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Escuela de formacin para la Paz

Comisin de Reconciliacin, Justicia y Vida-CEDECOL


Mdulo II

EL PAPEL DE LO SIMBOLICO EN LA SOCIEDAD


Hoy se plantea, desde una perspectiva postestructuralista, que la semitica, el
estudio de lo simblico en el texto como en la cultura, se relaciona tanto con la
produccin subjetiva, es decir personal, del sentido como con la produccin social, es
decir cultural, del mismo. En otras palabras un aspecto ms psicolgico y otro ms
ideolgico. Esto nos abre una gran gama de preguntas y de posibilidades en el anlisis
de un texto, como de la sociedad, a partir del estudio del signo o smbolo como tal. Pero
que entendemos por signo. Saussure, reconocido como el padre de la semitica, plante
una dada para entender el signo y el proceso de significacin (cf. Chandler,D.
Semitica para principiantes. Quito: AbyaYala. 1999.pp. 23ss)
SIGNIFICANTE
SIGNIFICACION

SIGNIFICADO

El significante es la forma material que toma el signo, la imagen-sonido del


signo. El significado es el concepto que este representa, es la construccin mental. La
relacin entre estos es conocida como significacin. Por ejemplo:
Signo: la palabra escrita rbol
Significante: las letras de la palabra a-r-b-o-l
Significado: la categora mental ARBOL.
Pero luego esta dada fue replanteada, especialmente con el aporte de Charles
Peirce, a una trada:
SENTIDO
SIGNO

SIGNO-VEHICULO

REFERENTE

El signo-vehculo o representamen es la forma que el signo toma, la cual puede


ser material o no; el sentido o interpretante es el significado o sentido que da el signo y
el referente u objeto es aquello que representa el signo, que puede ser abstracto o
concreto.

En un texto, y texto no debemos entenderlo como slo los textos escritos,


podemos encontrar una estructura que organiza los signos-vehculos en una cierta
forma, una forma en que estos signos se relacionan con sus referentes, los posibles
significados, y una produccin de sentido que busca afectar, interactuar, la vida de
quienes se relacionan con el texto, una comunidad en particular o la sociedad en
general. El signo, entonces, cumple varias funciones: de significacin o referencial, de
relacin o direccin y de sentido o coherencia dentro de un contexto social.
Ahora bien hay otra cuestin que de paso nos puede interesar, en cuanto al
estudio del signo: qu tan arbitrario o convencional es un signo? o En qu forma un
signo puede traspasar su propio contexto y comunicar algo en otro contexto y
momento?. Esta es pues la pregunta hermenutica. Cuando un signo es muy
convencional se le ha llamado smbolo, como un nmero. Si es menos convencional se
le conoce como icono, como un retrato, o ndice, como una huella digital. Esto apunta a
la necesidad de entender la convencionalidad del smbolo, los cdigos, dentro de un
contexto y momento indicado, lo cual hace ms difcil su interpretacin o actualizacin.
Es aqu donde nos puede ayudar un acercamiento cultural y sociolgico al texto. Por eso
comprender un texto consiste en clasificar y ver en su conexin el gran conjunto de
elementos que constituyen el texto, y con los que el lector se encuentra. ( Egger, W.
Lecturas del Nuevo Testamento. Navarra: Verbo Divino.1990.p. 118).
Lo que estamos diciendo hasta el momento es que el anlisis de lo simblico, que
tiene que ver con la produccin de significado en una sociedad; ya sea que se de a partir
de un anlisis de textos escritos como de textos no escritos, requiere un acercamiento
doble, a partir de lo subjetivo y a partir de la funcin social del smbolo. Ahondaremos
un poco ms en este ltimo. El uso de un lenguaje simblico, como a veces se ha
interpretado, no implica un fenmeno escapista del presente, sino que tambin puede
cumplir un papel integrador y si se quiere de resistencia frente a una realidad social. Al
respecto Lvi-Strauss menciona que:
la efectividad del smbolo consistira precisamente en la propiedad inductiva por la cual
estructuras homlogas, construidas a partir de diferentes materiales en diferentes niveles de vidaprocesos orgnicos, mente inconsciente, pensamiento racional- estn relacionados uno al otro1

Este autor define el smbolo como equivalentes significantes de cosas las cuales
pertenecen a otro orden de la realidad. El ser humano es caracterizado, de acuerdo a
Lvi-Strauss, por su ordenamiento del mundo en sistemas autnomos de signos en los
cuales las relaciones de oposicin son muy importantes, l llam a este el orden
conceptualizado (cf. Wolde, E. Van. Words become Worlds, Leiden:1994. p. 117).
Este elemento sealado por Strauss es importante a la hora de entender el papel
social del smbolo y de los sistemas semiticos o de signos. En este sentido la Semitica
social ha sealado por lo menos tres funciones de los mismos: (Cf. Chandler, D.
Semitica para Principiantes. Abya-Yala. Quito: 1999. p. 40)

1 Citado por Gager,J. En The attainment of Millennial Bliss through Myth: the Book of
Revelation. Phil.: fortress Press. 1983. p. 152. traduccin nuestra.

Una funcin ideacional en donde se busca representar, en un sentido referencial,


a los aspectos del mundo de las experiencias fuera de su sistema particular de
signos. La que podramos llamar tambin una funcin ideolgica o de
produccin de sentido.
Una funcin interpersonal que busca proyectar las relaciones entre el productor
de un signo y el receptor/reproductor del mismo. Podramos llamarla tambin
una funcin comunitaria, relacional, del smbolo.
Una funcin textual que busca formar los textos o conjuntos de signos
coherentes, tanto internamente como dentro del contexto en que y para el cual
fueron producidos. Podramos llamarla una funcin mtica o narrativa.

Sin embargo debemos entender que el lenguaje del smbolo, a pesar que cumpla
estas funciones, no es necesariamente analtico o ilustrativo sino ms bien evocativo y
sugestivo, invitando al oyente a entender, a sentir, a vivenciar y finalmente a interpretar.
Para esto, frecuentemente, se usan elementos, vivencias, estructuras, eventos
significativos para la comunidad, ya sea en el presente o en el pasado; los cuales son resignificados, es decir, vaciados de su contenido o referencia anterior y llenados con un
nuevo contenido o referencia. Un ejemplo de este fenmeno lo tenemos en el smbolo
de la cruz. La cruz era smbolo de muerte, de la opresin Romana, y lleg a ser smbolo
de redencin a partir de la vivencia de Jess como el Justo crucificado y Resucitado.
Algo similar sucede tambin con el uso dado en Apocalipsis de Jerusalem y del su
Templo.
Por lo tanto podramos concluir, como lo hace W.A. Meeks, que se da una
dialctica constante entre la experiencia histrica de un grupo y su universo simblico
(citado en Holmberg,B. Historia Social del Cristianismo Primitivo. La sociologa del
Nuevo Testamento. Crdoba: El Almendro). Sin embargo, aqu nos enfrentamos a otro
problema, que da razn de la multiplicidad de conclusiones a partir del anlisis
sociolgico. Presupuestamos que es posible indagar y conocer las condiciones sociales
que determinan las ideas, y el universo simblico, dadas en un momento histrico y
social a partir de sus textos, sean estos escritos o no, y la forma en que las determinan.
El problema que surge es: cules de las variables sociales introducimos en este anlisis
y en que grado de condicionamiento frente a ese universo simblico?.
Pensemos en la multiplicidad de variables que podramos tener en cuenta en ese
anlisis: econmicas, polticas, de gnero, valores sociales y ticos, tradiciones y otras
ms. Cules de estas variables pesan ms en un momento determinado y en un
sociedad concreta? Con qu intensidad quedan plasmadas en sus textos y prcticas
sociales, religiosas, culturales?. No es suficiente, entonces, con analizar una o varias de
estas variables, que algunos llaman claves de lectura, o cdigos sino que es
necesario ver la forma y proporcin en que estas se relacionan con la produccin de
sentido en una situacin social concreta. He aqu la dificultad al hacer el anlisis del
papel social del smbolo.
Segn Holmberg, en el libro ya citado, el anlisis sociolgico de los smbolos puede
adoptar varias direcciones o puntos de partida.
-

Comenzar por la dimensin semntica, es decir, por el posible significado y por


analoga sacar conclusiones referentes a la situacin social. Pero aqu
enfrentamos el problema de la resignificacin del smbolo de la cual ya

hablamos. Por ejemplo, el uso del smbolo del cuerpo y su diferente valor para
el contexto judo y el griego.
Otra va sera buscar homologas estructurales entre la realidad social y los
smbolos/imgenes. Por ejemplo, en el texto de Juan 9.3-4 la comunidad juanina
ve representado su propia experiencia en la expulsin del ciego de la sinagoga.
La otra va es partir de la dimensin paradigmtica del smbolo. Las relaciones
paradigmticas son aquellas que pertenecen al mismo grupo por la virtud de la
funcin que comparten. En este sentido un signo se relaciona con otros signos
cuya funcin sera la misma en el texto y que pueden tener una relacin
semejante con algn aspecto de la realidad social. Por ejemplo, las comunidades
cristianas ven reflejada su experiencia de conflicto con el judasmo en el rechazo
de Jess por parte de las autoridades judas de su tiempo, aunque este no
necesariamente tuvo las connotaciones que ellos despus sufrieron.

Queda pues a criterio de nosotros/as como arrancamos este anlisis y si


tendremos en cuanta o no las diferentes posibilidades o una sola de ella a la hora de
hacerlo. En el trabajo prctico de este mdulo podremos ver en el terreno lo que
hemos expuesto en forma conceptual.