlite ms.
Situado a unos 43 km al oeste de Cracovia, fue el
mayor centro de exterminio de la historia del nazismo,
donde se calcula que fueron enviadas cerca de un
milln trescientas mil personas, de las cuales murieron
un milln cien mil, la gran mayora de ellas judas (el
90 %, aproximadamente un milln), prisioneros de
guerra, etc.1
En la puerta de entrada a uno de los diversos campos
que componan el complejo (Auschwitz I) se puede leer
el lema en alemn Arbeit macht frei ((El) Trabajo
libera), con el que reciban a los deportados las
fuerzas de las SS que estaban a cargo del centro
durante su periodo de funcionamiento, desde su
apertura el 20 de mayo de 1940 hasta el 27 de enero
de 1945, cuando fue liberado por el ejrcito sovitico.
Bajo la supervisin de Heinrich Himmler, estuvo
dirigido por el oficial de las SS Obersturmbannfhrer
Rudolf Hss hasta el verano de 1943, reemplazado
posteriormente por Arthur Liebehenschel y Richard
Baer. Hss, capturado por los aliados, dara testimonio
en los juicios de Nremberg antes de que lo
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Ramrez Olano
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procesaran y condenaran a muerte por ahorcamiento


en 1947 delante del crematorio de Auschwitz I.
Liebehenschel fue tambin juzgado por un tribunal
polaco y ejecutado en 1948. Baer logr evadirse y vivir
bajo una identidad falsa en Hamburgo, hasta que fue
reconocido y arrestado. Se suicid en la prisin poco
antes de iniciarse su proceso en 1963.
La Unesco lo declar Patrimonio de la Humanidad en
1979 como uno de los lugares de mayor simbolismo del
Holocausto o Shoah.
Hubo tres campos principales y 39 campos
subalternos.
Los tres campos principales fueron:
Auschwitz I, el campo de concentracin original que
serva de centro administrativo para todo el complejo.
En este campo murieron cerca de 70 000 intelectuales
polacos y prisioneros de guerra soviticos.
Auschwitz II (Birkenau), un campo de exterminio y el
lugar donde murieron la mayor parte del ms de un
milln de vctimas del campo. En esta seccin eran
ubicadas las mujeres.
Auschwitz III (Buna - Monowitz), utilizado como campo
de trabajo esclavo para la empresa IG Farben.
La Alemania nazi construy a partir de 1940 varios
campos de concentracin y un campo de exterminio en
Auschwitz que, al igual que el resto de los campos de
concentracin, estaban administrados por las SS, bajo
el mando de Heinrich Himmler. Los comandantes del
campo fueron Rudolf Hss hasta el verano de 1943, al
que siguieron Arthur Liebehenschel y Richard Baer.

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Auschwitz era una poblacin cercana a Katowice, en


la confluencia de los ros Vstula y Sola, en la Alta
Silesia, regin que haba sido cedida a Polonia en el
Tratado de Versalles y que en 1940 tena unos 1400
habitantes, la mitad de ellos judos. La Alta Silesia era
una de las regiones que se iban a anexionar al Reich
despus de la invasin alemana de Polonia de 1939,
pero al estar altamente industrializada no era en gran
parte adecuada para la germanizacin a base de
colonos granjeros que tenan prevista las autoridades
nazis para los nuevos territorios. En consecuencia,
Auschwitz fue concebido, en primera instancia, como
un campo de trnsito para someter a la poblacin
polaca que deba ser utilizada como mano de obra
semiesclava.
El 27 de abril de 1940 Himmler decidi la creacin del
campo, y nombr el da 30 a su primer comandante, el
SS-Obersturmbannfhrer Rudolf Hss. Hss se hizo
cargo del mando a partir del 4 de mayo, a y su primer
cometido fue la construccin de las instalaciones a
partir de unos barracones del Ejrcito polaco, sobre
unos terrenos dedicados a la doma de caballos.4 Los
primeros internos de Auschwitz fueron 30 criminales
alemanes procedentes de Sachsenhausen con la
finalidad de convertirse en los primeros kapos del
recinto, y 728 prisioneros polticos polacos que
llegaron el 14 de junio desde Tarnw.Tanto el sistema
de kapos como el famoso lema Arbeit macht frei (El
trabajo os har libres) fueron importados por Hss a
partir de su experiencia en Dachau, su primer destino
en el sistema de campos nazi.

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El primer transporte de prisioneros a Auschwitz en la


estacin de Tarnw.
(14 de junio de 1940)
El primer cambio importante en las funciones para las
que estaba destinado el campo se produjo en
septiembre de 1940 cuando Oswald Pohl realiz una
visita de inspeccin al nuevo campo. Pohl era jefe de
la Oficina Central de Administracin y Economa de las
SS (SS-WVHA, por las siglas en alemn de SSWirtschafts-Verwaltungshauptamt) y estaba interesado
en la explotacin de las cercanas canteras de grava y
arena, por lo que orden a Hss que aumentara la
capacidad del campo aadiendo un piso a los
barracones existentes. Poco despus, en noviembre de
1940, Himmler y Hss decidieron poner en marcha
proyectos de investigacin y explotacin agrcola.
Ambos estaban interesados en la agronoma y
planearon, entre otra cosa, la construccin de
laboratorios, el drenaje de pantanos y la cra de
ganado. Sin embargo, el emplazamiento de Auschwitz,
en la confluencia de dos ros, lo converta en un lugar
poco prometedor para tales propsitos y muy propenso
a las inundaciones, a pesar de lo cual esta actividad
nunca fue abandonada y miles de prisioneros murieron
intentando abrir canales o canalizando ros.
Cerca de 6500 miembros de las SS sirvieron en
Auschwitz realizando pequeas o grandes tareas con
el objetivo de lograr la denominada solucin final al
problema judo o cuestin juda. La mayora de
ellos sobrevivieron a la guerra. Con las primeras
prisioneras, llegaron tambin las primeras vigilantes al
campo en marzo de 1942 trasladadas desde el campo
de Ravensbrck, en Alemania. El campo femenino fue
mudado a Auschwitz Birkenau en octubre de 1942, y
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Mara Mandel fue nombrada jefa de vigilancia. Cerca


de un total de 1000 hombres y 200 mujeres de las SS
sirvieron de vigilantes en todo el complejo de
Auschwitz. De entre todos los funcionarios, solamente
750 fueron llevados a juicio, casi todos en relacin con
crmenes contra la poblacin polaca. H dio una
descripcin detallada del funcionamiento del campo
durante su interrogatorio en los Juicios de Nremberg,
detalles que complement en su autobiografa. Hss
fue ejecutado en 1947 enfrente de la entrada al
crematorio de Auschwitz I.
Desde 1940, Witold Pilecki, un soldado de la Armia
Krajowa (organizacin de resistencia polaca a la
ocupacin nazi) fue voluntario para ser llevado como
prisionero a Auschwitz y obtuvo una considerable
cantidad de informacin que fue llevada a Varsovia y
de all a Londres. Por otra parte, los aliados tenan
informacin area detallada de los campos desde
mayo de 1944. Dos prisioneros fugados (Rudolph Vrba
y Alfred Wetzler) haban reunido descripciones
precisas y mapas que llegaron a los aliados durante el
verano de 1944. El 13 de septiembre de 1944,
bombarderos de los Estados Unidos atacaron la fbrica
de Buna Werke asociada con Auschwitz III,
destruyndola parcialmente.
El 17 de enero de 1945, ante la inminente llegada de
los soviticos, el personal nazi inici la evacuacin de
Auschwitz con direccin al oeste de Loslau. La
mayora de los prisioneros debieron marchar hacia el
oeste. Aquellos demasiado dbiles para caminar
fueron dejados atrs. Cerca de 7600 prisioneros fueron
liberados por el Ejrcito Rojo el 27 de enero de 1945.
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Durante los aos de funcionamiento del campo, cerca


de 700 prisioneros intentaron escapar del mismo, de
los cuales solo 300 lo lograron. La pena aplicada por
intento de fuga era generalmente la muerte por
inanicin, y sus familias eran arrestadas e internadas
en Auschwitz para ser exhibidas como advertencia a
otros prisioneros. El nmero total de muertes
producidas en Auschwitz est todava en debate, pero
se estima que entre un milln y un milln quinientas
mil personas fueron exterminadas all.
En enero de 1945, las tropas soviticas entraron a
Auschwitz y liberaron a los prisioneros que quedaban,
en gran parte a los que estaban confinados en la
enfermera y los que no posean ya las facultades
fsicas para verse envueltos en las marchas de la
muerte.
Auschwitz I
Auschwitz, alambradas.
Benedicto XVI visitando Auschwitz cuando era papa en
ejercicio.
Auschwitz I fue el centro administrativo de todo el
complejo. Se empez a construir en mayo de 1940, a
partir de barracas de ladrillo del ejrcito polaco. Los
primeros prisioneros del campo fueron 728 presos
polticos polacos de Tarnw. El campo fue utilizado
inicialmente para internar miembros de la resistencia
e intelectuales polacos; ms adelante llevaron all
tambin prisioneros de guerra soviticos, presos
comunes alemanes, elementos antisociales y
homosexuales. Desde el primer momento llegaron
asimismo prisioneros judos. El campo albergaba
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generalmente entre 13 000 y 16 000 prisioneros, cifra


que lleg a 20 000 en 1942.
La entrada de Auschwitz I tena las palabras Arbeit
macht frei, el trabajo hace libre. Dicha inscripcin
fue robada por cinco desconocidos el viernes 18 de
diciembre de 2009 y recuperada por la polica apenas
cuatro das despus.10 Los prisioneros del campo
salan a trabajar durante el da para las construcciones
o el campo, con msica de marcha tocada por una
orquesta.

Las SS generalmente seleccionaban prisioneros,


llamados kapos, para supervisar al resto. Todos los
prisioneros del campo realizaban trabajos, y excepto
en las fbricas de armas, el domingo se reservaba para
limpieza, duchas, y no se asignaba trabajo. Las
dursimas condiciones de trabajo, unidas a la
desnutricin y poca higiene, hacan que la tasa de
mortalidad entre los prisioneros fuera muy alta.
El bloque 11 de Auschwitz I era la prisin dentro de la
prisin; all se aplicaban los castigos. Algunos de
ellos consistan en encierro por varios das en una
celda demasiado pequea para sentarse, existen 4
celdas de un metro cuadrado las cuales llegaban a ser
ocupadas hasta por cinco prisioneros a la vez. Otros
eran ejecutados, colgados o dejados morir de hambre.
En septiembre de 1941, las SS realizaron en el bloque
11 las pruebas del gas Zyklon B en las que murieron
850 prisioneros polacos y rusos. Las pruebas fueron
consideradas exitosas y en consecuencia se
construyeron una cmara de gas y un crematorio. Esta
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cmara de gas fue utilizada entre 1941 y 1942, para


luego ser convertida en un refugio antiareo.
La primera mujer lleg al campo el 26 de marzo de
1942. Entre abril de 1943 y mayo de 1944 se llevaron a
cabo experimentos de esterilizacin sobre mujeres
judas en el bloque 10 de Auschwitz I. El objetivo era
desarrollar un mtodo sencillo que funcionara con una
simple inyeccin para ser utilizado con la poblacin
esclava. El Dr. Josef Mengele experiment con
gemelos en este mismo complejo. Cuando un
prisionero no se recobraba rpidamente, sola ser
ejecutado aplicndole una inyeccin letal de fenol.
El campo burdel se cre el verano de 1943 por rdenes
de Himmler. Estaba ubicado en el bloque 29, llamado
Frauenblock, y se utilizaba para premiar a prisioneros
privilegiados. Los guardias seleccionaban prisioneras
polacas para este campo, pero podan aceptar
voluntarias atradas por las mejores condiciones
alimentarias.
Auschwitz II (Birkenau)
Las ruinas de Birkenau.
Auschwitz II (Birkenau) es el campo que la mayor parte
de la gente conoce como Auschwitz. All se encerr a
cientos de miles de judos y all tambin se ejecut a
ms de un milln de deportados y decenas de miles de
gitanos.
El campo est ubicado en Birkenau, a unos 3 km de
Auschwitz I. La construccin se inici en 1941 como
parte de la Endlsung (solucin final). El campo tena
una extensin de 2,5 km por 2 km y estaba dividido en
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varias secciones, cada una de ellas separada en


campos. Los campos, al igual que el complejo entero,
estaban cercados y rodeados de alambre de pas y
cercas electrificadas (algunos prisioneros utilizaron
las cercas electrificadas para suicidarse). El campo
alberg hasta 100 000 prisioneros en un momento
dado.
El objetivo principal del campo no era el mantener
prisioneros como fuerza laboral (como era el caso de
Auschwitz I y III), sino su exterminio. Para cumplir con
este objetivo, se equip el campo con 4 crematorios
con cmaras de gas. Cada cmara de gas poda recibir
hasta 2500 prisioneros por turno. El exterminio a gran
escala comenz en la primavera de 1942 como
resultado de la aceleracin de la solucin final tratada
en la Conferencia de Wannsee.
La mayora de los prisioneros llegaba al campo en tren,
con frecuencia despus de un terrible viaje en vagones
de carga que duraba varios das, durante el que no se
les facilitaba comida ni agua. A partir de 1944 se
extendi la va del tren para que entrara directamente
al campo. Algunas veces, al llegar el tren, los
prisioneros eran pasados directamente a las cmaras
de gas. En otras ocasiones, los nazis seleccionaban
prisioneros, frecuentemente bajo la supervisin del SS
Hauptsturmfhrer Dr. Josef Mengele, para ser enviados
a campos de trabajo o para realizar experimentacin
mdica. En general los nios, los ancianos y los
enfermos eran enviados directamente a las cmaras
de gas, las cuales eran coordinadas por el SS
Hauptscharfhrer Otto Moll.

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Entrada de Auschwitz II (Birkenau).


Cuando un prisionero superaba la seleccin inicial, era
enviado a pasar un perodo de cuarentena y luego se le
asignaba una tarea o era enviado a alguno de los
campos de trabajo anexos.
Aquellos que resultaban seleccionados para el
exterminio eran trasladados a uno de los grandes
complejos de cmaras de gas/crematorio hacia los
extremos del campo. Dos de los crematorios (Krema II
y Krema III) tenan instalaciones subterrneas, una
sala para desvestirse y una cmara de gas con
capacidad para miles de personas. Para evitar el
pnico, se les informaba a las vctimas que recibiran
all una ducha y un tratamiento desinfectante. La
cmara de gas incluso tena tuberas para duchas, si
bien nunca fueron conectadas al servicio de agua. Se
les ordenaba a las vctimas que se desnudaran y
dejaran sus pertenencias en el vestidor, donde
supuestamente las podran recuperar al final del
tratamiento, de manera que deban recordar el nmero
de la ubicacin de sus pertenencias. Una vez sellada la
entrada, se descargaba el agente txico Zyklon B por
las aperturas en el techo. Las cmaras de gas en los
crematorios IV y V tenan instalaciones en la
superficie y el Zyklon B se introduca por ventanas
especiales en las paredes. Una vez arrojado el Zyklon
B se esperaba unos 25 minutos y se observaba en una
mirilla la ausencia de actividad, se proceda a evacuar
y ventilar el recinto y se retiraban los cuerpos a un
sector para una revisin final. En esta revisin se les
extraan los dientes postizos de oro, anillos,
pendientes u otros objetos y se revisaban los orificios
corporales en busca de joyas. Una vez revisados, los
cuerpos eran llevados a una sala de hornos o
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crematorios anexa por prisioneros seleccionados,


llamados Sonderkommandos, donde eran quemados.
Una chimenea alta expulsaba los gases hacia la
atmsfera.

Una abuela y nietos marchan hacia la cmara de gas,


durante la llegada de los judos hngaros al campo de
Auschwitz, entre mayo y junio de 1944.
Los alemanes ocuparon Hungra en marzo de 1944;
entre mayo y julio de 1944, cerca de 438 000 judos de
Hungra fueron deportados hacia Auschwitz-Birkenau y
la mayora fueron ejecutados all. Haba das en que los
hornos no daban abasto y se tena que quemar los
cuerpos en hogueras al aire libre.
Familias enteras de gitanos fueron encerradas en una
seccin especial del campo. Pasaron por las cmaras
de gas en julio de 1944, y el 10 de octubre de ese ao
se procedi a la exterminacin de los nios gitanos
restantes en Birkenau.
El 7 de octubre de 1944, los Sonderkommandos judos
(los prisioneros mantenidos separados del resto y que
trabajaban en las cmaras de gas y hornos
crematorios) organizaron un levantamiento. Las
prisioneras haban logrado extraer explosivos de una
fbrica de armas y los utilizaron para destruir
parcialmente el crematorio IV y tratar de escapar en la
confusin. Los 250 prisioneros fueron capturados e
inmediatamente ejecutados. Por otra parte, todos los
miembros de los Sonderkommandos eran ejecutados
peridicamente y sustituidos por otros nuevos.

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Las cmaras de gas de Birkenau fueron destruidas por


las SS el 24 de noviembre de 1944 en un intento por
esconder las actividades del campo a las tropas
soviticas.
Exterminio en Auschwitz II
Segn el doctor Mikls Nyiszli superviviente del
sonderkommando de Birkenau, miembros de las SS
abran los vagones de los trenes que llegaban y de los
mismos descenda una muchedumbre de judos. La
seleccin de los que consideraban tiles no duraba
ms de media hora. Una columna con el resto dejaba
el andn ... una escalera le conduce a un
subterrneo... un letrero informa en alemn, francs,
griego y hngaro, de que all se encuentran las duchas
y el cuarto de desinfeccin. La informacin contribuye
a tranquilizar... All encuentran una gran sala, bien
iluminada y pintada... los miembros de las SS dan una
orden: "Desndense!... disponen de 10 minutos"...
despus todo el mundo est desnudo... al fondo...
entran a otra gran sala, tambin bien iluminada... en el
centro hay grandes pilares cuadrados... con canalones
de latn con perforaciones... Se escucha una nueva
orden: "Sonderkommando y SS, salgan de las
duchas!"... una vez encerrados desde arriba
derramaban unas piedrecillas que caan por los
canalones perforados liberando gas ZyKlon-B que
invada la sala. En cinco minutos mataban a unas 3000
personas
Segn el superviviente Primo Levi, en menos de 10
minutos todos los que ramos hombres tiles
estuvimos reunidos en un grupo. Lo que fue de los
dems, de las mujeres, de los nios, de los viejos, no
pudimos saberlo...casi nadie pudo despedirse de ellos.
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Los vimos... en el extremo del andn...desaparecieron


as en un instante...12
Restos de la escalera de entrada y del vestuario del
Crematorio III en Auschwitz II (Birkenau) a donde se
conduca el grupo considerado no til y se les
ordenaba desnudarse. A continuacin, tambin
subterrnea, se encontraba la cmara de gas donde se
les introduca y gaseaba mediante engaos.
Cmara de gas de Auschwitz I, la nica que no fue
destruida por los nazis. Para Hilberg, los centros de
exterminio funcionaban rpido...El recin llegado
descenda del tren por la maana, por la tarde su
cadver ya haba sido quemado y sus ropas
empaquetadas, almacenadas y expedidas a Alemania.
Esta lata contena estas piedrecillas impregnadas de
gas Zyklon-B. Se abran 4 de ellas y se verta su
contenido por unos orificios en la cmara de gas. En
pocos minutos moran hasta tres mil personas.
Auschwitz III
Artculo principal: Auschwitz
Los campos subalternos de trabajo instalados en el
complejo de Auschwitz estaban estrechamente
relacionados con la industria alemana, principalmente
en las reas militares, metalrgicas y mineras. El
campo de trabajo ms grande era Auschwitz III
Monowitz, que inici sus operaciones en mayo de
1942. Este campo estaba asociado con la planta BunaWerke de la empresa IG Farben y produca
combustibles lquidos y goma sinttica. A intervalos
regulares, se hacan revisiones sanitarias por parte del
personal mdico de Auschwitz II, con el fin de enviar
enfermos y dbiles a las cmaras de gas de Birkenau.

Por: Ronald
Ramrez Olano
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Fuentes.
Almarcha A (1968) La solucin Final
Cohen Daba, Esther. (2006)
Los narradores de
Auschwitz / Mxico, D.F.: Editorial Fineo
Michael Pollack (1968) MEMORIA, OLVIDO, SILENCIO

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