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Modelado Hidrolgico

La forma de una superficie determina el modo en que el agua pueda fluir a travs de la
misma. Las herramientas de anlisis hidrolgico de ArcInfo proveen un mtodo que
permite describir las caractersticas fsicas de una superficie. Utilizando un modelo de
elevacin digital, es posible delinear un sistema de drenaje y cuantificar las
caractersticas del sistema. Estas herramientas permiten determinar para cualquier
ubicacin de la cuenca el rea de contribucin para cualquier punto de inters y la
cantidad de agua que puede recibir dicho punto.
Las cuencas y las redes de drenaje creadas a partir de un modelo de elevacin digital
utilizando ArcInfo son las fuentes primarias para la mayora de los modelados
hidrolgicos de superficie. Dichos modelos pueden ser utilizados, entre otros, para
determinar la altura, tiempo y magnitud de inundacin de un rea, localizacin de rea
que contribuye a la contaminacin de los cursos fluviales o predecir los efectos de
alteracin del paisaje.
Muchas aplicaciones requieren hoy da un conocimiento de cmo el agua fluye a travs
de un rea y qu cambios del rea pueden afectar dicho flujo.
Principales Funcionalidades De Un Modelado Hidrolgico
Sistema de drenaje
El rea en la cual cae el agua y la red a travs de la cual el cual fluye hacia un punto
ms bajo es referido normalmente como sistema de drenaje. El flujo del agua a travs
del sistema de drenaje es slo una parte del ciclo hidrolgico, el cual incluye
precipitacin, evapotranspiracin y agua subterrnea.

Procesos de Modelado del Terreno


Las caractersticas fsicas de la superficie determinan las caractersticas del flujo del
agua a travs de la misma; paralelamente, el flujo del agua tiende a cambiar las
caractersticas del terreno.
La direccin del flujo es determinada por el "aspecto" o direccin de la pendiente, esto
es la direccin donde se produce la mayor velocidad de cambio de elevacin en un
modelo digital.
Modelo de Elevacin Digital

La forma ms comn de representar digitalmente la forma de la tierra es a travs de


un modelo basado en celdas, conocido como modelo de elevacin digital (DEM). Estos
datos son utilizados en ArcInfo para cuantificar las caractersticas de la superficie de la
tierra.
Un DEM es una representacin grfica de una superficie continua, usualmente referida
como una superficie de la tierra. La precisin de estos datos es determinada
primariamente por resolucin del modelo y resulta de vital importancia para la
determinacin de la direccin de flujo del agua.
Los mapas de pendiente (grado o porcentaje), aspecto de la pendiente, relieve de
sombras, vistas en perspectiva 3D, son algunos los productos derivados del anlisis
topogrfico a partir de un DEM.

Informacin Hidrolgica a extraerse de un DEM


Dado que el flujo de las aguas a travs de la superficie es siempre en la direccin de
mxima pendiente, una vez que la direccin de flujo es conocida es posible determinar
cuales y cuntas celdas fluyen hacia una celda particular. Esta informacin puede ser
utilizada para definir los lmites de las cuencas y la red de drenaje. El siguiente
diagrama de flujo muestra los procesos de extraccin de la informacin hidrolgica a
partir de un DEM.

Direccin de Flujo
Una de las claves del modelado hidrolgico lo constituye la determinacin de la
direccin de flujo de cualquier punto de una cuenca (cualquier celda). El
proceso de clculo de la direccin de flujo consiste en determinar la direccin de
mxima pendiente hacia abajo de cada celda. Existen ocho direcciones posibles
de flujo de una celda considerando las ocho celdas adyacentes (N, NE, E, SE, S,
SW, W, NW).

Flujos Acumulados
Constituye el peso acumulado en una celda determinada de todas celdas que
fluyen pendiente abajo hacia la misma. De este modo es posible conocer
rpidamente la cantidad de agua que puede recibir una celda determinada.
Asimismo, el clculo de flujos acumulados posibilita tambin determinar la
cantidad de agua de lluvia que puede fluir por una celda dada, asumiendo que
toda la lluvia se convierte en escurrimiento superficial y que no existe
infiltracin, evapotranspiracin u otras prdidas de agua.

Determinacin de Cuencas Hidrogrficas


Las cuencas pueden ser delineadas automticamente a partir del modelo de
elevacin digital, utilizando como entrada la informacin de direccin de flujos,
lo cual posibilita conocer el rea de contribucin de agua.
Asimismo, a partir de una cuenca dada es factible delinear nuevas subcuencas.
Debido que muchas subcuencas pueden resultar de dimensiones muy pequeas
y sin inters para la aplicacin, el usuario tiene la posibilidad de especificar el
tamao mnimo deseado para las subcuencas.
Los lmites de distintas cuencas son comnmente requeridos para todo tipo de
modelado hidrolgico. Utilizando herramientas de ArcInfo es posible combinar
dichos lmites con informacin de suelos y uso de la tierra para obtener
informacin estadstica para cada cuenca para, por ejemplo, predecir la prdida
de sedimentos o importantes inundaciones.

Determinacin de Pendientes Medias


ArcInfo provee las herramientas necesarias para el clculo de la pendiente
media de una cuenca o subcuenca, para lo cual utiliza la frmula emprica de
Van Haveren (1986).

Redes Hidrogrficas
Las redes hidrogrficas pueden ser delineadas a partir de DEM utilizando
informacin sobre los flujos acumulados. Con esta herramienta es posible

asignar un orden jerrquico a los distintos cursos que conforman la red de una
cuenca dada; para ello, ArcInfo utiliza ya el mtodo de Shreve o el de Strahler.
Mtodo de Shreve

Mtodo de Strahler

Determinacin de los cursos ms importantes dentro de una cuenca


Los cursos ms largos (ms importantes) dentro de una cuenca dada pueden
ser obtenidos automticamente con ArcInfo, pudindose determinar asimismo
la pendiente promedio del mismo y la su representacin grfica de un perfil
longitudinal.

Determinacin del Escurrimiento en una Cuenca Hidrolgica


Otra caracterstica muy significativa del modelado hidrolgico lo constituye el RCN
(Runnoff Curve Number) el cual est basado en el Uso del Suelo, Tipo de Suelos y la
Pendiente, y que puede ser utilizado luego para estimar el escurrimiento de una
cuenca. A tal efecto ArcInfo dispone de poderosas herramientas para la obtencin del
RNC representativo de la cuenca de inters, el cual toma en consideracin los
parmetros fisicoqumicos de los suelos, la pendiente y el uso actual del suelo,
posibilitando determinar la cantidad de agua que slo escurre por el terreno.
Determinacin del Escurrimiento Anual de una Cuenca Hidrolgica
El escurrimiento anual promedio puede ser determinado en este modelo para una
cuenca dada. Los clculos estn basados en la informacin del RCN y en los datos de
precipitacin, pudindose determinar la cantidad de agua que se infiltra, el porcentaje
del escurrimiento versus precipitacin, el promedio diario de escurrimiento para cada
subcuenca, y la descarga (Q en metros cbicos por hora).
Simulacin de Tormentas y anlisis de las consecuencias resultantes
Dentro de las herramientas de modelado hidrolgico de ArcInfo resulta fascinante que
el usuario puede simular una tormenta con tales o cuales caractersticas y luego poder
analizar los resultados de la misma. A tal efecto el usuario, puede designar una
tormenta para un rea determinada. Existen opciones para seleccionar tormentas que
pueden presentarse ya sea una vez al ao, una vez en dos aos, una vez en cinco
aos, una vez en 10, 25, 50 o 100 aos. Asimismo, el usuario pueden ingresar al
modelo la duracin e intensidad de la lluvia. Como resultado de los clculos, se obtiene
informacin grfica y tabular mostrando consecutivamente las descargas en metros
cbicos por segundo para cada hora desde el comienzo de la tormenta.
Simulacin de Diques
El usuario puede tambin simular la construccin de un dique en cualquier parte de
una cuenca. Una vez indicado grficamente la posicin y la altura del cierre, el
software representar grficamente rea que cubierta por las zonas (espejo de agua),

acompaada de informacin estadstica referente al reservorio (superficie y volumen


de agua).

Otras Funcionalidades De Un Modelado Hidrolgico


Adems de lo expuesto, existen otras herramientas en ArcInfo orientadas al modelado
hidrolgico de acuferos subterrneos, incluyendo:
Determinacin de niveles piezomtricos de un acufero.
Perfiles del acufero.
Localizacin reas alto riesgo de contaminacin.
Clculo de volumen de un acufero.
Determinacin de Plumas de contaminantes.