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Scripta Nova
REVISTA ELECTRNICA DE GEOGRAFA Y CIENCIAS SOCIALES
Universidad de Barcelona. ISSN: 1138-9788. Depsito Legal: B. 21.741-98
Vol. XVI, nm. 401, 10 de mayo de 2012

[Nueva serie de Geo Crtica. Cuadernos Crticos de Geografa Humana]

LA CONSTRUCCIN DEL CONVENTO DE SAN AGUSTN (1728ca.1800): INGENIEROS, MAESTROS DE OBRA E IMPACTO EN EL
RAVAL DE BARCELONA
Ma Alba Sargatal Bataller
Universidad de Barcelona
albasaba@telefonica.net
Recibido: 14 de octubre de 2010. Devuelto para revisin: 24 de enero de 2011. Aceptado: 14 de diciembre de
2011.

La construccin del convento de San Agustn (1728-ca.1800): ingenieros, maestros de


obra e impacto en el Raval de Barcelona (Resumen)
Los centros histricos de las ciudades se han configurado a travs de mltiples procesos,
algunos de los cuales han destacado por su dilatacin en el tiempo y por su envergadura,
tanto en el aspecto material como en relacin con los numerosos agentes urbanos
implicados. En Barcelona, en el siglo XVIII se construy el nuevo convento de la orden de
los agustinos calzados, un importante complejo religioso que se levant en el entonces
arrabal de la ciudad y que actualmente constituye el Raval, uno de los barrios que forman el
centro histrico de la ciudad. Los ingenieros militares y los maestros de obra fueron
profesionales que desempearon un papel destacado en la proyeccin de la obra, de la que
hoy en da se conserva una parte importante y cuyo impacto sigue vigente en la trama
urbana.
Palabras clave: urbanismo de la Ilustracin, centro histrico, ingenieros militares,
maestros de obra, edificios religiosos, orden de los agustinos calzados.
The building of San Agustn convent (1728-ca.1800): engineers, master builders and
impact in the Barcelona's Raval (Abstract)

Historical centers of cities have been formed by multiple processes; some of them are
relevant because their dilatation in time, their extension and the numerous urban agents
involved. In the eighteenth century, the new convent of the agustinos calzados order was
built in Barcelona. It was a notable religious complex built in the former suburb that is
nowadays the Raval neighborhood, a part of the historical center of the city. Military
engineers and master builders were the professionals who carried out a relevant role in the
works projection, from which survives an important part; its impact still remains in the
urban network.
Key words: Urbanism of the Enlightenment, historical center, military engineers, master
builders, religious buildings, agustinos calzados order.

El conocimiento de la historia urbana de los cascos antiguos es fundamental para


comprender el desarrollo de la trama urbana de calles y edificios a lo largo del tiempo,
aspectos bsicos a tener en cuenta en cualquier proyecto de intervencin urbanstica en
estos espacios, que estn dotados de especial significado para la ciudadana en general. Las
operaciones de compra-venta inmobiliaria, las parcelaciones, los agentes urbanos que han
liderado los procesos de urbanizacin, el desarrollo de dichos procesos, los cambios en los
usos del suelo, en definitiva, las vicisitudes de la urbanizacin a lo largo del tiempo,
constituyen una fuente de informacin valiosa cuyo conocimiento contribuye al respeto y al
aprecio del centro histrico urbano.
En el siglo XVIII, la ciudad de Barcelona estaba constituida por el actual distrito de Ciutat
Vella, que corresponde al centro histrico. El paisaje urbano de la Barcelona de las primeras
dcadas del siglo XVIII se vera profundamente alterado despus de dos siglos de relativa
estabilidad. Las grandes transformaciones que experiment la ciudad se iniciaron con la
instauracin del gobierno borbnico de Felipe V en 1714, que subi al poder despus de
asediar y tomar la ciudad en el marco de la Guerra de Sucesin. La victoria de Felipe V
conllev un cambio sustancial en el ejercicio del poder, que en el caso de Barcelona se
tradujo en la abolicin de las instituciones que le eran propias[1]. Dado el carcter
militarizado de los estados, las tareas urbansticas emprendidas en el Siglo de las Luces
fueron encomendadas a un colectivo profesional que estaba al servicio de dichos estados,
los ingenieros militares. Este cuerpo, entonces recientemente creado en Espaa, desempe
un papel fundamental en la proyeccin de todas las operaciones urbansticas de
envergadura, no slo las propiamente militares sino tambin las civiles que gozaban de
especial relevancia para la Corona; proyectaron nuevas poblaciones[2], lideraron la
remodelacin de las ya existentes, modernizaron el sistema de comunicaciones terrestres y
disearon edificios.
Felipe V reforz el sistema defensivo de la ciudad. Mejor las murallas y en el sureste
urbano erigi la Ciudadela, cuya finalidad era no slo la de reforzar militarmente la defensa
de aquel flanco en caso de contienda, sino tambin la de someter la poblacin civil[3]. La
construccin de aquella fortificacin conllev el derribo de un barrio popular muy poblado,
la Ribera, y el desalojo de la poblacin all residente, que se distribuy por la ciudad en
funcin de sus posibilidades. Entre los afectados por la formacin de la Ciudadela se

encontraba el convento de la orden de los agustinos calzados, presente en el barrio de la


Ribera desde el siglo XIV y propietario de varias casas en aquel entorno. La sede
conventual, situada al lmite del terreno de la explanada que haba de rodear la Ciudadela,
se consider incompatible con las funciones de defensa de aquel espacio. Como
compensacin, la Corona adjudic a los religiosos un extenso terreno para erigir un nuevo
emplazamiento en un sector privilegiado del antiguo arrabal urbano. En la proyeccin y
construccin del nuevo convento intervinieron decisivamente el cuerpo de ingenieros
militares y un colectivo profesional que lider el mundo de la construccin en el dieciocho
barcelons, los maestros de obra.
La problemtica construccin del nuevo convento, un conjunto de gran envergadura que
tuvo un importante impacto urbanstico, muestra relevantes aspectos referentes a los
conflictos de intereses por parte de los detentores del poder, la jerarqua poltica y social,
los agentes urbanos, la estructura de la propiedad, los profesionales de la construccin, y el
debate en materia de arquitectura de la poca. La nueva sede de los agustinos se considera
la segunda obra ms ambiciosa del gobierno borbnico en la Barcelona del dieciocho,
despus de la Ciudadela. Con el patrocinio del complejo religioso, la nueva monarqua
mostr su poder despus de someter la ciudad por la fuerza, de modo que el convento se
erigi en un importante elemento de propaganda del nuevo rgimen en Barcelona[4].
Tambin se puso de manifiesto el poder de la orden de San Agustn, que consigui que la
Corona le adjudicase un preciado terreno y financiase gran parte de la obra.

El Raval de Barcelona en el siglo XVIII


A inicios del Setecientos, la ciudad de Barcelona estaba rodeada por la muralla erigida en el
siglo XIV, que a su vez comprenda en su interior la del siglo XIII; esta ltima circundaba
la ciudad originaria, correspondiente al oriente urbano. El espacio occidental constitua el
arrabal de Barcelona, el actual barrio del Raval, que albergaba usos complementarios de la
ciudad: huertos, instituciones asistenciales -hospitales, casas de acogida- y complejos
conventuales de distintas rdenes religiosas. La muralla que separaba el Raval del resto de
la ciudad, que actualmente corresponde al paseo de la Rambla, segua constituyendo una
barrera que separaba dos espacios diferenciados: la ciudad propiamente, con escasos
espacios libres, y el Raval, con una baja densidad de construccin. Sin embargo, dentro del
Raval tambin existan contrastes; a grandes rasgos, el norte estaba ms urbanizado que el
sur, donde predominaban las grandes extensiones destinadas a huertos (figura 1).
A lo largo del siglo XVIII, en el Raval se construyeron grandes edificios religiosos y
civiles, de notorio impacto urbanstico: el convento e iglesia de la orden de agustinos
calzados, que ahora nos ocupa; la iglesia de San Pedro Nolasco, del convento de pales; se
complet la obra de la iglesia de Betlem, de la orden de Jess; el cuartel de las Atarazanas;
el Real Colegio de Ciruga, junto al hospital; en las ltimas dcadas del siglo, se
construyeron el palacio conocido como de la Virreina -en la Rambla-, y la prisin femenina
llamada la Galera; tambin se reconstruy el teatro de las Comedias despus de que un
incendio lo destruyera en gran parte. En 1785, despus del derribo de la muralla de la
Rambla y del inicio de la reordenacin de aquel espacio como un paseo[5], en el sur del

Raval se abri la calle Nueva del Conde del Asalto, hecho que impuls la apertura de otras
calles y la urbanizacin de aquel sector.

La polmica adjudicacin del terreno para el nuevo convento


La determinacin del emplazamiento
Despus de que los agustinos rogaran al monarca que considerase el grave perjuicio que la
expropiacin de su convento les supondra - la prdida de un importante complejo con
capacidad para albergar y formar novicios, la desaparicin de censos radicados en la iglesia
del convento y otros procedentes de casas de aquel entorno que seran derruidas-, en 1721
la Corona decidi indemnizar a los religiosos con la concesin de un terreno para construir
un nuevo convento[6]. El Capitn General de Catalua, a instancias del rey, orden buscar
distintos emplazamientos posibles. Cabe sealar que, en materia urbanstica, las
instituciones monrquicas detentaban el poder sobre cualquier decisin relevante, mientras
que la administracin local solamente tena competencia en aspectos menores, como la
pavimentacin, las infraestructuras, alturas edificatorias, etc.[7] Los proyectos fueron
encargados a un colectivo profesional de gran prestigio que estaba al servicio de la Corona
y que en Espaa haba sido creado recientemente, en 1710: el Cuerpo de Ingenieros
Militares[8].
El Ingeniero Director del Principado de Catalua, Alejandro de Rez, acompaado por un
representante de los agustinos, elabor el proyecto con los planos de los cuatro lugares que
las autoridades monrquica y local consideraron: las calles Escudellers/Nueva/Rambla,
donde se valoraron dos sitios distintos; el Teatro de las Comedias -en la parte sur de la
Rambla- y la calle del Hospital entre las de San Pablo, Cadena y Robador. Las fincas
rsticas y urbanas comprendidas en cada ubicacin fueron tasadas por peritos de la Corona
y del Ayuntamiento. Finalmente, los propios agustinos propusieron la manzana
comprendida entre las calles Hospital/San Pablo/Rambla/Robador, lo cual gener una gran
controversia entre las autoridades locales y estatales, por tratarse de un espacio con varias
casas de gran valor, que habran de demolerse si se elega como terreno para el nuevo
convento[9]. La polmica, iniciada con la propuesta de los religiosos, caracteriz
prcticamente la totalidad del proceso de formacin del conjunto religioso, que se prolong
hasta finales del siglo XVIII y que abordamos en este trabajo. El artculo se basa en
documentacin indita del Archivo de la Corona de Aragn (ACA), de Barcelona, seccin
rdenes Religiosas y Monacales (ORM), serie Hacienda (HAC); seccin Mapas y Planos
(MP); seccin Real Audiencia, serie Pleitos Civiles; del Archivo Histrico de la Ciudad de
Barcelona (AHCB), Fondo Municipal (1), seccin Ajuntament Borbnic (D), serie Acords
(I); tambin en documentacin anteriormente utilizada por otros autores, depositada en la
Universidad de Barcelona, Fondo Antiguo -Cebri y Font, Manifiesto del Padre Prior y
Convento... y Rom-; en los trabajos de Manuel Arranz sobre los profesionales de la
construccin en el siglo XVIII y en el de Sargatal Bataller, sobre la formacin del convento
de San Agustn[10].

El 6 de diciembre de 1726, el rey dispuso a travs de una orden[11] que los religiosos
construyeran su nuevo convento en la zona propuesta por ellos mismos (figura 1).

Figura 1. Manzana que comprende el terreno adjudicado para el emplazamiento


del
nuevo
convento
de
San
Agustn.
Fuente: Barcelona, 1706. Tyndal Rapin. History of England. Reproducido en Galera, Roca, Tarrag. Atlas
de Barcelona, p. 128. Elaboracin propia: permetro en rojo.

El terreno constaba de 3.050 toesas cuadradas (unos 11.562 m 2)[12], aproximadamente la


misma superficie que ocupaba el antiguo convento. El plano de Alejandro de Rez (figura 2)
[13] seala con exactitud las fincas afectadas, en las que consta con referencias alfabticas
y numricas el nombre de los propietarios de las fincas, que en su mayora posean casas
con huertos en la parte posterior. Este documento cartogrfico permite conocer con

precisin, adems de los nombres de los dueos de las casas, la morfologa urbana detallada
de aquel sector de Barcelona.

Figura 2. Plano del emplazamiento para el nuevo convento de San Agustn, 1726.
Fuente: Plano de la isla de casas terminadas por las calles del Hospital, de Robad, de San Pablo y
parte de la Rambla, en donde est sealado el terreno que debe ocupar el nuevo convento de Agustinos
Calzados, inclusas las casas que contiene el expresado terreno en que debe construirse el mismo
convento por reemplazo del que se les demoli para la explanada de la Ciudadela, conteniendo 3050
tuesas cuadradas y la misma superficie que el cercado del antiguo. Es copia fielmente sacada del mapa
original que aprob Su Majestad, hecho por el ingeniero director Don Alejandro de Rez [en 1726]. 1001-1748. Sin autora. 44x34cm. (ACA.MP-110).

En el plano destaca la disposicin alargada de numerosas fincas, sobre todo en el frente de


la calle Hospital; la longitud de la fachada de los edificios es, en la mayor parte de los
casos, muy corta en relacin con la profundidad. Las propiedades rsticas afectadas,

correspondientes a huertos y jardines, presentan igualmente la misma morfologa, con


pocas excepciones (figura 2).
En la calle del Hospital, las casas poseen en general mayor dimensin que en la calle de
San Pablo, salvo las ms cercanas a la calle Robador (figura 2, entre A y B). En el frente de
esta ltima calle, cuyas fincas no estn afectadas por las expropiaciones, destaca el escaso
tamao de la mayora de las viviendas. Esta morfologa parcelaria se deriva directamente de
la estructura medieval, caracterizada por un crecimiento orgnico; las calles del Hospital y
de San Pablo corresponden a antiguos caminos de entrada a Barcelona que se poblaron a lo
largo de la Edad Media, y la calle Robador ya estaba formada a finales de dicho
perodo[14]. El aprovechamiento del terreno se muestra en la orientacin inclinada de las
parcelas en el tramo en que estn ms cercanas las calles del Hospital y de San Pablo,
donde casas y huertos forman un entramado perfectamente articulado.
Las viviendas y las tierras del rea central, a ocupar por el convento, apuntan un valor
catastral elevado, por su considerable superficie y por su emplazamiento cercano al centro
de la ciudad. El tramo afectado de la calle del Hospital, un eje de comunicacin importante,
concentraba una proporcin considerable de casas grandes y medianas, sobre todo en
relacin con el resto del arrabal, donde mayoritariamente eran reducidas y poco valoradas.
Dos de las fincas situadas en la calle de San Pablo, pertenecientes a dos propietarios,
comprendan varias casas y amplios huertos, de unos 4000 y 3000 metros cuadrados[15]; de
las dos propiedades, se vera afectada por la construccin del convento la mayor, que
integraba siete casas y 4000 metros cuadrados de huerto. La presencia de extensiones
importantes de terreno rstico se debe a que esta zona del arrabal, al sur de la calle del
Hospital, era conocida como los Huertos de San Pablo (que tomaba el nombre de la iglesia
y convento situados en el extremo occidental de la calle del mismo nombre); en cambio, el
tramo de la calle del Hospital ms prximo a la Rambla constitua una especie de
prolongacin urbana y comercial del centro urbano[16].
La oposicin a la decisin de la Corona
Ante la decisin de construir el convento en aquellos terrenos, las protestas de los afectados
se hicieron or inmediatamente. Se trataba, pues, de una zona donde confluan diversos
intereses. Por un lado, se interpusieron los propietarios de las fincas, que vean cmo se les
iba a desposeer de un importante patrimonio; por otro lado, distintas comunidades
religiosas y seculares, que alegaron diferentes motivos por los que se oponan al futuro
conjunto.
El desacuerdo de los propietarios se basaba en el hecho de tener que demoler casas de gran
valor por su buena situacin en el arrabal y por las tierras en ellas contenidas; decan no
entender cmo el rey poda permitir a los agustinos instalarse en la parte ms poblada del
arrabal[17]. Las comunidades de religiosas de Jerusaln, residentes en la calle del Hospital,
justo enfrente de donde haba de construirse el edificio, las monjas arrepentidas, con frente
en la calle de San Pablo, los carmelitas descalzos de San Jos, y los trinitarios descalzos,
todos con sede en las inmediaciones del terreno adjudicado a los agustinos, arguyeron la
falta de aireacin que supondra la ereccin del convento, y ms teniendo en cuenta que en

la zona ya existan edificios voluminosos complejos monsticos, colegios que dependan


de ellos, el hospital general- que impedan la circulacin de aires saludables. Las dos
congregaciones de monjas, adems, alegaron la posibilidad de ser vistas en su clausura.
Otro argumento utilizado se refera al derecho cannico, que obligaba a mantener un
mnimo de distancia entre conventos, lo cual contravendra la formacin de la nueva sede
de los agustinos; sin embargo, el motivo que subyaca bajo todas las dems alegaciones era
la prdida de limosnas del vecindario, considerando las provenientes de las casas que se
habran de demoler[18].
Otra comunidad religiosa en desacuerdo con la nueva construccin era la parroquia de
Nuestra Seora del Pino, situada al otro lado de la Rambla y con amplia jurisdiccin
parroquial en el arrabal[19]. No era la primera vez que estos religiosos mostraban su
malestar provocado por la presencia de otra congregacin; en el siglo XVII ya haban
protestado por la ampliacin de la sede de los carmelitas descalzos, en el Raval[20]. En el
caso de los agustinos, manifestaron que para la nueva obra era necesario derruir numerosas
casas en las que vivan doscientas familias segn afirmaba la comunidad del Pino-, de
quienes reciban numerosas limosnas y dinero de fundaciones; declararon abiertamente que,
de todos los perjuicios que les pudiera causar el nuevo convento, el mayor era la
disminucin de los beneficios econmicos que percibiran[21]. Adems de recibir limosnas
de los particulares, las parroquias y los conventos actuaban como prestamistas para los
propietarios inmobiliarios: a travs del establecimiento de censos y enfiteusis, conseguan
ingresos peridicos en concepto de censales y pensiones. En general, quien constaba como
dueo posea solamente el dominio til de aqullas. Era frecuente que sobre la misma casa
pesaran una serie de censos, que generaban sendos pagos a las comunidades religiosas y a
particulares que disfrutaban de derechos dominicales sobre las viviendas[22]. La
comunidad del Pino perciba censos y luismos de las casas afectadas situadas en la calle del
Hospital, razn por la cual se opona a su expropiacin.
A pesar de las numerosas oposiciones, el rey decidi respetar la voluntad de los religiosos
de instalarse en el lugar propuesto por ellos. La aceptacin de la propuesta de los monjes
por parte del rey se debi probablemente a tres motivos: al hecho de que los agustinos no
haban mostrado animadversin a la monarqua borbnica; a la voluntad de utilizacin, por
parte de la Corona, de la nueva obra como elemento propagandstico; y al trato de
privilegio del que haban gozado tradicionalmente las congregaciones religiosas. Segn Ll.
Rodrguez Muoz, los agustinos calzados fueron una de las rdenes que mejores relaciones
tuvo con los reyes borbones a lo largo del siglo XVIII; apoyaron las reformas ilustradas y
modificaron los planes de estudio para la formacin de su noviciado, con lo cual fue la
nica orden que no se vio reducida en nmero ante el afn del gobierno por disminuir los
privilegios del clero[23]. Al buscar emplazamiento para una nueva sede, las
congregaciones buscaban lugares espaciosos, pero tambin deseaban una buena situacin,
con un vecindario capaz de proporcionar limosnas; por esta razn la ereccin de complejos
monsticos conllevaba con frecuencia la demolicin de numerosas casas. Adems, con el
tiempo, los conventos acababan por apoderarse de las casas situadas en sus proximidades;
esta especie de derecho de expropiacin era exclusivo de las rdenes religiosas[24].
Las valoraciones de las fincas a expropiar

Siguiendo rdenes del rey, cada una de las tres partes interesadas o afectadas por la futura
edificacin los mismos religiosos, los dueos de las fincas a expropiar, y la Corona y el
Ayuntamiento conjuntamente- nombr a distintos peritos con el fin de tasar las parcelas
afectadas por la nueva obra. Cada evaluacin contena el precio estimado por los expertos
de las distintas partes[25]. El rey decidi aprobar la valoracin realizada por los peritos
nombrados por la Corona y el Ayuntamiento, cuyo valor total era de 43.692 libras catalanas
y 12 sueldos[26], cantidad intermedia entre las otras dos. Sin embargo, la Corona, que
consider apropiado financiar la compra del terreno y la edificacin del nuevo conjunto a
cuenta de la Real Hacienda, estaba dispuesta a costear solamente 24.783 libras, el valor que
se haba otorgado a uno de los terrenos considerados previamente en las calles
Escudellers/Nueva/Rambla; el resto deban abonarlo los padres agustinos con sus propios
beneficios[27]. La comunidad, por su parte, contaba con 133.460 libras[28], cantidad en la
que haban sido estimadas las posesiones inmobiliarias del antiguo convento, expropiado
para construir la Ciudadela y su explanada.
De las tasaciones de las casas, cabe destacar que a las de la calle del Hospital se les otorg
proporcionalmente mucho ms valor que a las de San Pablo, tal como se ha sealado a
partir de la lectura del plano del ingeniero Alejandro de Rez (figura 2). Las viviendas de la
calle del Hospital tenan una mayor superficie y, aunque no se puede apreciar en el plano
mencionado, cabe sealar que eran, en promedio, ms elevadas que las de la calle de San
Pablo[29].
Segn la documentacin, los propietarios de las casas eran tambin sus ocupantes, aunque
las de la calle del Hospital, de mayor superficie y altura, quizs albergaban ms de un
ncleo familiar. Los dueos tenan distintas ocupaciones; el grupo ms numeroso era el de
los religiosos cuatro eclesisticos, dos de ellos de la catedral, y un monje-. El resto eran
hortelanos, sastres, comerciantes, mdicos, un notario, un artesano fabricante de rganos,
un platero, y un pintor. Los que tenan una posicin ms baja, dedicados a la agricultura,
corresponden a los de la calle Robador, y los de mejor situacin eran los de la calle del
Hospital; esta diferenciacin se corresponde con la distinta consideracin que tenan las
calles en cuestin. Si bien en la periferia urbana -gran parte de la cual la constitua el Ravalse concentraban las capas ms pobres, las profesiones menos valoradas y la gente sin
ocupacin, no se puede considerar que este sector compartiera estas caractersticas desde el
punto de vista de sus habitantes, exceptuando algunos casos de la calle Robador[30]
Procedimiento y fases de la expropiacin
La compra, por parte de los agustinos, del terreno asignado, sigui el procedimiento que
estableci el Ayuntamiento para regir el proceso en lo jurdico[31]: el prior, en nombre de
los agustinos, haba de designar las fincas comprendidas en el plano de Alejandro de Rez
(figura 2) que quisieran ocupar en distintas fases, a medida que los monjes dispusieran del
dinero procedente de la Corona, de los censos de las propiedades inmobiliarias que an
posean y de los beneficios y limosnas. Seguidamente deba presentar certificacin del
escribano mayor de la Tabla de Comunes Depsitos[32] conforme la comunidad haba
ingresado el dinero requerido; con aquel fondo, el teniente de corregidor de Barcelona
procedera a los pagos de las indemnizaciones. El alcalde hara entonces pblica la decisin

de proceder a la expropiacin. El rey inst al corregidor y al Ayuntamiento para que


apoyaran a los expropiados, facilitndoles la obtencin de una nueva casa, ya fuera a ttulo
de compra o de alquiler; sin embargo, desconocemos el destino residencial de los afectados.
El Ayuntamiento emplaz a todos los que ostentaban algn derecho sobre aquellas casas a
presentar la documentacin fehaciente de sus ttulos. Los agustinos, por su parte, deban
depositar una fianza destinada a amortizar los derechos dominicales y a satisfacer deudas
pendientes que pesaran sobre las casas en el momento de la compra[33].
Las expropiaciones se prolongaron durante nueve aos, de 1727 a 1736[34]. Las primeras
adquisiciones correspondieron a fincas de la calle del Hospital, proporcionalmente ms
caras que el resto. La construccin de la obra empez en 1728 por la iglesia del convento,
situada al este del conjunto. El hecho de que gran parte de las compras iniciales fueran las
de aquel flanco permiti avanzar en el asentamiento del templo.

Una obra religiosa de gran impacto urbanstico: la construccin del nuevo


convento de San Agustn de Barcelona
Las primeras proyecciones de la obra. El trabajo de Pere Bertran
La formacin del conjunto se llev a cabo siguiendo un proceso largo y lleno de escollos.
Despus de haber superado las trabas interpuestas sobre todo por las comunidades
religiosas, an haban de surgir otros conflictos, que al principio fueron ocasionados por la
magnitud que alcanzaba la edificacin; ms tarde fueron los propios monjes quienes
hallaron problemas constructivos en la obra. Todo ello gener la redaccin de varios
dictmenes, emitidos por profesionales reconocidos y relacionados con el sector de la
construccin. Aquellas dificultades, unidas a las causadas por el retraso en la financiacin
por parte de la Corona, hicieron modificar los proyectos aprobados y obligaron a prolongar
la obra durante varias dcadas.
La fase de elaboracin de proyectos para el nuevo convento tuvo lugar en 1728. Al menos
dos maestros de obras, Pau Trilles[35] y Pere Bertran, trazaron plantas, elevaciones y
perfiles del futuro complejo. Los padres agustinos eligieron el proyecto del maestro de
obras y arquitecto Pere Bertran Tap (ca. 1677-1751). Bertran perteneca a una destacada
familia de arquitectos y maestros de obras barceloneses de los siglos XVII y XVIII. Su
padre, Baltasar Bertran, ya haba trabajado para los agustinos en distintas obras realizadas
en la iglesia del convento antiguo; el mismo Pere se hizo cargo de la direccin de dichas
obras al morir su padre, en 1696. La confianza en el buen trabajo de la familia Bertran fue
probablemente la razn fundamental por la que los religiosos eligieron al heredero Pere
para erigir el nuevo conjunto del Raval. Adems, la compaa de los Bertran era slida; con
la colaboracin de sus hermanos, Pere Bertran se convirti en el eje de la empresa ms
poderosa del Pincipado de Catalua de la primera mitad del siglo XVIII[36].
En relacin con los profesionales de la construccin, cabe sealar que durante la primera
mitad del siglo XVIII, al no existir todava ningn organismo competente para expedir

ttulos de arquitecto, los maestros de obra eran los que ejercan como tales. El ttulo oficial
de arquitecto no se expidi hasta 1752, cuando se cre en Madrid la Real Academia de
Nobles Artes de San Fernando, el organismo competente en la materia. Antes de la creacin
de dicha academia, con frecuencia se utilizaban ambas denominaciones, maestros de obra y
arquitectos, para referirse a la labor profesional de aquel colectivo. En numerosos casos la
calificacin de arquitecto era adecuada, por la buena calidad y el rigor de los trabajos de
levantamiento de planos y mapas; un ejemplo lo constitua Pere Bertran. Sin embargo, en
otros casos pesaba ms el prestigio que otorgaba la denominacin de arquitecto que la
calidad del trabajo de quien se autodenominaba como tal[37].
Bertran proyect un conjunto de gran magnitud. El complejo presentaba una estructura
conventual tpica, con tres claustros alrededor de los cuales se distribuan las estancias, que
se levantaban tres pisos, ms la iglesia (figura 3).

Figura 3. Planta del nuevo convento e iglesia de San Agustn, 1728.


Fuente: Primera planta de la nueva Iglesia y Convento Real de los Padres Agustinos Calzados que se ha
[de fa]bricar entre la calle del Hos[pital] y de San Pablo de Barcelona. Hecha por Pedro Bertran
Maestro de obras de Barcelona. Ao 1728. 65x95cm. (ACA. MP-177).

De la primera planta (figura 3) destacamos algunos aspectos relevantes para comprender el


desarrollo posterior de la obra. En la parte delantera de la iglesia est proyectado un
espacioso patio, porticado en su lateral izquierdo, abierto a la calle del Hospital; en la parte
trasera figura otro patio, en parte cubierto, de base triangular. La nave central de la iglesia y
los brazos de crucero presentan igual anchura, de modo que la cpula que ha de cubrir el
crucero tiene base circular[38]. Limitando con la iglesia est trazada la nueva calle que
deba abrirse con la construccin del complejo. La parte destinada a convento destaca por
sus grandes dimensiones, tanto por los espaciosos claustros como por la gran cantidad de
dependencias que se disponen a su alrededor; la zona residencial, en la planta baja a la
derecha del conjunto, muestra capacidad para albergar a una importante cantidad de
religiosos[39].
Si se contrasta el plano de Bertran (figura 3) con el permetro del terreno aprobado por el
rey (figura 2), se aprecia claramente que las dimensiones de lo proyectado sobresalen, por
el flanco occidental (derecha del plano), de la superficie que se le haba destinado. Los
religiosos debieron de pensar que contaran con el beneplcito de la Corona para que
aceptara un proyecto que superaba el espacio concedido y que, por consiguiente, requera la
expropiacin de ms terreno, una mayor inversin y con toda probabilidad enfrentamientos
con la propiedad.
El inicio de una construccin conflictiva
La primera piedra del complejo se puso el 12 de diciembre de 1728[40], siendo nombrado
director de la obra Pere Bertran. El 26 de febrero de 1729, el maestro de casas Francesc
Torrents firm una contrata con los agustinos, obtenida en subasta pblica, para hacerse
cargo de la obra como empresario constructor. Torrents (1675/1680?-1747) era miembro
de una familia de maestros de casas de Barcelona en el siglo XVIII; trabaj por cuenta
propia y como socio de compaas adjudicatarias de obras de todo tipo[41]. La contrata
estableca los diferentes materiales con los que deberan construirse las distintas partes del
edificio, haciendo especial hincapi en la piedra picada, que habra de ser el material de la
base de paredes, pilastras, pedestales y dems elementos que requeran solidez. La madera
necesaria la proporcionaran los agustinos, quienes la compraran en Tortosa, siendo
Torrents quien debera trabajarla.
La contrata era de asiento, de modo que estableca las cantidades de dinero que el
convento pagara en distintos plazos a Torrents, con el fin de que costeara la mano de obra
y los materiales[42]. El documento regulaba la primera fase de la obra: la construccin de

la iglesia, con su prtico, y el lado oriental del recinto del convento, compuesto por
distintas dependencias y una parte de los tres claustros. De aquella contrata destacamos un
aspecto que en el futuro habra de constituir un gran motivo de polmica: los religiosos se
reservaban la prerrogativa de poder realizar cualquier modificacin al proyecto previo, que
deba ser aceptada por el empresario[43].
El gran coste del complejo, dada su magnitud, propici la detencin de la obra por las
dificultades de financiacin por parte de la Corona. A este problema se aadieron las quejas
que en mayo de 1731 interpusieron de nuevo algunos vecinos y dueos de las casas
compradas por los agustinos, la parroquia del Pino y distintas congregaciones con sede en
el Raval; no habiendo conseguido en 1727 la anulacin de la obra, los afectados unieron de
nuevo sus quejas. En esta ocasin, las razones esgrimidas para su oposicin al convento
fueron las mismas que anteriormente: la privacin de la circulacin del aire -a causa de la
gran altura que habra de alcanzar la obra- y la posibilidad de que las comunidades
religiosas pudieran ser vistas en el interior de sus dependencias desde el convento de los
agustinos, dada la proximidad de los edificios[44]. Probablemente, un aspecto decisivo a la
hora de elevar las voces de protesta fue la dimensin que empezaba a apuntar la obra. Las
congregaciones que se oponan al nuevo convento debieron de considerar como un agravio
el trato favorable que la Corona dispensaba a los agustinos, quienes disfrutaran en el futuro
de muy buenas condiciones si se realizaba el proyecto, bsicamente en relacin con las
posibilidades de albergar a una gran comunidad y de conseguir un mayor poder de
recaudacin de limosnas.
La intervencin del cuerpo de ingenieros militares y de los maestros de obra en el
conflicto
Los ingenieros militares en la modificacin del proyecto
Dado el prestigio de los ingenieros militares, el Capitn General de Catalua, el marqus de
Risbourg, recurri a ellos para que analizasen los planos de la obra y se pronunciaran al
respecto. Cabe mencionar que los ingenieros militares fueron requeridos ocasionalmente
para disear y supervisar obras de conventos, sobre todo los de patronato real, como el caso
que nos ocupa, en la pennsula y en las Indias[45].
El entonces Ingeniero Director en Jefe de Barcelona, Andrs de los Cobos, reuni para este
efecto una comisin encabezada por l mismo y formada por los ingenieros Carlos
Beranguer, Marcos TSerstevens, Francisco Edelynck y Pedro Manuel de Contreras. El
equipo cartografi las modificaciones al proyecto inicial que estimaron oportunas (figuras 4
y 5) y elaboraron un informe en el que se pronunciaron sobre las razones expuestas por los
demandantes. Propusieron una restriccin de la superficie a construir (figura 4) y de las
alturas de algunos elementos arquitectnicos, como el campanario, y un cambio en el tipo
de aberturas exteriores con el fin de evitar la visibilidad de los conventos vecinos de
rdenes femeninas (figura 5)[46].

Figura 4. Plano que seala la reduccin de la superficie para construir el nuevo


convento
e
iglesia
de
San
Agustn,
1731.
Fuente: Plano del terreno sealado para iglesia y convento de los Padres Agustinos Calzados con los
monasterios vecinos de Religiosas de Jerusalem y Arrepentidas. Don Andrs de los Cobos. Tambin
firman el plano Don Marcos TSerstevens, Don Pedro Manuel de Contreras. Nota: Que las dos lneas
negras gruesas comprehenden el terreno sealado por Don Alexandro de Rez para dicho convento. 0802- 1731. 53x39 cm. (ACA. MP-113/1-2).

En 1731, cuando intervino la comisin dirigida por Andrs de los Cobos, se hallaban
levantados diez palmos de la parte oriental de la iglesia (figura 4). Con las modificaciones
proyectadas por los ingenieros, se haba de suprimir el claustro del frente de la calle del
Hospital, de modo que se mantendran en pie las casas que se habran de demoler para
construir dicho claustro. Cabe recordar que en el trazado inicial de Bertran los lmites
occidentales del complejo superaban con creces la delimitacin aprobada por la Corona en
1726, tal como muestra el esquema de dicho proyecto y la superposicin a ste de del
permetro adjudicado (figura 4). A pesar de la reduccin propuesta por los ingenieros, el
conjunto segua manteniendo una superficie muy superior a la concedida originariamente,
ya que los agustinos podan contar con todo el terreno contenido en la solapa del plano

(obsrvense las sombras para distinguir los lmites, figura 4). Respecto de la privacin del
aire, los ingenieros arguyeron en su informe que tanto el espacio libre que dejaba la plaza
de delante de la iglesia, como la apertura de una nueva calle al lado del templo,
proporcionaban incluso ms facilidad para la ventilacin; la mayor elevacin del nuevo
convento e iglesia, en relacin con las casas antes existentes, sera compensada por dichos
espacios libres.
Para impedir la visibilidad de las religiosas de los conventos vecinos de Jerusaln y
Arrepentidas, los ingenieros propusieron que solamente se abriesen ventanas en el interior
de los dos claustros. Las aberturas de los frentes de las calles del Hospital y de San Pablo
habran de ser lumbreras o claraboyas, tan grandes como se deseara y situadas cerca de los
techos (figura 5).

Figura 5. Perfil del nuevo convento e iglesia de San Agustn, 1731.


Fuente: Perfil del nuevo convento de San Agustn de Barcelona. Don Andrs de los Cobos. Nota: Perfil
que pasa por la lnea 1.2.3.4.5.6.7.8.9.10 (referencias numricas expresadas en la figura 5). Nota: El
Perfil volante es el de las Casas como han estado y estan las que quedan para el conocimiento de su
altura y devajo se ve la calle que dejan los Agustinos y viene citada en la carta[47]. Tambin firman el
plano: Don Marcos TSerstevens, Don Pedro Manuel de Contreras. 08- 02- 1731. 132x13 cm. (ACA.
MP-560).

El contraste de dimensiones entre el convento en proyecto y las edificaciones de su


alrededor era muy evidente, tal como se muestra en el perfil de la figura 5. Los planos
elaborados por la comisin de ingenieros constituyen valiosos documentos con informacin
detallada sobre los usos del suelo del rea cartografiada, as como la parcelacin y la
estructura interna de las edificaciones, tanto las de carcter religioso como las viviendas
(figuras 4y 5)[48].
Maestros de obra en el conflicto por la construccin del templo agustino
A pesar de haberse modificado sustancialmente algunos elementos del proyecto original, las
religiosas de Jerusaln, residentes en la calle del Hospital frente a la nueva sede de los
agustinos, intentaron de nuevo alegar la posibilidad de ser vistas en el interior de sus
estancias. Esta vez lo hicieron a travs de un documento firmado el 12 de febrero de 1732

por los maestros de obra Joseph Mart, Joseph Mart y Amat, y Joseph Juli, que fue
presentado a las autoridades locales[49]. Tanto Joseph Juli como los Mart (padre e hijo)
pertenecan a familias de maestros de obras y arquitectos barceloneses de los siglos XVII y
XVIII[50]. Las monjas debieron de pensar que si su demanda llevaba la rbrica de
profesionales de prestigio, las autoridades lo tomaran ms en consideracin que si lo
hubieran elaborado particularmente. Los mismos ingenieros, liderados por Andrs de los
Cobos, fueron los encargados de dar rplica a las quejas sobre la pretendida visibilidad, y
dejaron entrever claramente que eran redundantes y forzadas. A pesar de ello, disearon una
solucin para las aberturas, consistente en la incorporacin a las lumbreras de unos
travesaos de madera[51].
La falta de recursos econmicos, especialmente los que haba de proveer la Corona,
constituy el principal escollo que retras la reanudacin de las obras hasta 1736. En enero
de aquel ao los religiosos firmaron una segunda contrata con el mismo empresario que
haba iniciado la obra, Francesc Torrents. Las nuevas clusulas estaban fundamentadas, en
lneas generales, en las anteriores, pero se estipularon precios ms bajos[52].
En virtud de los informes y la cartografa que haban elaborado los ingenieros en 1731, los
planos diseados por Bertran en 1728 ya no podan seguirse, ya que el complejo deba
reducir sus dimensiones en cuanto a extensin y a altura edificatoria. Una Real Provisin
seal que, en consecuencia, no se podan demoler ms casas que las necesarias para
formar la plaza de enfrente de la iglesia, a fin de evitar mayores perjuicios a los
vecinos[53]. No obstante, en virtud de la atribucin de poder ordenar cualquier cambio que
se haban otorgado los monjes, desde el inicio de las obras ya se haban realizado
variaciones respecto de los planos trazados por el director de la obra Pere Bertran; un
cambio significativo que habra de generar una ardua polmica en el futuro fue el
ensanchamiento de 10 palmos de la nave principal de la iglesia -en el plano figuraba una
anchura de 65 palmos, que pasaron a ser 75-, mientras que la nave del crucero se dej igual;
por ello, la base de la cpula que se haba de elevar sobre el crucero resultaba elptica, y no
circular como figuraba en los planos originales.
La gran ocupacin laboral de Bertran provoc su cese como director de la obra, cargo para
el cual se nombraron otros maestros de obra y se levantaron nuevos planos que no han
llegado a nuestros das. Con el paso de cada uno de ellos se introdujeron reformas,
fundamentalmente en las dependencias, la estructura y altura de columnas y pilastras, y los
materiales[54]. Estos cambios, al igual que el antes citado ensanchamiento de la nave
central, habran de constituir ms adelante un importante motivo de confrontacin.
La sucesin de directores y de modificaciones en la obra, introducidas a instancias de los
religiosos, propiciaron una situacin turbia que fue aprovechada por los agustinos para
obrar a su favor. Acusaron al empresario Francesc Torrents de actuar contra la voluntad de
la comunidad, por haber realizado las obras sin seguir las normas constructivas y
arquitectnicas y, de este modo, haber puesto en peligro la seguridad del conjunto. Una
serie de acusaciones mutuas entre el constructor y los agustinos culmin en la suspensin
de las obras en octubre de 1738, seguida por el inicio de un pleito contra Torrents por parte
de los religiosos. La comunidad rescindi la contrata con el empresario y firm otra por lo
restante de la obra con Mariano Vallesc (Ballesc) y Ramon Ivern (Ibern), ambos

miembros de estirpes familiares dedicadas al sector de la construccin, aunque no se


reemprendieron las obras. El motivo fundamental del cambio de contratista fue la oferta de
precios ms bajos de stos ltimos[55]; probablemente sta fue la razn por la que los
agustinos iniciaron el pleito[56].
A instancias de la Real Audiencia, a principios de 1739 cada una de las dos partes
interesadas nombr a dos maestros de obra para inspeccionar el estado de la construccin y
emitir sus respectivos informes. El convento eligi a Domingo Yarza y Mariano Durn, y el
contratista a Agust Juli y Joseph Arnaudies. Los cuatro expertos analizaron lo construido
desde que se firm la segunda contrata, y valoraron las modificaciones estructurales antes
mencionadas. Los maestros de obra designados por los religiosos convinieron que el templo
no tena la debida firmeza y corra el riesgo de derrumbarse, mientras que los escogidos por
el empresario no mostraron una opinin ni favorable ni contraria, solamente convinieron
que Torrents haba cumplido los pactos de la contrata, ya que en todo momento obedeci
las rdenes dadas por el convento a travs de los directores de la obra. Entre los principales
defectos estructurales que encontraron los dos grupos de expertos destacan la distinta
profundidad de los cimientos de la obra, la mayor anchura de la nave central respecto de la
nave del crucero, la inadecuada ejecucin y proporcin de columnas y pilastras y el escaso
grosor de las ocho paredes que formaban los cuatro ngulos del crucero -eran de cinco
palmos, cuando en los planos figuraban de ocho; adems, teniendo en cuenta que la nave
principal era ms ancha que la delineada, el grosor hubiera debido ser de nueve palmos[57].
La cartografa de los ingenieros Verboom y La Sala
En este punto, el Capitn General de Catalua, el conde de Glimes, decidi a finales de
1739 que los ingenieros militares intervinieran en el examen de la obra y emitieran sus
valoraciones con imparcialidad, cualidad que no podan poseer los informes emitidos por
los expertos nombrados por las dos partes enfrentadas. Los ingenieros designados fueron el
entonces Coronel Ingeniero en Jefe, Juan Baltasar de Verboom, y Fernando La Sala.
Despus de efectuar las mediciones pertinentes cartografiaron los resultados (figuras 6, 7 y
8) y emitieron un informe[58].
En cuanto a las modificaciones practicadas en la iglesia, Verboom y La Sala sealaron que,
segn las reglas del arte, si se ensanchaba la nave principal tambin haban de aumentarse
la longitud y la altura de la iglesia, as como tambin corresponda un mayor grueso a los
pilares, muros y estribos; al contrario, en la obra se haba reducido tanto la longitud de la
iglesia como el grosor de los pilares y de los muros del crucero. En el perfil que levantaron
de la iglesia (figura 6), plasmaron la obra como estaba y tambin como la haba proyectado
Pere Bertran en 1728. Los planos de Bertran eran los que seguan vigentes, a pesar de que
la Corona haba ordenado la reduccin del proyecto y de que existan otros planos
realizados por los directores de obra que le haban sucedido.

Figura 6. Perfil de la obra en ejecucin de la iglesia de San Agustn, 1739.


Fuente: Perfil cortado por lo hancho de la iglesia nueva de los Padres Agustinos, por la linea E F, donde
se demuestra la diferencia de profondidad de los cimientos y tanbien la diferencia que ay de la nave y
boveda del plano original de Pedro Beltran a la nave y boveda que corresponde a la obra ejecutada; asi

mismo se demuestra la elevacion y vista que tendria el linternon y crucero por la parte de la puerta
principal de dicha iglesia despues de concluida. En la esquina superior izquierda: N 4 (el n1, que sera
el plano original, no se ha localizado). Juan Balthasar de Verboom y Fernando La Sala. S/F; 1739. 48x62
cm. (ACA. MP-115).

Para comprobar las profundidades de los cimientos se abrieron siete pozos, con lo cual los
ingenieros pudieron verificar y cartografiar la diferencia de nivel a la que se haban
practicado los fundamentos (figuras 6, 7 y 8). Los de la izquierda los primeros en
construirse- se hallaban a 3 pies y 5 pulgadas por debajo del nivel del agua, y los de la
derecha a menor profundidad; no obstante, exista una gran diversidad de niveles (figura 7),
irregularidad para la que Verboom y La Sala no encontraban justificacin. Adems, con el
sondeo se vio que habra sido factible excavarlos a un mismo nivel, puesto que el terreno
presentaba las mismas caractersticas en todo el espacio destinado al edificio; de ello
dependa la seguridad de la construccin. Los ingenieros tambin constataron que los
materiales utilizados para los fundamentos eran de menor calidad que los estipulados en la
contrata, donde figuraba el uso de adoquines grandes y mampostera de cantera; en
cambio, el material empleado consista en adoquines pequeos y mampostera de baja
calidad.

Figura 7. Perfil de los cimientos de la iglesia de San Agustn, 1739.


Fuente: Perfiles o elevaciones de los pilares y pilastras que se han reconocido en la iglesia nueva de los
Padres Agustinos, donde se demuestra las diferentes profundidades de los cimientos. En la esquina
superior izquierda: N 3 (el n1, que sera el plano original, no se ha localizado). Juan Balthasar de
Verboom y Fernando La Sala. S/F; 1739. 98x35 cm. (ACA. MP-116).

Otro defecto notorio observado por los dos ingenieros era el hecho de que los pilares y
pilastras del crucero y algunos de los laterales estaban desplazados en relacin a la
disposicin de los cimientos, de manera que se desviaba el empuje de los arcos torales del
crucero hacia el hueco de las capillas laterales (figura 8).

Figura 8. Plano de la capilla que limita con el crucero por el lado derecho, de la
iglesia
de
San
Agustn,
1739.
Fuente: Plano de la ltima capilla de la iglesia nueva de los Padres Agustinos, entrando por la Puerta
Principal a mano derecha, donde se demuestra la distribucion de las partes de dicha capilla. En la
esquina superior izquierda: N 2 (el n1, que sera el plano original, no se ha localizado). Juan Balthasar
de Verboom y Fernando La Sala. S/F; 1739. 69x40 cm. (ACA. MP-119).

A las pilastras les correspondera, segn los ingenieros, estar construidas siguiendo las
proporciones del orden corintio, que consideraban el ms delicado de los cinco rdenes
arquitectnicos, pero no seguan aquel canon por ser demasiado elevadas y delgadas (figura
6). Adems, se les haban suprimido los pedestales delineados por Bertran, lo cual hubiera
contribuido a su solidez, y ms teniendo en cuenta que las pilastras se hallaban desplazadas
de sus cimientos. Tampoco los arcos de las tribunas seguan las reglas del arte ni estaban
construidos de acuerdo con la alineacin de los fundamentos, de modo que su funcin de
soporte quedaba perjudicada.

Tal como haban convenido los expertos designados por el convento, los ingenieros
consideraron insuficientemente gruesos los cuatro muros del crucero, ms delgados que en
el plano de Bertran, sobre todo considerando que la nave principal era ms ancha que la
proyectada por aqul. Verboom y la Sala no los encontraron apropiados para resistir el
empuje de los arcos torales, de la cpula y el linternn.
Por lo tanto, segn Verboom y la Sala no se poda seguir la obra del modo como se estaba
levantando, ya que estara expuesta a derrumbarse. El informe no fue entregado en el
momento inmediato a su redaccin, en diciembre de 1739, sino en agosto de 1740, ya que
unos fuertes temporales provocaron la inundacin de los pozos por agua y tierra; fue
preciso atender a que se retiraran las aguas para comprobar si se descubra algn otro
defecto, pero no se hall ninguno.
La valoracin de la obra por tres comisiones de ingenieros
Otros tres informes sobre el estado de la obra fueron demandados por parte del Capitn
General de Catalua a tres equipos de ingenieros militares. El primero de ellos fue el
formado por Juan Antonio Courten[59], Ingeniero en Jefe y Teniente Coronel, Juan Martn
Zermeo, Ingeniero en Jefe y Coronel, y Pedro Lucuze, Ingeniero Ordinario y director de la
Real Academia de Matemticas de Barcelona, cuya evaluacin[60] fue encargada ante la
demora de Verboom y la Sala en la presentacin de la suya. Los dos siguientes equipos
estaban constituidos por el Coronel Ingeniero Jos Fabre y los Tenientes Ingenieros
Ordinarios Antonio Francisco Framboisier y Carlos Lujn (Luxan) [61], y por el Ingeniero
en Jefe con grado de Coronel Jaime Sicre, el Ingeniero en Jefe y Teniente Coronel Joaqun
de Rado (Prado en algunos documentos) y el Ingeniero Ordinario Pascual de Navas (Nabas)
[62]. Las tres valoraciones fueron presentadas entre junio de 1740 y junio de 1741.
Los veredictos presentan una considerable similitud en cuanto a la evaluacin de la obra.
Sealan que se haba procedido de forma incorrecta ya en la fase de proyeccin, puesto que
al haberse limitado la extensin del terreno que poda ocupar el edificio de los agustinos, se
hubiera debido formar un nuevo proyecto general al que atenerse de forma rigurosa. La
contrata habra de basarse en dicha nueva cartografa, requera ser ms concreta y no estar
sujeta a interpretacin; al contrario, los directores haban variado la obra a instancias de los
agustinos, actuando sin coherencia. Por lo tanto, segn los ingenieros, no poda culparse al
empresario Torrents de las modificaciones practicadas, ya que se haba limitado a obedecer
las rdenes de sus superiores.
En cuanto a los defectos de la construccin[63], los tres equipos detectaron prcticamente
los mismos. En relacin con los cimientos, los ingenieros hicieron constar que deberan
haberse practicado a un mismo nivel, aunque podan dejarse como estaban porque el
terreno era lo suficientemente slido para sustentar la edificacin. Sobre las proporciones
de la iglesia, alteradas respecto de los planos originales, Courten, Zermeo y Lucuze
mencionaron que distintos tratadistas de arquitectura haban estipulado las relaciones
adecuadas entre las dimensiones de los edificios y los grosores de las paredes y otros
elementos de sustento, relaciones que no se guardaban en numerosas partes del templo de
los agustinos. No obstante, los ingenieros precisaron que tales proporciones haban de ser

tomadas como reglas orientativas y no fijas, ya que tambin se haba de considerar la


calidad de los materiales una buena calidad deba compensar el desajuste a las reglas. A
diferencia de lo estipulado en las contratas, en la mayor parte de la obra se haba utilizado
el ladrillo en lugar de piedra picada, por orden de los agustinos. Sin embargo, segn los
ingenieros, reforzando con piedra elementos como pilares y pilastras la obra podra ser
segura. Adems, Courten, Zermeo y Lucuze pusieron el ejemplo de distintas iglesias
existentes en Barcelona que no presentaban las relaciones convenidas por los tratadistas y
que permanecan firmes; ste era el caso de las iglesias de San Cayetano y Santa Mnica,
cuyas paredes presentaban menor grosor que el correspondiente a la anchura de sus
naves[64]. Rado, Sicre y Navas tambin compartan esta opinin.
Los informes de Fabre, Framboisier y Lujn, y el de Rado, Sicre y Navas sealan que
deban efectuarse correcciones en los elementos arquitectnicos del interior de la iglesia,
como pilares, pilastras, arcos y tribunas, con el fin de otorgar magnitud y proporcin al
templo, que deba adecuarse al orden corintio. Puesto que la nave central era ms ancha que
la de crucero, Fabre, Framboisier y Lujn propusieron adelantar los cuatro pilares del
crucero con un doble fin: que los arcos torales pudieran soportar el peso de la cpula y que
sta recuperase la base circular de los planos originales. Estos tres ingenieros justificaron
esta solucin arquitectnica por haberla ya puesto en prctica en el siglo XVI el arquitecto
Vignola, en la iglesia de la Compaa de Jess en Roma, al ser ms ancha la nave central
que el crucero. Tambin citaron al tratadista DAviler, que incorpor las proporciones de la
iglesia de los jesuitas a las enseanzas contenidas en su Curso de Arquitectura, editado por
primera vez en 1691.
Courten, Zermeo y Lucuze tambin hicieron constar que poda existir algn defecto no
detectado que pusiera en peligro el edificio de los agustinos y no dieron una conclusin
tajante respecto a la firmeza de la iglesia. En cambio, las comisiones de Fabre, Framboisier
y Lujn, y de Rado, Sicre y Navas consideraron que la obra posea la suficiente solidez y no
era necesario demoler lo construido.
Las observaciones de los ingenieros militares muestran que la formacin del complejo
agustino gener tambin controversia en el mbito de los principios de arquitectura, ms
all de los problemas concretos que rodearon el proceso de realizacin. A propsito de la
obra, se trataron aspectos referentes a la evolucin de las corrientes arquitectnicas y
artsticas, como las proporciones de los elementos constructivos y las reglas del arte.
La intervencin del cuerpo de ingenieros militares, requeridos por las autoridades mximas,
el rey y el Capitn General, haba de conferir objetividad y rigor a las modificaciones del
proyecto y a las evaluaciones de la obra. La cartografa de los ingenieros hubiera podido
constituir una muy buena base de partida para reconducir la construccin. Sin embargo, los
planos elaborados por el equipo encabezado por Andrs de los Cobos no fueron
aprovechados en su momento por los agustinos para elaborar un proyecto ajustado a las
limitaciones del terreno concedido; al contrario, los religiosos encomendaron a distintos
maestros de obra la elaboracin de distintos planos que incorporaban las modificaciones
que la congregacin ordenaba, al tiempo que mantuvieron una contrata que permita alterar
la obra segn sus conveniencias. Las evaluaciones de las distintas comisiones de ingenieros
corroboraron la mala actuacin de los agustinos en este sentido.

La reanudacin definitiva de las obras


El nuevo proyecto de Pere Bertran
El fin de las disquisiciones lleg en enero de 1744 con un dictamen elaborado por los
maestros de obra Pere Bertran, Joseph Arnaudies, Joseph Juli Fabregat y Dami Riba,
quienes inspeccionaron la construccin a instancias de la Audiencia. Despus de abrir
pozos en distintos puntos, confirmaron definitivamente que la solidez de los fundamentos
era homognea y adecuada para seguir edificando. El documento detalla cmo se haban de
corregir los defectos de algunas estancias de la iglesia, que se poda continuar y acabar
respetando las elevaciones de los elementos arquitectnicos ya existentes columnas,
entablamientos, arcos-, y cmo haba que proseguir la obra en aspectos como los
materiales y la cubierta de la iglesia[65].
As terminaba un largo conflicto que durante ms de cinco aos desde finales de 1738
hasta principios de 1744 - haba mantenido paralizada la construccin, que permaneci al
descubierto durante todo el tiempo, con el consiguiente perjuicio de los materiales y de la
estructura. La primera interrupcin de la obra - desde mediados de 1731 hasta principios de
1736- ya haba durado casi cinco aos; en total, por lo tanto, la construccin estuvo
suspendida diez aos, un tiempo en el que sin duda se hubiera podido dejar el nuevo
convento e iglesia en estado muy avanzado.
Otro obstculo que segua interponindose a la prosecucin del conjunto era la financiacin
de la obra. El rey Fernando VI ofreci en 1747 una nueva subvencin para la construccin
del convento, que sera aumentada en 1749. Otras cantidades llegaron de parte del entonces
Capitn General de Catalua, el marqus de la Mina, de aportaciones particulares de
algunos religiosos, de obreros (administradores) de la iglesia, adems de los ingresos de las
rentas patrimoniales y censales obtenidas de las fincas rsticas y urbanas de los
agustinos[66].
De este modo, no fue hasta 1748, veinte aos despus de la formulacin del proyecto
inicial, cuando se delinearon los planos definitivos del convento e iglesia; probablemente,
la disponibilidad de fondos permiti sufragar el coste del proyecto. Nuevamente se confi a
Pere Bertran la direccin de la obra y la confeccin de dichos planos y perfiles. La nueva
planta muestra un conjunto de menores dimensiones que el trazado de 1728, pero sigue
siendo imponente (figura 9), aspecto que corroboran las secciones y el alzado del complejo
(figura 10).

Figura 9. Planta del nuevo convento e iglesia de San Agustn, 1748.


Fuente: Primer plano orizontal del nuevo Convento de los Padres Agustinos Calzados de Barcelona que
se construye entre las calles del Hospital y San Pablo, delineado por Pedro Bertran, Arquitecto y
Director de la fabrica y copiado por el Padre Fray Mariano Pallissa, Agustino. Pere Bertran y Fray
Mariano Pallissa. S/F, 1748. 53x76 cm. (ACA. MP-142). Elaboracin propia: indicacin de los puntos y
perfiles cartografiados en la figura 10 (puntos y lneas en negro).

Figura 10. Secciones de la iglesia y convento, y alzado de la fachada de la iglesia de


San
Agustn,
1748.
Fuente: Perfil cortado por la linea E.F.G.H.I.K (cartela superior). Perfil de la Iglesia cortado por la linea
A.B.C.D (cartela central). Frente y Elevacion de la nueva Iglesia de los Padres Agustinos Calzados de
Barcelona, que passa por la linea L.M.N. delineado por Pedro Bertran, Arquitecto y Director de la
fabrica. Dia 15 de Junio de 1748 (cartela inferior). Pere Bertran. 15-06-1748. 54x72 cm. (ACA. MP-57).

Respecto de la planta de 1728, en la de 1748 (figura 9) se suprimieron un claustro en el


frente norte - tal como requera la limitacin acordada en 1731- y los espacios proyectados
en el frente sur del cuerpo conventual. En su lugar se mantuvieron las casas previamente
existentes, expropiadas y compradas por los agustinos, que se convino en no demoler. La
planta del convento, con las dependencias destinadas a las labores cotidianas de la
comunidad, mostraba un mayor aprovechamiento del espacio que en el plano de 1728. En
la parte trasera de la iglesia figura una edificacin destinada fundamentalmente a tareas
agrarias. De la iglesia destaca la base elptica de la cpula, lo cual muestra que Bertran y
los agustinos optaron por introducir esta forma novedosa, en lugar de seguir la solucin
propuesta por algunos ingenieros con el fin de mantener la cpula semiesfrica[67].
La seccin este-oeste del edificio de los agustinos (figura 9, lnea E-K; figura 10, perfil
superior), corresponde a la iglesia y al convento, de izquierda a derecha. En la planta baja
se observan el oratorio y la sacrista mayor de la iglesia; del convento, el prtico del fondo
del segundo claustro y a su derecha la sala capitular. En el primer piso las estancias
presentan una altura reducida prcticamente a la mitad respecto de la primera. En los
extremos izquierdo y derecho del complejo se hallan las celdas de los novicios -ms
reducidas- y las de los padres maestros -de mayor tamao y con tribuna en el exterior.
Las grandes dimensiones de la iglesia se aprecian claramente en el perfil norte sur del
templo (figura 9, lnea A-D, y figura 10, perfil central), por su lado oriental. A la izquierda
se halla el prtico que haba de flanquear el patio delantero, con celdas en los dos pisos
superiores; las del primero, con balcn, y las del segundo con ventanas. A continuacin est
la iglesia, en un nivel ms elevado respecto del prtico lateral; en la planta, las tribunas, el
crucero, el presbiterio y la sacrista mayor. De las pilastras, cuya altura alcanza los dos
primeros niveles, cabe mencionar que tienen pedestales y que el orden de sus capiteles es
corintio, tal como haban propuesto los expertos en sus informes. En el tercer nivel figuran
ventanas entre las lunetas. El crucero est rematado por la cpula, con sus correspondientes
aberturas para la iluminacin; dada la elevada altura de la iglesia, el crucero adquiere una
gran dimensin. En la parte trasera de la iglesia se hallan dependencias conventuales
correspondientes a bodega, enfermera y hospedera, de abajo arriba.
La fachada y el campanario de la nueva iglesia de los padres agustinos (figura 9, lnea L-N,
y figura 10, alzado inferior) estn proyectados segn el estilo barroco. El frente consta de
tres cuerpos; el central, que alberga la entrada principal, presenta decoracin escultrica
alrededor de dicha puerta y de la falsa ventana del primer piso; un rosetn se sita en la

parte superior. Los cuerpos laterales, correspondientes a las tribunas y capillas, son
austeros. La parte superior est rematada con cornisas y elementos escultricos.
El contratista de obras Francesc Torrents haba muerto en octubre de 1747, antes de la
elaboracin del proyecto definitivo; aunque no nos consta documentalmente, es probable
que la misma compaa de Torrents, que estaba constituida por distintos socios, continuara
en aquel momento las obras. Pere Bertran, por su parte, debi de abandonar la direccin de
la obra poco despus de trazar los planos definitivos. Aunque no falleci hasta septiembre
de 1751, probablemente la edad ya le impeda seguir ejerciendo de director de obras. Por
esta razn debi de ser sustituido en su cargo por el Coronel Ingeniero en Jefe Carlos
Beranguer, que consta como director en un documento de 1749[68]. Con posterioridad a
esta fecha hay que destacar la figura del maestro de casas Francesc Renart, miembro de una
familia dedicada a esta profesin, que intervino decisivamente en la continuacin de las
obras del convento; cubri la iglesia con la bveda de can sobre la nave principal y con
la cpula elptica sobre el crucero, continu los claustros e hizo el patio delantero de la
iglesia, entre otros trabajos[69].
El traslado de la comunidad desde el antiguo convento, donde los monjes haban seguido
residiendo, tuvo lugar el 30 de diciembre de 1750, acompaado de los fastos de la
ceremonia de bendicin pertinente y de una larga procesin en la que intervinieron los
miembros de distintas parroquias[70].
El nuevo proyecto de patio y frontispicio de la iglesia, de Pere Costa
En la dcada de 1750, se modific el proyecto de fachada y prtico de la iglesia. En esta
ocasin se encomend el diseo a Pere Costa Cases (Vic Barcelona-, 1693/ Berga
Barcelona-, 1761), escultor, arquitecto y miembro de la Real Academia de San Fernando de
Madrid. Costa introdujo nuevos elementos arquitectnicos y escultricos a la fachada y
aliger el prtico anterior de la iglesia (figura 11).

Figura 11. Planta del patio y alzado de la fachada de la iglesia de San Agustn,
dcada
de
1750.
Fuente: Planta del patio y elevacin del frontispicio de la iglesia del convento de los Padres Agustinos
Calzados de Barcelona. En el presente se ve la planta del patio, sus galerias o porticos, proyectados
delante la iglesia de San Agustin; como, y el perfil, elevacion y frente de la portada de dicha iglesia, que
hide y deline Pedro Costa Escultor, Arquitecto y Academico de merito de la Real de San Fernando de
Madrid. Cortado sobre la linea de puntos C. y D. Pedro Costa. S/F 175-. 52x86 cm. (ACA. MP-149).

Segn el proyecto de Pere Costa, se accede al patio a travs de una entrada formada por
arcos (figura 11), a diferencia del proyecto de Bertran, quien solamente haba delineado una
reducida abertura central (figura 9). Las galeras laterales del patio constan de seis arcos
sostenidos por pilastras que, segn la base, deben de ser ms estilizadas que las de Bertran,
y por lo tanto deben de conferir ms ligereza a este espacio que los prticos diseados por
aqul.
La fachada est formada por tres niveles, separados por cornisas; los arcos del nivel inferior
estn separados por columnas de orden compuesto; en el centro del plafn central figura el
escudo de armas de Felipe VI[71]. El estilo arquitectnico de la fachada de Pere Costa
incorpora elementos artsticos de los estilos barroco y neoclsico, lo cual era comn en
aquellos aos del siglo XVIII.
En 1752, Pere Costa tambin particip en la elaboracin del retablo mayor para la iglesia de
San Agustn, junto a Bartomeu Soler padre e hijo, escultores[72]. Ll. Rodrguez Muoz
apunta la posibilidad de que los agustinos quizs queran modificar el retablo, iniciado por
los Soler, ya fuera porque no les satisfaca del todo el trabajo de dichos artistas, o porque
queran obtener la firma de un profesional de prestigio como Pere Costa en un elemento
clave para la magnificencia de la nueva iglesia. Esta ltima razn cobra sentido en el
contexto de gran rivalidad entre las rdenes religiosas de los agustinos y los jesuitas en la
Barcelona del siglo XVIII; un ao antes, la orden de Jess haba conseguido la intervencin
de Costa en la elaboracin del retablo mayor de la iglesia de Betlem, cuya fachada fue
terminada a finales de los aos veinte[73]. La iglesia de Betlem est situada junto a la
Rambla, en la calle del Carmen, una de las vas ms importantes del Raval.
Dificultades econmicas para concluir la obra
La fachada de la iglesia no lleg a finalizarse, probablemente a causa de la falta de recursos
econmicos. El dinero procedente de la Corona, como antes se ha dicho, no llegaba en los
plazos estipulados, con lo cual la construccin se retrasaba. Los ingresos que obtuvieron los
agustinos, por su parte, a travs de la puesta en venta de los terrenos de su propiedad
-contenidos en el emplazamiento del antiguo convento-, ms las rentas patrimoniales de sus
fincas y las donaciones, constituan nicamente un complemento para sufragar los
gastos[74].

Durante la construccin, se sucedieron las solicitudes a la Corona, por parte de la


comunidad, para que cumpliera con las subvenciones acordadas. En 1762, los religiosos
suplicaron al rey Carlos III que alargare su Real mano para poder concluir el convento.
La demanda, sin embargo, no se present a causa de los continuos conflictos polticos de
Espaa con otros estados, con lo cual nunca se termin con lo pactado[75]. Las contiendas
de finales de siglo, unidas a la permanente falta de dinero del Ayuntamiento de Barcelona a
lo largo del XVIII y a la confrontacin de fuerzas entre el poder monrquico y el local,
tuvieron como consecuencia la dilatacin en el tiempo de la realizacin de numerosas obras
pblicas. Esta prolongacin ocasion constantes modificaciones y, con frecuencia, el
abandono de los proyectos[76].

La obra definitiva
El problema de la financiacin no fue el nico que se interpuso a la prosecucin de la obra.
En 1789, dos vecinos de la calle del Hospital, cuyas fincas limitaban con el primer claustro
del convento, iniciaron un nuevo pleito que se prolong hasta el ao 1800. El motivo fue la
intencin de los agustinos de ampliar su complejo, apropindose de parte de los huertos de
aquellos propietarios -Segismundo Llobet, notario Real causdico, y Antonio de Borrs y de
Pedrolo, regidor perpetuo del Ayuntamiento de Barcelona. Llobet y Borrs consideraron
muy perjudicial la pretensin de los religiosos, ya que sus casas quedaran con escasa
ventilacin y se devaluaran. Adems, alegaron que la comunidad ya se haba apoderado de
ms terreno del que el rey les haba asignado en 1726, con lo cual disponan de espacio
suficiente en caso de necesitar una ampliacin[77]. Finalmente, consiguieron mantener
ambas fincas sin cesiones.
Los dos afectados presentaron tambin recurso al Ayuntamiento, a instancias del cual en
1792 el gemetra Ignasi Mayans cartografi los usos de la propiedad del convento, con
indicacin del terreno concedido y del que realmente haban tomado posesin. En efecto,
los lmites de las propiedades del convento superaban notablemente el terreno adjudicado,
por el flanco occidental (figura 12).

Figura 12. Usos de las posesiones del convento de San Agustn, 1792.
Fuente: Segun el Plan aprobado por Su Magestad sealado para Iglesia i Convento de los Religiosos
Agustinos Calzados de la Presente Ciudad; el original Borrador del Plan de distribucion de dicho
Convento e Iglesia hecho por los Arquitectos de los mismos Religiosos Josef Marti y Pedro Bertran; el
terreno que en el dia posehen, y los destinos a que le han dirigido, resulta lo que se demuestra en el
presente Plano hecho por el Geometra infrascrito. Nota: Cuio plan y explicaciones he formado a
instancia y pedimento de Don Joseph Francisco de Castellarnau, sndico particular del Muy Ilustre
Ayuntamiento de esta ciudad de Barcelona, a 18 de febrero de 1792. Ignacio Mayans. Copiado por Fray
Guillermo Gaig, Agustino. S/F; 18-02-1792. 59x44 cm. (ACA. MP-109).

El plano de Mayans seala en color verde los dos fragmentos de parcelas de particulares
que fueron motivo de pleito (figura 12). El color azul, en el frente oriental, corresponde a
casas compradas por los agustinos y que estaban cedidas a censo. El rojo, en la parte
meridional, seala viviendas y almacenes alquilados. Por lo tanto, las casas que tomaron los
agustinos y que no fueron demolidas las destinaron a usos lucrativos y pasaron a engrosar
el patrimonio de la comunidad. En las casas ms viejas situadas en la calle de San Pablo,
los religiosos hicieron algunos arreglos a principios de la dcada de 1740[78],
probablemente para ofrecerlas en alquiler. A finales de siglo, en 1794, dos de los
descendientes de los dueos expropiados para realizar la obra solicitaron al Ayuntamiento

que los agustinos les devolvieran los inmuebles que haban pertenecido a sus antecesores,
puesto que en lugar de utilizarlos para satisfacer las necesidades de la comunidad, los
emplearon para obtener ingresos. Se trataba de una casa de la calle del Hospital (figura 12,
azul, letra C) y algunas casas de la calle de San Pablo[79]. Desconocemos si estos dos
demandantes consiguieron satisfacer su peticin, aunque dudamos que los agustinos se
desprendieran de sus posesiones.
En relacin con el patrimonio inmobiliario de los agustinos calzados, cabe destacar que la
congregacin de Barcelona posea una riqueza considerable en fincas, tanto rsticas[80]
como urbanas. El mayor beneficio inmobiliario de los religiosos provena de las fincas
urbanas situadas en las calles del Hospital y de San Pablo, que les reportaba el sesenta por
ciento de las entradas econmicas de las que viva la comunidad. El valor de sus
propiedades era elevado, no tanto por la cantidad como por la calidad y la situacin. Las
casas de ambas calles fueron alquiladas a precios relativamente altos, tal como
corresponda a aquella zona del Raval. La buena consideracin de de la zona, cercana a la
Rambla y el Llano de la Boquera, aument con la adquisicin de prestigio comercial de
aquel sector, a finales del siglo XVIII. En el Raval, los ocupantes de los pisos bajos que
eran propiedad de congregaciones religiosas eran altos funcionarios, militares de alta
graduacin, religiosos con cargos[81], e incluso nobles y burgueses. Lo que impresionaba a
los religiosos eran los ttulos nobiliarios y los grados militares y burocrticos[82]. Los pisos
bajos eran ms espaciosos, estaban mejor construidos y podan poseer jardn; la categora
social de los habitantes disminua con la mayor altura a la que estaban situadas las
viviendas.
Al realizar las obras del convento, se form una nueva calle de unos veinte palmos de
anchura que estaba abovedada en el tramo colindante a la calle del Hospital. En 1797, los
agustinos pidieron permiso al Ayuntamiento para cerrar una placita que haba en mitad de
dicha calle (figura 12). El terreno que ocupaba dicha plaza haba sido una porcin de huerta
que los religiosos haban comprado en 1736 a uno de los propietarios afectados por la obra,
con el fin de permitir maniobrar a los carros que acarreaban material de construccin.
Segn los agustinos, con el tiempo se haba convertido en abrigo de ladrones y maleantes
que de noche impedan circular con seguridad a los transentes. Valindose de la titularidad
de propiedad de aquel espacio y del que el convento tena a continuacin, y afirmando que
la congregacin haba formado la nueva calle voluntariamente en terreno propio, los
religiosos pretendan cerrar la plaza y construir casas con tiendas en aquel flanco de calle.
Despus de que distintos responsables del gobierno local valorasen la solicitud, el
Ayuntamiento concluy que si los agustinos construan nuevos edificios los vecinos
quedaran muy perjudicados por la falta de ventilacin que sufriran. Adems, lo que
pretendan estaba fuera del terreno concedido por el rey, aspecto que se estaba dirimiendo
en el marco del pleito que an cursaba en la Real Audiencia; por lo tanto, se les permiti
simplemente cerrar la plaza[83]. La comunidad uni aquel terreno a la finca contigua de su
propiedad, que haca frente a la calle de San Pablo[84]. Todas las deliberaciones acerca de
las pretensiones de los agustinos muestran una gran desconfianza por parte del
Ayuntamiento hacia las demandas de los religiosos, bajo cuyos razonamientos consideraban
que siempre subyaca el inters de obrar en su propio beneficio.

La distribucin del convento e iglesia y el destino de sus dependencias se correspondan


prcticamente en su totalidad[85] a la primera planta delineada por Pere Bertran en
1748[86]; no obstante, en 1792 no se haba ejecutado del todo aquel proyecto. A principios
del siglo XIX, la obra de los agustinos ya deba de haberse dejado por concluida. Algunas
estancias o bien no se realizaron o bien se situaron en otras localizaciones. ste era el caso
de los espacios de la construccin exenta de la calle de San Pablo, que finalmente no se
llev a cabo; lugares como el horno y la carbonera fueron trasladados, y los dedicados a
labores agrarias no se construyeron. En todo el frente de dicha calle se mantuvieron las
casas que la comunidad haba adquirido para construir el complejo, excepto dos del
extremo oriental. Estas dos fincas fueron ocupadas por el convento y la nueva calle; una de
las dos propiedades era la de menor valor segn las tasaciones de 1727: quizs no fue
casual que fuera sta y no cualquier otra la que se demoli. Tampoco se construyeron los
prticos de delante de la iglesia ni las dependencias del frente del primer claustro[87]

El abastecimiento de agua
Aparte de la presencia de pozos y cisternas[88], el aprovisionamiento de agua constitua un
elemento clave para la insercin del nuevo conjunto conventual en el tejido urbano. Para
ello se requera la conexin a la conduccin de agua corriente y al sistema de alcantarillado,
infraestructuras que en el siglo XVIII y principios del XIX se estaban desarrollando
paulatinamente en Barcelona. En 1726, antes de decidirse el lugar definitivo para el nuevo
emplazamiento del nuevo convento, los religiosos ya haban solicitado que se les
concediera un cao de agua del conducto de la Rambla, tal como se haba adjudicado a los
capuchinos; aquella demanda se aada a las relacionadas con el mantenimiento de sus
prerrogativas y privilegios[89].
A pesar de que el Ayuntamiento de Barcelona administraba el agua, la Corona posey la
regala sobre este recurso hasta finales del siglo XVIII, cuando el gobierno local consigui
hacerse con el control de las aguas. Las concesiones se referan nicamente al uso de este
bien, los beneficiarios no posean ningn derecho sobre el agua ni las conducciones; se
otorgaban a cambio de un capital proporcional a la cantidad de agua cedida. Los beneficios
obtenidos permitan destinar fondos a la reparacin de las minas y las fuentes. A partir de
1791, el agua canalizada se hizo accesible a un mayor nmero de ciudadanos, a pesar de
que sigui siendo un bien cuya gestin revesta formas de derecho seorial. No sera hasta
ms tarde, con las reformas liberales del siglo XIX, que se iniciara la
despatrimonializacin de las aguas[90].
La concesin de agua a los agustinos se hizo realidad el 10 de septiembre de 1802, y en
1803 se conect el convento a la red de abastecimiento. El Ayuntamiento cedi a los
monjes dos plumas[91] de agua, a razn de 100 doblones la pluma. El agua proceda del
distribuidor del huerto de las monjas arrepentidas, que se alimentaba de la Acequia Condal
del nuevo conducto de la Rambla[92] (figura 13). La misma toma de agua provea a los
usuarios de otras calles, como la recin abierta del Conde del Asalto, al sur del Raval.

Figura 13. Plano de la red de abastecimiento de agua del convento de San Agustn,
1803.
Fuente: Explicacio que manifesta el pla de la canonada del aygua que ve en el xuph del comvent de Pares
Agustinos Calsats y delineat per Fra Guillem Gayg Religios del dit Comvent en 13 de Noembre del ay
1803. En el verso: Plano per saber la direccio de la canonada o conducto de la aigua viva que en est any
1803 se ha fet venir a est convent. Fray Guillem Gaig. 13-11-1803. 45x63 cm. (ACA. MP-112, se hall
suelto).

Los agustinos cartografiaron el esquema de las canalizaciones del agua corriente y de las
aguas residuales el mismo ao de la conexin. El conducto llegaba a un depsito desde el
cual otra caera abasteca la cocina contigua. Las aguas residuales se evacuaban hacia la
alcantarilla principal, que discurra a lo largo de la calle de San Pablo (figura 13).

Ingenieros y maestros de obra en la proyeccin del nuevo convento de San


Agustn. Tradicin e innovacin en la tcnica y la arquitectura
El proceso de formacin del complejo puso de manifiesto el debate que suscit el contacto
entre las tradiciones constructivas y las innovaciones de influencia fornea en la Barcelona
del siglo XVIII; la esttica italianizante que caracterizaba las realizaciones locales dio paso
a la influencia francesa, introducida fundamentalmente por los ingenieros militares de la
Corona espaola trados de aquel pas por el rey Felipe V, al principio de la creacin del
cuerpo. A pesar de que los enfrentamientos por el desarrollo de la obra fueron ms bien un
pretexto de los religiosos para obrar en beneficio propio que un objeto real de debate, cabe
destacar algunos aspectos de carcter tcnico y arquitectnico que se reflejaron en todo el
proceso. En este sentido, tambin se debe tener en cuenta el papel que desempearon las
corporaciones profesionales que intervinieron en la realizacin del proyecto, los ingenieros
y los maestros de obra.
Los ingenieros militares constituyeron el primer cuerpo organizado de tcnicos que posee
en Espaa el estado moderno[93], un colectivo jerarquizado, disciplinado y con una
formacin acadmica rigurosa. En las ciudades, dada la militarizacin del espacio urbano,
los ingenieros desempearon un papel de primera magnitud en el urbanismo y la
arquitectura[94] y se convirtieron en el principal cuerpo profesional de tcnicos de los que
dispona el estado para llevar a cabo la modernizacin del pas[95]. En Barcelona fueron
los encargados de levantar los planos, de dirigir las grandes obras de la ciudad y de emitir
dictmenes varios sobre asuntos que, con frecuencia, sobrepasaban las funciones estrictas
de los ingenieros militares.
Un total de dieciocho ingenieros intervinieron en algn momento del proceso de realizacin
del nuevo convento. Desde el punto de vista de la innovacin esttica y arquitectnica, cabe
destacar a uno de ellos, Alejandro de Rez, entonces Ingeniero Director. De Rez, que fue el
encargado de delinear los distintos emplazamientos propuestos para situar el nuevo

convento, proyect varias de las obras encargadas por Felipe V en Barcelona, que habran
de comportar cambios radicales en el espacio construido de la ciudad. Entre sus trabajos
destacan el plano de la Universidad que serva de cuartel de infantera -, el de las
Atarazanas, el de la Lonja, el de la Aduana y gran parte de los edificios de la Ciudadela. En
esta fortificacin proyect la capilla, considerada como una de las primeras muestras de
arte rococ en Espaa[96]. La cpula de aquel templo, de base elptica, probablemente
ejerci una notoria influencia en la construccin de edificios religiosos del siglo XVIII,
entre los que se encuentra la iglesia del nuevo convento de San Agustn.
Desde el siglo XV, los maestros de obra formaban una sola corporacin, la Cofrada de
Maestros de Casas y Moleros de Barcelona, que posea el monopolio de todos lo trabajos de
construccin y cantera de la ciudad y su trmino. Se consideraban artesanos o menestrales,
una categora socio profesional situada entre la incipiente burguesa y la plural clase
trabajadora jornaleros, peones, etc. Con frecuencia se trataba de familias e incluso estirpes
que constituan un grupo social local bien considerado. Algunos profesionales de este
cuerpo consiguieron protagonizar un notable ascenso social hasta formar parte de la
burguesa, como el caso de la familia Renart, uno de cuyos miembros, Francesc, intervino
decisivamente en la obra del convento agustino[97]. Tanto Francesc Renart como Pere
Bertran, directores de la obra del convento en distintas etapas, consiguieron sepultura en la
iglesia de San Agustn; los maestros de obra destacados gozaban del privilegio de poder ser
enterrados en templos de la ciudad, especialmente si haban trabajado en las obras de
construccin o reforma de dichas iglesias. Una parte considerable de los que intervinieron
en los trabajos del convento estaban al servicio del rey o del Ayuntamiento, y adems
ejercan su oficio particularmente. La obra del convento de San Agustn fue el trabajo ms
destacado de este colectivo en el siglo XVIII[98].
Los maestros de obra catalanes de la poca estaban bastante bien informados de cmo se
construa en la Pennsula, en Francia y en Italia. Algunos de ellos, como el mismo Pere
Bertran, posean en sus bibliotecas particulares los tratados de arquitectura que se editaban
en aquellos pases. A travs de los trabajos arquitectnicos, de publicaciones, y de la
colaboracin en diferentes construcciones, los maestros de obra contactaron
profesionalmente con los ingenieros militares, los cuales difundieron entre los miembros de
aquel cuerpo las obras de los tratadistas de arquitectura y conocimientos tcnicos
superiores[99]. Con la colaboracin de ambos colectivos se renovaron las tradiciones
constructivas y estilsticas vigentes en el momento[100]. En este sentido, el
ensanchamiento de la nave principal del templo agustino y la formacin de una cpula de
base elptica y no circular, por parte del director de la obra Pere Bertran, gener polmica
entre los distintos profesionales. Segn M. Arranz, no puede saberse con certeza si Bertran
actu por puro mimetismo ante las formas de la cpula de la capilla de la Ciudadela,
diseada por el ingeniero Alejandro de Rez, o por convencimiento personal[101].
En el marco del conflicto entre la comunidad religiosa y el contratista, los expertos
nombrados por las dos partes contrincantes citaron en sus informes los principios que
figuraban en tratados de arte y arquitectura, fundamentalmente de los siglos XVI a XVIII,
considerados entonces como referentes. Los autores de dichas obras fueron Giacomo
Barozzio da Vignola y Auguste Charles DAviler -citados por los ingenieros Fabre,
Framboisier y Lujn, y por la defensa del empresario, a propsito de la distinta anchura de

los brazos del crucero-; el Padre Toms Vicente Tosca, Fray Lorenzo de San Nicols, Juan
de Arfe Villafae, Daniele Barbaro, Len Bautista Alberti, Cristbal Surez de Figueroa,
Sebastiano Serlio, Bernard Fors de Belidor y tambin el clsico Vitruvio[102]. Las obras
de estos tratadistas, entre otros, tuvieron una gran difusin en Espaa y en las Indias, donde
la Corona espaola fund nuevas poblaciones siguiendo la trama ortogonal como modelo
de expansin urbanstica defendido por aquellos autores[103].
Adems del papel desempeado por el templo de los agustinos como foco de innovacin
arquitectnica, cabe sealar que la congregacin actu como promotora de obras de arte e
impuls la renovacin artstica. La comunidad barcelonesa import numerosas esculturas y
pinturas para su nueva iglesia desde Npoles, Roma y Gnova. Este hecho influy en la
evolucin de la produccin local de arte, aunque este aspecto an necesita ser estudiado,
segn Ll. Rodrguez Muoz[104].

Innovacin tcnica en la cartografa


La abundante cartografa generada por la obra refleja, en distintos aspectos, las tradiciones
y las innovaciones tcnicas vigentes a lo largo del siglo XVIII. Los diversos profesionales
que intervinieron el proyecto pusieron de manifiesto en sus trabajos su formacin y las
ideas que estaban en boga entre los respectivos colectivos.
La influencia de Francia se plasm en los planos y perfiles de los ingenieros, quienes la
introdujeron, y los maestros de obra. As, la escala de los planos del convento e iglesia se
expres en la mayora de los casos en toesas, unidad de origen francs, aunque en algunas
ocasiones se utiliz doble escala: toesas y canas catalanas -la planta del convento realizada
por Pau Trilles[105], que fue desestimada-,y toesas y pies -los planos de la primera y
cuarta planta del convento, trazadas en 1748 por Pere Bertran[106]. En el trazado de
frontispicio de la iglesia, Pere Costa utiliz una nica escala, expresada en palmos[107]. El
uso de las diferentes unidades de medida origin un debate terico, probablemente a causa
de la inexactitud en las equivalencias entre s[108].
Los recursos cartogrficos ms innovadores se deben a los ingenieros, quienes reciban
formacin al respecto y eran capaces de pasar con facilidad de una escala a otra[109]. En el
caso que nos ocupa, los planos elaborados por esta corporacin comprendan desde una
gran manzana el terreno adjudicado para la obra- hasta una capilla de la iglesia, pasando
por el plano y el alzado del proyecto con los edificios de su entorno inmediato. Cuando las
dimensiones a cartografiar eran dispares, se unan hojas de papel por la parte
posterior[110]. As lo hizo el grupo de ingenieros encabezado por Andrs de los Cobos,
para representar el alzado y las secciones del convento y las edificaciones vecinas, donde la
longitud del plano es de 132 cm. y la altura solamente de 13[111]. Otra solucin era la
superposicin de hojas, tcnica conocida como hojas, planitos o papeles volantes, utilizados
cuando se queran mostrar cambios en los proyectos o distintos planteamientos de
aqullos[112]. Esta tcnica fue empleada por los mismos ingenieros cuando propusieron la
reduccin del espacio destinado al convento, y mostraron el antes y el despus de la obra en
relacin con el entorno[113].

La importancia de la delineacin y de la aplicacin del color fueron aspectos a los que se


otorg una especial importancia en el marco de los planes de estudio de la Academia de
Matemticas de Barcelona, con el fin de que no se convirtieran en conocimientos relegados
a causa de la importancia de materias como las matemticas, la fsica o la arquitectura[114].
Los planos de la iglesia de los agustinos trazados por Fernando La Sala que fue profesor
de matemticas y dibujo en la Academia de Barcelona entre 1720 y 1727- y Baltasar de
Verboom[115], manifiestan un buen dominio de la aplicacin del color, ya que consiguen
dar sensacin de profundidad cuando se requiere, adems de ofrecer un aspecto realista de
lo representado. El uso de los colores con intencionalidad, siguiendo los convencionalismos
de la poca, es visible en el plano de Andrs de los Cobos y su equipo, donde se plasma la
modificacin del convento[116]; en aquel plano el amarillo indica lo nuevo, tal como
corresponda a los cnones de la poca[117].
En la elaboracin de planos del conjunto de San Agustn, hay que sealar al gemetra
Ignasi Mayans, un nombre destacado en la cartografa barcelonesa del XVIII. Por orden del
Ayuntamiento, Mayans realiz al menos un plano de usos del suelo de la obra
prcticamente concluida[118].
Finalmente, cabe mencionar en especial la labor desempeada por los religiosos que se
dedicaron a las tareas de reproduccin de documentos, por la calidad que consiguieron
otorgar a la cartografa que elaboraron y por el valor que representa disponer de copias
fidedignas de planos originales, que se habran perdido para siempre, de no haber sido por
su trabajo. Gracias a Agustn Antonio Minvart, Guillem Gaig y Mariano Pallissa, entre
otros annimos, se ha podido mantener una parte importante del legado cartogrfico que
gener la obra de los agustinos.

El impacto de una obra de gran envergadura en el desarrollo urbano


(Conclusiones)
El proceso de formacin del nuevo convento de los agustinos calzados constituye una
sntesis del papel de los distintos agentes urbanos, de los cuerpos de profesionales
dedicados al urbanismo y la construccin en el siglo XVIII y de las caractersticas de la
estructura de la propiedad de la Barcelona de entonces. La documentacin producida al
respecto proporciona una valiosa informacin sobre el poder econmico y poltico, que se
manifiesta en los conflictos de intereses y expectativas de las instituciones y los diferentes
colectivos afectados: la Corona, el Ayuntamiento, los particulares y las congregaciones
religiosas que luchaban por su presencia y su poder en la ciudad.
La construccin del complejo conventual tuvo un importante impacto tanto a escala del
Raval como de Barcelona. Para la ciudad, gracias al patrocinio real el convento se erigi en
un smbolo del poder de la monarqua borbnica. Para el antiguo arrabal, constituy una
destacada operacin inmobiliaria que tuvo notorias consecuencias urbansticas por distintas
razones. En primer lugar, por su magnitud en relacin con las construcciones previamente
existentes. En segundo lugar, por la extensin y el valor de las fincas afectadas, algunas de
las cuales pasaron a engrosar el patrimonio urbano de los agustinos y, por lo tanto,

contribuyeron a incrementar sus fuentes de ingresos; aquel hecho alter significativamente


la estructura de la propiedad en aquella zona, al reducir las posesiones de los particulares y
aumentar las que estaban en mano muerta. En tercer lugar, por la densificacin que
conllev, en un sector del Raval que antes de la nueva obra ya estaba muy parcelado y
ocupado. Finalmente, porque con aquella operacin se form una nueva calle, la
denominada Arc de Sant Agust, en un sector urbano cuyas vas eran mayoritariamente
caminos entre huertos. Esta calle puede considerarse como un precedente para la apertura
de otras que se abriran en el Raval desde finales del siglo XVIII (figura 14) y a lo largo del
XIX, cuando este sector se urbaniz de manera generalizada[119].

Figura 14. Plano de la ciudad y del puerto de Barcelona, 1802-1803.


Fuente: A. de Laborde. Voyage pittoresque et historique de lEspagne. Reproducido en Galera, Roca,
Tarrag. Atlas de Barcelona, p. 266. Elaboracin propia (permetro en rojo).

El nuevo convento de San Agustn se aprecia con claridad en su emplazamiento (figura 14,
permetro en rojo), entre las calles del Hospital y de San Pablo. Al sur del complejo se halla
la calle Nueva del Conde del Asalto, abierta en 1785, con un trazado rectilneo. La Rambla,
libre de muralla, estaba en fase de ordenacin y alineacin (figura 14, paseo arbolado, de
norte a sur). El reforzado permetro amurallado forma un continuo con la Ciudadela, en el
sureste urbano. Ms al sur, sobre terrenos ganados al mar, se halla el nuevo barrio de la
Barceloneta, construido en la segunda mitad del XVIII[120].
La huella del convento de los agustinos calzados permanece en la actualidad. El uso
religioso original del complejo an se mantiene como tal en la iglesia, que tiene funciones
de parroquia. Sin embargo, el aspecto del templo carece de la magnificencia anterior al
incendio de 1835 a raz del proceso de desamortizacin que entonces tuvo lugar- y a los
destrozos causados durante la Guerra Civil espaola (1936-1939). Anejo a la iglesia se halla
el actual hotel Sant Agust, cuyo interior conserva una parte de la estructura de los claustros
del convento. Los espacios pblicos que se formaron con la edificacin del conjunto
agustino en el siglo XVIII an son vigentes: la calle de l'Arc de Sant Agust, cuyo nombre
rememora su origen como va abovedada, y la plaza de Sant Agust, hoy espacio pblico,
que haba constituido el patio delantero de la iglesia. Todo ello conforma, sin duda, una
parte importante del patrimonio comn de la ciudad.
De la formacin del convento, tambin se debe valorar especficamente el legado
documental de los agustinos. Las transcripciones de los religiosos y la cartografa permiten
conocer con gran detalle las vicisitudes del proceso y muestran aspectos sociales,
econmicos y polticos representativos de una poca en la que se iniciaron importantes
transformaciones urbansticas, que llegaran a su mxima expresin con la llegada de la
industrializacin, iniciada a finales del siglo XVIII y que eclosionara en el XIX.

Notas
[1] Sobre la Catalua del XVIII, vase la obra de Vilar, 1968, 4 vols., en especial el 2 y el 4; Vilar, 1979 y
Mercader Riba, 1968 y 1991. Sobre la Barcelona del XVIII, vase Carrera Pujal, Carreras Candi, vol. 6,
Molas Ribalta, y Tatjer, 1999.
[2] En el caso de la Corona espaola, numerosas poblaciones fueron fundadas tanto en la pennsula -guilas,
La Carolina, Tabarca, Sant Carles de la Rpita, etc.- como en las colonias -Manila, Nueva Guatemala, entre
otras; vase Oliveras Samitier, 1998. En el caso de la isla de Menorca, las monarquas inglesa y francesa
fundaron poblaciones mientras la isla estuvo bajo sus dominios sucesivos; ste es el caso de Sant Llus y de
Georgetown, actualmente Es Castell- vase Capel y Tatjer, 1975, Capel, 2003 y Vilardell, 2003. En la
segunda mitad del XVIII se proyectaron las ampliaciones de ciudades como Cdiz y Santander, y en
Barcelona se construy el nuevo barrio extramuros de la Barceloneta -vase Tatjer, 1973, 1987 y 1988.
[3] Esta tipologa constructiva destinada a dominar a los sbditos rebeldes -Barcelona era contraria a Felipe
V- provena de los siglos XVI y XVII; un ejemplo representativo de este ltimo siglo lo constitua la
ciudadela de Messina.

[4] Rodrguez Muoz, Ll., 2008.


[5] Sobre la remodelacin de la Rambla, vase Arranz, 2003.
[6] Muoz Corbaln, 1993, p. 87-89.
[7] Cortada, Ll., p. 44, 45 y 433.
[8] En relacin con la creacin de este cuerpo, sus miembros, la formacin, las tareas profesionales de los
ingenieros, y la relevancia de este colectivo en la Espaa del XVIII, vase Arranz, 1982; Capel et al., 1983 y
1988; Cortada, 1998; Marzal, 1991; Muoz Corbaln, 2004 y Tarrag, 2008.
[9] Para un anlisis detallado de las vicisitudes de la bsqueda de un nuevo emplazamiento para el convento
de los agustinos, vase Muoz Corbaln, 1993.
[10] Este trabajo, que precede al artculo, es una investigacin personal titulada La transformacin del Raval
de Barcelona en el siglo XVIII: El nuevo convento de los agustinos calzados y el papel de los ingenieros y
maestros de obra, dirigida por el Dr. Horacio Capel. Con dicho trabajo la autora obtuvo el Diploma de
Estudios Avanzados en septiembre de 2007, en la Facultad de Geografa, Historia y Filosofa de la
Universidad de Barcelona (Sargatal, 2007).
[11] ACA. ORM-HAC. Vol. 605, doc .23, fols. 78-79, 16 de noviembre de 1727. El documento est tambin
reproducido en el mismo volumen, fols. 3-5.
[12] La toesa equivale aproximadamente a 1,95 m. (1,949 m. segn Nvoa, 2004 y 1,947 m segn Vila i
Rodrguez, 2004). Hemos tomado como medida de referencia 1 toesa= 1,947m.
[13] Ntese la orientacin invertida del plano de A. de Rez respecto del plano de Barcelona.
[14] Vase Garca Espuche, A. y Gurdia Bassols, M., 1993, Consolidaci duna estructura urbana, p. 60.
[15] ACA.ORM-HAC, Vol. 603, doc. 83, fols. 96-99. En el documento original la superficie aparece
expresada en diestras. Consideramos que el trmino diestra se refiere a una diestra cuadrada; la diestra
como medida de longitud equivala a 280-282 cm. (Vila Rodrguez, 2004, p. 312).
[16] Para obtener una visin completa de la estructura urbana de la Barcelona del XVIII, con plasmacin
cartogrfica, vanse los trabajos de Garca Espuche, Albert i Gurdia Bassols, Manuel, citados en la
bibliografa de este artculo.
[17] ACA, ORM-HAC. Vol. 603, doc. 4, fols. 5-7, sobre las quejas de los vecinos de la calle del Hospital;
Mart Bonet, et al., p. 46.
[18] Carrera Pujal, 1951, p. 215-216; Mart Bonet et al., 1980, p. 47-52; Muoz Corbaln, 1993, p. 96-98.
[19] Para conocer el alcance territorial de la parroquia del Pino, vase Lpez Guallar, P., 1984, La
densificacin barcelonesa Una representacin cartogrfica de la jurisdiccin de dicha parroquia a principios
del s. XVIII se halla en Garca Espuche y Gurdia Bassols, 1984, Lestudi de lespai urb, p. 643-673.
[20] Arranz, 2003, p. 24-25.
[21] ACA. ORM-HAC. Vol. 603, doc .43, fol. 44 y ACA. ORM-HAC. Vol. 603. doc. 74; Carrera Pujal, 1951,
p. 216; Mart Bonet et al., 1980, p. 49-52; Muoz Corbaln, 1993, p. 97.

[22] Garca Espuche, A. y Gurdia Bassols, M., 1984, Introducci a lestructura fsica (1), p. 676, y Lpez
Guallar, P., 1984, Les transformacions de lhbitat
[23] Rodrguez Muoz, Ll. 2008.
[24] Garca Espuche, A. y Gurdia Bassols, M., 1986, p. 43-44.
[25] Las valoraciones detalladas por fincas se hallan en Sargatal, cap. 2; ACA.ORM-HAC, Vol. 606, fols. 715 (valoraciones por parte de los agustinos y de los dueos) , ACA.ORM-HAC, Vol. 605, doc. 24, fols. 81-82
(valoracin por parte de la Corona y el Ayuntamiento) y ACA.ORM-HAC, Vol. 603, doc. 83, fols. 96-99
(superficie de los huertos). Cabe destacar la rica informacin que proporciona sobre cada finca en particular la
documentacin sobre las casas y huertos a expropiar, como la valoracin econmica, las superficies y el
contenido de los huertos, y los datos referentes a los propietarios.
[26] La moneda en curso era la libra catalana, y su moneda fraccionaria: 1 libra= 20 sueldos; 1 sueldo =12
dineros.
[27] Carta de oficio del Capitn al Governador y Ayuntamiento de Barcelona, notificndoles como el Rey ha
determinado se construya el Convento Nuevo de los Agustinos en la calle del Hospital, para cuyo efecto
coadyuvarn dicho Governador y Ayuntamiento. ACA, ORM-HAC. Vol. 603, doc. 81, fol. 94, 3 de febrero
de 1727. Vase tambin Muoz Corbaln, 1993, p. 98, donde figuran los emplazamientos inicialmente
propuestos.
[28] ACA, ORM-HAC. Vol. 603, doc .67, fol. 74. No obstante, durante la construccin del convento los
agustinos recibieron financiacin de la Real Hacienda procedente de distintas fuentes. Al principio, el rey les
concedi la cantidad de ocho mil libras catalanas procedentes del correo de la Corona de Aragn, durante
doce aos; adems, en distintos momentos percibieron cantidades consignadas sobre el impuesto del Catastro,
instaurado por el gobierno borbnico, y sobre las vacantes de obispados en las Indias (ACA, ORM-HAC. Vol.
603, varios documentos).
[29] Garca Espuche, A. y Gurdia Bassols, M., 1984, Lestudi de lespai urb y Sargatal, cap.2.
[30] Garca Espuche, A. y Gurdia Bassols, M., 1984, Introducci a lestructura fsica (2), p. 687 y
Sargatal, cap. 2.
[31] ACA. ORM-HAC. Vol. 606, doc .1, fol. 1, 25 de septiembre de 1727.
[32] En el antiguo rgimen, la tabla de depsitos pblicos constitua el erario pblico local.
[33] Una muestra de las cargas censales que pesaban sobre las primeras casas expropiadas se halla en
Sargatal, cap. 2.
[34] Las fases de adquisicin de las fincas se hallan cartografiadas en Sargatal, cap. 2.
[35] Pau Trilles proyect parte de la obra del convento e iglesia en 1728: Primera planta de la iglesia y
convento ab tres claustros, any 1728. 64x85cm., pergamino (ACA. MP-141) y Esta planta es per a la Iglesia
de la casa de Deu dels Pares Agustinos: Barcelona. Deliniade per Pau Trillas. 64x85cm., pergamino (ACA.
MP-144). Vase Sargatal, cap.3.
[36] Para obtener informacin detallada y exhaustiva sobre la saga de los Bertran y sus obras, vase Arranz,
1979, vol. II y Arranz, M., 1991, p. 33-44.
[37] Arranz, M., 1979, vol. III.

[38] Arranz, M., 1991, p. 37 y 39.


[39] Pere Bertran proyect tambin la segunda y tercera plantas del conjunto (ACA. MP-176 y ACA. MP175, respectivamente). Para una descripcin de dichos planos, vase Sargatal, cap. 3.
[40] Arranz, M., 1991, p. 37; Mart Bonet et al , 1980, p. 45 y Muoz Corbaln, 1993, p. 99.
[41] Arranz, M., 1991, p. 469.
[42] En este trabajo no consideraremos el coste econmico ni la financiacin detallada de las obras, aunque
disponemos de abundante informacin, contenida en las mismas fuentes sobre la construccin del conjunto.
Los documentos muestran con gran detalle los gastos realizados en concepto de materiales, las cantidades
entregadas al empresario, el pago de censos y de amortizaciones a los que haban ejercido algn tipo de
dominio sobre las casas compradas por los agustinos, etc.
[43] ACA.ORM-HAC Vol. 604, Arranz, M., 1991, p. 37 y 469 y Arranz, M., 2001, p. 182-192.
[44] Para un extracto de las quejas, vase ACA.ORM-HAC Vol. 605, doc. 52, fols. 202-203, 2 de abril de
1731.
[45] Capel, 2005, p. 360.
[46] ACA.ORM-HAC Vol. 605, doc. 52, fols. 202-203, 2 de abril de 1731.
[47] Ver nota 46.
[48] Un comentario detallado de los planos se halla en Sargatal, cap. 3.
[49] El contenido de las quejas se halla recogido en la rplica que los ingenieros hicieron del documento;
vase ACA.ORM-HAC Vol. 605, doc. 3, fols. 10-12, 28 de agosto de 1732.
[50] Arranz, 1979, vols. III y IV y Arranz, 1991, p. 245.
[51] ACA.ORM-HAC Vol. 605, doc. 3, fols. 10-12, 28 de agosto de 1732.
[52] ACA.ORM-HAC Vol. 604, doc. 40, fols. 199-208, 19 de junio de 1740.
[53] El texto se halla recogido en ACA.ORM-HAC Vol. 604, doc. 40, fols. 199-208, 19 de junio de 1740.
[54] Para un mayor detalle sobre este aspecto, vase Sargatal, cap. 3.
[55] ACA.ORM-HAC Vol. 604, doc. 40, fols. 199-208, 19 de junio de 1740 y Arranz, 1991, p. 470.
[56] Las vicisitudes del enfrentamiento entre los religiosos y el empresario constructor se hallan en Cebri y
Font, 1740 y 1741; Manifiesto, 1740 y Rom, 174-. Para un anlisis del proceso, vase Sargatal, cap. 3.
[57] ACA.ORM-HAC Vol. 604, doc. 35, fol. 160, enero de 1739; ACA.ORM-HAC Vol. 604, doc. 40, fols.
199-208, 19 de junio de 1740 y ACA.ORM-HAC Vol. 604, doc. 41, fols. 220-237, 2 de agosto de 1740.
[58] ACA.ORM-HAC Vol. 604, doc. 54, fols. 339-344, 15 diciembre de 1739.

[59] Juan Antonio Courten es la misma persona que Juan Amador Courten, tal como nos consta por los
documentos consultados; tal coincidencia fue sealada como probable en Capel et al., 1983, p. 128.
[60] ACA.ORM-HAC Vol. 604, doc. 40, fols. 199-208, 19 de junio de 1740.
[61] ACA.ORM-HAC Vol. 604, doc. 48, fols. 310-313, 21 de marzo de 1741.
[62] ACA.ORM-HAC Vol. 604, doc. 42, fols. 238-240, 22 de junio de 1741.
[63] Vase este aspecto con mayor detalle en Sargatal, cap. 3.
[64] Los ingenieros se remiten a estos dos ejemplos de iglesias que ya haban sido mencionados por los
maestros de obra Pedro Bertran, Joseph Mart, Joseph Juli y Dami Riba. Dichos expertos haban asegurado la
solidez de dichas construcciones, al ser interrogados sobre las dimensiones del nuevo templo agustino, en el
marco del pleito de los agustinos contra Torrents.
[65] ACA.ORM-HAC Vol. 604 y Biblioteca de Catalunya, Archivo, Fondo Renart, legajo XX; este ltimo
documento se halla reproducido en Arranz, 1979, vol. I, apndice, p. 394-401 y en Arranz, 2001, p. 193-197.
[66] ACA.ORM-HAC Vol. 656, Mart Bonet et al., 1980, p. 53 y Rodrguez Muoz, 2008.
[67] Pere Bertran traz, adems de la planta baja, las tres plantas superiores (ACA. MP-49, ACA. MP-50 y
ACA. MP-52, primera, segunda y tercera planta, respectivamente); vase Sargatal, cap. 3. Un comentario
general sobre la iglesia de los agustinos se encuentra en VV.AA., 1999, p. 104-105. Un caso parecido y
coetneo al de los agustinos fue el de la iglesia de Santa Marta -hoy en da no se conserva-, que tambin fue
expropiada para construir la Ciudadela; se traslad a otro emplazamiento, sobre terrenos subvencionados por
el Ayuntamiento. Vase Rodrguez Muoz, 2000.
[68] ACA.ORM-HAC Vol. 604, doc. 50, fols. 318-319, 25 de julio de 1749.
[69] Arranz, 1991, p. 388.
[70] Mart Bonet et al., 1983, p. 53 y 54.
[71] Mart Bonet et al., 1983, p. 76.
[72] ACA.ORM-HAC Vol. 603, doc. 5, 21 de octubre de 1752.
[73] Rodrguez Muoz, Ll., 2008.
[74] Sobre los conflictos referentes a la financiacin del convento, vase Muoz Corbaln, 1993, p.100,
Arranz, 1979, vol. I, p. 375-393. De la venta del terreno que ocupaba el antiguo convento, cabe sealar que
una parte fue vendida al Ayuntamiento de Barcelona para construir los hornos de la panadera de la ciudad,
obra que se llev a cabo en 1738; dichos hornos estn cartografiados en ACA. MP-111. Otra parte se destin a
sede de la Real Academia de Matemticas de Barcelona, cuya actividad se inici en 1720 y constituy un
referente en la formacin de ingenieros en su poca.
[75] ACA.ORM-HAC Vol. 603, doc. 102, fol. 131, ao 1762.
[76] Vias, p. 345.
[77] ACA, Real Audiencia, Pleitos Civiles, 14739. AHCB. Acuerdos 1D.I-76, ao 1793, fol. 170.

[78] ACA.ORM-HAC Vol. 603, doc. 32, fol. 26, 1741 (Cuentas de algunos remiendos hechos en las casas
viejas de la calle de San Pablo).
[79] AHCB. Acuerdos 1D.I-77, ao 1794, fols. 188-189.
[80] Las fincas rsticas ms importantes de los agustinos se encontraban en Tiana y en Sant Pere de Ribes
(Barcelona). Vase Plano que manifiesta la extencin y figura de la pieza de tierra contigua y aglevada a las
tres casas antes distintas y separadas, hoy unidas como una sola, que posen los Padres Agustinos calzados
de la ciudad de Barcelona en la parroquia y trmino de Tiana en el ao 1791. 1792-93? (ACA. MP-209) y
Explicaci del pla que cont la hazienda vulgarment dita Sols, dels Pares Agustinos Calzats de Barzelona,
cituada en lo terme de Ribas, del Corregiment de Vilafranca del Panads. 1777 (ACA. MP-145).
[81] En una de las casas de la calle de San Pablo propiedad de los agustinos, en el extremo oriental de sus
posesiones, resida el beneficiado de la iglesia parroquial del Pino Juan Soler.
[82] Vase la Tesis Doctoral de Badosa, 1979.
[83] AHCB. Acuerdos 1D.I-80, ao 1797, fols. 92-119 y 122.
[84] As figura en dos esquemas de 1805. ACA. MP-56/1-2. Plano de la iglesia y convento de San Agustn de
Barcelona, en que se manifiestan las casas y nombres de los dueos que ocupaban el terreno que ahora es
convento e iglesia y juntamente las nuevas casas que ha fabricado el convento en el terreno que sobr de
dichas casas. Nota: que este Plano no est hecho con reglas Geometricas de tuesas, palmos. Hay dos
ejemplares. S.a. S/F, 1805. 43x32 cm. Ver Sargatal, cap. 3.
[85] De la iglesia se haban conmutado la dedicacin de dos capillas (se dejaron tal como figuraba en la planta
de 1728). Del resto de dependencias, se intercambiaron dos espacios destinados a tareas agrarias.
[86] En el plano de 1792 (figura 12) se cita como los autores del proyecto arquitectnico original a Pere
Bertran, quien traz los planos y el alzado de 1748, y tambin a Joseph Mart, que haba intervenido en la
elaboracin de distintos informes relativos a la construccin del convento e iglesia. Sin embargo, no hemos
hallado ningn otro documento en el que figure Mart como autor de planos relativos a la obra de los
agustinos.
[87] La distribucin de la obra definitiva se puede observar en los esquemas referidos en nota 84.
[88] Los pozos estn sealados en la bodega y en el zagun que limita con aqulla, segn los esquemas de
1805 (ver nota 84). Sin embargo, otras fuentes que describen la iglesia y el convento a mediados del siglo
XIX sealan otras ubicaciones. Para una descripcin detallada del complejo religioso a mediados del XIX,
vase Barraquer, 1906, p. 183-197 y Mart Bonet et al, 1983, p. 75-78.
[89] Muoz Corbaln, 1993, p. 99.
[90] Garca Fuertes, p. 118-119.
[91] Pluma o pluma de agua: medida para caudales de agua utilizada en el Principado de Catalunya, de valor
variable segn las comarcas. En Barcelona y Girona representa un caudal de 0,0255 litros por segundo (2200
litros por 24 horas). VVAA. Gran Enciclopdia Catalana. 1988 , vol. 18, p. 139.
[92] Garca Fuertes, p. 138.
[93] Capel, Snchez y Moncada, 1988, p.6.

[94] Cortada, Ll., p. 38 y 40.


[95] Capel, Snchez y Moncada, 1988, p. 34.
[96] Arranz, 1979, vol. IV.
[97] Para ms informacin acerca de los maestros de obra que intervinieron en el convento, vase Sargatal,
cap. 4. Un estudio exhaustivo con informacin detallada sobre esta corporacin se halla en las obras de
Arranz, 1979, 1991 y 2001.
[98] Arranz, 1979, vol. I, y 2003, p. 73.
[99] Cortada, p. 40 y Arranz, 1982 y 2001, p. 97.
[100] Arranz, 1979, 1982 y 2001; Capel et al., 1983 y 1988.
[101] Arranz, 1982 y 1991, p. 39.
[102] Arranz, 1979, p. 204-205; Cebri y Font, 1740 y Rom, 174-. Para obtener abundante informacin sobre
las obras de los tratadistas de referencia en aquel perodo, vase Bonet Correa, 1980, y Arranz, 2001, p. 160165.
[103] Capel, 2002, p.182-183, y 2005, p.369.
[104] Rodrguez Muoz, Ll., 2008.
[105] ACA. MP-141 (plano no reproducido en el texto).
[106] Ver figura 9 (ACA. MP-142) y ACA. MP-53 (plano no reproducido en el texto).
[107] Ver figura 11 (ACA. MP-149).
[108] As lo muestra el trabajo publicado en 1773 por Pedro Lucuze, Disertacin sobre las medidas militares,
que contiene la razn de preferir el uso de las nacionales al de las forasteras. Capel et al., 1983, p. 276.
[109] Capel, 2005, p. 353.
[110] Galcern, 2004, p.159.
[111] Ver figura 5 (ACA. MP-560).
[112] Galcern, 2004, p. 161.
[113] Ver figuras 4 (ACA. MP-113/1-2) y 5 (ACA. MP-560).
[114] El director de dicha Academia en 1724, Mateo Calabro, defenda la necesidad de la enseanza de
aquellas tcnicas, para lo cual se precisaba una docencia de calidad. Vase Carta de mateo Calabro
Reproducida en Muoz Corbaln, 2004, p. 399-402.
[115] Ver figuras 6 (ACA. MP-115), 7 (ACA. MP-116) y 8 (ACA. MP-119).

[116] Ver figura 4 (ACA. MP-113/1-2).


[117] Vila i Rodrguez, 2004, p. 312.
[118] Ver figura 12 (ACA. MP-109).
[119] Sobre el desarrollo urbano de la Barcelona de entonces, vanse las obras de Fernndez Lpez, 1969;
Lpez Guallar, M., 1969 y Vilar, 1979, p. 46-55.
[120] Un estudio en profundidad de la construccin de este primer ensanche se halla en Tatjer, 1973, 1987 y
1988.

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Ma
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Alba

Sargatal

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2012.

Edicin electrnica del texto realizada por Jenniffer Thiers.

Ficha bibliogrfica:
SARGATAL BATALLER, Ma Alba. La construccin del convento de San Agustn (1728ca.1800): ingenieros, maestros de obra e impacto en el Raval de Barcelona. Scripta Nova.

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