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Trastornos especficos del desarrollo del

aprendizaje escolar

Son trastornos en los que desde los primeros estadios del desarrollo estn
deterioradas las formas normales del aprendizaje. El deterioro no es
nicamente consecuencia de la falta de oportunidades para aprender, ni es la
consecuencia de traumatismos o enfermedades cerebrales adquiridos. Por el
contrario, los trastornos surgen de alteraciones de los procesos
cognoscitivos, en gran parte secundarias a algn tipo de disfuncin biolgica.
Los trastornos especficos del desarrollo del aprendizaje escolar abarcan
grupos de trastornos que se manifiestan por dficits especficos y
significativos del aprendizaje escolar. Estos dficits del aprendizaje no son

la consecuencia directa de otros trastornos (como un retraso mental, dficits


neurolgicos importantes, problemas visuales o auditivos sin corregir o
trastornos emocionales), aunque pueden estar presentes (aqu hablamos de
pluricausalidad). Los trastornos especficos del desarrollo del aprendizaje
escolar suelen presentarse acompaados de otros sndromes (tales como
trastornos de dficit de atencin o trastornos especficos del desarrollo del
habla y el lenguaje).
Pautas para el diagnstico
1-

debe haber un deterioro clnicamente significativo del rendimiento


escolar especfico, valorado a partir de la gravedad definida por el nivel
de escolaridad, por la presencia de antecedentes (es decir si, las
dificultades escolares fueron precedidas en la edad preescolar por
retrasos o desviaciones del desarrollo, del habla o del lenguaje), por la

presencia de problemas concomitantes (dficits de atencin,


hipercinesia, problemas emocionales o trastornos disociales), por formas
o conjuntos especficos de rasgos (es decir, por la presencia de
anomalas cualitativas que no suelen formar parte del desarrollo normal)
y por la respuesta a intervenciones concretas (las dificultades escolares
no remiten rpida y correctamente tras ayuda extra a la enseanza en
casa o en el colegio).
2- el dficit debe ser especfico en el sentido de que no sea explicable por
un retraso mental o por dficits menores de la inteligencia general.
Debido a que el CI y el rendimiento escolar no son exactamente
paralelos, esta distincin slo puede hacerse teniendo en cuenta los
tests de CI y de rendimiento, estandarizados, aplicados de forma
individual, que sean adecuados para la cultura y el sistema educativo del
nio. Estos tests deben ser empleados junto con tablas estadsticas que
faciliten datos sobre el nivel medio de rendimiento esperado para un CI a
cualquier edad cronolgica
3- el dficit debe ser precoz, en el sentido de que debe haber estado
presente desde el comienzo de la educacin y no haber sido adquirido
con posterioridad. La historia del progreso escolar del nio facilitar
datos sobre este punto.
4- deben estar ausentes factores externos que pudieran justificar
suficientemente las dificultades escolares. Como se indic ms arriba, el
diagnstico de los trastornos especficos del desarrollo del aprendizaje
escolar debe apoyarse en general en la presencia positiva de un
trastorno del rendimiento escolar clnicamente significativo debido a

factores intrnsecos del desarrollo del nio. Sin embargo, para aprender
con eficacia, los nios deben tener oportunidades adecuadas. No
obstante, si est claro que el bajo rendimiento escolar se debe
directamente a un absentismo escolar muy prolongado, sin enseanza
en casa o a una educacin totalmente inadecuada, los trastornos no
deben ser codificados aqu. Las ausencias frecuentes de la escuela o la
interrupcin de la escolarizacin debidas a cambios en la escuela
normalmente no son suficientes para que se presente un retraso escolar
del grado necesario para el diagnstico de los trastornos especficos del
desarrollo del aprendizaje escolar. Sin embargo, una escolarizacin
escasa puede complicar o aumentar el problema.
5- los trastornos especficos del desarrollo del aprendizaje escolar no
pueden deberse directamente a dficits visuales o de audicin no
corregidos.
Localizacin de cada rea

Clasificacin:
Trastorno especfico de la lectura

Dficit especfico y significativo del


desarrollo de la capacidad de leer que
no se explica por el nivel intelectual,
por problemas de agudeza visual o
por una escolarizacin inadecuada.
Pueden estar afectadas la capacidad
de comprensin de lectura, el
reconocimiento de palabras ledas, la
capacidad de leer en voz alta y el rendimiento en actividades que requieren
leer. A menudo se presentan dificultades de ortografa concomitantes con el
trastorno especfico de la lectura, que suelen persistir durante la adolescencia,
an a pesar de que se hayan conseguido progresos positivos. Los nios con
trastornos especficos de la lectura suelen tener antecedentes de trastornos
especficos del desarrollo del habla y del lenguaje y la evaluacin exhaustiva de
cmo se utiliza el lenguaje, pone a menudo de manifiesto otros problemas ms
finos. Adems del fracaso escolar, suelen ser complicaciones: las faltas de
asistencia a la escuela y los problemas de adaptacin social, en especial en los
ltimos aos de la escuela elemental y secundaria.
Pautas para el diagnstico
El rendimiento de lectura del nio debe ser significativamente inferior al nivel
esperado de acuerdo a su edad, su inteligencia general y su nivel escolar. El
mejor modo de evaluar este rendimiento es la aplicacin de forma individual de
tests estandarizados de lectura y de precisin y comprensin de la lectura. La
naturaleza exacta del problema de lectura depende del nivel esperado de la
misma y del lenguaje y escritura. Sin embargo, en las fases tempranas del
aprendizaje de la escritura alfabtica, pueden presentarse dificultades para
recitar el alfabeto, para hacer rimas simples, para denominar correctamente las
letras y para analizar o categorizar los sonidos (a pesar de una agudeza
auditiva normal). Ms tarde pueden presentarse errores en la lectura oral como
por ejemplo:
A.

B.

Omisiones, sustituciones, distorsiones o adiciones de palabras o partes


de palabras.
Lentitud.

C.

Falsos arranques, largas vacilaciones o prdidas del sitio del texto en el


que se estaba leyendo.

D.

Inversiones de palabras en frases o de letras dentro de palabras.


Tambin pueden presentarse dficits de la comprensin de la lectura,
como las siguientes:
i.

Incapacidad de recordar lo ledo.

ii.

Incapacidad de extraer conclusiones o inferencias del. material


ledo.

iii.

El recurrir a los conocimientos generales, ms que a la


informacin obtenida de una lectura concreta, para contestar a
preguntas sobre ella.

Es frecuente que en las etapas finales de la infancia y en la edad adulta, las


dificultades ortogrficas sean ms importantes y de la lectura. Es caracterstico
que las dificultades ortogrficas impliquen a menudo errores fonticos y parece
que, tanto los problemas de lectura como los ortogrficos, pueden ser en parte
consecuencia de un deterioro de la capacidad de anlisis fonolgico.
Trastorno especfico de la ortografa
Trastorno cuya caracterstica principal es un dficit
especfico y significativo del dominio de la ortografa
en ausencia de antecedentes de un trastorno
especfico de la lectura y que no es explicable por un
nivel intelectual bajo, por problemas de agudeza
visual o por una escolarizacin inadecuada. En este
trastorno estn afectadas la capacidad de deletrear
en voz alta y de escribir las palabras correctamente.
Los nios que presentan slo problemas para la escritura no se incluyen en
esta categora, pero en algunos casos las dificultades ortogrficas se
acompaan de problemas de la escritura. A diferencia de lo que normalmente
se encuentra en los trastornos especficos de la lectura, las faltas ortogrficas
tienden a ser correctas desde un punto de vista fontico.
Pautas para el diagnstico
El dominio que el nio tiene de la ortografa debe ser significativamente inferior
al nivel esperado para su edad, para su inteligencia general y para su nivel

escolar. El mejor modo de evaluar este trastorno es la aplicacin individual de


un test estandarizado de ortografa. La capacidad de lectura del nio (tanto en
lo que respecta a la exactitud como a la comprensin) deben estar dentro de
los lmites normales y no debe haber antecedentes de dificultades significativas
de lectura. Las dificultades ortogrficas no deben ser la consecuencia de una
enseanza notoriamente inadecuada o de los efectos directos de dficits
funcionales visuales, auditivos o neurolgicos y tampoco deben de serlo de
algn trastorno neurolgico, psiquitrico o de otro tipo adquirido.
Aunque se sabe que un trastorno "puro" de la ortografa puede diferenciarse de
los trastornos de lectura que acompaan a las dificultades ortogrficas, se sabe
poco sobre sus antecedentes, evolucin, trastornos relacionados y
consecuencias.
Disgrafa
Se utiliza para designar el trastorno de la escritura que afecta a la forma o al
contenido y la manifiestan nios que no presentan problemas intelectuales,
neurolgicos, sensoriales, motores, afectivos o sociales.
Como caractersticas disgrficas se sealan dos tipos de
sntomas
relacionados.
Los
primeros,
denominados signos secundarios globales, comprenden
la postura inadecuada, soporte incorrecto del instrumento
(lpiz, bolgrafo, etc.), mala presin del mismo o
velocidad de escritura excesivamente rpida o lenta. Por
otra parte, los sntomas especficos, ponen su atencin en elementos del propio
grafismo como gran tamao de las letras, letras inclinadas, deformes, excesivo
espaciado entre letras o muy apiadas, enlaces indebidos entre grafemas,
letras irreconocibles y, en definitiva, texto de difcil comprensin.
Para el establecimiento del diagnstico de la disgrafa es necesario tener en
cuenta el factor edad, dado que este trastorno no empieza a manifestarse
hasta despus de haber iniciado el perodo de aprendizaje (despus de los 6-7
aos). No es adecuado el diagnstico si se realiza antes de la edad indicada.

Dislexia

La dislexia es un trastorno del aprendizaje de la lectoescritura, de carcter


persistente y especfico, que se da en nios que no presentan ningn hndicap
fsico, psquico ni sociocultural y cuyo origen parece derivar de una alteracin
del neurodesarrollo.
Segn el CIE-10(Calificacin Internacional de Enfermedades), los dislxicos
manifiestan de forma caracterstica dificultades para recitar el alfabeto,
denominar letras, realizar rimas simples y para analizar o clasificar los sonidos.
Adems, la lectura se caracteriza por las omisiones, sustituciones, distorsiones,
inversiones o adicciones, lentitud, vacilaciones, problemas de seguimiento
visual y dficit en la comprensin, (OPS, 1997).
Para Etchepareborda y Habib, 2000, la dislexia es una dificultad para la
descodificacin o lectura de palabras, por lo que estaran alterados alguno de
los procesos cognitivos intermedios entre la recepcin de la informacin y la
elaboracin del significado.
El principal problema que tiene la dislexia es que no es compatible con nuestro
sistema educativo, pues, dentro de este, todos los aprendizajes se realizan a
travs del cdigo escrito, por lo cul el nio dislxico no puede asimilar ciertos
contenidos de materias como Conocimiento del Medio, porque no es capaz de
llegar a su significado a travs de la lectura.
El nio/a dislxico debe poner tanto esfuerzo en las tareas de lectoescritura
que tiende a fatigarse, a perder la concentracin, a distraerse y a rechazar este
tipo de tareas. Los padres y profesores procesamos esta conducta como
desinters y presionamos para conseguir mayor esfuerzo, sin comprender que
estos nios, realizando estas tareas, se sienten como si de repente, cualquiera
de nosotros, nos viramos inmersos en una clase de escritura china(definicin
extrada de la web: www.ladislexia.net)
La dislexia, es mucho ms que tener dificultades en la lectura y en la escritura,
ya que existen problemas de compresin, de memoria a corto plazo, de acceso

al lxico, confusin entre la derecha y la izquierda, dificultades en las nociones


espacio-temporalesdebemos tener en cuenta que no existen dos dislxicos
idnticos y por tanto cada caso es nico y no tiene por qu presentar la
totalidad de los sntomas.
Trastorno especfico del clculo

Trastorno caracterizado por una


alteracin especfica de la capacidad
de aprendizaje de la aritmtica, no
explicable por un retraso mental
generalizado o por una escolaridad
claramente inadecuada. El trastorno
afecta
al
aprendizaje
de
los
conocimientos aritmticos bsicos de
adicin, sustraccin, multiplicacin y divisin (ms que a los conocimientos
matemticos ms abstractos del lgebra, trigonometra o geometra).
Pautas para el diagnstico
El dominio del clculo aritmtico est significativamente por debajo del nivel
esperado para su edad, para su inteligencia general y para su nivel escolar.
Este rendimiento se valora preferentemente mediante la aplicacin individual
de test de clculo aritmtico estandarizados. La capacidad de lecto-escritura y
el CI deben estar dentro de la media normal, evaluados ambos
preferentemente mediante la aplicacin individual de tests adecuadamente
estandarizados. Las dificultades para el clculo aritmtico no tienen que
deberse a una enseanza claramente inadecuada o a dficits funcionales
visuales, auditivos o neurolgicos. Tampoco tienen que ser secuela de
trastorno neurolgico, psiquitrico o de otro tipo adquirido.
Los problemas para el clculo aritmtico son de diversos tipos y comprenden:
fracaso en la comprensin de los conceptos bsicos de las operaciones
aritmticas especficas, falta de comprensin de trminos o signos
matemticos, no reconocimiento de smbolos numricos, dificultad en el
manejo de las reglas aritmticas, dificultad en comprender qu nmeros son
adecuados a un problema aritmtico concreto, dificultad para alinear
adecuadamente nmeros o para insertar decimales o smbolos durante los
clculos, mala organizacin espacial de los clculos aritmticos y falta de
capacidad para aprender satisfactoriamente las tablas de multiplicar.
Trastorno por Dficit de Atencin e Hiperactividad

L
os criterios para el diagnstico del TDAH son:
A. (1) (2):
(1) seis (o ms) de los siguientes sntomas de desatencin han persistido por lo
menos durante 6 meses con una intensidad que es desadaptativa e
incoherente en relacin con el nivel de desarrollo:
Desatencin
(a) A menudo no presta atencin suficiente a los detalles o incurre en errores
por descuido en las tareas escolares, en el trabajo o en otras actividades.
(b) A menudo tiene dificultades para mantener la atencin en tareas o
actividades ldicas.
(c) A menudo parece no escuchar cuando se le habla directamente.
(d) A menudo no sigue instrucciones y no finaliza tareas escolares, encargos u
obligaciones en el centro de trabajo (no se debe a comportamiento negativista
o a incapacidad para comprender instrucciones).
(e) A menudo tiene dificultades para organizar tareas y actividades.
(f) A menudo evita, le disgusta o es renuente en cuanto a dedicarse a tareas
que requieren un esfuerzo mental sostenido (como trabajos escolares o
domsticos).
(g) A menudo extrava objetos necesarios para tareas o actividades (p.ej.,
juguetes, ejercicios escolares, lpices, libros o herramientas).
(h) A menudo se distrae fcilmente por estmulos irrelevantes.
(i) A menudo es descuidado en las actividades diarias.
(2) seis (o ms) de los siguientes sntomas de hiperactividad/impulsividad han
persistido por lo menos durante 6 meses con una intensidad que es
desadaptativa e incoherente en relacin con el nivel de desarrollo:

Hiperactividad
(a) A menudo mueve en exceso manos o pies, o se remueve en su asiento.
(b) A menudo abandona su asiento en la clase o en otras situaciones en que se
espera permanezca sentado.
(c) A menudo corre o salta excesivamente en situaciones en que es
inapropiado hacerlo (en adolescentes o adultos puede limitarse a sentimientos
subjetivos de inquietud).
(d) A menudo tiene dificultades para jugar o dedicarse tranquilamente a
actividades de ocio.
(e) A menudo "est en marcha" o suele actuar como si tuviera un motor.
(f) A menudo habla en exceso.
Impulsividad
(g) A menudo precipita respuesta antes de haber sido completadas las
preguntas.
(h) A menudo tiene dificultades para guardar turno.
(i) A menudo interrumpe o se inmiscuye en las actividades de otros (p.ej., se
entromete en conversaciones o juegos).
B. Algunos sntomas de hiperactividad, impulsividad o desatencin que
causaban alteraciones estaban presentes antes de los 7 aos de edad.
C. Algunas alteraciones provocadas por los sntomas se presentan en dos o
ms ambientes (p.ej., en la escuela [o en el trabajo] y en casa).
D. Deben existir pruebas claras de un deterioro clnicamente significativo de la
actividad social, acadmica o laboral.
E. Los sntomas no aparecen exclusivamente en el transcurso de un trastorno
generalizado del desarrollo, esquizofrenia u otro trastorno psictico, y no se
explican mejor por la presencia de otro trastorno mental (p.ej., trastorno del
estado de nimo, trastorno de ansiedad, trastorno disociativo o un trastorno de
la personalidad).
La deteccin y diagnstico temprano y un buen tratamiento hacen que
los nios puedan aprender sorteando sus dificultades. Como docentes
debemos estar atentos a ver estos indicios y ayudar con la orientacin de
un especialista.