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Pendiente de la cuenca

Con frecuencia nos basta con medir la pendiente media del cauce principal, pero en ocasiones necesitamos calcular la pendiente media de toda la superficie de la cuenca.

La pendiente media constituye un elemento importante en el efecto del agua al caer a la superficie, por la velocidad que adquiere y la erosión que produce.

Si estamos trabajando con un programa de SIG, como ArcView, ILWIS y el programa dispone de un Modelo Digital del Terreno (mapa digital, con la cota de cada punto), entonces el cálculo de la pendiente media es inmediato.

Si no disponemos de más herramientas que un mapa topográfico, lápiz, una regla. Explicaremos 3 métodos para el cálculo de la pendiente media:

  • a) El método de Horton, según lo refiere Viessman1.

Representado una cuenca, a la que superpone una cuadrícula regular (Menor espaciado de la cuadrícula nos daría mayor precisión, pero también más trabajo).

1. Medida de la pendiente en sentido vertical

a) Contamos los puntos de intersección de las líneas verticales con cualquier curva de nivel (puntos rojos). En este ejemplo son 11 (sólo las intersecciones que se encuentran dentro de cuenca)

Pendiente de la cuenca Con frecuencia nos basta con medir la pendiente media del cauce principal,
  • b) Medimos la longitud de los tramos verticales de la rejilla dentro de los límites de la cuenca (en verdeen el dibujo). En nuestro ejemplo, suman 16,65 km, medidos de acuerdo con la escala gráfica a la que está el mapa. Aplicamos la siguiente fórmula:

Donde: n = número de intersecciones e =equidistancia entre curvas de nivel (metros) Σlvert = suma

Donde: n = número de intersecciones e =equidistancia entre curvas de nivel (metros)

Σlvert = suma de las longitudes de las verticales de la cuadrícula (metros)

Con nuestros datos:

Donde: n = número de intersecciones e =equidistancia entre curvas de nivel (metros) Σlvert = suma
  • 2. Medida de la pendiente en sentido horizontal

Hacemos los mismos con las líneas horizontales. Contamos 12 intersecciones con las líneas horizontales, y las longitudes de dichas horizontales suman 16265 metros.

Donde: n = número de intersecciones e =equidistancia entre curvas de nivel (metros) Σlvert = suma
  • 3. Cálculo de la pendiente de la cuenca

Hacemos simplemente la media de las dos anteriores ( que en este ejemplo son curiosamente similares)

Donde: n = número de intersecciones e =equidistancia entre curvas de nivel (metros) Σlvert = suma

c) Pendiente de la cuenca (criterio de Nash) forma similar al criterio de Horton.

Actuando en

1.Trazar una malla de cuadrados sobre el planotopográfico del área de la cuenca en estudio.Se debe tomar en cuenta que la aproximación delcálculo depende del tamaño de la malla por lo que serecomienda orientarla en el sentido de la corrienteprincipal (figura 6.5) y obtener aproximadamente 100intersecciones (10 x 10 divisiones) si son áreasgrandes (alrededor de 250 km2) y aproximadamenteunas 30

intersecciones (6 x 5 divisiones) cuando elárea es muy chica (menor a 15 km2).

intersecciones (6 x 5 divisiones) cuando elárea es muy chica (menor a 15 km2). 2. Calcular

2. Calcular la pendiente en cada nodo o intersección como:

Donde:

desn=desnivel entre curvas de nivel que rodean al punto analizado

li=distancia mínima entre curvas de nivel que pasa por el nodo de análisis

Si=pendiente en un punto intersección de la malla

intersecciones (6 x 5 divisiones) cuando elárea es muy chica (menor a 15 km2). 2. Calcular

Cuando un nodo o intersección ocurre en un punto entre dos curvas del mismo valor, lapendiente se considera nula y ese punto no se toma en cuenta para el cálculo de la pendiente.

3. Calcular la pendiente media, es decir, el promediode las pendientes de todos los nodos:

Cuando un nodo o intersección ocurre en un punto entre dos curvas del mismo valor, lapendiente

Pendiente media de la cuenca

c)El Método de Alvord se aplica cuando se tiene la cartografía de la cuenca.

Sm = D*L / Ac Sm = Pendiente media de la cuenca D = Desnivel entre curvas de nivel (en metros)

L = Longitud total de las curvas de nivel dentro de la cuenca (Km)

Ac = Área de la cuenca (Km2)

Aplicando estas unidades se obtiene Sm en m/Km, el cual se puede llevar a % si se desea.

Calculo de la pendiente media en %

Cuando un nodo o intersección ocurre en un punto entre dos curvas del mismo valor, lapendiente

Donde:

J: pendiente media de la cuenca, en tanto por ciento Σ Li: suma de las longitudes de las curvas de nivel (Km) E: equidistancia entre curvas de nivel (Km) A superficie de la cuenca (Km2)

Curvas caracteristicas principales Curva hipsométrica

El reflejo más preciso sobre la elevación de una cuenca se logra a través la curva hipsométrica.Y esta es el producto del área de acuerdo con la elevación, es decir, una representaciónbidimensional, que grafica en el eje vertical la elevación y en el eje horizontal el porcentaje delárea sobre cada curva de nivel, en términos del área total.

Es decir es una representación gráfica de la superficie del terreno, que se encuentra por encima dedeterminada cota.

J: pendiente media de la cuenca, en tanto por ciento Σ Li: suma de las longitudes
A través de esta curva también podemos determinar los siguientes parámetros: Altura más frecuente: que viene

A través de esta curva también podemos determinar los siguientes parámetros:

Altura más frecuente: que viene definida por el intervalo correspondiente al mayor porcentaje de lasuperficie total.

Altura media: definida como la correspondiente al percentil 50 de la curvahipsométrica. Por tanto esla altura para la cual las áreas quedan igual repartidas.

Por otro lado este parámetro también no brinda una idea respecto al grado de madurez de una cuenca, a su vez elParámetro esta directamente relacionado con la temperatura y la precipitación en función de la altitud.

A través de esta curva también podemos determinar los siguientes parámetros: Altura más frecuente: que viene

Iliustración 2.2. Curvas hipsométricas características del ciclo de erosión (según Strahler).(fuente: LLamas, J., Hidrología general, figura 2-6).

La curva superior (curva A) refleja una cuenca con un gran potencial erosivo; la curva intermedia(curva B) es característica de una cuenca en equilibrio; y la curva inferior (curva C) es típica de unacuenca sedimentaria. Quedarían, así, representadas distintas fases de la vida de los ríos:

- curva A: fase de juventud- Zona donde predomina la producción de sedimentos y aguas

curva B: fase de madurez- Zona donde predomina el transporte de ambos

- curva C: fase de vejez- Zona caracterizada por la deposición de sedimentos

PASOS: en la siguiente Tabla 4 se representan los pasos seguidos para el cálculo de la curvahipsométrica.

Iliustración 2.2. Curvas hipsométricas características del ciclo de erosión (según Strahler).(fuente: LLamas, J., Hidrología general, figura

La curva hipsométrica: en ordenadas alturas de la cuenca y en abscisas la superficie de la cuenca que está por encima de esa cota.

Esta curva permite definir el relieve mediante una gráfica de doble entrada

cota-superficie acumulada , el área hay que acumularla de las cotas máximas a las cotas más bajas.

La curva hipsométrica es la representación gráfica de la variación altitudinal de una cuenca y se obtiene a partir de un plano topográfico tomándose los valores en porcentajes del área que

están por debajo de una determinada altura, que inicialmente serán la del punto más bajo de la cuenca e irá aumentando de acuerdo a los valores de las cotas de la curva de nivel que encierra las franjas de terreno por ellas definidas y el punto de salida que es generalmente el sitio más bajo de la cuenca .