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Em Foco: Histria, produo e memria do livro

didtico

Apresentao
O livro didtico tem despertado interesse de muitos pesquisadores nas ltimas dcadas. Depois de ter sido desconsiderado por bibliogrfos, educadores e intelectuais de vrios
setores, entendido como produo menor enquanto produto cultural, o livro didtico comeou a ser analisado sob vrias perspectivas, destacando-se os aspectos educativos e seu papel
na configurao da escola contempornea. O livro didtico um objeto cultural contraditrio que gera intensas polmicas e crticas de muitos setores, mas tem sido sempre considerado como um instrumento fundamental no processo de escolarizao. O livro didtico provoca debates no interior da escola, entre educadores, alunos e suas famlias, assim como em
encontros acadmicos, em artigos de jornais, envolvendo autores, editores, autoridades polticas, intelectuais de diversas procedncias. As discusses em torno do livro esto vinculadas ainda sua importncia econmica para um vasto setor ligado produo de livros e
tambm ao papel do Estado como agente de controle e como consumidor dessa produo.
No caso brasileiro, os investimentos realizados pelas polticas pblicas nos ltimos anos transformaram o Programa Nacional de Livro Didtico (PNLD) no maior programa de livro didtico do mundo.
As relaes contraditrias estabelecidas entre livro didtico e a sociedade tm instigado investigaes variadas, por meio das quais possvel identificar a importncia desse instrumento de comunicao, de produo e transmisso de conhecimento, integrante da tradio escolar h, pelo menos, dois sculos.
As pesquisas e reflexes sobre o livro didtico permitem apreend-lo em sua complexidade. Apesar de ser um objeto bastante familiar e de fcil identificao, praticamente impossvel defini-lo. Pode-se constatar que o livro didtico assume ou pode assumir funes diferentes, dependendo das condies, do lugar e do momento em que produzido e utilizado nas diferentes situaes escolares. Por ser um objeto de mltiplas facetas, o livro didtico pesquisado enquanto produto cultural; como mercadoria ligada ao mundo editorial e
dentro da lgica de mercado capitalista; como suporte de conhecimentos e de mtodos de
ensino das diversas disciplinas e matrias escolares; e, ainda, como veculo de valores, ideolgicos ou culturais.
Os balanos bibliogrficos mostram que houve uma tendncia, iniciada na dcada de
1960, de se analisarem os contedos dos livros escolares privilegiando a denncia do carter ideolgico dos textos. Tal abordagem ocupava e ainda ocupa um lugar de destaque nas
pesquisas nacionais e de vrios outros pases, cujo enfoque sobre as ideologias subjacentes
aos manuais permanece. Mas nos ltimos anos h mudanas de abordagens, que integram reflexes de carter epistemolgico, essenciais para a compreenso da constituio das disciplinas e saberes escolares. Paralelamente s anlises sobre os contedos, foram sendo acrescidas outras temticas, notadamente as relaes entre as polticas pblicas e a produo
didtica, evidenciando o papel do Estado nas normatizaes e controle da produo.

A partir dos anos 1980, muitos dos problemas relacionados ao contedo ou ao processo de produo e uso do livro didtico por professores e alunos passaram a ser analisados em uma perspectiva histrica, constituindo-se tais anlises em uma das vertentes mais
importantes desse campo de investigao. Os objetivos centrais de tais anlises so o de situar
o processo de mudanas e permanncias do livro didtico tanto como objeto cultural fabricado quanto pelo seu contedo e prticas pedaggicas , considerando sua insero hoje, quando
se introduzem, em escala crescente, novas tecnologias educacionais, as quais chegam a colocar
em xeque a prpria permanncia do livro como suporte preferencial de comunicao de saberes
escolares.
A histria do livro didtico, ao se constituir em campo significativo da rea, introduziu
a preocupao de inventariar e preservar, o mximo possvel, a produo escolar. Foi com essa
preocupao que pesquisadores do Centro de Memria da Educao da Feusp iniciaram a organizao de um acervo de livros didticos das diversas disciplinas escolares constitudas a
partir do incio do sculo XIX. Paralelamente organizao da Biblioteca do Livro Didtico
(BLD), o projeto de organizao de acervos didticos conta atualmente com o apoio financeiro da Fapesp para a elaborao de um banco de dados dos livros escolares LIVRES, cujo
objetivo recensear os livros didticos brasileiros produzidos de 1810 aos dias atuais e
disponibilizar o conjunto de informaes pela internet. O banco de dados LIVRES vem sendo constitudo desde 2003 por intermdio de trabalhos de vrios especialistas da histria das
disciplinas e das edies escolares, promovendo intercmbios com outros centros de pesquisa
nacionais e internacionais.
Os artigos aqui apresentados fazem parte desse projeto, que engloba ainda vrios temas de outros pesquisadores da equipe, e, nesse sentido, so apenas representativos de algumas das atuais tendncias das pesquisas brasileiras. O trabalho de Carlota Boto contribui
para uma reflexo significativa das relaes entre Brasil e Portugal no perodo ps-independncia sobre a circulao de livros escolares e os de formao docente que marcaram a
histria da educao escolar desses pases. O artigo se insere nas preocupaes centrais da
pesquisadora ao traar e fornecer indcios para se repensar a configurao de uma sociedade moderna, moldada sob os pressupostos de uma cultura letrada que ultrapassava os limites nacionais. Kazumi Munakata oferece, por intermdio de uma documentao indita proveniente do Inep, da dcada de 1950, sob a direo de Ansio Teixeira, a trajetria conflituosa
da elaborao de manuais destinados a professores. O exemplo apresentado refere-se s
tentativas de elaborao de um manual de ensino de Histria, mas o artigo corresponde a uma
linha de pesquisa que busca situar o processo de elaborao de livros didticos demarcando as diversas aes do Estado no apenas como consumidor mas tambm como produtor
de obras cujos objetivos eram de atuao na formao dos professores. O artigo de Antonia
Terra sobre a memria que pessoas comuns tm sobre os livros escolares corresponde a um
campo bastante inovador, que envolve os procedimentos metodolgicos para a pesquisa sobre
usos do livro didtico, ao utilizar depoimentos orais. A autora se fundamenta na histria oral
e busca, nas lembranas de pessoas de diferentes condies sociais, idades e regies do pas,
recuperar prticas de leitura, do fazer escolar, das relaes entre professores e alunos visando identificar o significado e o papel do livro didtico no cotidiano escolar entre as dcadas de 1940 e 1970. Um outro artigo sobre os primeiros autores e editores de livros didticos brasileiros apresenta uma temtica polmica sobre o papel dos autores na produo
didtica e visa igualmente contribuir para a reflexo sobre mtodos de utilizao de varia-

das fontes documentais e abordagens que possam contribuir para a histria do livro associada histria da educao.
Uma contribuio significativa oferecida pela traduo de um artigo do pesquisador francs Alain Choppin, em que ele faz um balano das pesquisas sobre a histria do livro
didtico, que abarca um levantamento de pesquisas realizadas no apenas em pases ocidentais
como tambm do Oriente, constituindo-se em uma anlise mpar e fundamental para esse
campo de investigao em crescimento constante.
Circe Maria Fernandes Bittencourt