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PORTESPARALARECONSTRUCCINDEUNATEORADELSENTIRENSIMMEL

PorMarianoOropeza

George Simmel (18581918) slo fue nombrado profesor titular en la universidad


alemanaunosmesesantesdesumuerte.Apesardeello,Simmelinfluyencolososdel
intelectocomoWeber,Heidegger,Jaspers,Lukacs,Block,lostericosdelaEscuelade
Francfort, Hans Freyer y Max Sheller, y otros. Desde la reflexin filosfica Simmel
realizunimportanteaportealmbitodelasociologa.Susobrasfundamentalesson:
Diferenciacin Social (1890), Problemas de la filosofa de la historia (1892)
Introduccin a la tica (1893) Filosofa del dinero (1900) Sociologa (1908),
Cuestionesfundamentalesdesociologa,yLaintuicindelavida.
EnSimmelesuntemaesenciallasformasdepercepcinestimuladasporelmoderno
entorno urbano. Simmel destac asimismo un drstico y notorio olvido de la
afectividad como proceso cultural relevante para los procesos de individuacin
modernos.Enelexcelenteartculoquesigueacontinuacin,editadoconanterioridad
enlaRevista del Consejo ProfesionaldeSociologa, Mariano Oropeza, egresado de la
Universidad de Buenos Aires, ausculta con un esclarecido anlisis la exploracin
simmelianadelafecto,elsentirysurelacinconelsubjetividad.
E.I

APORTESPARALARECONSTRUCCINDEUNATEORADELSENTIRENSIMMEL
PorMarianoOropeza

Nuestrossentidosnopercibennadaenextremo.Demasiadoruidonosensordece.
Demasiadaluznosdeslumbra.Lascantidadesextremassonnuestrasenemigas.
Yanosentimos,sufrimos.
Pascal,Pensamientos

A la sombra de la espiral existencialista europea de mediados de siglo pasado, el oleaje


situacionista instaura una nueva manera de intervencin esttica y tica de la realidad: la
psicogeografa. Se la puede caracterizar como la accin crtica que analiza las
manifestacionesdelmediociudadsobrelaafectividad.Operandoladeriva,aquelmodode
accinqueCharlesBaudelaireapreciaraenlafiguradelflaneur,eseindividuosolitarioque
se entrega a las terminales nerviosas de las grandes ciudades y muta con ellas, los
sicogegrafos registran los cambios de las subjetividades sometidas al aparato tcnico
socialdelcapitalismotardo.
EnaquellaBerlndetalantenovecentistaqueintentabaemularalaciudadluzyprocedaa
undesordenadoembellecimientoestratgico,unadelantadoenlainquisicinsicogeogrfica
escriba sus veloces observaciones. Un filsofo a veces, socilogo otras, auscultaba los
susurros de una racionalidad cada vez menos racional y ms abstracta, desgajaba una
subjetividad imbuida del "espritu calculador", algo que a la larga encerrara las almas en
jaulasdehierroparauncontemporneoneokantiano,yfundamentalmenteseinstalabaenla
estructura afectiva para sealar la importancia de esta en los procesos de individuacin
modernos.GeorgSimmelensuestudiocomparativoentrelanegacindelavidadeArthur
Schopenhauer y la defensa extrema de la misma por Friedrich Nietzsche ubica a los
sentimientos,yalreaafectivaengeneral,enunpapeldecisivoenelserenelmundo.Uno
delosnodosdelpensamientosimmelianoeslaanttesisentrelavida,unprocesoomejor
dichounflujoqueimpulsaalosseresdelplaneta,ylaforma,unavidamsquevidaque
organizayestructuralasrealidades(1).Deaqusurgirsusombropanoramadelatragedia
de la cultura en el triunfo de la forma representada en la cultura objetiva que reduce a la
cultura subjetiva y lleva al sujeto a la desazn y al desarraigo en medio de la indolencia
productodeloscambioseincertidumbresdela"almapblica"(2).
Amaneradeintroduccinanotamosquelatareadelartculoesreconstruirlasreflexiones
simmelianas en cuanto al sentir y si es posible pergeniar una caja de herramientas que
aportenaladiscusin.SabidoeselcarcterespiraladodelosescritosdeSimmel.Sabidode
sus intenciones de descripciones impresionistas, tendientes a comprender una situacin
socialcontemporneaqueslopuedevivirenelexcesoyeneldetalleBalzacdixityde
aforismosconpretensionessociolgicasyaspiracionesfilosficasdeunidadfinaldelYO.
Poresoesfactiblequealfinaldeestosprrafosseencuentre,msqueconunaTEORIA,

con una APORIA sobre la afectividad, un camino sinuoso y complejo que introduzca
elementosfragmentariosparaunanuevacomprensindelproblema.
A pesar de una larga historia del pensamiento occidental que soslaya a la afectividad,
iniciadaenlacrticadePlatnalossofistasylaexaltacindelaretricapasional,eltriunfo
delcristianismosupusounmovimientocontrario:elreconocimientodelavidaafectiva(no
sloenelcampodelamoralidad,sinotambinenlaintuicinesttica),alaquesetratade
comprender en su peculiaridad, sin reduccionismos analticos. Por lo que se refiere a
Alemania,elmovimientodelSturmundDrang,afinesdelsigloXVIII,ycomoreaccina
la cultura racionalista, impuso su convencimiento en la originalidad y productividad del
"poderdelosafectos".Elaprecioromnticoporlossentimientos,lavaloracinpositivade
laimaginacin,delareligiosidad,etc.sirvidecontrapesoalastendenciasintelectualistas
delidealismoalemn.
Esteclimaintelectual,yunaprofundarevisindelaideadeexperienciakantianamatizada
con el impulso vital de un ser "ms ser, por encima de cada situacin actual" (1950:30),
propicia una focalizacin en Simmel de las diversas teoras de los sentimientos. De esta
formaesfactiblededucirciertosrecorridoshaciaunaposibleteoradelossentimientoscon
basesenunasicologasocial.Enespacialtrabajamoselcitadotextosobrelosdosfilsofos
alemanesyciertosartculosdesumonumentalSociologa.Nosreferiremosenfticamentea
unapartadoquelaRevistadeOccidente, de otro reconocido vitalista como Jos Ortega y
Gasset,publicen1926bajoelttulodeFidelidadygratitud.
Antesdecontinuarnospareceoportunodejarunacuestinterminolgicaenpartesaldada.
En la filosofa sensualista se sola diferenciar tajantemente entre los sentimientos como
emocionescomplejasyalaspasionescomosentimientosintelectualizados.Anentrabajos
cercanossecontinaconestasdivisiones(p.e.TeoradelossentimientosdeAgnes Heller).
Consideramos junto a Anbal Ponce (1992) que las emociones, los sentimientos y las
pasionestienenunarazcomn:lastendenciasafectivas.Porlotantounsubstratoanmico
comnpermitepensarenconjuntoasentimientos,pasionesyemociones.Ahorabien,sus
rasgos distintivos deben rastrearse no nicamente en consideraciones del tipo "emocin
igual a sujeto" o "sentimiento igual sociedad" sino que otro camino alternativo es
deconstruir las palabras que se toman como equivalentes para designar eso que llamamos
sentimiento o emocin. Sus sentidos ponen en relieve un aspecto particular dentro de un
fenmenocomplejo,quenodebeseraplanado."Afecto","emocin","pasin",etc.,segn
lasracesdelosverbosodelossintagmasimplicadosaquencuestindanaentenderun
matizparticulardelfenmenoemotivo.Lostrabajosdelasemiticadelasubjetividaddela
escuelaposgreimasianaconstituyenunaherramientadeprimeramano.
ApropsitodeSchopenhauerSimmelescribequeeselprimeroquehacedeunsentimiento
especfico, el dolor, una aparicin patente del ser mismo, la primera manifestacin del
hombre en el mundo. Dentro de una voluntad metafsicamente siempre insatisfecha al
carecer de fin, en la interpretacin de Schopenhauer, una bipolaridad sentimental

dolor/placer constitutiva del ser queda definitivamente inclinada en una constante y


ontolgica negacin de la felicidad. Esta condicin primaria hace que los sentimientos
adquieran una potencia de realidad subjetiva recurrente en nosotros, prosigue Simmel
(1950:76), que convierte a la afectividad en un proceso que supera a la voluntad y a la
representacin.UnaobservacinquebajoelguilanietzscheanadeSimmelrepresentauna
concepcindelossentimientosseparadadelpesimismodeSchopenhauer,ajenaalimperio
de la voluntad, porque segn Simmel no se reconoce "lo cualitativo del sentimiento, lo
especfico y elemental de su esencia". Y nos referamos a la influencia del filsofo de
BasileaporquealgunossentimientoscercanosalamoralsonpuestosporSimmelconuna
autonomarelativa(3)queintentareconciliarlosfuerosntimosylacrueldadydesamparo
delmundo.Enestorecuerdaalatransvaloracinylanuevamoraldelnioqueproponenel
autordeEcceHomo.
En este punto se alcanza cierta concepcin hbrida de los sentimientos, arietes entre lo
subjetivoyloobjetivoquetienenunaimprontacolectivaarraigadaenelalmapblica.Esta
argumentada lnea de pensamiento aparece cuando el autor analiza el placer en el
sufrimientoajeno.Porquesisereconocelaimposibilidaddeexperimentarelsufrirdeotra
personalapreguntasiguienteescmoalgunossientenplaceralinfligirdaoaotro.Critica
lasuposicininicialdeSchopenhauerencuantostevealaactitudenunplanodesimple
afirmacindepodereinterpretaqueenlasituacinhaymsqueeso.ExisteparaSimmel
(1950:88)unaestructuracompartidaentrelossujetosquepermiteunacomunicacindelos
sentimientosyqueenlazaunfuerointernoconunaactualidadanmica.Seexplicaelplacer
en el agresor en un placer en el propio sufrimiento, con el resultante de la disolucin del
lmite ente yo y t. Estamos en un entrelugar, el espacio ambivalente de una esfera
sentimentalqueponeendilogosilentealavidaylaforma,alalmayalmundo.
Podramospensarenestesentidoalossentimientosenlaideademediosdecomunicacin
deunordenenfugaperoquepuedesercategorizadoencamposdesignificantesparticulares
pero a la vez amplios. Hablamos de medios de comunicacin dentro de la teora
neofuncionalista de Niklas Luhmann (4) (1995) quien los entiende como cdigo de
smbolosgeneralizadosqueguanlatransmisindeselecciones.Unadeterminadaseleccin
sirve como estructura de incentivo para otro y as parece pensar Simmel en el caso
estudiadocuandosostienequelaobservacindelsufrimientodelavctima,delossonidosy
gestos definidos, dispara la renovacin sentimental del sufrir en el victimario. Aunque la
nocindeindicio,unaemergenciadelaprimeridadperciana,msqueladesmbolo,yaen
el plano de la ley, define con mayor propiedad la hibridez que la afectividad carga en su
aprehensinmaterial.
Otra cuestin importante a destacar en los escritos sobre Schopenhauer y Nietzsche es la
mirada de los sentimientos como procesos y no como estados. Analizando las categoras
nucleares de la vida en la filosofa pesimista del primero objeta una interpretacin de

valores absolutos y, a la par de Nietzsche, sostiene que los sentimientos integran una
conjuntoeudemonstico(5)queseconviertenenmediosparalaintensificacindelavida.
Cabe destacar que las caractersticas afectivas a las que Simmel anota slo pueden
originarse"cuandolavoluntadadoptalaformadelaexistenciaindividual"(1950:127).Por
latantonoesposibleafirmarrotundamenteunainterpretacindelossentimientosdentrode
un marco convencional e intencional, en el sentido de Brentano en referencia a un "algo"
social, si bien es bosquejada en aquel rasgo de las emociones de lugar de paso entre la
cultura subjetiva y la cultura objetiva expuesta en la figura de la "comunicacin" de
sentimientos.ConlosescritosdeSociologaveremosotrafacetadelareflexindelsentiren
Simmel.
Tantolafidelidadcomolagratitudsonvistasenunrolsociolgicodecohesionantesdelas
relacioneshumanasysoncentralesenlosprocesosdesocializacin.Sinelsentimientode
fidelidad sera impensable la posibilidad misma del espacio social porque "asimila
ntimamentelaestabilidadpropiadelarelacinsupraindividual"(1926:305).ParaSimmel
este sentimiento es una disposicin del alma que pone en segundo plano la fluidez y
mudanzasdelasubjetividad,lavolubilidaddelastendenciasafectivas,eimponeuntiempo
objetivo a los encuentros. Se piensa a la fidelidad como un puente, un verdadero hbrido,
entrelavidainteriordelindividuoylaformadelacolectividad.
Este razonamiento llevan a sealar en el texto que la fidelidad tiene un recorrido inicial
desdoblado:porunladoseelevasobrelavidainmediatayelritmosubjetivoperotambin
tiene un anclaje en la interioridad de los individuos ya que sus manifestaciones son
afectivas.LosejemplosdeSimmelrefierenatodotipoderelacionesquetienencomoejeel
mantenimientoderelacinconelotroyendondesedeslindaelintersenelotro.Serescata
unaintencinpuestaendestacarellazo,lafuncinendogrupaldelafidelidad.Enningn
momento el autor subestima el impulso sentimental de la fidelidad (1926:294) ya que se
remarca en todo instante que se mueve en los planos de la subjetividad. Y pesar de ello
refuerzasucarcterespecficamentesociolgico,suasentamientoentreunadelasrazones
fuertesdeexistenciadelosgrupos.Unaexplicacinenelmarcodesuteoradelaculturaes
queaquellasrelacioneseneltiempotiendenaconsolidaralaformaparapermitirunacierta
objetividad necesaria para el entendimiento de los hombres. Dentro de estos argumentos
entonces el sentimiento de fidelidad permite que las disposiciones del alma pblica se
desarrollenenresonanciaconlosvaivenesdelasexperienciassensiblesdelossujetos.
Un escaln ms abajo para Simmel la gratitud cumple otra funcin de destaque en la
constitucin del hecho social. La pervivencia del vnculo luego de una accin recproca
constituye "la memoria moral de la humanidad". Este sentimiento de efectos retardados
posibilita, debido a ser sentido como una obligacin incancelable, una conexin profunda
entrediferentesrealidadesanmicas.Lagratitudimpulsaunreconocimientohaciaelotroen
la forma de imperativo moral que reafirma a cada momento, en un pulso duradero, los
enlacesmicroscpicosentrelosdiferentesindividuos.Simmelafirmaqueeselnicoestado

sentimentalquepuedeserexigidomoralmenteyrealizadoenunaamplituddesbordantede
circunstancias.Anms,sostienequesinlagratitudlasociedad"dejaradeexistir"yaque
eldarluegodelrecibirconstituyeunadelasfuncionesvitalesdecualquiergrupoparasu
permanencia.
Denuevosepuedeindicarqueestesentimiento"alojadoennuestrointerior"tieneuntinte
bivalente. Porque si bien parte de la subjetividad, residuo afectivo de una reciprocidad
primigenia, recibe su densidad sentimental en la situacin concreta. Producto de las
acciones la gratitud tiene un doble desarrollo: hacia el interior de los participantes del
mismo modo que impregna la relacin prctica hacia fuera. La figura que se imagina
Simmel para la gratitud es de una especie de lanzadera de mquina de coser, que enlaza
tanto a los sujetos como a la sociedad en mismo movimiento. La importancia de esta
deduccin (1950:307) lleva al autor a extender su consideracin a un amplio abanico de
sentimientos(amor,codicia,etc.)yentrelneassecomienzaapensarqueelestadoanmico
alossujetospuedetenerrelacionesdistinguiblesdeunasituacinsociolgicadeterminada.
Bajoestasideassealejadelaconcepcindeunaexpresindeltipo"situacinemotivaigual
una mezcla de propensiones psicolgicas" sino que la observa como modos de ser y de
sentirtanextendidosqueresultancomunesalosmsdiversoscontextosdelaexperiencia
(trabajo,ocio,poltica,etc.)
Apesarde estos esbozos de una supuestateoradelossentimientos nosubjetivistaouna
teoradelalmapblicaSimmelentodomomentorefuerzalaviejaideaquelaafectividad
refiereaunplanoespiritualdifcildelocalizar.DentrodelatradicinneoplatnicaSimmel
refiereentrminosparecidosalosdePlotino.Mientrasqueparastelossentimientosson
caticoseindeterminadosparaelfilsofoalemnconstituyenunatragedia(1926:316)que
dificultanlanormalmarchadelasrelacioneshumanas.Yesosedebeasuraz"subjetiva",
imposible de racionalizar y en constante oscilacin. El solipsismo de los sentimientos,
presentadoyaenlasmeditacionescartesianas,hacenqueSimmelhabledelafidelidadyde
lagratitudcomosentimientossociolgicosoalmenosorientadossociolgicamente.Deeste
formaseparaalamorolaamistadenungrupodepurosycerradosestadosdelossujetos
aunquenoniegasuimportanciasociolgica.Seafirmaquelossentimientosengeneralno
necesitanlarelacinsocialyaqueseencuentranenalgnlugarantes(6).Porotrapartelos
sentimientosseinstalanenunespacioprotegidoquereaccionafrentealasamenazasdela
vidaurbana,talcualapareceenLasgrandesurbesylavidadelespritu.
Enesteltimoartculolossentimientosaparecenenlaestimadeunvalorespiritualnicoe
intransferible. Se emparienta la pequea aldea campesina al sentimiento, a los ritmos y
estratosmsprofundosdelalma,versuslasgrandesciudadesasentadasenelentendimiento
yeldespreciodelaesferasentimental.Esteecoromntico,deregistraralaafectividaden
unsitialconservadordelohumano,dealgunamanerajustificanqueSimmelancontine
reservandoalosafectosenunaarcaicacajadetesorosdelahumanidad.Recordemosqueen
todomomentoenelpensamientosimmelianoexisteunaprofundadefensadelaunidaddel

individuo,desusvaloresespirituales,frentealaabstraccindelasrelacionessociales.En
1909escribequenicamenteunapolticacentradaenelfactorsubjetivo,enlareunificacin
delaidentidadhumana,disminuirelpadecimientodelhombre.
Porlatantosepodraencontrarciertacontradiccinenunayaaestaalturasinuosateora
delsentirnosubjetivistasimmeliana.Sinembargopensamosqueensusreflexionessobrela
vida de los urbanitas y el acrecentamiento de la actividad nerviosa se puede llegar a otra
interpretacin sociolgica del sentir que contemple a lo afectivo en una hibridez entre la
almaylaforma.Bajoestavanosadentramosenlasdescripcionesdelaincertidumbreyla
imprevisibilidadqueantelasmultitudesdelsigloXIXsecomienzanahacerenlaliteratura
de Hoffman, Dickens, Poe y Baudelaire. Multitudes que implican una efusin de
sentimientos(7)ysensaciones(8),unamultituddeafectos.
De manera precisa Simmel a lo largo de varios artculos reunidos en la compilacinEl
individuoylalibertad.Ensayosdecrticadelacultura(1986)yenelsueltoElconflictode
la cultura moderna (1923) detalla una serie de transformaciones en la constitucin de la
subjetividad. Por ejemplo en el ltimo ensayo, en donde remarca la individualidad de la
vidaencontradelasformasobjetivadasyrgidas,sehabladequeelhombremodernose
convierte en objeto de sensaciones con el fin de socializarse. O en uno de los trabajos
incorporadosenlamencionadaprimeracompilacin,Estticasociolgica,interpretaalarte
contemporneo en la huella ambivalente de la hipersensibilidad y la insensibilidad,
despertando ms que la comprensin un torbellino de sensaciones en torno a la angustia.
Aparecepues,demanerasimilaralBarthesdeMitologas,unasensacindenuseaantelas
imgenes modernas que connotan una profunda incompatibilidad entre el significado
cultural y lo existencial. A estas representaciones el semilogo francs las llamaba
significacionespuras,sobresaturadasenestereotiposeideologas,queproducenunalectura
desegundogradoconstruidasobreotrasinterpretacionessupernaturalizadas.
VolviendoaSimmelsupensamientoesquelosprocesosdelanuevaciudadindustrial,que
contienen a los flujos abstractos del dinero, imponen una forma completamente nueva de
pensar y sobre todo de percibir, algo diametralmente opuesto al mundo objetivo de las
sociedades pasadas. Existira una transformacin dialctica en donde los efectos del valor
de cambio y la equivalencia monetaria, antao referidas a las propiedades de los objetos,
tambin se extenderan a las cualidades y a las percepciones de las cosas. Claro que no
debemosconcluirquelasucesivaabstraccindeldineroeslacausadetodoslosfenmenos
actualesenlateorasimmelianayaquelaciudad,esatierradepeligrosyoportunidadespara
la individualidad segn Simmel, acta como una inestimable mediadora. En Las grandes
urbes y la vida del espritu se habla del acrecentamiento de la vida nerviosa debido a la
rapidez de los cambios en la vida cotidiana. Para el autor el urbanita parece vivir
permanentemente excitado. Esto tiene una explicacin profunda en las conexiones
monetarias que se establecen en la "objetividad despiadada" de las transacciones, en una
ciudadqueeselterrenofrtildelaexpansinhipervolubledelaeconomamonetarista.En

su Filosofa del dinero de 1900 ya se adelanta la ligazn existencial entre la forma


especulativa,permeableyflexibledelaeconomamonetariaylasubjetividad,enunpuente
haciaciertainterpretacindelateoradelafetichizacindelamercancamarxistaendonde
laformamonetariaseindependizadesuspropiasracesyfundamentosyseentregaalas
energassubjetivas.
LaimagenqueentregaSimmeldelhombreseacercaalaforismonietzcheano:"loquems
le importa al hombre moderno no es ya el placer ni el displacer, sino ser excitado". Ya
vimos que esta caracterstica se conecta con los continuos procesos de abstraccin que si
bienporunladoexcluyenlosrasgosirracionalesdelasformasvitalesporotroinducenpor
unaumentodelamovilidadylasexasperacionesaunaexcitabilidadqueseasemejaauna
imagen de una humanidad smil de una red elctrica. Por esto clamaba el Manifiesto
futuristadel1910enposdel"reinodeloshombresconlasracesamputadas",hombresque
a travs del acortamiento de todas las distancias materiales y sicolgicas incrementaban
exponencialmentelamovilizacinemocional.Laliberacinhacialairracionalpareceserla
proclamaluegoderecorrertodoslascaminosdelaproduccinydelasuperproduccinde
objetos,signos,ideologasyplaceres.AnteesteabismoSimmel,queentodomomentoabre
lasociologaadiversasesferasnoracionales(9),abogaporlarecomposicindelacultura
subjetiva, ahora rezagada por una cultura objetiva dominada por la abstraccin de las
formasdevidayladivisindeltrabajo.
Otrosaportesalateorizacindelsentir
De estas lneas surge de inmediato una rpida comparacin con otro autor afecto a una
dialctica no hegeliana (10) o descentrada: Walter Benjamin. Recordemos que para este
filsofo marginal de la Escuela de Frankfurt la experiencia de las ciudades, sometidas al
imperiotcnicosocialdeunadeterminadafasedelaevolucincapitalista,promuevedebido
a las colisiones y a los cambios inesperados un shock (11) en las sensibilidades. La
conjuncin de los avances tecnolgicos con la reduccin casi hasta la ataraxia o la
indolencia, dira Simmel determinan que la percepcin se vuelva sutil a una suerte de
descargasdevivenciasyexperiencias.Lareaccinantelaprofusindeshocks,laasuncin
de una nueva tactilidad de aquellos "hombres de races amputadas", a esto Benjamin
(1972:149)lograficaconelcuentodePoeElhombredalasmultitudesydestacaladesazn
ylaangustiaenmediodeunentornototalmenteextraoeinhumanosimilaralqueSimmel
describe en la hipertrofia cultural de las ciudades. Ante este cuadro, de disolucin de la
experienciasingular,Benjamin(1972:132)dicedeBaudelairequeelartista,lejosdedarse
porvencido,"gritadeespanto".
LaideaquetantoSimmelcomoBenjamindandelasciudadesesdeciudadessumergidaso
submarinas en un mismo tono, por un lado, y por otro costado, claramente ciudades de
multitudes. Las muchedumbres o multitudes son el punto de partida en la descripcin de
Simmel(1986)delosnuevossentimientosfundamentalesenlasocializacin,lareservayla
indiferencia, que parecen caracterizar a los urbanistas fruto de una libertad espiritual

inaudita de los individuos derivada de la divisin del trabajo. En Benjamin (1972) las
multitudesdelagranParssonpiezaclaveenelanlisisdelapoticabaudelaireanapero
porencimadeestodelosnuevosmodosdevidasustentadosenlavivenciadelshock.
Antes hablamos que en las ciudades submarinas ambos autores parecen descubrir una
tonalidad emotiva que las hace sensibles a los cambios con mayor facilidad. Se podra
pensar de manera similar a Paolo Virno (2002) que las sociedades contemporneas de las
multitudessecaracterizanporinstalarunncleoneutrosentimentalsujetoadeclinaciones
diversaseinclusoopuestas.Una"nebulosaafectual",deacuerdoaMichelMaffesoli(1997),
endondenoslotenemosladistanciasquicadelainterpelacinmodernadelotrosinoque
seestablecencontactosemocionales,casitctiles,quesedefinenporenlacespuntuales,la
fluidezyladispersin,unaredderedeslbileexpansible,porotraparte,algocomnenel
desarrollo tecnolgico actual o en las situaciones diarias de una ciudad agotada. Buenos
Aires no deja de ofrecer ms que ejemplos pertinentes de un mayor desarrollo del cruce
entreelmododeproduccinylaestructuraafectiva:ChristianFerrer(2000),alentadoalo
lejosporlaansasituacionista,entregaunadescripcinsicogeogrficadelaciudadconla
descripcin de los sentimientos de clase media que giran en torno a la ilusin estilo
"globalizacinpuntocom",unmontajeemotivodelaremanida"culturosidad"declaseyuna
furia que aumenta ante una urbe que cambia su "esfinge" hacia una suerte de
panlatinoamericanismovelado/develado(12).
LocentralenlateoraraciovitalistadeMaffesoli(1997)eslaideade"unindepunteado"
que significa la presuncin de interpretaciones y acciones emanadas de huecos de sentido
pasiblesdecompletarsecondiferentesracionalidadesyemociones.Lasituacinemotivade
lamultitudcontemporneasecaracterizaporlacoincidenciainmediataentreproducciny
tica, "estructura" y "superestructura", revolucin del proceso laboral y sentimientos,
tecnologaytonalidademotiva,desarrollomaterialycultura.ComoyaanticipabaSimmel
las extensiones de las libertades de los individuos, algo que por el peso de la cultura no
significabienestar,eldesafuerodelosvaloresylossignificadosenlamasacultual,produce
unainmediatezqueaplanahacialaformatodoslosprocesosdelavida.
Como venamos reseando la sociedad contempornea usufructa la precariedad y la
variabilidad,lapermanenteposibilidaddeadaptarsealoscambios.Unaindividuacinque
estfueradeloscarrilesdesocializacinhabituales(escuela,fbrica,etc.)yqueseafirma
enlasexperienciasdesagregadasdelacotidianeidad.SostieneVirnoqueestasvivenciasse
instituyenen:"losshocksmetropolitanosdelosquehablabaBenjamin,laproliferacinde
juegos lingsticos, las variaciones ininterrumpidas de las reglas y las tcnicas que
constituirnelgimnasiodondeseforjarnlasaptitudesyrequisitosque,acontinuacin,se
volverndotesyrequisitos"profesionales"".Seabreasunnuevonihilismo(habituarseano
tener hbitos, etc.) que entra en produccin, deviene requisito profesional, y es puesto a
trabajar diferente al nihilismo simmeliano pendiente an de los efectos de la
modernizacin.Sloaquelqueesexpertoenlaaleatoriavariabilidaddelaformadevida

metropolitanasabecmocomportarseenlavidaaligualqueaquellosjvenesqueSimmel
describa inmersos en las variaciones microscpicas de la moda y los gustos, entregados
comolospersonajesdeBalzacalassensacionesdeunavidaenindefinidodesgaste.
ParaconcluirpodemoscolocaraSimmel,endilogoconBenjamin,comounautorpionero
queenladescripcindelosafectos,enmirasdeunaconstruccinsuigenerisdeunafutura
teoranosubjetivistadelsentirinseparabledelaexperienciaurbana,consideralosefectos
de los sentimientos excediendo una consideracin de la subjetividad como una tendencia
excluyente del yo hacia el mundo, tal cual lo sostiene la fenomenologa emocional
scheleriana. Mucho ms cercano nos resulta pensar formalmente, dentro de una
microsociologasimmelianaqueanunciaunespacioafectivobivalenteentreelsujetoyla
prctica, al cinismo y al oportunismo, segn Virno (2002) usuales como tonalidades
emocionales contemporneas de las multitudes, bajo una sensibilidad completamente
caracterizada por el desarraigo, la aleatoriedad y el anonimato. El punto crucial es que el
actualmovimientoproductivosesirve,comosumspreciosorecurso,deestossentimientos
y los consideran dentro de los esquemas de modernizacin sus "innovaciones":
incertidumbre de expectativas, contingencia de las colocaciones, identidades frgiles,
valores siempre cambiantes. La tecnologa social y tecnolgica avanzada reducen a perfil
profesionallamismaexperienciasensibledeladesorientacinmsradical,deldesarraigoy
la desazn de las ciudades "en donde la cultura objetiva ha proliferado, y el individuo ha
crecidomenosymenos"(Simmel,1986:168).
Postscriptum
Enlosltimostiemposlafilosofa,laantropologa,lasociologaylosestudiosculturales,a
travsdelallamada"emotionology",hanprestadoespecialintersenlaafectividad.Deesta
formalaraznsehaconvertidoenchivoexpiatoriodelosinfortuniosdelavidaactual.Las
influenciasdelatendenciasonenumeradasenKaufmann(1992):enlaculturanewage,que
banalizan la conciencia ecolgica, en el "posmodernismo", que anuncia el "fin de la
Ilustracin",ydesconfadelarazncrticaypropaga,envezdelacorreccinlgicayla
claridad conceptual, una "nueva sensibilidad" las distintas expresiones de
"remitologizacin"delavisindelmundoacentuacindelaintuicinylaemocin,bajo
lasbanderasfeministasylasdiferentescorrientesreligiosasypolticasfundamentalistasen
dondesedespreciacualquierargumentoracional.
Simmel en todo instante defiende una cuestin social que adems de ser esttica, de
perteneceralasestructurasdelaafectividad,esprofundamenteticayracionalenelsentido
humanista. El mtodo de anlisis as sugerido, no para juzgar sino para "comprender", se
asemeja a la prctica del teatro pico y resulta en la propuesta de una sociologa del
extraamientoquepuedeactuardentrodelahonestidaddeunaraznnoinstrumentalizada,
en pos de una cultura subjetivizadora. Porque como escriba Robert Musil antes de la
PrimeraGuerraMundial:"noesquenosotrostengamosdemasiadainteligenciaydemasiado

pocoesprituloquepasaesquetenemosdemasiadapocainteligenciaenlascuestionesde
espritu".(*)
(*)Fuente:MarianoOropeza,Aportesparalareconstruccindeunateora
delsentirenSimmel,publicadoanteriormenteenRevistadelConsejoProfesionalde
SociologaAoIINro.II,BuenosAires,junio2004.
Citas
1. La obra de Georg Simmel representa una ruptura con las tendencias organicistas,
sicologistas e historicistas de las sociologas poscomtianas, y junto a Emile Durkhiem, la
instauracindeunsegundomomentofundacionaldelasociologaconorientacinformal.
Entresusescritos,deloscualessedestacaFilosofadeldinero(1900)ySociologa (1908),
secultivaelcampodelamicrosociologa,enelintentodeextraerdemaneraanaltica,en
loslindesdeunadialcticanohegelianaodescentrada,lasformasculturalesylashuellasde
la cotidianeidad. Extensas son las influencias del pensamiento de Simmel, algunas ms o
menos perceptibles, pero constituyen de relevancia su sesgo en los trabajos de Werner
Sombart,GeorgLuckacs,MartnHeiddeggeryenlasescuelasdeChicagoyFrankfurt.
2.Sehaceunaanalogaconel"intelectopblico",unanocinquetrabajanentreotrosPaolo
Virno(2002).Estaideaconsideraunamentepblicaenunadimensincolectivayexterior
encontradelaasuncindeunavalenciaexcluyentementeindividualdelaactividadmental.
Con alma pblica estamos en la consideracin de una estructura afectiva fuera de la
presuncingeneralizadaporlafilosofaracionalistadequelossentimientossonfenmenos
difcilmentecategorizablescorrespondientesaefectosdelcuerpoysustendencias.
3. Henri Bergson sostiene que el sentimiento tiene autonoma frente a lo objetual y que,
entre otras caractersticas, anticipa la representacin de la cosa por lo que sera
supraintelectualy,paraelfilsofofrancs,creador.
4.Luhmann,Niklas,(1995),Poder,Barcelona,EditorialAnthropos.
5. Las doctrinas eudemonistas son aquellas que buscan la felicidad a travs de normas y
valoresprcticos,moralesyafectivosdentrodeunmarcohistrico.
6. Un cabal representante contemporneo a Simmel de una la vida sentimental interna es
MaxScheler.EnsuEticadivideencuatrocategorasalossentimientos,enreferenciaala
sensibilidaddeunsujetonico:sentimientosensible,referidosalyoennivelprimario(pe.
dolor), sentimiento vital, ligados a lo somtico y orgnico (pe. bienestar), sentimiento
anmico,deunamotivacinprofundaydeciertaindependenciadelavoluntad(pe.alegra),
ysentimientoespiritual,virtualdesaparicindelyo(pe.amor).
7.Durkheim,conciertanostalgiadelassociedadespreurbanas,decaqueenelfuturolas
sociedadesindustrializadastendranunaesferaemocionalsobrevalorada.VerMaffesoli,M.,
(1990), El tiempo de las tribus. El declive del individualismo en las sociedades de
masas,Barcelona,ICARIA.

8. Definimos a las sensaciones a la manera de los sensualistas (p.e. Condillac) del siglo
XVIII:origendelasfacultadessuperioresyprincipiodelconocimientodelmundo.Ensta
corrientesentimientoseralafacultaddeexperimentarsensaciones.
9. Debemos tambin anotar el rescate de los contenidos emocionales en los estudios
realizadosporTnniesdelascomunidadesysupersistenciabasalenlassociedades.Talvez
esteautorseaunodelosprimerosenafirmartaxativamentequelasestructurasemocionales
constituyenlaprincipalamalgamadelosgrupos.VerRitzer,G.,(1993),Teorasociolgica
clsica,Mxico,MacGrawHill.
10. De todos modos esto no quiere decir que Simmel no se encuentra influenciado por la
filosofa hegeliana. Todo lo contrario: su concepcin de cultura, y sus derivaciones en la
teora de la tragedia de la cultura, tienen una relacin directa con la dialctica
hombre/sociedad, tal cual aparece en la llamada segunda alienacin de la Fenomenologa
del espritu. Adems las ideas sobre tiempo e historia y sus fuentes en la experiencia
humanatambinderivandeHegel.
11.ElautordeIluminacionesobtienesuideadeshockdelateorafreudianaqueloentiende
comounapotenciadestructivadelequilibriointerior.Unentrenamientodelosestmulos,en
los cuales puede contribuir la memoria, sirven para aliviar el impacto del shock y
convertirlo en una vivencia. Si retornamos a Simmel y las descripciones de ciudades en
donde la lucha con la naturaleza se ha mutado a una cruenta e inmediata lucha por los
hombres, entonces se hace difcil pensar que la memoria, asentada para l en los ritmos
antiguosyestablesdelascomunidades,otorgueunaproteccinanmicaadecuada.
12.Ferrer,Christian,Pueblodefrontera,enrevistaCienciasSociales,BuenosAires,N44,
noviembrede2000,pag.5y6.

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