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Centro de Terapias con Enfoque Familiar

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Las cuestiones de genero en el consultorio


Lic Irene Loycono - 1994
Hace ya unos 15 aos comenc a ver con creciente frecuencia en la consulta parejas en conflicto con la
siguiente caracterstica: esposas que aportaban ingresos equivalentes a los de su marido y mantenan sus
responsabilidades domsticas y de crianza con eficacia y esposos que aparecan mediocres en su capacidad de proveedores (ganaban igual que la mujer) y sumamente ineficientes en lo domstico, esto daba una
especie de ordenamiento jerrquico invertido en relacin a la pauta cultural: mujeres potentes y hombres
dbiles. El malestar que esta situacin produca no terminaba de ser explicado en trminos psicopatolgicos. Me result entonces muy til la inclusin de la perspectiva de gnero.
Estudios de genero
Esta perspectiva es producto de una serie de investigaciones que fueron llamadas Estudios de la mujer y,
ms recientemente Estudios de genero y constituyen un campo interdisciplinario que se viene desarrollando en diversas universidades y centros de estudios especialmente en Europa y EEUU desde fines de los
aos 60, a partir de los desarrollos provenientes de cinco campos:
estudios mdicos y psicolgicos de bebs nacidos con anomalas genitales. (Alrededor de 1955 Money y Ehrhardt
estudios psicolgicos de transexuales, travestis y homosexuales (Stoller)
los cuestionamientos de las feministas al lugar subordinado que la sociedad llamada patriarcal otorga a la mujer
todos los desarrollos en la sociologa, antropologa y psicologa que resaltan la importancia de lo cultural en la constitucin del sujeto (relativismo cultural).
los desarrollos de la filosofa post estructuralista y posmoderna (Deconstruccin - Foucault - Constructivismo)
Sexo y Gnero
Los estudios de Gnero plantean en primer lugar la necesidad de diferenciar dos cosas:
el SEXO ANATOMICO
el GENERO SEXUAL
como dos dominios distintos, no necesariamente simtricos, y que pueden seguir cursos de desarrollo total o parcialmente independientes.
SEXO
SEXO es el trmino para designar los componentes biolgicos, anatmicos y el intercambio sexual en s
mismo.
El Sexo comprende tres aspectos:
cromosmico: XX o XY
fsico: genitales corporales externos
gonadal: produccin de hormonas
GENERO
Mientras que GENERO se referir a todas aquellas caractersticas psicolgicas, sociales y culturales de la
feminidad / masculinidad.
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El gnero comprende tres aspectos:

la atribucin de gnero: cuando nace un bebe se le asigna un sexo, es reconocido por su familia,
por la sociedad, como nena o varn. (sexo civil)

la identidad de gnero: aquello que el sujeto siente que es. "Me siento varn", "me siento mujer".

el rol de gnero: el conjunto de caractersticas que la sociedad a que pertenecen espera como
adecuados de los varones y de las mujeres. Entre ellas la eleccin de objeto sexual.

Con Estudios de gnero nos referimos entonces a un campo nuevo de investigacin en el que, desde
distintas disciplinas se han estudiado las relaciones sociales entre varones y mujeres y los correlatos de
estas relaciones en lo econmico, en lo poltico, en lo institucional, en lo vincular, y en la subjetividad.
Primeros aportes
Los primeros aportes de los estudios de Gnero a la psicoterapia estuvieron centrados en la condicin femenina, y apuntaron a denunciar los componentes ideolgicos, no cientficos, en la base de muchas explicaciones psicolgicas de la conducta de las mujeres.
Androcentrismo
Por empezar se hizo evidente que las teoras psicolgicas fueron construidas tomando al varn como representante de la psicologa humana normal frente a la cual la mujer aparece como una manifestacin
desviada. Esto se produce por un deslizamiento epistemolgico: lo que Adorno llama la lgica de la
identidad, por la que, en el estudio de lo igual y lo diferente, se pierde la dialctica entre ambos: lo igual es
presentado como positivo y lo diferente como negativo, y lo igual termina siendo lo nico, generndose finalmente una jerarquizacin inferiorizante de la alteridad.
Este falocentrismo o mejor Androcentrismo de la psicologa conduce en la clnica a una sobrepatologizacin de la conducta femenina, por ejemplo la preocupacin de una seora por la opinin de su marido y
sus hijos frente a algn proyecto suyo personal aparece connotada como falta de autonoma, como
dependencia infantil de esta seora.
Si tomamos en cuenta que la crianza materna con poca participacin del padre favorece la construccin de
un self fusional, y que la asignacin de las mujeres al espacio privado favorece el desarrollo de conductas
de cuidado de los vnculos, encontraremos una Explicacin alternativa de aquella conducta femenina: no
ya muestra de dependencia infantil de esta persona individual, sino producto de una modalidad de subjetivacin tpica del sexo femenino en nuestra cultura, modalidad que, por otro lado, resulta muy til en la vida
familiar.
Conducta maternal
Los estudios de gnero llevaron tambin a cuestionar la naturalidad de ciertos comportamientos, por ejemplo la conducta maternal, que se haca derivar de un instinto maternal presente en las mujeres normales,
por el cual la madre sabe naturalmente lo que su hijo necesita y se lo brinda, obteniendo en ello su propia
satisfaccin.
Surgen aqu unas cuantas cuestiones: si la conducta maternal se produce por la activacin de un instinto,
la madre se hace equivalente a naturaleza, cointrapuesta a cultura. Si lo que caracteriza a la humanidad
es la cultura, la madre es no humana?. Puede acaso la mujer tener experiencias naturales sin que sean
mediatizadas por la cultura? Hoy respondemos con un rotundo no.
Todo indica que la dedicacin maternal abnegada y exclusiva resulta ser ms bien un modelo social instalado como ideal del yo en las mujeres y el producto de un aprendizaje favorecido por la socializacin diferencial que realiza la cultura de acuerdo al sexo.
Digamos de paso que la abnegacin maternal es tambin un invento relativamente reciente en la historia
de la humanidad, a juzgar por lo que nos dice la historia del comportamiento maternal en el siglo 18: un
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alto porcentaje de recin nacidos moran camino a la casa de las nodrizas a donde eran enviados para su
crianza.
Fue necesaria una gran presin social para desarrollar lo que se llam instinto maternal, si tenemos en
cuenta la cantidad de Libros de consejos a las madres que se publicaron en los siglos 18 y 19 a partir de la
preocupacin poltica por el despilfarro de lo que empez a considerarse riqueza de las naciones: su poblacin.
Anatoma imaginaria
Esta naturalizacin de lo que claramente vemos hoy como producto de la cultura lleva a Freud por ejemplo,
a construir una anatoma imaginaria cuando considera al cltoris un pene atrofiado, y deriva de all una serie de consecuencias psquicas. Hoy la embriologa nos dice que separar cltoris del resto del genital femenino es totalmente arbitrario.
Actividad pasividad
El mismo origen tiene la atribucin de ACTIVIDAD a los varones y PASIVIDAD a las mujeres, se trata de
una atribucin ideolgica. Nada hay en la diferencia sexual que justifique esa atribucin como bien sabemos los psicoterapeutas cuando escuchamos fantasas de todo color en hombres y mujeres en la intimidad
del consultorio.
Tambin los varones
Si bien la revisin de los componentes ideolgicos de gnero en la psicoterapia comienza por las mujeres,
es evidente, como no podra ser de otro modo, que, al modificarse los comportamientos y la posicin social
de las mujeres se vieron afectados y requeridos de modificacin tambin tanto los comportamientos y modelos masculinos como su interpretacin por parte de la psicologa.
Dado que masculino y femenino son trminos mutuamente relativos, el corrimiento en la ubicacin de la
mujer implica automticamente un cierto corrimiento, una reacomodacin, del varn.
En los 70 comienza un movimiento de denuncia y de protesta acerca de las contradicciones que el modelo
masculino patriarcal impone a los hombres.
En los '80 se produce un perodo de pesada y angustiosa incertidumbre. Los varones no quieren ser machistas pero tampoco hombres soft. Comienza a hablarse del enigma de la masculinidad.
Desmontaje del dominio
Para qu sirve un hombre? Qu significa ser hombre? Son interrogantes para los que ya no es fcil
encontrar respuesta al quedar desmontado lo que caracteriz universalmente al hombre: su dominio, su
poder sobre la naturaleza, sobre la cultura, sobre las mujeres.
Cuestionada la legitimidad de ese poder, la apoyatura de la identidad masculina se tambalea. Actualmente
los varones se debaten entre no ser suficientemente machos o serlo demasiado.
Los hombres descubren que lograr el ideal masculino patriarcal, ser un John Wayne, o el hombre Marlboro
o Rambo es transformarse en una especie de impotente afectivo: un duro luchando toda su vida contra la
debilidad y la pasividad; rechazando el compromiso afectivo; compitiendo todo el tiempo con otros hombres; prefiriendo la camaradera entre hombres al amor de una mujer.
Tambin descubren otros datos inquietantes:
que la prevalencia femenina en la consulta psicolgica tiene su correlato en la prevalencia masculina
en terapia intensiva.
que la esperanza de vida masculina es menor en 8 aos a la esperanza de vida para las mujeres.
que las vctimas de accidentes son predominantemente masculinas lo que parece asociado al hecho
de que, para un varn, admitir que no quiere competir es peor que tener un accidente.
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Los varones pues empiezan a preguntarse, cada vez con mayor urgencia, qu es ser varn.
Hoy masculino y femenino estn en crisis.
Potenciales iguales
A partir de los estudios de gnero, todo parece indicar que, ms all de lo relacionado con la gestacin y
amamantamiento, hombres y mujeres son bsicamente iguales en su potencial de funcionamiento psicolgico.
Pero... los hombres y las mujeres funcionan un poco distinto. Cada vez menos distinto eso es cierto, pero
an es posible diferenciar feminidad de masculinidad.
Las diferencias parecen estar fundadas no tanto en la biologa, en la constitucin anatmica o en las hormonas, como en un proceso de socializacin y crianza, que enfatiza el desarrollo de unas cualidades e
inhibe el desarrollo de otras cualidades, en forma diferencial, segn se trate de un varoncito o una nena.
Las semejanzas crecientes en el funcionamiento de ambos sexos se producen, en la medida en que, al
emparejarse las prcticas sociales de varones y mujeres, sus subjetividades se constituyen con caractersticas menos polarizadas.
Construcciones sociales
Masculinidad y femineidad resultan entonces constructos sociales que varan en diferentes pocas y lugares.
EL HOMBRE y LA MUJER como definiciones nicas se han comprobado ilusiones.
Para la caracterizacin de las femineidades y masculinidades que existen en esta sociedad de transicin
que nos toca vivir, adems de los desarrollos acadmicos que se realizan en los estudios de gnero, han
resultado tiles a las mujeres los Grupos de reflexin para mujeres donde se cuestionan y se comparten
vivencias y creencias acerca del ser mujer. Resulta auspicioso que tambin hayan comenzado ms recientemente a realizarse Grupos para hombres donde se trabajan cuestiones similares acerca de la masculinidad. Hay diferentes tipos de grupos.
Estos grupos aparecen como respuesta al hecho de que, en la medida en que se flexibilizan los modelos,
que disminuye la sancin social cuando alguien se aparta del estereotipo, los individuos adquieren ms
libertad pero tambin aumenta el desconcierto.
Desidentificacin
Ser femenina para las mujeres y ser masculino para los hombres es de importancia central para sentirse
adecuado (que es decir normal, que es decir sano) por eso son frecuentes los temores al apartarse de los
estereotipos: las mujeres temen estar masculinizndose, y los hombres temen estar feminizndose. Hay
una queja general por la desidentificacin.
Expectativas frente al otro sexo
Tambin se observan algunas contradicciones en las expectativas frente al otro sexo:
Hombres que pretenden que su mujercita sea una igual, que no sea una carga econmica, que
aporte al hogar en parecida proporcin a lo que lo hacen ellos.
Pero que tambin esperan que ella los admire como a un hroe, o que se ocupe en exclusiva de
los chicos o que levante la mesa cuando terminan de cenar.
Tambin encontramos mujeres que pretenden ser tenidas en cuenta, opinar en igualdad de condiciones y con el mismo derecho sobre las cuestiones importantes de la familia.
Pero que tambin esperan que su marido las proteja, que sea enrgico y las conduzca por la vida.
Esto genera una expectativa desmedida frente al sexo opuesto que se traduce en no pocas crisis
en las relaciones de pareja.
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Entonces: Incluir la perspectiva de Gnero en psicoterapia tanto individual como familiar es preguntarse
frente al malestar de Jos o de Mara: Qu de ese malestar tiene que ver con su Psicopatologa individual
y qu de ese malestar tiene que ver con su condicin de varn y de mujer en esta cultura.
Para concluir
Para concluir quiero enfatizar que considero que el gnero constituye hoy, una categora, un analizador
insoslayable en nuestra prctica como terapeutas y como supervisores, tanto en psicoterapia individual
como en psicoterapia familiar, a riesgo de producir intervenciones iatrognicas, al quedar invisibilizada,
naturalizada la ideologa de gnero.
Si entendemos que lo que fue connotado como femenino y masculino son potencialidades humanas desarrolladas preferentemente por uno de los dos sexos pero no exclusivas de uno solo de ellos, evitaremos
por ejemplo la iatrogenia producida con tantas atribuciones ideolgicas de homosexualidad latente a todo
aspecto pasivo de los varones y tantas atribuciones igualmente ideolgicas de deseos castratorios a toda
tendencia activa de las mujeres. Atribuciones ambas que ms que resolver, han incrementado las angustias de muchos pacientes.
Dos cuestiones novedosas
En este momento particular de la cultura que nos toca vivir en los albores del tercer milenio, nos encontramos con dos cuestiones novedosas en relacin al gnero:
las preguntas qu es ser varn? qu es ser mujer? no tienen una nica respuesta. Existen diferentes
formas igualmente legtimas de subjetivacin tanto masculina como femenina.
la segunda cuestin es que aparece la necesidad de construir desde la cultura una representacin de la
diferencia masculino/femenino que no pase por la jerarquizacin, ni por oposiciones tales como actividadpasividad, dominancia-subordinacin.
Personalmente, pienso que muchos conflictos de pareja y muchos sntomas variaran si tuviramos, desde
el imaginario social una representacin de la diferencia entre los gneros que sostuviera a la vez la diferencia y la equidad entre mujeres y varones.

Octubre de 1994.

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