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Contaminacin del suelo

La contaminacin del suelo consiste en la acumulacin de sustancias a unos


niveles tales que repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos.
Las sustancias, a esos niveles de concentracin, se vuelven txicas para
los organismos que viven en l. Se trata pues de una degradacin qumica que
provoca la prdida parcial o total de su productividad.
Origen de la contaminacin del suelo
Podemos clasificar los orgenes de la contaminacin del suelo en dos grandes tipos:
contaminacin de la mano del hombre y contaminacin por efectos naturales. En el primer tipo,
el hombre est implicado de manera directa; es aquel tipo de contaminacin en que el hombre
es parte activa de la degradacin del suelo como puede ser la transformacin de cultivos,
urbanizacin del medio, creacin de gran desvas de comunicacin terrestre (autopistas,
autovas,...), vertidos, etc. En el segundo tipo, el hombre est implicado de manera
indirecta. Es la contaminacin por efectos naturales como puede ser la erosin y desertificacin
Papel que juega el hombre
Qu papel juega el hombre en este tipo de contaminacin? Decimos que est
implicado de manera indirecta porque sus acciones ayudan a reforzar la contaminacin de
los efectos naturales o que stos se produzcan, por ejemplo un bosque tiene ms
probabilidades de sufrir un incendio si est sucio por culpa del hombre que otro bosque que
est limpio. Abordaremos en primer lugar la contaminacin en que el hombre est presente
de manera directa. Contaminacin de tres medios fundamentales: suelo, aire y agua.
la importancia que tiene la humanidad de enfrentar y resolver diversos problemas
del medio ambiente, de cuya solucin depende, objetivamente, la existencia de la
especie humana, siendo un problema cardinal y prioritario la solucin de estas
afectaciones ecolgicas basada en la concepcin materialista y dialctica del
mundo, as como sostenida en la concepcin cientfica del mundo.
Ellos, independientemente, de su formacin econmico-social. Es difcil resolver
los problemas singulares o individuales y los particulares, sin solucionar los
globales. El problema ambiental establece nexos de causa y efecto con otros
problemas globales y estos requieren de una solucin sistemtica.
Caractersticas
La contaminacin de los suelos ha resultado ser muy diferente dependiendo, por
un lado, de sus caractersticas fsicas que han regulado la entrada de las aguas y
los lodos y, por otro lado, de las propiedades qumicas que han influido en la
fijacin y evolucin de los elementos contaminantes de los suelos.

El agua y el aire representan receptores que carecen de respuestas frente a las


contaminaciones, mientras que el suelo constituye una barrera que filtra, retiene,
transforma y degrada las contaminaciones. Pero el poder de autodepuracin de
los suelos no es infinito y adems este poder de auto recuperacin es muy
variable dependiendo de las propiedades de los suelos. Los tipos de suelos
existentes en la regin contaminada constituyen una pieza clave para la
recuperacin de la zona. Por ello el estudio de los suelos es fundamental para
cualquier proyecto de planificacin de descontaminacin.
Las propiedades que condicionan la vulnerabilidad de los suelos frente a la
contaminacin son, principalmente:
Textura, permeabilidad, porosidad, dinmica del agua, pH, capacidad de cambio
inico, redox, CO3, sales, mineraloga de arcillas, materia orgnica,
microorganismos y nutrientes.
En el caso que nos ocupa, contaminacin por metales pesados por aguas y lodos
cidos, los suelos que presentan una mayor capacidad de retener a los metales
pesados y evitar la contaminacin de las aguas sern aquellos que presenten:
Textura arcillosa. Muy adecuada desde el punto de vista qumico (alta
capacidad de fijacin de metales). Desde el punto de vista fsico los suelos
presentan tambin caractersticas favorables (impermeables, sobre todo sin son
pobres en materia orgnica), pero si son muy arcillosos tendrn abundantes y
anchas grietas en los periodos secos por los que puede penetrar ampliamente la
contaminacin. La arcilla tiende a adsorber a los metales pesados, que quedan
retenidos en sus posiciones de cambio. Por el contrario los suelos arenosos
carecen de capacidad de fijacin para los metales pesados, los cuales pueden
pasar rpidamente al subsuelo y pueden contaminar los niveles freticos.
Mal drenaje. Suelos impermeables. Para evitar que los contaminantes puedan
atravesar rpidamente el suelo.
Alta capacidad de retencin de agua.
Escasez de macro poros y abundancia de micro poros (el agua circula muy
lentamente y queda fuertemente retenida).
PH bsico. El pH, es un parmetro muy importante para definir la movilidad del
catin. La mayora de los metales pesados, en general, se encuentran disueltos a
pH extremadamente cidos (mviles), mientras que a pH neutros y bsicos
tienden a precipitar (inmviles), a pH muy bsicos pueden volver a movilizarse
bajo la forma de aniones solubles o formando hidrxido complejos (Se, V, As, Cr).
Alta capacidad de cambio inico. Representa la cantidad total de cargas que
tiene el complejo adsorbente del suelo (fundamentalmente debidas a la materia

orgnica y a la arcilla). Cuanta ms alta sea ms capacidad de fijar contaminantes


tendr el suelo.
Bajos valores de Eh. Junto con el pH, el potencial redox es un parmetro
decisivo. Los valores bajos de potencial de oxidacin/reduccin dan formas
reducidas que suelen ser solubles. Las formas oxidadas tienen fuerte tendencia a
precipitar. Adems de influir en el estado del in metlico, las condiciones redox
pueden afectar tambin de una manera indirecta la movilidad de metales. Muchos
metales estn asociados o adsorbidos a hidrxidos de Fe y Mn, estos no son
estables a Eh bajos y se convierten en FeS o FeCO3 dependiendo de las
condiciones qumicas, cuando esto ocurra los metales asociados con hidrxidos
de Fe y Mn se movilizan. Tambin el Fe se puede combinar con el S= hasta
convertirse en pirita. Cuando los suelos y sedimentos contienen cantidades
significantes de pirita y aumenta el Eh (creacin de condiciones ms oxidantes) el
S= se oxida a SO4= liberando cantidades de H2SO4 y los metales se hacen muy
solubles.
Carbonatos. Los carbonatos del suelo condicionan suelos bsicos, neutralizan
los vertidos cidos y tienen capacidad de fijar metales pesados.
La presencia de sales en el suelo, en principio, es favorable pues es indicadora
de medios con escaso lavado y casi siempre con pH bsico. Pero el aumento de la
salinidad puede incrementar la movilizacin de metales pesados por dos
mecanismos. Primeramente los cationes asociados con las sales (Na, K) pueden
reemplazar a metales pesados en lugares de adsorcin. En segundo lugar los
aniones cloruro pueden formar complejos solubles estables con metales pesados
tales como Cd, Zn y Hg.
Los minerales de la arcilla de tipo 2:1, como las esmcticas y vermiculitas,
tienen una alta capacidad de fijacin cationes.
La materia orgnica tiene una capacidad de fijacin de iones an ms alta que
la de las arcillas, quedando los metales pesados en posicin no disponible para
los plantas. Por otra parte la materia orgnica reacciona con los metales formando
complejos de cambio y quelatos. Los metales una vez que forman quelatos o
complejos pueden migran con mayor facilidad a lo largo del perfil.
Microorganismos, muy importantes para la degradacin de los contaminantes
orgnicos y para la humificacin de la materia orgnica, pero sin efectos
importantes que acten directamente sobre los cationes metlicos.
Nutrientes. Necesarios para el desarrollo de la actividad bitica de los suelos.

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